Anaxandre

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Gallica


ANAXANDRE
1655
PERSONNAGES


LE ROI.

CÉPHISE, fille du Roi.

ALCIONE, soeur de Céphise.

ASTÉRIE, confidente de Céphise.

ANAXANDRE, fils de Roi, prisonnier.

PHÉDIME, confident d'Anaxandre.

APHÉNOR, prince.

PRODOTE, confident d'Alphénor.





ACTE I




Scène I

Alphénor, Céphise.


J'avais pour moi vos yeux, et pour moi vos regards ;

Cependant aujourd'hui que ma main triomphante

Met entre vos sujets la Fortune impuissante, [10]

Aujourd'hui que le Ciel me ramène vainqueur,

On m'ôte les regards, loin de donner le coeur.

Lors que pour détourner votre propre naufrage,

Vos yeux qui me flattaient m'inspiraient le courage,

Que ne me disiez-vous, si vous m'avez haï, [15]

Meurs après ta victoire, et j'aurais obéi.

À vos seuls ennemis redoutable et funeste

J'eusse défait en moi le dernier qui vous reste,

Trop payé de ma mort si j'étais à vos yeux

Le dernier ennemi qui déplut à mes Dieux. [20]

Mais puisque je suis né sous un astre sévère

Pour vivre et pour mourir indigne de vous plaire,

Ô mort, à qui les coeurs blessés comme le mien

Doivent si justement et leur paix et leur bien !

Que ne m'as-tu ravi dans le sein de la gloire, [25]

Quand j'ai cru qu'on m'aimait et qu'on le faisait croire ?

Je serais mort trompé, je le sais, je le vois,

J'en ai pour mes témoins votre oeil et votre voix ;

Mais au moins en mourant au milieu de la pompe

Je serais mort heureux d'ignorer qu'on me trompe. [30]


CÉPHISE.

De quoi peux-tu te plaindre, et de quoi te plains-tu ?

Est-ce d'avoir montré ce que peut ta vertu ?

Est-ce que tes exploits, enfants de ta vaillance,

Comme mis en oubli, manquent de récompense ?

Et que pour des devoirs que tu dois à ton Roi [35]

Il faille que l'Amour m'assujettisse à toi ?

S'il fallait que des Rois les filles magnanimes

Fussent toujours le prix des actions sublimes,

Comme il faudrait souvent s'engager malgré soi,

Ce serait un malheur d'être fille de Roi. [40]

Je sais que tes pareils méritent notre estime

De même qu'un tribut ou qu'un prix légitime ;

Mais le Ciel, Alphénor, ne contraint pas d'aimer

Tout ce que la raison nous force d'estimer.

Quand la guerre féconde en sanglantes tempêtes [45]

Appelait ton courage, et t'offrait des conquêtes,

Il est vrai que pour toi je montrai quelque soin,

Et j'excitai ton coeur, sans qu'il en fût besoin.

Mais si tu pris alors pour amour, pour tendresse,

Ce qui fut seulement un devoir de Princesse, [50]

Enfin si tu partis d'amour préoccupé,

C'est toi seul Alphénor, c'est toi qui t'es trompé.


ALPHÉNOR.

Oui, je me suis trompé, je l'avouerai moi-même,

Mais avouez aussi que vous sûtes que j'aime,

Et qu'ayant su l'amour qui m'a préoccupé, [55]

Vous avez bien voulu que je fusse trompé.

Pourquoi nourrissez-vous cette erreur volontaire

Qui devait aujourd'hui me perdre et vous déplaire ?

N'était-ce pas au moins me faire présumer

Que qui nous laisse aimer, permet aussi d'aimer ? [60]

N'était-ce pas m'apprendre, et m'avouer vous-même

Que qui permet d'aimer, semble dire qu'il aime,

Ou que sensible au feu dont j'étais consumé

L'on me donnait l'espoir d'être bientôt aimé.


CÉPHISE.

