Adam et Eve

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Gallica


Adam et Ève

1752
TRAGEDIE DEDIEE À L'ACADEMIE FRANÇAISE. Avec Approbation et Privilège du Roi.
Blake Adam and Eve.jpg


PRÉFACE.

La Poésie tire son origine de la Religion : née dans son sein, elle y puisa ces transports et ces accents tout divins que par une juste reconnaissance elle lui a d'abord consacrés. Il aurait été bien à souhaiter que cette céleste fille eût toujours conservé la pureté de sa source, et qu'elle ne s'en fût pas écartée au point de devenir quelquefois la plus cruelle ennemie de son auguste mère : heureusement des génies sublimes ont en différents temps pris soin de les réconcilier. Esther, Athalie, les Odes sacrées, ont été entr'autres les fruits précieux de cette réunion ; et la Poésie a pu juger, par la solide gloire qu'elle en a recueillie, combien ses vrais intérêts doivent l'attacher à la Religion. On a essayé, dans la composition de ce poème, de resserrer encore de si beaux noeuds, et de faire dans un genre ce que le célèbre Milton avait exécuté dans un autre : il est même l'Auteur de l'idée qu'on a suivie, son premier dessein avoir été de mettre en Tragédie le Paradis perdu. Un génie vaste, une imagination vive et féconde, l'ont emporté dans l'épique. Que de beautés ne devons-nous pas à ce noble essor ! Une savante traduction les a fait passer dans notre langue avec une économie peut-être plus sage que dans l'original. Il a semblé qu'un fonds si riche produirait toujours d'excellents fruits, quoique faiblement cultivé, et que ceux qu'on en serait éclore ne pouvaient manquer du moins de nourrir la piété, C'est pour nous toucher davantage et pénétrer plus avant dans notre âme, que la Religion emprunte quelquefois le langage de la poésie. Cette Tragédie aurait pu avoir de grands avantages, si elle n'eût été remplie que des pensées du grand poète qui en a fourni la matière, mais le cadre était trop étroit pour pouvoir les contenir, et le talent trop borné pour les bien mettre en oeuvre. D'ailleurs la Tragédie, comme on le fait, marche autrement que l'épopée, elle a ses grâces et son style à part ; de sorte que la différente constitution des deux poèmes a rendu nécessairement ici l'imitation très libre : il a fallu souvent s'écarter du sentier battu, et chercher d'autres routes pour arriver à peu près au même terme. Le sujet de cette Tragédie cause d'abord quelque surprise. On n'aperçoit pas du premier coup d'oeil les différentes pièces qu'il peut faire entrer dans la structure d'un poème dramatique. Le fond en paraît stérile, et l'on est en peine des personnages qui doivent le développer. On ne voit d'un côté que des anges ou des démons, de l'autre Adam et Eve : ceux-ci sont plus à notre portée, mais comment introduire des esprits sur la Scène ? Quels discours leur faire tenir ? Et quelle vraisemblance autorisera toute la conduite du poème ? S'il est besoin de se prêter un peu à ce qu'un pareil sujet offre de singulier et d'extraordinaire, il faut convenir cependant qu'il ne présente que des idées dont la Religion nous a revêtus dès l'enfance. C'est un merveilleux consacré par les Livres Saints : les apparitions des Anges et des Démons y sont fréquentes ; l'histoire d'Abraham nous en fournit plusieurs. Dieu a même permis que l'Esprit de Ténèbres ait osé quelquefois lui parler : les persécutions de Job et la tentation de Notre-Seigneur en sont une preuve. On pourrait encore s'appuyer sur d'autres exemples d'Êtres spirituels ou métaphysiques mis en action et présentés aux yeux ; nos Théâtres en sont pleins : mais à Dieu ne plaise que dans un sujet tel que celui-ci, on puise ses autorités ailleurs que dans la source sacrée qui l'a produit. On peut donc, sans blesser la vraisemblance, faire converser entr'eux les esprits célestes ou infernaux ; on peut aussi leur donner une forme humaine. Par la même raison, rien n'empêche de les unir à une action, dès qu'il se trouvera un intérêt assez grand pour les faire agir : or en fut-il jamais un plus digne du ministère des saints anges, que la conservation de l'innocence d'Adam, ni qui touchât plus les démons, que de pouvoir l'en priver. L'intrigue naît donc de ces deux parts : tout est en mouvement dans le Ciel, sur la Terre, dans les Enfers. Quoi de plus susceptible d'une action dramatique ! Quel spectacle ! Et encore une fois, quel intérêt ! Eh ! Qui peut nous émouvoir davantage que l'histoire de notre origine, soit dans l'ordre de la nature, soit dans celui de la grâce ? Peu nous importent, au prix d'un si grand objet, le siège de Troie, la conquête de l'Asie, les batailles de Pharsale ou d'Actium. Cette Pièce, publiée il y a quelques années sans l'aveu de l'auteur, fut reçue avec indulgence : il s'y était glissé beaucoup de fautes, on les a corrigées dans cette édition ; l'auteur l'a revue avec soin, y a fait plusieurs changements, et l'aurait rendue encore moins défectueuse, si des occupations fort étrangères à ce genre d'ouvrage, lui avaient laissé plus de loisir.


PERSONNAGES


RAPHAËL, GABRIEL, MICHEL, URIEL, ADAM, EVE, SATAN, MOLOCH, LA VOIX DE DIEU.



Scène I


SATAN

Astre majestueux, flambeau de l'Univers,

Qui, sur un trône d'or, parais le Dieu des airs ;

Vainqueur des feux brillants que la nuit fait éclore ;

Toi qui ravis les coeurs, et que mon oeil abhorre,

Image du tyran qui m'enlève mes droits ; [5]

Splendeur qui me confond, Soleil, entends ma voix.

Un temps fut que j'aurais obscurci ta lumière,

Lorsqu'assis dans l'Olympe, au-dessus de ta sphère,

Des purs adorateurs du souverain des Cieux,

J'étais le plus puissant et le plus radieux : [10]

Je le serais encor, si mon orgueil funeste

N'eût armé contre moi la colère céleste.

J'osai braver un Dieu qui faisait mon appui,

Méconnaître ses dons, me liguer contre lui,

Le combattre, et porter cette fureur extrême [15]

Jusqu'à lui disputer l'autorité suprême,

À ce Dieu, qui pour moi toujours plus libéral,

Me plaça dans un rang qui n'avait point d'égal :

Devait-il dans le sein de la Béatitude

S'attendre de ma part à tant d'ingratitude ? [20]

Funeste souvenir ! Inutiles remords !

L'ai-je vu se lasser de m'ouvrir ses trésors,

De me communiquer sa grandeur ineffable ?

On eût dit qu'envers moi toujours inépuisable,

Ce grand Dieu ne régnait que pour me rendre heureux, [25]

Qu'il n'était tout-puissant que pour combler mes voeux.

Trop fatale Bonté, tu causas ma disgrâce !

Moins d'élévation m'eût donné moins d'audace ;

Plus loin du Sanctuaire où règne l'Éternel,

Mon coeur n'eût point formé ce complot criminel ; [30]

J'aurais su respecter une gloire immortelle,

Et moins grand en effet, j'eusse été plus fidèle.

Ô célestes Esprits, tout brillants de ses traits,

Qui n'avez point trempé dans mes lâches forfaits,

Vous l'aimerez toujours ! Eh ! Pour suivre vos traces, [35]

Ai-je eu moins de faveurs, de liberté, de grâces ?

Ou plutôt, ne cessant de me combler de biens,

Il m'unissait à lui par les plus forts liens :

Seul, je les ai rompus ; et ce qui me dévore ;

C'est qu'il voulait, hélas ! les resserrer encore. [40]

Mon trône existerait si je l'avais souffert.

L'abîme où je me vois, je me le suis ouvert.

Malheureux ! De ton maître implore la clémence ;

Cours par ton repentir arrêter sa vengeance...

Satan se repentir ! Satan s'humilier ! [45]

Le Prince des Esprits est-il fait pour plier ?

N'en parlons plus, cédons au destin qui m'accable,

Subissons sans regret un courroux implacable :

L'affreuse éternité m'engloutit tout entier ;

Et je n'ai plus d'espoir qu'en mon courage altier. [50]

Oubliai-je déjà cette nombreuse armée,

Que sous mes étendards ma révolte a formée ?

Que diraient ces guerriers, si je pouvais fléchir ?

Du joug de l'Éternel je dois les affranchir ;

Ils m'ont donné sur eux un empire suprême ... [55]

Gage de ma puissance, ô brûlant diadème,

Tu me fais payer cher cet honneur souverain !

L'Enfer me suit partout, je le porte en mon sein ;

Ah ! Si mes Légions ont couronné mon crime,

J'ai pour les commander un droit bien légitime ; [60]

De plus cruels remords, un feu plus dévorant,

Beaucoup plus que leur choix ont décidé mon rang

Jouissons toutefois de ce nouvel empire :

Armons contre un tyran le courroux qui m'inspire ;

Je puis dans l'Univers devenir son égal ; [65]

Qu'il soit le Dieu du Bien, et moi le Dieu du Mal ;

Que la Vertu l'encense, et le Crime m'adore :

Les habitants d'Eden auront un maître encore.

Mais Moloch vient à moi, c'est mon plus ferme appui,

Les Enfers n'offrent point de héros tels que lui. [70]



Scène II

SATAN, MOLOCH


SATAN

Voilà donc, cher Moloch, ces Cieux et cette Terre,

Où nous devons encor défier le Tonnerre,

De notre ambition inévitable écueil,

Et qui sans le détruire, a puni notre orgueil.

Implacable vengeur de sa gloire offensée, [75]

Quoi ! De notre Ennemi quelle est donc la pensée ?

Il semble qu'à regret faisant des malheureux,

Il veut, pour compenser ces châtiments affreux,

Sur des êtres nouveaux répandre avec usure

Les faveurs que sur nous il versait sans mesure : [80]

Si jusques à nos rangs il veut les élever,

S'il les comble de biens, c'est pour mieux nous braver.

Cependant que d'éclat, que de magnificence,

Étale dans ces lieux sa fatale puissance !

Le dirai-je, Moloch ? Tremblant à leur aspect, [85]

J'ai frémi malgré moi de crainte et de respect ;

À ces vils sentiments ma fureur a fait place ;

J'ai senti tout-à-coup chanceler mon audace,

Et de notre Ennemi l'invincible pouvoir,

De mon âme troublée, a banni tout espoir : [90]

Accablé sous le poids de sa colère extrême,

Étranger dans les lieux qu'il remplit de lui-même,

Ami, j'ai trop connu dans mon transport jaloux,

Que ces lieux fortunés ne sont plus faits pour nous.

Le nouvel attentat qu'aujourd'hui je médite, [95]

J'oserai l'avouer, me tourmente, m'agite.

De l'Éternel sur moi je vois les châtiments,

Croître, et se mesurer sur ses ressentiments.


MOLOCH

Qu'entends-je ? De Satan est-ce là le langage ?

Et qu'est donc devenu son superbe courage ? [100]

Après tous les périls qu'il osa surmonter,

En trouve-t-il encor qui puissent l'arrêter ?

Songez à ces guerriers dont les armes funestes

Ont combattu pour vous dans les plaines célestes.

Et qui, d'un Dieu vengeur éprouvant le courroux, [105]

Pour adoucir leur sort, n'ont plus d'espoir qu'en vous.

Il me souvient toujours de cette noble audace,

Peinte sur votre front, après notre disgrâce.

Rappelez-vous, Seigneur, ce vaste embrasement,

Ce lac où tant de jours, privé de sentiment, [110]

Par des vagues de feu, jeté sur le rivage,

De vos sens presqu'éteints vous reprîtes l'usage.

Tout soumis, tout vaincu que vous étiez alors

Vous fûtes étouffer la crainte et les remords ;

Et l'on croyait vous voir, d'une main assurée, [115]

Du centre des Enfers, combattre l'Empirée.

Pour braver dans ses mains la foudre d'un rival,

Enfantons, disiez-vous, un tonnerre infernal :

Amis, notre tyran peut succomber encore :

Exhalons contre lui le feu qui nous dévore, [120]

Et qu'il tremble en voyant son Palais obscurci

De ce livide feu, dont, il nous brûle ici.

Oui, se tracer vers lui quelque nouvelle route,

Escalader les Cieux.... Nous l'eussions fait sans doute,

Si d'un lâche repos honteusement jaloux, [125]

Nos compagnons, hélas ! Moins courageux que nous,

Préférant l'esclavage où leur chute les livre,

N'eussent, dans ce combat, refusé de nous suivre.

