Page:Albalat - Le Mal d’écrire et le roman contemporain.djvu/15

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LE MAL D’ÉCRIRE ET LE ROMAN CONTEMPORAIN LE MAL D’ÉCRIRE En appliquant la critique littéraire à 1 étude sociale d’une époque et en examinant la portée psychologique d’une œuvre plutôt que sa valeur d’art, M. Paul Bourget a inauguré une méthode d’investigations bien curieuse. Venu à un moment de production confuse où les excès réalistes décourageaient les convictions esthétiques et préparaient le désarroi des écoles, il est naturel qu’un esprit philosophique comme M. Bourget ait préféré rechercher l'influence de la littérature sur le public plutôt que les principes mêmes d’exécution et les causes personnelles du talent. C’est ainsi qu’il a remarqué le premier les dispositions d’esprit géné-