J'ai voulu que la gloire ait été ton partage, [65]

Et j'ai laissé l'amour pour aider ton courage.

Ce n'est pas que ton coeur n'y courût aisément,

Mais quand l'amour nous mène, on va plus promptement.

Si tu souffris longtemps dans cette longue guerre,

Où si souvent ton bras fut pris pour un tonnerre, [70]

La victoire qui suit tes travaux généreux

N'est-elle pas un prix assez noble pour eux ?

En peut-on proposer à la valeur extrême

Un plus haut, un plus grand que la victoire même ?

Non, non, l'on ne le peut ; et quoi qu'on ait tenté, [75]

Qui n'en est pas content, n'en a point mérité.

Crois-tu que d'une fille et l'amour et les charmes

Vaillent mieux que la gloire acquise par les armes ?

Si ce bas sentiment te séduit à ton tour,

Je te déclare indigne et de gloire et d'amour. [80]


ALPHÉNOR.

Dites ce qu'il faut croire, et qu'il est véritable

Que ma gloire est un bien qui me rend misérable :

Dites qu'un ennemi que mon bras a vaincu,

M'ôte le seul espoir par qui j'avais vécu.

L'ai vaincu, j'ai défait, et j'ai pris Anaxandre, [85]

Mais il m'ôte le prix que j'en devais attendre,

Et par votre dédain qui me perce le coeur,

Le vaincu satisfait se venge du vainqueur.

Si ce juste reproche aujourd'hui vous offense,

J'en suis assez puni par votre indifférence ; [90]

Et ce regard qui chasse un Prince malheureux

Serait le châtiment d'un crime plus affreux.


Scène II

.

Astérie, Céphise.



ASTÉRIE

, qui était un peu éloignée, vient trouver Céphise.

Il semble qu'Alphénor se retire en colère.


CÉPHISE.

Certes il a raison, il fait ce qu'il doit faire,

Et j'excuse un amant d'oublier son devoir, [95]

Quand il voit son amour réduit au désespoir.


ASTÉRIE.

Mais comme d'un rival il parlait d'Anaxandre,

Ce Prince qu'il a pris, aurait-il pu vous prendre ?

Je sais bien qu'Anaxandre est grand et renommé,

Qu'il est illustre fils d'un Monarque estimé, [100]

Et qu'un Sceptre fameux qu'il attend de son père

Est le moindre ornement qui fait qu'on le révère :

Mais représentez-vous les discords anciens

Qui tiennent divisés vos États et les siens,

Regardez cette haine aussi vieille qu'eux-mêmes, [105]

Qui met de si grands feux entre vos Diadèmes,

Ne montre-t-elle pas par des maux infinis

Que le Ciel ne veut pas que vous soyez unis ?


CÉPHISE.

Mais enfin si le ciel qui commande à la terre

Voulait par ce moyen éteindre cette guerre, [110]

Que peut faire Alphénor qui soit de plus d'éclat

Que d'oublier qu'il aime en faveur de l'État ?

Si sa vaillante main, si son coeur héroïque

N'a jamais combattu que pour la paix publique,

Lui-même doit-il pas m'exciter désormais [115]

À nourrir une amour d'où naîtra cette paix ?

Et s'il veut s'opposer à ce bonheur extrême,

Le crois-tu généreux et digne que l'on l'aime ?


ASTÉRIE.

Un amant croit se rendre illustre et généreux

De ne rien respecter à l'égal de ses feux. [120]

Mais si ce beau désir d'une paix immortelle

Est la seule raison qui vous rende infidèle,

Pourvu que de ce bien nous goûtions la douceur

Qu'importe qui le donne, ou vous ou votre soeur !

Mille fois vos soupçons ont tâché de m'apprendre [125]

Et qu'elle a de l'amour et qu'elle aime Anaxandre,

Si donc de cette amour on voit naître la paix

N'êtes-vous pas au but où tendent vos souhaits ?