Je crois les voir encor, ces Esprits terrassés,

Proposer tour-à-tour leurs avis insensés. [130]

L'effréné Bélial, que l'avarice presse,

Se fait un faux bonheur, d'une vaine richesse ;

Et l'or qu'il a trouvé dans le fond des Enfers,

Lui fait presqu'oublier tout le poids de ses fers.

Mammone, de ses sens follement idolâtre, [135]

Croit goûter des plaisirs sur ce brûlant théâtre.

Gardons ce que le Ciel ne nous a point ôté :

Existons, nous dit-il, voilà la volupté.

Belzebuth toutefois, sublime intelligence,

Ouvrit un sentiment digne de sa prudence : [140]

Par les décrets des Cieux il est prédit qu'un jour,

Pour signaler encor sa gloire et son amour,

Dieu doit créer un Monde, habité par un Être

Fait à sa ressemblance, et né pour le connaître.

L'oracle doit avoir son accomplissement, [145]

Et l'Homme et l'Univers sont sortis du néant.

Si vous voulez combattre à l'abri du tonnerre,

C'est-là, dit-il, c'est là qu'il faut porter la guerre.

Ennemis du Très-haut, bravons ce qu'il résout :

Que, las de nous poursuivre, il nous trouve partout, [150]

Traversant ses desseins, fouillant ses créatures,

Et faisant succéder l'Enfer et ses tortures

À ces célestes dons, à ces félicités,

Que sur l'Homme naissant répandent ses bontés.

Au défaut de la force, employons l'artifice ; [155]

De notre successeur, faisons notre complice :

Quel plaisir de l'armer contre son créateur,

De le rendre perfide envers son bienfaiteur !

Je le vois déjà prêt à punir cet outrage ;

Trop jaloux de sa gloire, il perdra son ouvrage, [160]

Retirera la main qui faisait son appui,

Et son propre courroux nous vengera de lui.

Ce monde, ajouta-t-il, voisin de l'Empirée,

Pourrait peut-être un jour nous en rouvrir l'entrée.

C'est en sortant d'ici que nous romprons nos fers. [165]

L'Espérance est partout, hormis dans les Enfers.


SATAN

L'Espérance, Moloch, peut-elle dans notre âme

Joindre son feu céleste à l'infernale flamme ?

Quel lieu n'est pas pour nous un séjour plein d'horreur ?

Toutefois ton discours flatte encor ma fureur, [170]

Poursuis.


MOLOCH

Ce Chérubin parle, menace, tonne ;

Le Conseil applaudit, mais l'entreprise étonne ;

Comment l'exécuter ? Comment pouvoir sortir

De l'abîme où le Sort vient de nous engloutir ?

Des fleuves embrasés, circulant dans ces plaines, [175]

Pour mieux nous captiver, forment autant de chaînes.

Des murailles de feu, de bitume et de poix,

De leur vaste circuit, nous entourent neuf fois,

Et d'un airain brûlant les portes sont formées,

Une invisible main les tient toujours fermées, [180]

Qui pourra les ouvrir ? Moi, dites-vous alors.

Ah ! Que du moins ici tout cède à mes efforts !

Si le Ciel a son Roi, l'Enfer a son Monarque,

Et vous le connaîtrez à cette illustre marque.

Je fais tous les périls que je vais affronter, [185]

Les obstacles divers qu'il faudra surmonter :

Je sais que, franchissant cet abîme de soufre,

L'Empire de la Nuit me reçoit dans son gouffre ;

Que de l'affreux Chaos les éléments confus,

Me préparent encor des dangers imprévus ; [190]

Et que le noir sentier qui mène à la lumière,

Laisse entr'elle et ces lieux une immense carrière :

Mais je soutiendrais mal et la gloire, et l'honneur

D'un Sceptre revêtu de force et de splendeur,

Si, lorsqu'à le servir l'État me sollicite, [195]

Le péril m'arrêtait sur les bords du Cocyte.

Qui porte une Couronne, en doit être l'appui,

Et les dangers du rang tombent d'abord sur lui.

Vous dites, nous partons. Grâce à votre courage,

Nous sommes arrivés sur cet heureux rivage. [200]

Au moment de jouir du fruit de ses combats,

Satan pourrait-il bien retourner sur ses pas ?


SATAN

Moi, Moloch me souiller d'une telle faiblesse !

De grâce, connais mieux ma fureur vengeresse.

Quels que soient tes transports, mon âme en ressent plus, [205]

Par la félicité de ces nouveaux Élus,

Composé merveilleux d'esprit et de matière,

Et de sens épurés, et de vive lumière :

La Raison, la Sagesse éclairent leurs plaisirs,

Et l'amour du Très-haut enflamme leurs désirs. [210]

Je les ai vus, ami, ces Rois de la Nature ;

Ah ! C'est de leur Auteur une vive peinture.

Quoique majestueux, leur regard est touchant ;

Je sens qu'à les aimer j'aurais quelque penchant.

Oui, du Ciel azuré les puissances bannies, [215]

Retrouveraient en eux leurs grâces infinies :

Sur nos trônes, sans doute, ils régneraient un jour,

Si je ne leur fermais le céleste séjour.

Infortunés, hélas ! Dévolus au Tenare,

Vous ignorez les maux que ma main vous prépare ; [220]

Des plaisirs de ces lieux hâtez-vous de jouir,

Leur terme sera court, ils vont s'évanouir.

Esclaves des Enfers, vous porterez mes chaînes,

À vos félicités j'égalerai vos peines.

La vertu vainement vous arme contre moi ; [225]

Je saurai vous soustraire à la divine Loi.

C'en est fait, j'ai paru dans ce nouvel Empire ;

Que le Crime triomphe, et l'Innocence expire.

As-tu donc pu penser, qu'à souffrir condamné,

Et spectateur oisif d'un sort si fortuné, [230]

Je visse ces Élus, sans conjurer leur perte ?

Par eux-mêmes, ami, la route m'est ouverte,

Ils ont de leur malheur jeté les fondements.

Tandis qu'ils conversaient sous ces berceaux charmants ?

Leurs discours m'ont appris que la Toute-Puissance, [235]

Pour s'assurer ici de leur obéissance,

D'un arbre désigné leur interdit le fruit :

Ainsi, sans le vouloir, ils m'ont tous deux instruit

Du piège dangereux que je devais leur tendre ;

C'est en effet par-là que je veux les surprendre. [240]

J'ai su, par le secours d'un songe captieux,

Semer dans l'esprit d'Eve un désir curieux :

De la tentation ce n'est là que le germe ;

Il produira son fruit, nous approchons du terme ;

Et tu verras bientôt, contre ses ennemis, [245]

Satan exécuter tout ce qu'il a promis.

Mais on vient en ces lieux. C'est quelqu'Esprit céleste.

Évitons, cher Moloch, sa rencontre funeste.



Scène III

GABRIEL, URIEL, LES ANGES GARDIENS DU PARADIS TERRESTRE


URIEL

Archange Gabriel, choisi par le Seigneur

Pour conserver ici la paix et le bonheur, [250]

Je ne sais quel Esprit, trop suspect de mystère,

Du Soleil que j'habite, a traversé la sphère ?

Je l'ai surpris d'abord : quelque fût son désir,

La crainte à mon aspect a paru le saisir.

Il allait, m'a-t-il dit, reconnaître lui-même [255]

Les ouvrages nouveaux du Créateur suprême,

La structure des Cieux, la Terre, l'Homme enfin,

L'Homme qui doit de l'Ange égaler le destin.

Il me quitte. À son air, à sa démarche leste,

Je l'ai cru, je l'avoue, un habitant Céleste ; [260]

Mais j'ai porté sur lui des regards plus perçants,

Et les sens m'ont semblé farouches, menaçants ;

Des transports inconnus défiguraient son être,

Pour un esprit impur on peut le reconnaître,

Tout retraçait en lui la révolte, l'orgueil, [265]

Et jusque sur ces bords l'ayant suivi de l'oeil,

J'ai craint que des Enfers la rage clandestine,

N'apportât dans Eden le trouble et la ruine :

Je l'ai craint, j'ai frémi, et ce cruel effroi,

Du séjour lumineux, m'a conduit jusqu'à toi. [270]


GABRIEL

Dans le globe brillant qui fait ta résidence,

Rien ne peut, Uriel, tromper ta vigilance.

Avec la même ardeur, ces zélés Chérubins

Veillent, ainsi que moi, sur ces sacrés jardins.

Ton abord en ces lieux a droit de nous surprendre. [275]

Nous n'avons vu du Ciel aucun esprit descendre.

Si quelqu'un, des Enfers suivant les étendards,

A franchi toutefois nos terrestres remparts,

Quel que soit l'antre obscur où se cache le traître,

Sous quelque voile épais qu'il ose ici paraître, [280]

Cette sainte cohorte, agissant de concert,

Avant la fin du jour me l'aura découvert.

Milice du Seigneur, redoublez votre zèle,

Sous ses divins drapeaux sa gloire vous rappelle :

Allez, répandez-vous comme des tourbillons, [285]

Visitez tour à tour ces spacieux vallons.

Périsse l'ennemi; pour le réduire en poudre,

Notre Dieu, dans vos mains, a déposé sa foudre.

Environnez surtout le berceau favori,

Où repose à présent ce couple si chéri ; [290]

Ces enfants du Très-haut, cette race promise,

Dont à vos tendres soins la garde fut commise.

Digne emploi ! Qui vous fait, dans ce charmant séjour,

Partager du Seigneur la puissance et l'amour.

Dormez, heureux époux ! Et plus heureux encore, [295]

Si contents de ces biens qu'ici l'on voit éclore,

De leur possession vous connaissez le prix ;

Si de votre dessin uniquement épris,

Vous y mettez le sceau, par votre obéissance,

Et conservez toujours votre aimable innocence. [300]

Cet ennemi de Dieu, cet Archange apostat,

Dont la foudre a puni l'orgueilleux attentat,

Verra d'un oeil jaloux, du centre des tortures,

De ces Prédestinés les félicités pures ;

Il croit, fumant encor des célestes carreaux, [305]

Que les communiquer, c'est adoucir ses maux ;

Et peut-être vient-il, dans ces lieux de délices,

De sa rébellion faire d'autres complices.

L'homme est ici le maître ; un seul commandement,

À s'abstenir d'un fruit l'oblige seulement. [310]

Juste soumission, que sa reconnaissance

Doit aux biens qu'il reçoit de la Toute-Puissance :

Il fait qu'à ce décret, par Dieu même dicté,

Est attaché le cours de sa prospérité :

Il le fait, mais hélas ! Que n'a-t-il point à craindre ; [315]

Si l'Esprit tentateur le portait à l'enfreindre ?

Ses ténèbres, Adam, ne t'obscurciront pas,

Le Soleil de Justice éclairera tes pas.

Vous, Ministre céleste, aussi zélé que sage,

Retournez, Uriel, dans la céleste plage, [320]

Il est temps de me joindre aux saintes légions,

Qui visitent déjà ces belles régions ;

Et je vais, en suivant votre avis salutaire,

Chercher de la Vertu le perfide adversaire.



ACTE II



Scène I


SATAN

J'ai peine à te saisir, ô fortuné moment, [325]

Qui dois faire éclater mon fier ressentiment !

Je visite ces lieux offerts à ma vengeance,

Je crains d'y rencontrer la céleste Puissance,

Et que par elle instruits, ses ministres jaloux,

Veillant sur ce séjour, ne repoussent mes coups. [330]

Prévenons-les du moins. Mais Adam se présente,

Je frémis à l'aspect de cette âme innocente,

Bientôt de sa compagne il doit être suivi.

Ô couple trop heureux ! Tu vas m'être asservi

Ce jour éclairera ton opprobre et ma gloire : [335]

Ma fureur me le dit, et je puis bien l'en croire,

Mais avant qu'à ses traits je donne un libre cours

De ces Epoux encore écoutons les discours ;

Ces bocages prochains m'offrent une retraite,

Ou je puis profiter de leur bouche indiscrète. [340]



Scène II


ADAM

Ma chère Eve est encor dans les bras du sommeil,

Messagers de l'aurore, annoncez son réveil,

Que vos tendres concerts, du sein de la Nature,

Répandent dans son coeur une allégresse pure ;

Et vous, charmants ruisseaux, sous ces ombrages frais, [345]

Par votre doux murmure honorez ses attraits :

Célébrez tous ici ma précieuse chaîne,

Et l'épouse d'Adam, et votre auguste Reine.

Aimable et digne objet, que le divin Auteur

A formé de mon être, et placé dans mon coeur ; [350]

Hélas ! J'ai vu tantôt, contemplant ton visage,

Sur l'éclat de ses lys, passer quelque nuage.

Dieu ! Quel trouble secret, sur son lit de pavots,

Aurait pu cette nuit altérer son repos ?

Allons voir si du jour la brillante Courrière [355]

L'aura par ses rayons rendue à la lumière ;

Elle vient : que de fleurs éclosent sous ses pas.

