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INTRODUCTION

A LA SECONDE SÉRIE DES ŒUVRES DE PASCAL

(TOMES IV-XI)

PREMIÈRE PARTIE

BLAISE PASCAL DU 23 NOVEMBRE l654 A SA MORT

Le Mémorial, dont Pascal ne se séparait pas, consacre pour lui une date décisive : jusqu’au jour de sa mort il demeurera fidèlement attaché au groupe des disciples de saint Augustin qui, sous l’inspiration de Jansénius, de Saint-Cyran, d’Antoine Arnauld, travaillent à maintenir dans sa pureté et dans son intégrité la vie intérieure de l’Eglise catholique.

Les lettres de Jacqueline montrent avec quelle défiance de lui-même, avec quelle crainte à l’égard du mystère de l’action divine, Pascal entreprend de soumettre sa pensée, sa conduite, son train habituel de vie, à la loi nouvelle, mais aussi dans quel esprit de circonspection Port-Royal accueille l’homme qui vient à lui. Pascal est entouré de tout le prestige que le monde peut donner au génie scientifique; à Port-Royal on ne saurait oublier comme il s’est éloigné de sa ferveur ancienne, quelle froideur, allant par moments jusqu’à l’hostilité, il a opposée aux projets de sa sœur qu’il avait jadis favorisés et presque provoqués. Dans l’esprit de Saci l’inquiétude se mêle à la curiosité, à

2 e série. I b