Vous ne répondez rien.


CÉPHISE.

Non, non, et pour tout dire,

Anaxandre est la paix que mon âme désire. [130]

Ma soeur l'aime sans doute, et je veux que le Roi

Lui défende une amour qui ne me plaît qu'en moi.


ASTÉRIE.

Mais enfin si le Roi doit condamner en elle

Cette secrète amour comme une criminelle,

Quelle sorte de raison imaginerez-vous [135]

Par qui le Roi l'approuve et l'autorise en vous ?

Anaxandre est-il moins le flambeau de la guerre,

A-t-il moins comme un feu désolé cette terre,

Est-il moins l'ennemi d'un grand Roi son vainqueur

Pour être aimé de vous, qu'aimé de votre soeur ? [140]


CÉPHISE.

Ne me demande rien qui me puisse confondre,

Ne m'interroge point où je ne puis répondre ;

Mais demande plutôt, après tant de combats

S'il est quelques amants qui ne se flattent pas.


ASTÉRIE.

J'ai pensé vous servir en combattant la flamme [145]

Qui chasse maintenant Alphénor de votre âme ;

Mais.


CÉPHISE.

Tu peux me servir bien plus utilement.


ASTÉRIE.

J'attends avec respect votre commandement.


CÉPHISE.

Tu sais jusqu'à quel point de gloire non commune

La vertu de ton frère a porté sa fortune, [150]

Que ses moindres conseils passent pour une loi,

Et qu'enfin il est Roi dedans l'esprit du Roi.

Fais qu'il lui persuade après cette victoire

Que la paix seulement doit couronner sa gloire ;

Et qu'il peut aisément se donner cette paix [155]

Par un heureux hymen conforme à mes souhaits.

Si par toi, si par lui j'obtiens cet avantage,

Quoi qu'il puisse espérer, sera votre partage ;

Et je vous ferai voir que l'espoir est certain

Quand l'amour qu'on oblige, a le pouvoir en main. [160]


ASTÉRIE.

C'est douter de nos coeurs, et de ma confidence

Que de nous exciter par une récompense.

Vous verrez des effets si le Ciel ne nous nuit.


CÉPHISE.

Crois donc ; mais le Roi passe, et ton frère le suit.

Je vais parler au Roi, va parler à ton frère. [165]


ASTÉRIE.

Il vous satisfera, je vais vous satisfaire.


Scène III

Le Roi, Céphise.



LE ROI.

Que voulez-vous, ma fille ? Il semble que la peur

Vous ait lié la langue, et vous serre le coeur,

Parlez.


CÉPHISE.

C'est un secret que j'aurais à vous dire,

Le secret craint le monde.


LE ROI.

Hé bien, qu'on se retire. [170]


CÉPHISE.

Chacun sait les malheurs et les calamités

Que la guerre a fait craindre, et qu'elle a fomentés.

Tout le monde est témoin que la main d'Anaxandre

Alluma ce grand feu qui nous mit presque en cendre,

Et de si grands brasiers ne sont pas si couverts [175]

Qu'ils ne fument encore en mille endroits divers.

Je ne vous peindrai pas ce triste et long orage,

Puisque votre mémoire en conserve l'image ;

Cependant, le dirai-je ? Oui, Sire, je le dois,

On doit tout oublier pour l'intérêt des Rois ; [180]

Ma soeur aime Anaxandre, et je crois qu'il importe

D'exposer à vos yeux une amour de la sorte,

Car enfin si ce Prince excita de grands feux,

Je crois que ce dernier est le plus dangereux.

Ainsi vous connaissez le mal qui la possède, [185]

C'est à vous maintenant d'y chercher un remède.

Seulement je demande à votre Majesté

Qu'elle ne montre point trop de sévérité.

L'amour n'est pas toujours un défaut volontaire,

C'est souvent un destin à quoi l'on est contraire, [190]

Souvent sans y penser nous recevons ses coups,

Et souvent malgré nous, il demeure chez nous.