Astre qui l'éclairez, vous ne l'égalez pas.



Scène III

ADAM, EVE


EVE

Toi qui ne peux jamais sortir de ma mémoire,

Modèle de ma vie, et source de ma gloire, [360]

Adam, que ta présence et ces vives clartés

Rendent un calme heureux à mes sens agités !

Cette nuit ( non, jamais, je n'en eus de pareille )

Une voix séduisante a frappé mon oreille.

C'est un songe, il est vrai, mais dont les traits menteurs [365]

Ont noirci mon esprit des plus sombres vapeurs.

Cette voix, qui d'abord m'avait paru la tienne,

M'a proféré ces mots, que je redis à peine :

« Tu dors, Eve, tu dors, quand la plus belle nuit

T'invite à partager le calme qui la suit. [370]

L'Arbre qui fait son cours dans ce vaste hémisphère,

Joint l'aimable fraicheur à sa tendre lumière.

Les yeux du firmament, par une douce loi,

S'ouvrent pour t'admirer, et s'enflamment pour toi :

De ces respects sacrés le silence est la base, [375]

Et tu tiens devant toi l'Univers en extase.

Du feu de tes regards viens l'embellir encor ;

Hâtons-nous de jouir d'un si rare trésor ;

Car sans un spectateur, vainement la Nature

Dévoilerait ainsi sa superbe structure. » [380]

À ces mots je me lève, et crois suivre ta voix,

Mais sans te rencontrer j'erre seule dans ces bois ;

Et te cherchant toujours dans l'ombre et le silence,

Je m'approche en tremblant de l'Arbre de Science...

Ciel ! Qu'il me parut beau ! Qu'il flattait mes esprits [385]

Alors un habitant du céleste lambris,

(Je le crus tel du moins) vient s'offrir à ma vue

Il contemplait aussi l'espèce défendue.

Arbre divin, dit-il, arbre mystérieux,

Tu ravirais le goût comme tu plais aux yeux ; [390]

Mais ce n'est pas encor ton plus grand avantage,

La Science, par toi, devient notre partage.

La Science ! Eh, pourquoi nous interdirait-on

Le flambeau de l'esprit, l'âme de la raison ?

Défende qui voudra, ce fruit incomparable, [395]

Je saurai profiter d'un bien si désirable,

Et briser, s'il le faut, un tyrannique frein.

On prétend nous ravir cet arbre souverain,

Mais quoi ? Fut-il créé pour rester inutile ?

Non, le préjugé seul peut le rendre stérile. [400]

Il dit ; et sur le champ, à mon oeil égaré,

D'une furtive main il prend le fruit sacré,

Le mange : je frémis, et demeure interdite ;

Dans mes esprits glacés coule une horreur subite,

À l'instant il s'écrie : Ô fruit délicieux ! [405]

Fruit, qui nous rends égal au Souverain des Cieux,

Serais-tu défendu si ta rare puissance

Ne nous associait à la suprême Essence ?

Divinité terrestre, Eve, dit-il alors,

Viens jouir avec moi des célestes transports : [410]

Si ton bonheur est grand, il peut encor s'accroître

À l'aide de ce fruit, transforme aussi ton être.

Il m'en présente. Hélas ! J'ose à peine en goûter,

Que tout change à mes yeux, et paraît m'exalter.

Transportée à l'instant au-dessus de la nue, [415]

Je vois sous moi la Terre, et sa vaste étendue.

Les Cieux s'ouvrent enfin, ce Monde est effacé :

Au sommet de l'Olympe un trône m'est dressé.

L'Ange qui me conduit m'inspire son audace,

Je vole sur ses pas où la gloire me place. [420]

À peine je jouis d'une vive splendeur,

Mon guide disparaît. Chimérique grandeur !

Le trône fuit sous moi. Je m'élance, troublée

Et m'éveille, en tombant de la voûte étoilée.


ADAM

Chaste fille du Ciel, compte sur sa bonté ; [425]

Ce songe sert d'épreuve à ta fidélité.

Pour nous combler de biens, déployant sa puissance,

Dieu ne veut de tribut que notre obéissance.

De tant d'arbres divers que sa main a produits,

Dont les rameaux penchés nous présentent les fruits [430]

Il nous en défend un : ce serait lui déplaire,

Que d'oser y porter une main téméraire ;

Et la mort exerçant son empire sur nous,

Du Seigneur offensé servirait le courroux.

Est-ce trop exiger, par cette loi facile, [435]

D'Êtres, que sa puissance a composés d'argile ?

Et n'est-ce pas pour nous une félicité,

De connaître et pouvoir remplir sa volonté ?

Ne t'afflige donc point de la coupable atteinte

Qu'un songe peut porter à l'âme la plus sainte, [440]

Et dont l'illusion ne nous blesse jamais,

Quand la Raison s'éveille et repousse ses traits ;

Éclaircis tes beaux yeux, et que j'y voie encore

Cette sérénité que n'offre point l'Aurore,

Lorsque versant ses pleurs sur la rose et le thym, [445]

Elle ouvre dans les cieux les portes du matin.


EVE

Ta voix et tes discours, comme des traits de flamme,

Pénètrent, cher Adam, jusqu'au fond de mon âme ;

Tu dissipes mon trouble ; et l'astre qui nous luit,

Ne triomphe pas plus des ombres de la nuit, [450]

J'ai senti près de toi renaître mon courage ;

Ma gloire, mon bonheur sont toujours ton ouvrage.

Oui, nous devons à Dieu, par un juste retour.

Des coeurs reconnoissants, un éternel amour ;

Rendons grâce sans-cesse à sa main libérale : [455]

Ah ! Surtout envers moi sa bonté se signale.

Le favori des Cieux est mon chef et mon roi.

Que de biens en un seul elle répand sur moi !

Il me souvient du jour que la douce lumière

Pour la première fois éclairant ma paupière, [460]

De mes yeux étonnés vint ôter le bandeau.

Ce bocage charmant me servait de berceau.

Je me trouvai d'abord sur un lit de verdure

Non loin, entre des fleurs, coulait une onde pure

Je m'en approche, ô Ciel ! qu'est-ce que j'aperçois ? [465]

Du fond de ce canal un objet s'offre à moi ;

Je recule, il me suit ; je reviens, il se montre,

Mes regards ne sauraient éviter sa rencontre :

Je ne sais quel attrait nous flattant tour à tour,

Semblait nous prévenir d'un mutuel amour. [470]

Un souris gracieux, un air de modestie,

Serraient encor les noeuds de cette sympathie.

J'admirais, je l'avoue, un objet si charmant.

Une voix me tira de mon ravissement.

Ce que tu vois, dit-elle, est ta propre figure, [475]

L'onde te rend tes traits, ton geste, ta posture.

Mais quitte une ombre vaine, et viens en d'autres lieux

Un Estre plus réel doit attirer tes yeux,

C'est celui dont le Ciel va faire ton partage,

Et qui dans ta personne a tracé son image : [480]

Ses désirs empressés t'offrent un doux lien,

Il fera ton bonheur, il comblera le sien.

Destinés l'un à l'autre, unis de corps et d'âme,

Les transports qui naîtront d'une si belle flamme,

De ta fécondité sont des gages certains, [485]

Et tu vas devenir la mère des humains.

À ces mots, qui pour toi rendaient mon coeur sensible

Je sens l'impression d'une main invisible,

Qui dirige mes pas vers ce même sentier.

Bientôt je t'aperçois à l'ombre d'un palmier. [490]

Un léger tremblement me fait fuir à ta vue ;

Mais riant en secret de ma peur ingénue,

Tu m'appelles, me suis. Arrête, objet charmant,

Ne te refuse pas à mon empressement.

Chère Eve, que crains-tu ? C'est un autre toi-même, [495]

Tu me dois l'être, ainsi qu'à la Bonté suprême :

Du sein de ma substance elle te mit au jour,

Et nous unit tous deux d'un éternel amour.

Avec tendresse alors ta main saisit la mienne,

Et fixa pour jamais ma démarche incertaine. [500]


ADAM

Je te rends grâce, ô Ciel, de m'avoir accordé

Le seul de tes bienfaits que je t'ai demandé.

Oui, chère Eve, mes voeux ont hâté ta naissance,

Et mon ardeur pour toi prévint ton existence.

Après que le Seigneur m'eut lui-même conduit [505]

Dans ces lieux où partout sa providence luit,

Quoique sur l'Univers, sur tout ce qui respire,

J'eusse reçu de lui le souverain empire :

Je sentais, au milieu de ma prospérité,

Qu'un bien manquait encore à ma félicité, [510]

J'osai, devant celui dont je tiens la lumière,

Exposant mes désirs, former cette prière.

Que tes trésors, lui dis-je, ouverts en ma faveur,

Achèvent de remplir le vide de mon coeur.

Dans ce séjour divin, grâce à tes mains propices, [515]

Coule, pour m'abreuver, un torrent de délices.

Je suis du monde entier le monarque, après toi,

Tout suit ma volonté, tout reconnaît ma loi;

Mille animaux fournis couvrent cette campagne,

Mais l'homme est isolé, s'il n'a point de compagne. [520]

Environné de tout, je suis seul en ces lieux,

Seul peut-être sensible à tes biens précieux.

Daigne m'associer un être raisonnable,

Qui célèbre avec moi ta grandeur ineffable.

Il écouta mes voeux : ses dons m'étaient acquis. [525]

Un sommeil me survint. Dieu veillait, tu naquis :

Les grâces avec toi prirent aussi naissance ;

Dans tes regards brillait la modeste innocence.

Je te vis. Le Soleil étonna moins mes yeux,

Lorsque je les ouvris à la clarté des Cieux. [530]

Tu m'apprends chaque jour qu'une divine flâme,

De plus beaux traits encore avait orné ton âme,

Et que le Créateur surpassant mes souhaits,

Sur sa deule bonté mesura ses bienfaits.

Ô toi ! Dont nous portons le sacré caractère, [535]

Sois toujours ici bas notre Dieu, notre Père ;

Que jamais tes enfants n'allument ton courroux,

Jette du haut des Cieux quelques regards sur nous

Tu les formas ces Cieux qui racontent ta gloire,

Et qui sur le Néant signalent ta victoire. [540]

C'est toi qui fis l'Aurore, et l'Astre qui la suit,

Les feux du firmament, les flambeaux de la nuit,

L'onde, les animaux, cet asile champêtre,

Et nous, que de son sein la poussière a vu naître.

Mais tu nous fis un don bien plus cher que le jour [545]

Tu mis dans notre coeur ta crainte et ton amour.

Reçois-en le tribut : que l'Aube matinale,

T'offre comme un parfum notre foi conjugale.

Tu nous promets encor de nombreux descendants,

De ce vaste Univers fortunés habitants. [550]

Qu'ils apprennent, Seigneur, en marchant sur nos traces,

À t'aimer, te bénir, à publier tes grâces,

Et te rendre à jamais l'hommage solennel,

Dont il faut révérer ton empire éternel.

Reprenons, il est temps, l'agréable culture [555]

Des plantes que produit l'Auteur de la Nature;

Doux labeur, qu'il impose à notre heureux loisir,

Et qui loin de la peine enfante le plaisir !

Retranchons les rameaux des tiges trop peuplées,

Et moissonnons les fleurs qui couvrent ces allées. [560]

La vigne sans appui soupire après l'ormeau,

Entrelassons leurs bras, formons, un noeud si beau ;

L'une, au gré de ses voeux, deviendra plus fertile,

L'autre ornera de fruits son feuillage stérile.

Ces gazons, ces bosquets, dont nous sommes épris, [565]

A nos travaux encore offrent un digne prix.

Allons, chère Eve, allons tous deux d'intelligence.

Accroître les beautés de notre résidence.


EVE

Commande, cher époux, je ne fais qu'obéir;

Ce qui te plaît, ton Eve eût voulu le choisir. [570]

Le Seigneur est ta loi, je reconnois la tienne :

Mais quoique de plaisirs tout ici m'entretienne,

Les affres, dont la Nuit a composé sa cour,

Du céleste flambeau le triomphant retour,

Les fleurs dont à nos yeux la terre se décore, [575]

Le parfum qu'elle exhale, au lever de l'aurore,

Des hôtes de ces bois le ramage enchanteur,

Sans toi, sans ton amour, flatteraient peu mon coeur,



Scène IV


SATAN

Aux yeux de Gabriel je ne puis me soustraire,

Il vole sur mes pas, bravons cet adversaire. [580]



Scène V

GABRIEL, SATAN


GABRIEL

Traître, te voilà donc ! Eh comment oses-tu

Paraître dans des lieux qu'habite la Vertu ?

Téméraire ! Pourquoi viens-tu, par ta présence,

Troubler notre repos, et souiller l'innocence ?

