Page:Dickens - Nicolas Nickleby, trad. La Bédollière, 1840.djvu/39

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street et de James street, et l’on entre par l’une ou l’autre rue indifféremment. Vous pouvez venir le soir. Autrefois personne n’avait honte… Mais ne songeons plus à ce temps ; il est passé.

» Excusez mon barbouillage. J’ai oublié qu’on peut porter un bel habit, j’ai oublié tous mes anciens jours, j’ai oublié aussi l’art d’écrire.

» Newman Noggs.

» P. S. Si vous allez près de Bernard Castle, il y a de bonne ale à la Tête du Roi ; dites que vous me connaissez, et je suis sûr qu’on ne vous prendra pas cher. Vous pouvez dire là M. Noggs, car j’ai été un homme comme il faut. »

Ce peut être une circonstance futile à mentionner, mais lorsque Nicolas eut plié cette lettre, et qu’il l’eut placée dans son portefeuille, ses yeux se couvrirent d’un voile humide qu’on aurait pu prendre pour des pleurs.


CHAPITRE VI.

Un voyage de plus de deux cents milles par un temps rigoureux adoucit les plus durs oreillers. Peut-être encore adoucit-il les songes, car ceux qui voltigèrent autour de la rude couche de Nicolas et murmurèrent à son oreille, étaient de l’espèce la plus agréable. Il faisait fortune avec une rapidité vraiment miraculeuse, quand la faible lueur d’une chandelle expirante vint briller à ses yeux. Une voix qu’il n’eut pas de peine à reconnaître pour celle de M. Squeers l’avertit qu’il était temps de se lever.

— Il est sept heures passées, Nickleby. — Il fait déjà jour ? demanda Nickleby en se dressant sur son séant. — Sans doute, et un beau jour de gelée. Allons, Nickleby, allons, debout !

Nicolas ne se le fit pas dire deux fois, et procéda à sa toilette à la lueur du flambeau que portait M. Squeers. — Voici une belle affaire, dit celui-ci, la pompe est gelée. — Vraiment ! dit Nickleby, à qui cette nouvelle ne semblait pas fort intéressante. — Oui, répondit Squeers. Vous ne pourrez vous laver ce matin. — Comment ? s’écria Nicolas. — C’est de toute impossibilité ! Il faudra vous contenter de vous frotter à sec, en attendant que nous ayons cassé la glace et tiré un seau d’eau pour les élèves. Ne restez pas là à me regarder, mais dépêchez-vous, je vous prie.

Sans ajouter un mot de plus, Nicolas s’habilla à la hâte. Squeers ouvrait les