Sous ce voile imposteur où tu t'es retranché, [585]

Je découvre aisément les traces du péché.

Crois-tu m'en imposer par l'horrible mélange,

D'un regard ténébreux avec l'éclat d'un Ange ?

Qu'es-tu, pour t'affranchir de ta noire prison ?

Parle, dans les Enfers, quel est ton rang, ton nom ? [590]


SATAN

Mon rang ne l'a cédé qu'à celui de ton Maître :

Mon éclat, près du tien, le faisait disparaître.

Nous différons toujours : je commande, tu sers ;

Tu rampes dans les cieux, et je règne aux enfers.

Reconnais donc Satan, ce terrible adversaire, [595]

Qui fit trembler ton Dieu jusqu'en son sanctuaire.


GABRIEL

Quoi ! Le foudre brûlant qui te perça le sein,

À ton impiété n'a donc point mis de frein ?

Tu blasphèmes un Dieu redoutable, invincible,

Aux traits d'un apostat toujours inaccessible ; [600]

Un Dieu que, sans se perdre on ne peut offenser,

Tout-puissant à punir comme à récompenser.

Ta gloire et ton opprobre ont bien dû te l'apprendre.

Sois ton maitre à présent... Ciel ! Qui pourrait comprendre

Le feu désespérant qui t'embrase en ce lieu, [605]

Le tourment plus cruel, d'avoir perdu ton Dieu ?


SATAN

Ainsi parle un esclave à son joug insensible ;

Lâche, qui par faiblesse est soumis et paisible,

Dont les fers sont forgés par la timidité,

Et qui s'arme toujours contre la liberté ; [610]

Esprit souple et rampant, né pour la servitude,

De fêtes, de concerts faisant sa seule étude ;

Aux ordres du Tyran toujours prompt à marcher,

Environnant son trône et n'osant l'approcher.

Mais tous n'ont pas plié sous ce dur esclavage. [615]

J'ai trouvé dans le ciel des Dieux pleins de courage,

Des Dieux qui peu touchés d'un languissant bonheur,

Et plus jaloux cent fois du véritable honneur,

Ont voulu puisqu'enfin chacun fut créé libre,

Entre eux et ton Monarque établir l'équilibre. [620]

J'ai soutenu longtemps un combat glorieux ;

Mon bras eût décidé la querelle des Cieux.

Une force imprévue a trompé mon attente :

Dieu nous couvrit des feux de sa foudre éclatante.

Sans en être troublé je vis notre malheur : [625]

Ces redoutables traits honoraient ma valeur ;

Mais pour toi, tu n'as pas le superbe avantage

D'avoir, dans ce combat, surpassé mon courage.

Ton Auteur, à qui seul un tel effort est dû,

Triomphe ; et toutefois Satan n'est pas vaincu. [630]

Je suis, je vis encore, ainsi que mon armée ;

Sans doute, de ton Dieu la haine est consommée.

Ajouter à nos maux ! Sa main ne le pourrait.

Un supplice plus grand nous anéantirait ;

Nous devons exister. Je n'ai plus rien à craindre ; [635]

Et qui peut se venger n'est pas encore à plaindre.


GABRIEL

Te venger, malheureux ! De qui ? De l'Éternel !

Eh, que peux-tu, dis-moi, contre ce Roi du Ciel ?

Oui, tu peux il est vrai multipliant tes crimes,

Te plonger, chaque jour, d'abîmes en abîmes, [640]

Et forcer, malgré lui, ton Juge rigoureux,

D'allumer dans ton gouffre encor de nouveaux feux.

Tu viens déshonorer, par le nom d'esclavage,

Ces respects assidus, et ce profond hommage,

Que nous rendons sans cesse au souverain Seigneur, [645]

Qui fait couler en nous et l'être et le bonheur.

Tu blâmes envers lui notre reconnaissance,

Et ta révolte insulte à notre obéissance.

Ah ! Puissai-je me voir honoré de son choix

Quand il voudra dicter ses adorables lois ! [650]

Puissai-je, tout brûlant d'un zèle salutaire,

Et prosterné toujours devant son sanctuaire,

Mériter que ce Dieu, qu'on ne peut trop aimer,

D'une nouvelle ardeur se plaise à m'enflammer !

Mais toi, qu'aveugle ici l'affreuse ingratitude, [655]

Sais-tu, traître, sais-tu, quelle est la servitude ?

C'est, dans ses noirs complots, de suivre un insensé ;

C'est d'un infâme orgueil mortellement blessé,

De sa rébellion devenir les complices,

Et mériter ainsi les plus cruels supplices. [660]

Tel est le sort des tiens dans le fond des enfers ;

Esclaves d'un esclave ils partagent tes fers :

Tu leur as fait changer, pour être despotique,

Les liens de l'amour en un joug tyrannique,

Tandis que nous goûtons, pleins de félicité, [665]

Des enfants du Très-haut la sainte liberté.

Jouis de ton empire, aucun ne te l'envie ;

Ta couronne jamais ne peut t'être ravie.

Jamais tu ne verras, au mépris de ta loi,

Tes fidèles sujets s'élever contre toi. [670]

Règne, tu l'as voulu, ton sceptre est ton ouvrage ;

Le Ténare est ton bien, le ciel est mon partage ;

J'y servirai sans fin cet Arbitre des temps,

Qui n'a pû mériter tes voeux ni ton encens.

Cependant, de ces lieux, fuis, songe à disparaître; [675]

Ils ne sauraient souffrir la présence d'un traître.

Réserve pour les tiens ton poison suborneur,

Garde-toi d'approcher des élus du Seigneur :

Par ses ordres, ici, je défends cette place ;

Et mon bras serait prompt à punir ton audace. [680]

Songe que pour borner le cours de tes desseins,

Cette trempe divine est un foudre en mes mains.


SATAN

Que dis-tu ? Pour Satan tes menaces sont vaines.

Attends, pour me braver, que je porte tes chaînes,

Ange présomptueux ! Crois-tu m'épouvanter ? [685]

Qui n'a pas craint ton Dieu peut-il te redouter ?


GABRIEL

Ah ! C'est trop blasphémer la céleste Puissance.

Je vais ... Mais quel Esprit s'oppose à ma vengeance.



Scène VI

RAPHAËL, GABRIEL, SATAN


RAPHAËL

Gabriel, arrêtez ; le Seigneur ne veut pas

De ce rebelle encor punir les attentats : [690]

Du Dieu que nous servons la sagesse profonde,

Lui permet quelque temps de parcourir ce monde.

Mais toi, tremble, Satan, au nom de Raphaël,

Ou plutôt tremble, ingrat, au nom de l'Éternel.

Le Seigneur vers Adam aujourd'hui me députe, [695]

Pour éclairer son âme et prévenir sa chute ;

L'instruire des desseins de l'Ange séducteur,

Et le rendre fidèle aux lois du Créateur.

Allons exécuter mon sacré ministère,

Allons ; et de Satan perçons l'affreux mystère. [700]



ACTE III



Scène I

RAPHAËL, ADAM


RAPHAËL

Laissons Eve un moment, viens, Adam, et reçois

Les avis du Très-haut qui parle par ma voix.

Ouvrage de ses mains, objet de sa tendresse,

Tu sais combien pour toi sa bonté s'intéresse.

Il connaît tes besoins, il prévient tes désirs, [705]

Et sème sous tes pas la joie et les plaisirs.

Tant de félicités, et surtout l'avantage

D'avoir reçu du Ciel l'innocence en partage,

Soulèvent contre toi, contre ta pureté,

Un ennemi jaloux de ta prospérité. [710]


ADAM

Interprète divin, que venez-vous m'apprendre ?

Quel est cet ennemi dont je dois me défendre ?

Sous ces sacrés remparts qu'ai-je à craindre de lui ?

Le Dieu qui m'a créé n'est-il pas mon appui ?


RAPHAËL

Un Ange révolté contre l'Être suprême, [715]

Voudrait t'associer à son malheur extrême,

Te souiller de son crime, et par un sort égal,

T'entraîner avec lui dans le gouffre infernal.

Non que pour attaquer, Adam, ton innocence,

Il puisse, furieux, armer la violence : [720]

Dieu qui veille sur toi, ne le permettrait pas.

Mais l'Esprit séducteur doit te tendre un appas,

Plus dangereux encor, que si loin de la feinte,

Ses traits à découvert te portaient une atteinte.

Tu connais le danger, modère ton effroi, [725]

Combats ; et si tu veux, la victoire est à toi.

Le Ciel, n'en doute pas, aidera ton courage ;

L'avis que je te donne en est un témoignage.

Mais il ne veut jamais blesser ta liberté ?

Son secours doit laisser agir ta volonté, [730]

Loin des pas de l'erreur sa vérité te guide,

Il éclaire ton choix, et ton âme décide.

Balancer toute chose et se résoudre enfin,

C'est de l'humanité l’apanage divin.

La raison pour agir a besoin d'équilibre. [735]

Tu cesserais d'être homme en cessant d'être libre.

De ton être, par-là, connais la dignité ;

Connais avec ton Dieu cette conformité ;

Et qu'un si grand bienfait imprimé dans ton âme,

De l'amour du Seigneur te pénètre et t'enflamme. [740]


ADAM

D'un don si précieux je connais tout le prix.

Que votre saint aspect enchante mes esprits !

Vos paroles de feu, votre voix douce et vive,

Charment, ravissent plus mon oreille attentive,

Que lorsque sur ces monts les choeurs des Chérubins [745]

Font de leurs saints concerts retentir ces jardins.

Le Ciel m'a créé libre, et sa toute-puissance

Donne ainsi du mérite à mon obéissance :

Je le sais, je conçois cette insigne faveur,

Et ma liberté même augmente ma ferveur. [750]

Oui, j'aimerai toujours le Dieu qui m'a fait naître ;

Toujours j'observerai la loi d'un si bon Maître.

Hélas ! Qu'avec transport je repasse en mon coeur

Les présents que m'a faits la main du Créateur !

Ils croissent chaque jour ; et, sans parler du reste, [755]

D'où me vient ce bonheur, qu'un ministre céleste,

Ornement de l'Olympe et fait pour l'habiter,

S'abaisse jusqu'à moi, daigne me visiter,

Et verse dans mon coeur sa divine lumière ?

Zélé pour notre Dieu, son oeuvre vous est chère, [760]

Remplirez jusqu'au bout ma curiosité.

Vous me parlez, je crois, d'un Ange révolté.

Juste Ciel ! Se peut-il qu'une essence si pure,

Qui voit dans son éclat l'Auteur de la nature,

Qui vit de son amour, repose dans son sein, [765]

De lui désobéir ait formé le dessein ?


RAPHAËL

Sur le sort de cet Ange il faut te satisfaire ;

Plus cet exemple est grand, plus il est salutaire.

Écoute ; puisse-t-il, dans le jour du combat,

Te servir à parer les coups d'un apostat ! [770]

Au surplus, les secrets que je te dois apprendre

Par l'humaine raison ne sauraient se comprendre.

Les célestes objets dérobés à tes sens,

Clairs dans l'éternité, sont voilés pour le temps ;

Mais pour te peindre au moins les choses invisibles, [775]

Je vais te les montrer sous des signes sensibles.


ADAM

Votre prudence ainsi pourvoit à mes besoins.

Que ne devrai-je pas, sage Archange, à vos soins !


RAPHAËL

Le Monde, cher Adam, n'existait pas encore,

Quand cet Être infini ; que l'univers adore, [780]

Appela ses guerriers pour leur donner ses lois ;

Son innombrable armée accourut à sa voix.

Sous ses chefs radieux cette milice sainte

Formait, pleine d'ardeur, une brillante enceinte :

Les enseignes flottaient dans le vague des airs, [785]

Et de nos légions marquaient les rangs divers.

Alors le Dieu du Ciel, aussi puissant que juste,

Entre ses bras sacrés tenant son fils auguste,

À travers sa splendeur fit entendre ces mots :

Vous, que j'ai réunis sous mes divins drapeaux, [790]

Chérubins enflammés, pures Intelligences,

Anges, Principautés, Trônes, Vertus, Puissances

Écoutez mes décrets. Vous voyez dans mon sein,

Mon Verbe, mon égal, mon fils unique enfin....

Qui dira de ce fils l'origine sacrée ? [795]

Je l'engendre en ce jour d'éternelle durée.

Rendez-lui désormais l'hommage qui m'est dû :

De mon autorité ma main l'a revêtu.

Que les Cieux soient soumis à son pouvoir suprême.

Je l'ai fait votre Roi ; j'ai juré par moi-même, [800]

Que des êtres créés chacun l'adorerait.

Qu'à jamais devant lui tout genou fléchirait,

Étroitement unis sous son sceptre immuable,

Vous jouirez sans fin d'un bonheur ineffable.

S'il osait s'élever quelques séditieux, [805]

Un exil éternel les bannirait des Cieux ;

Et pour les engloutir dans ses flammes fécondes,

Le Chaos ouvrirait ses cavernes profondes.

Dieu dit, tout fut soumis ; ou du moins ce grand jour

Adam semblait n'offrir que respect et qu'amour. [810]

Mais bientôt dans l'Olympe un Archange rebelle,

Satan, dis-je, aujourd'hui c'est ainsi qu'on l'appelle ;

Le nom qu'il eut aux Cieux ne se prononce plus :

Satan donc, autrefois le premier des élus,

Au fils de l'Éternel refusa son hommage. [815]

Nous forge-t-on, dit-il, un nouvel esclavage ?

À notre liberté quels sont ces attentats ?

Pourquoi ce nouveau maître ? Un ne suffit-il pas ?

Il a reçu le sceptre et l'onction sacrée ;

Quoi ! Ne sommes nous plus les Rois de l'Empirée ? [820]

Nos trônes sont-ils faits pour tomber à ses pieds,

Et les enfants des Cieux pour être humiliés ?

Si nous sommes exempts des atteintes du crime,

A-t-on de nous régir quelque droit légitime ?

Non, non, l'indépendance est l'attribut des Dieux ; [825]

Le joug dégraderait un rang si glorieux.

Satan prépare ainsi sa révolte funeste

Se fait des partisans dans l'empire céleste,

Divise enfin l'armée, et vers les Aquilon,

Pour s'égaler à Dieu, dresse ses pavillons. [830]


ADAM

Je frémis. Ô Satan ! Quelle fureur t'agite ?

Quel orgueil à te perdre, hélas ! te sollicite?

Au Fils de l'Éternel refuser ton encens !

Que feront contre lui tes efforts impuissants ?

N'est-il donc pas ton Chef, ton Roi, ton Dieu lui-même ? [835]

Et qu'es-tu, malheureux, près de l'Être suprême ?


RAPHAËL

Aux yeux du Tout puissant rien ne peut échapper ;

Il vit cette tempête, et sut la dissiper.

Mais toujours sa bonté précède sa vengeance.

Qui n'a pas, s'il le veut, des droits sur sa clémence ? [840]

Il retient ses carreaux, déjà prêts à partir ;

Et pour donner encor le temps au repentir,

Son ordre souverain, sur de rapides ailes,

Nous envoie avant lui combattre les rebelles.

Dans les champs azurés on voit de toute part [845]

Flotter entre nos mains le céleste étendart.

Chef de nos légions, Michel à notre tête,

Du mont de l'Alliance atteint déjà le faîte :

Précédé par la Gloire et l'Immortalité,

Il paraît le vengeur de la Divinité. [850]

Aux déserteurs des Cieux la guerre est déclarée.

Déjà sonne à grand bruit la trompette sacrée.

Les révoltés alors s'offrent à nos regards,

Partout nous découvrons leurs bataillons épars.

Satan qui les conduit, Satan qui les gouverne, [855]

Brille encor des clartés que son rang lui décerne.

Faut-il qu'un coeur ingrat, de révolte souillé,

Par l'image de Dieu se trouve ainsi voilé ?

À la tête des siens le rebelle se place ;

Tout ne respire en lui que l'orgueil et l'audace ; [860]

Le blasphème à la bouche est son cri factieux.

Nos accents sont toujours : Gloire au Maître des Cieux.

On s'approche, on se mêle, une valeur égale,

Entre les deux partis aussitôt se signale.

Te dirai-je les coups, les efforts, la fureur [865]

Qu'on vit naître à la fois dans ce jour plein d'horreur

Le sifflement des dards ; le bruit épouvantable

Qui fait frémir des Saints la milice indomptable ?

Les pôles de l'Olympe en ressentent l'assaut ;

Tout s'ébranle, excepté le trône du Très-haut. [870]

Sur nous la troupe impie incessamment s'élance.

Mais la victoire enfin, trop longtemps en balance,

Se déclare, et bientôt triomphe la vertu.

Par les coups de Michel, Satan est abattu ;

On l'emporte brisé sous sa pesante armure ; [875]

Sa défaite répand un horrible murmure :

Tout se trouble, tout fuit ; et la voûte des Cieux

Retentit mille fois, de chants victorieux.

Mais de Satan bientôt la force est rétablie.

Les Anges ont en eux la source de la vie ; [880]

Celui qui du néant voulut bien les tirer,

Le Créateur peut seul les y faire rentrer.

Cependant, toujours prêts à braver le tonnerre,

Les rebelles encor vont rallumer la guerre.

Insensés ! Ils croyaient, par un nouvel effort, [885]

De l'empire du Ciel pouvoir changer le fort.

Alors, d'un front serein, le Dieu de l'Empirée

Fait entendre à son Fils sa parole sacrée.

Ô toi, dont la sagesse accomplit mes desseins,

Héritier de mon trône, et splendeur de mes Saints [890]

Armé de mes carreaux, revêtu de ma gloire,

Vas sur tes ennemis consommer ta victoire.

Puisqu'ils n'ont pas voulu, rebelles à ma loi,

Reconnaître en mon fils leur légitime Roi,

Victimes désormais d'une rigueur extrême, [895]

Ils le reconnaîtront pour leur Juge suprême.

Le Messie incliné sur le sceptre divin,

De son Père à ces mots abandonne le sein :

Il monte sur son char, la Vengeance l'attelle ;

À ses côtés paraît la Justice immortelle. [900]

Il part ; un tourbillon de foudres et d'éclairs,

Trace en sillons de feux sa route dans les airs :

Le char vole, porté sur l'aîle de la Gloire,

Il s'arrête en ces lieux où règne la Victoire.

Les Anges, à l'aspect du Fils de l'Éternel, [905]

Chantent, pleins d'allégresse, un hymne solemnel.

Le camp des Apostats que sa présence outrage,

Semble encor redoubler de fureur et de rage.

On les voit défiler loin de leurs pavillons ;

Ils reprennent leurs rangs, forment leurs bataillons : [910]

Leur impiété veut disputer en personne,

Au Fils du Tout-puissant, le sceptre et la couronne.

Le Monarque divin se rit de leur fureur,

Prend ses traits enflammés des mains de la Terreur ;

Puis jetant sur ses Saints un regard ineffable : [915]

Fidèles Légions, votre troupe innombrable.

N'a pas besoin dit-il, d'agir dans ce grand jour :

Invincibles guerriers du céleste séjour,

Vous avez dignement soutenu sa défense ;

Demeurez, c'est à Dieu qu'appartient la vengeance. [920]

Il dit : tu l'aurais vu, rempli de majesté

Et de l'Astre des Cieux effaçant la clarté,

Lancer du haut des airs, d'une main formidable,

Contre ses ennemis sa foudre inévitable.

Les rebelles tremblants cherchent de toutes parts [925]

Un abri qui les cache au feu de ses regards.

Montagnes, disent-ils, qu'ébranlent ces tempêtes,

Montagnes, rompez-vous, et tombez sur nos têtes.

Mais, rien ne les dérobe à son juste courroux ;

Atteints de tous côtés des plus terribles coups, [930]

Leurs rangs tumultueux l'un l'autre se renversent ;

En éclats redoublés mille feux les traversent ;

Et par le désespoir encor plus poursuivis,

Ils touchent aux confins du céleste Parvis.

Les Cieux s'ouvrant alors, repliés sur eux-mêmes, [935]

Laissent voir aux vaincus les vengeances suprêmes.

Placés entre le gouffre et les carreaux brûlants,

Une subite horreur les retient chancelants ;

Là, de l'Olympe en feu les armes foudroyantes ;

Ici, du noir Chaos les flammes dévorantes. [940]

Mais ils tombent enfin dans la nuit abîmés ;

L'Enfer les engloutit ; les Cieux sont refermés.

L'Enfer ! Séjour d'horreur, de peines et d'alarmes ;

Du tardif repentir, d'infructueuses larmes,

Qu'habitent la douleur et les gémissements, [945]

Qui d'un gouffre sans fond vomit tous les tourments,

Et qui tient à jamais d'une rage assouvie,

Dans les bras de la mort, les Enfants de la vie.


ADAM

Les Enfants de la Vie ! Ô Ciel ! Qu'ai-je entendu ?

Terrible châtiment, tu leur étais bien dû. [950]

Oui, quel que soit, Seigneur, l'excès de ta vengeance ;

Leur supplice est encor moins grand que leur offense.


RAPHAËL

Tel est, n'en doute point, le redoutable écueil,

Où viendront échouer la révolte et l'orgueil.

Telle fut, cher Adam, la victoire sacrée [955]

Qui rétablit la paix dans le vaste Empirée.

Le vainqueur y répand un air doux et serein ;

Ses saintes légions, les palmes à la main,

Le proclament encor l'héritier de l'Empire,

Par qui tout est conçu, tout naît, et tout respire. [960]

Il s'avance à leur tête, et rentre glorieux

Dans l'auguste palais du Souverain des Cieux ;

Il reprend près de lui sa place légitime ;

Assis à ses côtés sur le trône sublime,

Il dépose à ses pieds les traits de son courroux [965]

Rend hommage à son Père, et le reçoit de tous.


ADAM

Qu'il règne dans le Ciel, et surtout dans mon âme

Ce Roi de l'Univers, ce Dieu que je réclame !

Que ne peut mon ardeur réparer en ce jour,

Tout ce qu'il a perdu de respect et d'amour ! [970]

De perfides sujets éprouvent sa justice :

Il ne me verra point devenir leur complice,

Non ; par tant de bienfaits il a trop cimenté

Et ma reconnoissance, et ma fidélité.


RAPHAËL

Les Anges, ces Esprits que l'Amour même anime, [975]

Pouvaient se soutenir dans leur sphère sublime.

Tu vois qu'ils sont tombés, Adam, veille, sur toi,

Qu'à tes yeux soient présents le Seigneur et sa loi.

Si jamais à ton Dieu tu faisais une offense,

Garde-toi d'accuser sa sainte providence ; [980]

Que n'a-t-elle point fait, déployant sa bonté,

Pour te mettre à l'abri de l'infidélité ?

Fallait-il que toujours, sans combat, sans victoire

Ton oisive vertu prétendît à la gloire ;

Et qu'unique soutien d'une indolente foi, [985]

Dieu, se chargeant de tout, n'exigeât rien de toi ?

Ou plutôt fallait-il que d'erreur incapable,

Et libre, sans pouvoir faire un choix condamnable,

Permanent dans le bien, inaccessible au mal,

Dieu, cet Être parfait, te créât son égal ? [990]

Quelle preuve aurait-il de ton obéissance,

Si tu la lui rendais sans nulle préférence,

Si ton coeur entraîné se soumettait sans choix,

Ainsi que sans mérite, à ses suprêmes lois ?

Ne dis point que contraire à la Bonté céleste, [995]

La liberté pour toi fut un présent funeste ;

Ni qu'un être qui peut déplaire à son auteur,

Ne devait point sortir des mains du Créateur.

Quoiqu'étranger au mal, tu puisses le commettre,

Dieu qui te faisant libre a semblé le permettre, [1000]

Ne créant que le bien, en te mettant au jour,

Te devait à sa gloire ainsi qu'à son amour,

Un attribut divin t'a rendu son image ;

Que cette auguste empreinte anime ton courage.

L'épreuve fait les Saints ; l'Immutabilité [1005]

Est la palme promise à la fidélité.

Eve s'avance à nous, je te laisse avec elle ;

Allume dans son âme une ferveur nouvelle,

Je vais m'entretenir avec les Chérubins

Qui président ici sur tes heureux destins ; [1010]

Et je te rejoindrai sous ce berceau fertile,

Dont tu fais en ces lieux ton principal asile.



Scène II

ADAM, EVE


EVE

Cher Époux, que ta gloire a de charmes pour moi !

Le Ciel par ses agents s'entretient avec toi.


ADAM

Il est vrai, la bonté prend soin de me conduire : [1015]

S'il daigne me parler, ce n'est que pour m'instruire.

Par le Ministre saint qui me quitte à l'instant,

Il nous donne, chère Eve, un avis important.


EVE

Quel est donc cet avis ?


ADAM

Notre Dieu, me révèle

Le crime et les malheurs d'un Archange rebelle : [1020]

Sa bonté m'avertit des complots ténébreux,

Que forme contre nous cet esprit dangereux ;

Il prétend nous ravir, avec notre innocence,

Les biens que nous donna la céleste Puissance.


EVE

Eh ! Pouvons-nous, Adam, sous les yeux du Seigneur, [1025]

Recevant tout de lui, perdre notre bonheur ?


ADAM

Oui, si nous révoltant, à l'exemple d'un traître,

Nous cessions d'obéir à notre divin Maître.

De ta soumission il n'est pas moins jaloux.

Ce qu'a pu faire un Ange est à craindre pour nous. [1030]

Avons nous plus, dis-moi, de force et de prudence,

Que n'en reçut au Ciel une si noble Essence ?


EVE

Qui détournera donc cette calamité ?


ADAM

L'usage pur et saint de notre liberté.

Mais viens, Eve, suis-moi. Raphaël doit encore [1035]

Visiter ce berceau que sa présence honore ;

Et là, je vais d'instruire, attendant son retour,

Des secrets importants de la céleste Cour.



ACTE IV



Scène I

SATAN, MOLOCH


SATAN

Eve, sans son époux, dans ces lieux va se rendre ;

C'est de leur bouche encor que je viens de l'apprendre : [1040]

L'Archange Raphaël remonte dans les Cieux.

Adam, toujours pressé d'un soin laborieux,

Va reprendre plus loin ses champêtres ouvrages ;

Sa Compagne a choisi les siens dans ces bocages.

Le sort de ces Élus me révolte toujours, [1045]

Invisible à leurs yeux, j'écoute leurs discours,

Mais que dis-je ? Témoin du feu qui les enflamme,

Que leurs chastes plaisirs ont déchiré mon âme !

Ce sont des Dieux, Moloch ; et je doute, entre nous

Qu'il soit dans l'Empirée un bonheur aussi doux, [1050]

Détruisons-les ces Dieux, détruisons leur domaine ;

Que leur rébellion soit le fruit de ma haine.

Le péché dans ces lieux introduira la mort :

La Nature et ses Rois auront le même sort.


MOLOCH

Ô généreux dépit, haine victorieuse, [1055]

Bien dignes en effet d'une âme glorieuse,

Que vous flattez mes voeux ! Et que j'aime à vous voir,

Dans le coeur de Satan, répondre à mon espoir !

Monarque redouté des Puissances proscrites,

Courez de votre Empire étendre les limites ; [1060]

Celui du Tout-puissant en sera plus borné :

Ici, du moins ici, vous l'aurez détrôné.


SATAN

Ah ! Ne crois pas non plus, Moloch, que rien m'arrête.

Je dévore en esprit ma future conquête :

Pour l'entreprendre, ami, j'ai fait choix du serpent ; [1065]

Du coup que je médite il sera l'instrument.

De tous les animaux c'est la plus digne espèce,

Celui qui réunit plus d'art et de finesse.

Je prétends qu'avec Eve il ait un entretien ;

Mon esprit tout entier passera dans le sien : [1070]

Sur l'arbre que tu vois je l'ai conduit moi-même

Et tout va féconder mon heureux stratagème.


MOLOCH

Je sais (qui mieux que moi connaît votre pouvoir ?)

Je sais qu'instruit de tout, vous pouvez tout prévoir ;

Et que dans votre main, toujours si formidable, [1075]

Le plus faible instrument est le plus redoutable.

Mais du don précieux d'articuler des mots,

Le Ciel, vous le savez, exclut les animaux.

Le serpent va parler : dans ce nouveau prodige,

Eve peut à bon droit soupçonner du prestige, [1080]

Et devoir son salut à sa timidité.


SATAN

Ne comptes-tu pour rien sa curiosité ?

Cesse de te livrer à de vaines alarmes ;

Eve, pour la dompter me prêtera des armes :

Je l'aperçois, allons Moloch, retire-toi ; [1085]

Tu peux de mon projet te reposer sur moi.



Scène II

.
EVE, SATAN, ou le Serpent


EVE

Que ces lieux sont charmants ! Que j'ai d'impatience

D'en embellir encor la superbe ordonnance !

Le soleil semble ici tempérer ses ardeurs.

Autour de ces berceaux entrelassons ces fleurs. [1090]

À m'offrir son éclat la rose est toujours prête ;

Cet astre des jardins va briller sur ma tête :

Aux yeux de mon époux j'en aurai plus d'attraits ;

Hâtez vous, chaste fleur, de vous joindre à mes traits.


SATAN, ou le Serpent

Hôtesse de ces lieux, divine créature, [1095]

Votre beauté suffit et fait votre parure.


EVE

Qu'entends-je ? Mon époux serait-il de retour ?

Est-ce quelqu'habitant de la céleste Cour ?

D'où provient cette voix ?


SATAN, ou le Serpent

D'un objet qui contemple

Du Créateur en vous, et l'image, et le temple ; [1100]

Qui toujours ébloui de l'éclat de vos yeux,

Belle Eve, près de vous, croit être dans les Cieux.


EVE

Je ne vois qu'un serpent agiter ce feuillage.

Quel prodige ! De l'homme aurait-il le langage ?


SATAN, ou le Serpent

Reine de l'Univers, ne vous offensez pas [1105]

De ce nouvel encens qu'allument vos appas.

Vos regards, dont le charme en secret nous attire ;

De l'aimable douceur nous annoncent l'empire ;

Pourriez-vous aujourd'hui, les armant contre moi,

Répandre dans mon coeur, et la crainte, et l'effroi ? [1110]

J'ai regret de ne voir sur vos pas adorables,

Qu'une stérile cour d'animaux incapables

De pouvoir discerner, par leurs sens obscurcis

De vos perfections l'inestimable prix.

Un homme, un homme seul en connaît l'avantage : [1115]

Mais serez-vous bornée à son unique hommage ?

Qu'il me tarde plutôt de voir les Immortels,

Vous élever, Déesse, un trône et des autels,

Vous offrir un tribut de voeux et de louanges.

Ne méritez-vous pas de commander aux Anges ? [1120]


EVE

Mon esprit se confond. Que vois-je ! Le serpent

Doué de la parole et du raisonnement !

J'avais cru jusqu'ici, que privés de langage,

Les animaux n'avaient que l'instinct en partage

Tu jouis tout entier du privilège humain ! [1125]

Dis-moi par qui, comment il entra dans ton sein ?

Qui te prévient pour moi ; par quelle connaissance

Tu suis partout mes pas, tu chéris ma présence :

Je n'ose en croire ici mon esprit et mes sens ;

Ta nouvelle raison tient la mienne en suspens. [1130]

Aux effets du miracle ajoute l'origine.

Quelle source a produit cette flamme divine ?


SATAN, ou le Serpent

Prompt à vous obéir, je vais vous contenter ;

Heureux, que sur mon sort vous daignez m'écouter !

Au rang des animaux m'a placé la nature ; [1135]

L'herbe vile et rampante était ma nourriture :

Attaché bassement aux terrestres objets,

Je suivais de l'instinct les sentiments abjects ;

Et ne connaissant rien que le désir de paître

Tous mes soins se bornaient à conserver mon être. [1140]

Un jour, dans ces jardins, errant de toutes parts,

Sur un arbre élevé je porte mes regards ;

J'y vois un fruit vermeil, d'une forme charmante,

Qui joint au coloris une odeur ravissante :

Jamais un tel parfum ne s'était épanché. [1145]

Mon oeil est sur ce fruit quelque temps attaché.

Son éclat fait juger de sa délicatesse :

Saisi d'un prompt désir, j'use de ma souplesse ;

J'entoure l'arbre entier des replis de mon corps ;

Je me glisse, m'élève au gré de ses ressorts, [1150]

Et touche heureusement à ce fruit désirable,

À sa rare beauté son goût était semblable :

Mais combien cède-t-il à ses divins effets !

Belle Eve, du Seigneur adorons les bienfaits.

Je mange, et tout-à-coup il se fait en moi-même, [1155]

Dans mes organes vils, un changement extrême ;

Ma tête, jusqu'alors fermée à la Raison,

Vit naître de ses feux le premier horizon ;

De l'Instinct ténébreux disparut le nuage,

La Parole aussitôt devint mon apanage [1160]

De mon Esprit naissant le vol précipité ;

L'éleva jusqu'au sein de la Divinité ;

Je connus mon Auteur. La Raison nous révèle,

Au moment qu'elle luit, la Sagesse éternelle.

J'ouvris, j'ouvris les yeux sur ce vaste Univers ; [1165]

Entr'eux je comparai tous les objets divers.

Mais longtemps devant moi la Nature en spectacle,

Me cacha son trésor et son plus grand miracle.

Enfin je l'aperçus ce chef-d'oeuvre des Cieux ;

Tout céda sur le champ à l'éclat de ses yeux. [1170]

Je vis l'Être parfait, je vis la Beauté même,

L'ouvrage favori du Créateur suprême ;

Déesse, je vous vis. Voilà de mes respects

Les principes sacrés ; vous seraient-ils suspects ?

Parlez. Si ma présence, hélas ! vous importune, [1175]

Je fuis, et vais ailleurs pleurer mon infortune.


EVE

Ton discours est sensé, mais un peu trop flatteur,

Serpent ; je douterais que cet arbre enchanteur,

Ainsi que tu le dis, pût donner la sagesse.

Aucun à me louer, comme toi, ne s'empresse. [1180]

C'est assez. Mais enfin, quel est l'arbre fameux

Qui produisit en toi ce changement heureux ?


SATAN, ou le Serpent

C'est celui dont la cime est si fort étendue,

Et qui, près de ces lieux, doit frapper votre vue.


EVE

Je le vois ; mais en vain tu me l'auras montré. [1185]

Garde, garde pour toi cet arbre révéré ;

Il n'est pas fait pour nous : c'est le seul sur la terre

Que nous ait défendu le Maître du Tonnerre ;

Nous jouissons en paix des ses autres présents :

La Raison nous conduit, et commande à nos sens. [1190]


SATAN, ou le Serpent

Que dites-vous ? Ô Ciel ! pourquoi cette défense ?


EVE

Elle émane, il suffit, de la Toute-puissance.

Ce Fruit pernicieux changerait notre sort,

Et, parlant dans nos mains, nous donnerait la mort.


SATAN, ou le Serpent

Vous, mourir ? Quelle erreur ! Ô germe tutélaire ! [1195]

C'est à présent surtout que ta vertu m'éclaire :

Je découvre par toi les temps non révélés,

Et des décrets divins les mystères voilés.

Cessez, Fille du Ciel, de nourrir dans votre âme

Un scrupule stérile, et que la raison blâme. [1200]

Qui vous ferait mourir ? Serait-ce un fruit si doux ?

Principe de la vie, il la produit en nous.

Serait-ce le Seigneur ? Eh ! Qui l'oserait dire ?

Jetez les yeux sur moi. J'ai mangé, je respire.

Mais non, ce n'est plus moi ; cet aliment divin [1205]

Eve, m'a fait de l'Homme atteindre le destin.

Si la Brute à ce fruit avait droit de prétendre,

Pensez vous qu'à ses Rois on ait pu le défendre ?

Mais Dieu vous l'interdit... Ah ! S'il en est jaloux,

C'est qu'il fait les effets qu'il produrait en vous : [1210]

Il sait que sa vertu féconde et libérale,

De vous à lui bientôt franchirait l'intervalle.

Peut- être a-t-il voulu, plus généreux encor,

À l'humaine raison laisser prendre l'essor ;

Voir si, bravant la peur, vous aurez le courage [1215]

D'acquérir par vous-même un plus digne héritage,

Et de vous élever à ce rang glorieux,

Où la Terre, le Ciel, tout se dévoile aux yeux.

Eh ! Qui n'applaudirait à cette noble envie?

Quel terme répond mieux à votre auguste vie ? [1220]

Considérez votre être ; il est trop distingué,

Pour rester dans ces lieux à jamais relégué :

Dans votre noble coeur le Ciel a mis lui même

L'heureux pressentiment d'une gloire suprême.

D'ailleurs, peut-on vous faire un crime capital, [1225]

D'aspirer à connaître et le bien, et le mal ?

S'il existe, ce mal, et qu'il puisse vous nuire,

Votre premier devoir est de vous en instruire.

Un devoir plus pressant, un intérêt plus doux,

Est de saisir le bien, s'il se présente à vous : [1230]

Dieu vous en ouvre ici la source intarissable.

Brûlez, Eve, brûlez d'une soif ineffable ;

Méritez d'obtenir, par cette vive ardeur,

La science infinie et le parfait bonheur.

Si vous flottez encor dans quelque défiance, [1235]

Cet arbre vous instruit par mon expérience ;

Son Fruit, dont la vertu garde un juste milieu,

Doit, m'égalant à vous, vous égaler à Dieu.


EVE

Plus j'ose l'écouter, plus mon trouble s'augmente :

Ce qu'il dit, tour-à-tour, me plaît et me tourmente. [1240]

Divin fruit ! Toutefois mon esprit combattu,

Ne saurait à présent douter de ta vertu.

Une loi te proscrit ; mais cette loi sévère

Pourrait bien en effet couvrir quelque mystère.

Tu nous instruis du bien, tu nous instruis du mal ; [1245]

Ton céleste flambeau peut-il être fatal ?

Ton prix manifesté nous invite sans cesse :

Qui fait te rechercher court après la sagesse.

Ah ! Si te fuir, c'était en détourner nos pas,

Le Serpent a raison, la loi n'oblige pas. [1250]

Mais quoi ! Si la lumière allait m'être ravie

Au moment... Quelle erreur ! A-t-il perdu la vie ?

Son instinct a fait place à l'esprit de clarté ;

Et ce qu'il a perdu, c'est sa stupidité.

Je vois, de notre mort, que la sienne est l'image. [1255]

Ce trépas prétendu ne sera qu'un passage

De notre intelligence à la raison des Dieux,

Et d'un règne terrestre à l'empire des Cieux.

Je ne fais cependant quelle peine secrète

Se fait sentir encore à mon âme inquiète... [1260]

Longtemps accoutumée au joug de cette loi,

Puis-je m'en délivrer sans trouble et sans effroi ?

Mais c'est s'unir à Dieu que de l'oser enfreindre ;

Et l'exemple m'apprend que je n'ai rien à craindre.

Cueillons le fruit garant de l'Immortalité ; [1265]

Dieu ! Quelle impression fait sur moi sa beauté !

Goûtons.... quelle saveur ! Que ce plaisir me touche !

Quel suc délicieux a parfumé ma bouche !

Ah ! Pourquoi si longtemps nous laisser ignorer

Le plus parfait des biens que l'on put désirer ? [1270]

L'esprit, comme le corps, a part à tes délices,

Arbre, de ta vertu je reçois les prémices ;

La sagesse des Dieux m'est transmise par toi.

La Terre désormais n'est plus digne de moi ;

De ses productions la stérile abondance, [1275]

Ne saurait, hors ton fruit, remplir mon espérance.

Je perds l'humanité ; semblable au Dieu des Cieux,

Je sais tout par moi-même, et vois tout par mes yeux.

Dans mon être, sans doute, un changement sensible,

Aux yeux des animaux m'a rendue invisible : [1280]

Je l'éprouve ; et déjà ne m'apercevant plus,

Le Serpent a quitté ces bocages touffus,

Il a fui quoiqu'il fût l'artisan de ma gloire,

Et qu'il dût avec moi célébrer sa victoire.

Comment à mon époux m'offrirai-je d'abord ? [1285]

Dois-je dès aujourd'hui lui déclarer mon sort,

Et, le coeur tout rempli de mon amour extrême,

Sur son front glorieux poser mon diadème ?

Ou plus sage en effet, ne ferais-je pas mieux

De garder pour moi seule un don si précieux ? [1290]

Adam respecterait mon divin caractère ;

Plus parfaite à ses yeux, je lui serais plus chère ;

Et je pourrais sur lui, comme je le prévois,

Reprendre l'ascendant qu'il eut toujours sur moi.

Que dis-je ? Hélas ! Si Dieu, que peut-être j'offense, [1295]

De sa loi violée allait prendre vengeance,

Je mourrais, et bientôt sa main prodigue à tous,

Offrirait une autre Eve aux voeux de mon époux.

Ciel ! D'un si grand malheur serais-je menacée ?

Je n'en puis seulement soutenir la pensée. [1300]

Une autre Eve !... Non, non, je ne souffrirai pas

Qu'Adam puisse jamais chérir d'autres appas :

Il faut qu'un même sort aujourd'hui nous unifie,

Je l'attends de ce fruit, ou funeste, ou propice.

Puisse plutôt l'Enfer nous rassembler tous deux, [1305]

Que de voir mon époux former de nouveaux noeuds !

Quel nuage s'élève au milieu de ma course !

La vie est dans mes mains, je puise dans sa source ;

Et mon esprit troublé d'un péril qui n'est pas,

Se noircit à plaisir des horreurs du trépas. [1310]

D'un plus rapide vol entrons dans la carrière,

Ouvrons, il en est temps, les yeux à la lumière.

Je vais trouver Adam, et veux que de mes mains

Il reçoive et ce fruit, et les honneurs divins.



ACTE V



Scène I

SATAN, MOLOCH


SATAN

Ami, prépare-moi des palmes immortelles, [1315]

Le Monde m'est soumis, nos époux sont rebelles ;

Le Précepte est enfreint, l'Arbre saint profané,

La Terre criminelle, et le Ciel consterné.

Eve a su m'épargner la moitié de l'ouvrage ;

Séduite, elle a d'Adam assuré le naufrage : [1320]

Elle a fait, près de lui, l'office du serpent ;

Il l'écoute, il combat, il hésite, il se rend.

J'ai vu manger le fruit et par l'un et par l'autre,

Je l'ai vu ; quel triomphe est plus grand que le nôtre ?


MOLOCH

Rien ne peut s'égaler à mon ravissement. [1325]

Que le Ciel en effet soit dans l'étonnement :

Malgré ses légions nos conquêtes s'achèvent.

Couverts de ses carreaux les vaincus se relèvent ;

Du Monarque des Dieux, régnez, digne rival ;

Faites valoir vos droits et marchez son égal. [1330]

Regrette qui voudra le céleste héritage ;

Un Empire conquis me touche davantage.

J'aime mieux (ainsi pense un Esprit immortel)

Commander ici-bas, que d'obéir au Ciel ;


SATAN

Entre ce Monde et nous il n'est plus de barrière. [1335]

J'ouvre à nos Chérubins une immense carrière.

Qu'ils sortent désormais de leurs gouffres profonds,

Et viennent moissonner dans des champs plus féconds.

J'attire sur Adam la colère céleste,

À sa postérité ce coup sera funeste : [1340]

Il va peupler l'Enfer de nouveaux habitants.

Nos trônes dans les Cieux demeureront vacants.

Nous pourrons, cher Moloch, voir les races futures,

Loin de nous succéder, partager nos tortures.

Doux espoir, qui d'abord a charmé mes esprits, [1345]

Et dont un crime heureux devient le digne prix.


MOLOCH

Le Péché règne donc : déjà d'un vol sinistre,

S'étend, de nos fureurs, ce fidèle ministre,

Que la mort avec lui parcourant l'Univers,

De son souffle funeste empoisonne les airs ; [1350]

Et que sur vos autels, encensés par les crimes,

Elle immole toujours de nouvelles victimes.

Sans doute, contre Adam l'arrêt est prononcé...


SATAN

Arrête. Hélas ! Quel Dieu, Moloch, ai-je offensé !

Je triomphe, il est vrai ; mais sa Toute-puissance [1355]

Vient m'alarmer encore au sein de la Vengeance.

Je ne sais, malgré moi, quel noir pressentiment

Semble me présager un nouveau châtiment.

Oui, l'Éternel me trouble ; eh ! que sert-il de feindre ?

Je ne saurais l'aimer, ni cesser de le craindre. [1360]

Faible tribut, hommage et stérile et forcé,

Que je rends à ce Dieu terrible et courroucé.


MOLOCH

Que pourrait sa colère imaginer encore,

Qui surpassât l'excès du feu qui nous dévore ?

Nos maux ont leur mesure ; et leur éternité [1365]

Nous assure du moins de l'immortalité.

Ainsi j'oppose à tout une invincible audace.

S'il est encor, Seigneur, un trait qui nous menace,

Sans remords, sans effroi, je puis l'envisager,

Dès que je puis toujours haïr et me venger. [1370]


SATAN

De tous nos Chérubins, ô le plus magnanime !

Soutien de mes États, que ton ardeur m'anime !

De ton courage, ami, l'inflexibilité

Rend à ton Souverain fort intrépidité.

Mes exploits sont le fruit de ta rare prudence ; [1375]

Reçois-en, dès ce jour, la juste récompense,

Partage mon pouvoir, impose ici la loi,

Règne, sur ma conquête, et triomphe avec moi.


MOLOCH

Lancez, Seigneur, lancez sur ce nouveau domaine

Les fléaux qu'a forgés votre main souveraine ; [1380]

Les Troubles, les Forfaits nés de l'Ambition,

Le Carnage suivi de l'Usurpation,

L'Adultère, le Vol, l'Inceste, l'Homicide;

La noire Calomnie, et l'Intérêt avide ;

Et pour être de l'Homme enfin le destructeur; [1385]

Versez, versez sur lui l'oubli du Créateur.

À ces Tyrans divers les routes sont tracées,

Et voilà ce qui doit occuper vos pensées.

Hâtons-nous donc, Seigneur, d'annoncer aux Enfers

Votre Empire immortel sur ce vaste Univers. [1390]


SATAN

Allons, Moloch, allons délivrer mon armée

De l'affreuse prison qui la tient renfermée.

Adam vient dans ces lieux déplorer ses malheurs ;

Qu'il n'ouvre plus les yeux que pour verser des pleurs.



Scène II

.

ADAM

Malheureux, qu'ai-je fait ! Cruelle complaisance, [1395]

Qui causé envers mon Dieu ma désobéissance,

Me justifieras-tu, quand déjà tout en moi

Porte le châtiment d'avoir enfreint sa loi ?

Je ne me connAis plus, tout me trouble, m'agite ;

Le Crime suit mes pas, l'Innocence me quitte. [1400]

Quelle horrible tempête a soulevé mes sens ?

Le Calme se refuse à mes voeux impuissants :

La Révolte, l'Effroi le couvrant de nuages,

Exercent dans mon coeur les plus tristes ravages ;

Et mon esprit tremblant du coup qui l'a frappé, [1405]

D'un voile plus épais se trouve enveloppé.

Dangereux artifice ! Ô trop fatale épouse !

De ta sience acquise es-tu toujours jalouse ?

Il ne t'a pas trompé, ton oracle infernal ;

Tu connAis à présent, et le bien, et le mal. [1410]

Oui, ce bien qui t'échappe, et qu'en vain tu réclames

Oui, ce mal que l'Enfer vomit avec ses flammes.

C'en est fait. Tout espoir est banni de mon coeur.

Que vais-je devenir ? Où fuir un Dieu vengeur ?

Ou porter mes regards ? Ils offensent la terre ; [1415]

Et, tournés vers le Ciel, allument le tonnerre.

Cherchons pour me cacher l'antre le plus profond.

Tout me décele ici, m'accuse, me confond:

Et saisi tout à coup d'une honte imprévue,

Je n'ose sur moi-même, hélas ! porter la vue. [1420]

Présage trop certain, funeste avant-coureur

Des vengeances du Ciel dans sa juste fureur.

Mais que me veut encore l'épouse infortunée,

Dont le fatal orgueil change ma destinée ?



Scène III

ADAM, EVE


Eve

Vous me fuyez, Adam, ô comble de malheur ! [1425]

Pouvez-vous me livrer à toute ma douleur ?

Errante dans ces lieux, affligée et craintive,

Si j'ai causé vos maux, ma peine en est plus vive ?

Peut-être plus que vous je les ressens ici.

Quand j'ai perdu mon Dieu, dois-je vous perdre aussi ? [1430]


ADAM

Me perdre ! Eh ! Vois l'état, vois l'affreuse misère ;

Où nous réduit du Ciel l'équitable colère.

D'où sont partis ces traits qui nous frappent soudain ?

D'où naissent nos malheurs, si ce n'est de ta main ?

Dénués de vertu, de force, de courage, [1435]

Déchus de notre rang, reconnais ton ouvrage.

Pouvais-tu d'un reptile écouter les discours,

Manquer d'obéissance à l'auteur de tes jours ?...

Combien pour me séduire employas-tu d'adresse !

Que tu sus bien, cruelle, alarmer ma tendresse ! [1440]

N'accuse point ce fruit ; lorsque tu me l'offrais,

Je le contemplais moins que tes charmants attraits.

Mon amour avait peine à te trouver coupable,

Ton danger à mes yeux te rendait plus aimable,

Et trop tyrannisé par ma confiante foi, [1445]

J'ai mieux aimé périr que me sauver sans toi.

Ma faiblesse, à tes voeux, ainsi m'a fait souscrire.

Un triomphe si beau ne peut-il te suffire ?


EVE

Au nom de cet amour, au nom de cette foi,

Ne m'abandonnez pas à mon mortel effroi. [1450]

Oui, votre Eve est coupable, et gémit de son crime.

Le Ciel, c'est mon espoir, me prendra pour victime.

Mais jusqu'à ce moment ne vous dérobez pas,

Aux pleurs, aux pleurs amers dont j'arrose vos pas...


ADAM

Où suis-je ? Quel éclat, quelle vive lumière ; [1455]

Frappe subitement ma débile paupière ?

J’entends du bruit, fuyons sous ce feuillage épais :

Dieu s'apprête sans doute à punir nos forfaits.



Scène IV

LA VOIX DE DIEU, ADAM, EVE


LA VOIX DE DIEU

Adam, où donc es-tu ? Qui te cache à ton Maître ?

Pourquoi, devant ton Dieu, différer de paraître ? [1460]


ADAM

Puis-je m'offrir à vous ? Le son de votre voix,

Même avant votre aspect, m'a fait fuir dans ce bois.


LA VOIX DE DIEU

Ma voix n'a pas toujours, sur ton âme troublée,

Produit cette terreur dont elle est accablée.

Tout succède, sans doute, à notre heureux rival. [1465]

Voilà l'homme, en effet, devenu notre égal.

Empêchons que brûlé d'une pareille envie,

Il ne porte sa main jusqu'à l'arbre de vie,

Et d'exister toujours ne conserve l'espoir.

Tu te connais, Adam, tu rougis de te voir. [1470]

Dis-moi ; de ton état, qui te pouvait instruire,

Si, respectant la loi que je sus te prescrire,

Tu n'avais pas osé, perfide à mon amour,

Sur le fruit interdit attenter en ce jour ?


ADAM

Je déplore, Seigneur, ma vie infortunée. [1475]

Cette compagne, hélas ! Que vous m'aviez donnée,

Qui devait être ici ma joie et mon bonheur,

Cette même compagne a fait tout mon malheur.


LA VOIX DE DIEU

Dans son égarement pourquoi l'as-tu suivie ?

Était-elle ton Dieu ? Lui devais-tu la vie, [1480]

Pour lui céder ton rang, ton empire, tes droits,

Et lui sacrifier tout ce que tu me dois ?

Tu sais, au prix du sien, quel fut ton apanage ;

Les grâces, la beauté furent tout son partage.

C'est pour te plaire, Adam, qu'elle reçut le jour. [1485]

Mais la formant pour toi, pour ton fidèle amour,

Je n'ai pas prétendu qu'une si douce chaîne,

Dût sur ta volonté, la rendre souveraine,

Qu'elle parle, il est temps. Ô femme ! Qu'as-tu fait ?


EVE

Le Serpent m'a trompée ; il causa mon forfait. [1490]


LA VOIX DE DIEU

Organe séducteur, fléau de l'Innocence,

C'est sur toi que d'abord tombera ma vengeance.

Puisque ton artifice et ta subtilité

Ont séduit un esprit plein de crédulité,

Sois maudit désormais, rampe dans la pouSsière, [1495]

N'ose plus vers le Ciel lever ta tête altière ;

La race de la femme un jour l'écrasera ;

Tes pièges cesseront, et ton Vainqueur naîtra.

Toi, qui prêtas l'oreille à cet esprit immonde,

Au sein de la douleur tu deviendras féconde ; [1500]

Ton époux absolu dominera sur toi ;

Sa seule volonté te servira de loi.

Et toi, rebelle Adam, de qui la complaisance,

À ta femme sur moi donna la préférence,

Écoute ton arrêt, et vois dans l'avenir, [1505]

Les peines et les maux dont je veux te punir.

Ton crime se répand sur toute la Nature.

La Terre qui devait, sans soins et sans culture,

Sous l'aspect tempéré d'une unique saison,

Offrir à tes besoins sa fertile moisson, [1510]

N'est plus qu'un champ proscrit, où la ronce et l'épine

Sembleront tour à tour conjurer ta ruine.

Ses flancs ne s'ouvriront qu'aux pénibles travaux ;

Tes jours seront marqués par cent labeurs nouveaux ;

Et cette Terre, Adam, ses coteaux et ses plaines, [1515]

Ne payeront qu'à regret le tribut de tes peines,

Jusqu'au moment fatal que né pour expirer.

Sorti de la poussière, on t'y verra rentrer.

Le Chef des légions de l'Empire céleste,

De mes décrets bientôt va t'apprendre le reste ; [1520]

Et tu sauras de lui, tout ce qu'a résolu,

Sur ton crime, et pour toi, mon pouvoir absolu.



Scène V

ADAM, EVE

Adam sort tout-à-fait du bois où il s'était retiré. Eve plus timide y reste encore quelque temps, et s'avance par degré.

ADAM

Quel coup de foudre, ô ciel ! Quel horrible naufrage !

Le travail et la mort ! Voilà donc mon partage !

La mort ! Eh ! Quel sera le terme de mes jours ? [1525]

Quelle sera plutôt cette mort où je cours ?

Sous ses traits redoutés, quel gouffre, quel abîme,

Sera prêt d'engloutir sa coupable victime !

À des malheurs sans fin serai-je condamné ?

N'est-ce point au néant que je suis destiné ? [1530]

L'argile de mon corps, cette vile matière,

Peut-bien dans le tombeau descendre toute entière,

Et, poursuivant ses droits ; la terre avec raison,

Pour se le réunir réclamer son limon :

Mais ce souffle divin, cette noble substance, [1535]

Qui délibère en moi, qui connaît et qui pense

Attribut qu'à coup sûr la matière n'a pas,

Ne peut être asservie à la loi du trépas.

Je mourrai toutefois, ô sentence cruelle !

C'est sans doute une mort de souffrance éternelle. [1540]

Compagnon de ton crime, il paraît juste enfin,

Satan, que je le sois de ton affreux destin.

Hélas ! Disparaissez plaisir pur, allégresse,

Qui dans ce beau séjour me préveniez sans cesse :

À l'homme juste et saint vous étiez réservés ; [1545]

À l'homme criminel vous êtes enlevés.

Ô cent fois malheureux le jour qui m'a vu naître

Pourquoi ta main, Seigneur, m'a-t-elle donné l'être

Te l'ai-je demandé ? Si j'ai pu te trahir,

Pourquoi me créas-tu pour te désobéir ? [1550]

Insensé ! Si mon fils, trompant mon espérance,

Révolté contre moi, m'avait fait une offense,

Et que ce fils ingrat, l'objet de mon amour,

Me demandât pourquoi je l'aurais mis au jour

Qu'il m'osât reprocher un bien dont il abuse, [1555]

Voudrais-je recevoir cette orgueilleuse excuse ?

Tes jugements, Seigneur, me remplissent d'effroi ;

Devraient-ils, ô douleur ! s'exercer après moi ?

Triste postérité, quel affreux héritage

Votre père va-t-il vous laisser en partage ! [1560]

De mon crime transmis quel sera le progrès !

Enfants infortunés, j'entends tous vos regrets,

Voyez mon repentir.... Mais faut-il que ma race,

Du Ciel que je courrouce, éprouve la disgrâce ?

Le genre humain coupable et proscrit en naissant, [1565]

Du crime de son chef n'est il pas innocent ?

Que dis-tu, malheureux ! Ah ! D'une source impure,

Peut-il sortir qu'une onde empreinte de souillure ?

La semence est conforme au germe originel ;

Et l'innocent ne peut naître du criminel. [1570]

Je le suis ; et de moi tombe cette influence,

Qui de mes descendants infecte la naissance.

Dangereuse compagne, auteur de tous mes maux,

Laisse Adam, loin de toi, chercher quelque repos !



Scène VI

EVE, ADAM


EVE

Toujours me fuir, cruel ! Hélas ! Pour votre femme, [1575]

Avez-vous donc banni la pitié de votre âme ?


ADAM
.

Fut-elle dans, ton coeur, dis-moi, cette pitié,

Lorsqu'à ton triste sort toi-même m'as lié ?

Est-ce donc là le prix de la vive tendresse,

De l'amour qu'en ces lieux je te marquais sans cesse ? [1580]

Retire toi, serpent ; car son nom t'est bien dû,

Depuis que, l'écoutant sur le fruit défendu,

Tu fis avec ce monstre une odieuse ligue,

Et que de son poison ta bouche fut prodigue ;

Tu ne me fus pas moins dangereuse que lui, [1585]

Et je vous dois tous deux éviter aujourd'hui.


EVE

Arrêtez, cher époux, rendez-vous à mes larmes ;

Pour toucher votre coeur je n'ai point d'autres armes :

Daignez jeter sur moi quelques regards plus doux ;

Votre Eve et ses remords tombent à vos genoux. [1590]

En proie à tous les maux, son extrême souffrance,

Ce qui le plus l'accable, est votre indifférence.

Le ciel, le juste ciel, n'est témoin en ce jour

Démon respect pour vous, et de mon tendre amour.

Le malheur qui menace et ma vie, et la vôtre... [1595]

C'est de nous séparer, je n'en connais point d'autre.

J'ai péché ; mais, hélas ! Ce fut innocemment.

Je me rendrai cent fois au lieu du Jugement ;

Je prierai le Seigneur, par la plus vive instance,

De réserver pour moi les traits de sa vengeance. [1600]

Là, je m'offrirai seule à son juste courroux...

Frappez, grand Dieu, frappez, et sauvez mon époux

Mais si, pour le fléchir, mes prières sont vaines,

Mon zèle ardent du moins partagera tes peines.

Ces mains, ces faibles mains, qui t'osent embrasser, [1605]

De travaux et de soins ne pourront se lasser.

L'aurore, dans les cieux épanchant sa lumière,

Au labeur imposé me verra la première.

Prévenant tes besoins j'oublierai mes malheurs

Si ta main, cher Adam, daigne essuyer mes pleurs. [1610]


ADAM

Tu m'attendris, hélas ! ton repentir me touche ;

La vertu, grâce au Ciel, parle encor par ta bouche.

Si je croyais changer les décrets éternels,

C'est moi qui le premier, sur ses sacrés autels,

M'offrirais au Seigneur, conjurant sa clémence, [1615]

De te rendre à ce prix ton heureuse innocence.

Lève-toi, je t'absous : resserrons le lien

Qui voulut que ton sort fût à jamais le mien.

Eve, sois ma compagne, et non pas mon esclave.

Tu dois dompter un jour l'ennemi qui nous brave. [1620]

Quel que soit du décret le sens mystérieux,

J'y vois luire pour nous un espoir glorieux ;

J'y vois un Dieu clément qui borne sa colère,

Et qui nous châtiera moins en maître qu'en père.

Mais j'aperçois encore un messager divin. [1625]

Ô ciel ! Il est armé ! Quel sera mon destin ?



Scène VII

MICHEL, ADAM, EVE


MICHEL

La mort prompte à servir la céleste puissance,

Devait suivre de près ta désobéissance.

Dieu diffère ses coups, et prolongeant tes jours,

Veut à ton repentir donner un libre cours : [1630]

Mais sache, en recevant cette faveur insigne,

Que du séjour d'Eden, Adam, tu n'es plus digne.

L'Éternel à l'instant te bannit de ce lieu,

Et Michel qui te parle est choisi par son Dieu

Pour conduire tes pas dans ces champs d'indigence, [1635]

Où ton crime a versé sa fatale influence.


ADAM

Ô rigueur ! Ô décret plus cruel que la mort !

C'en est fait, je succombe à mon malheureux sort.

Seigneur, nous te perdons, absents de ces bocages :

Ta présence n'a point éclairé d'autres plages ; [1640]

Ta colère sur nous se manifeste ainsi :

Et c'est vivre sans toi, que vivre loin d'ici.


MICHEL

Te te trompes, Adam, eh ! Toute la nature

N'est-elle pas de Dieu la sublime peinture :

II remplit l'univers de l'un à l'autre bout ; [1645]

Et la terre, et le ciel te l'offriront partout.

Mais, pour te consoler dans ta course mortelle,

Connais de ton auteur la clémence éternelle ;

Apprends que dans son fils tu trouves ton Sauveur,

Le péché sa ruine, et Satan son vainqueur. [1650]

Quel arbitre puissant ! Quel amour efficace !

L'Ange tombe et périt, l'homme ingrat trouve grâce,

Ton libérateur s'offre à son père irrité ;

Il doit se revêtir de ton humanité,

Unir l'homme innocent avec l'homme coupable : [1655]

Ta race enfantera ce Messie adorable ;

Et, chargé de ton crime, ainsi que de ton sort,

Pour te donner la vie, il souffrira la mort.

Alors, n'exhalant plus qu'une impuissante rage,

Et restreint désormais au ténébreux rivage, [1660]

Ton funeste ennemi, sous le poids de ses fers,

Gémira désarmé dans le fond des enfers.

Alors de nouveaux Cieux, une nouvelle terre,

Asiles de la paix, à l'abri du tonnerre,

Séjour de la justice et de la vérité, [1665]

Uniront les humains à la divinité.


ADAM

Quel oracle, grand Dieu, me faites vous entendre !

Vous qui le remplirez, faites-le moi comprendre.

Ô céleste bonté, divin médiateur,

Puissai-je, à votre amour égaler, mon ardeur ! [1670]

Mais que dois-je penser de l'excès démon crime,

S'il faut pour l'expier une telle victime ?

Ministre bienfaisant qui me l'avez appris,

Partons. Que mon exil devient doux à ce prix !