LE ROI.

J'estime ce grand zèle, et cette ardeur auguste

Qui nourrit dans votre âme une haine si juste.

Haïr et détester l'ennemi de son Roi [195]

C'est lui rendre service, et lui montrer sa foi ;

Et c'est à son devoir pleinement satisfaire

Que d'accuser sa soeur en faveur de son père.

Toutefois que l'amour qui se montre à vos yeux

Ne vous paraisse point un feu pernicieux. [200]

Je suis de son esprit et le guide et le maître,

Son coeur n'a pas l'amour que ses yeux font paraître,

Et suivant mon dessein, dissimulant d'aimer

Elle feint de l'amour afin d'en allumer.

En vain jusques ici j'ai tout mis en usage [205]

Pour rétablir le calme, et dissiper l'orage,

Les Dieux m'en sont témoins ; enfin, comme je crois

Que le repos du peuple est la gloire des Rois,

J'ai voulu faire plus que je ne devais faire

Pour porter à la paix Anaxandre et son père. [210]

J'ai fait que votre soeur tâchât adroitement

De gagner Anaxandre, et d'en faire un amant,

Sachant bien qu'un grand coeur dans la guerre invincible

Aux flèches de l'amour n'est pas inaccessible,

Et qu'aussitôt qu'on aime, et que l'on est charmé [215]

On ne refuse rien afin qu'on soit aimé.


CÉPHISE.

Mais s'il résiste encore à ces nouvelles armes,

Et que même l'amour n'ait point pour lui de charmes,

N'est-ce pas un dessein que l'on croirait honteux

D'exposer une fille à ce combat douteux ? [220]


LE ROI.

Votre soeur est civile, et non pas amoureuse,

Et la civilité ne fut jamais honteuse.


CÉPHISE.

Mais au moins Anaxandre a de puissants attraits,

Il tient le premier rang entre les plus parfaits,

Et pour vous dire tout, je croirais qu'Anaxandre [225]

Peut donner de l'amour aussitôt que d'en prendre.

Enfin ma soeur est fille, et capable d'aimer,

Comme elle peut charmer, on peut bien la charmer,

Et le chemin est court quand l'objet est aimable,

De l'amour que l'on feint à l'amour véritable. [230]


LE ROI.

Votre soeur m'obéit, et m'a toujours cédé.


CÉPHISE.

On fait souvent ici plus qu'on a commandé.


LE ROI.

Je suis son confident, Céphise, et j'en dispose.


CÉPHISE.

Un pareil confident ne sait pas toute chose.


LE ROI.

Qu'avez-vous reconnu qui blessât le respect ? [235]


CÉPHISE.

Rien, Sire ; mais ici tout me paraît suspect.

Quand une fois l'amour à l'amour nous invite,

On croit que c'est vertu que d'aimer le mérite ;

Et comme on croit alors que l'amour est vertu,

L'on s'y rend quelquefois, sans avoir combattu. [240]

Ce n'est pas que ma soeur ne puisse être asses forte,

Ni que je pense aussi que ce défaut l'emporte :

Mais dans l'occasion qui vous promet un bien,

Je vous répondrais mieux de mon coeur que du sien,

J'aurais pu vous servir avec plus d'assurance, [245]

Et vous pouvez en faire expérience.


LE ROI.

Non, non, ce que j'ai fait, je l'ai fait pour le mieux,

Que rien ne blesse donc votre esprit et vos yeux.

Je vous ai dit, ma fille, un secret d'importance ;

Mais songez qu'un secret demande le silence ; [250]

Et pour notre repos, et pour notre bonheur,

Souhaitez qu'Anaxandre aime enfin votre soeur.


Scène IV

CÉPHISE


seule.

Que je souhaite, ô Dieux, tout ce que j'appréhende !

Est-il quelque rigueur plus injuste et plus grande ?

Ha, ma soeur, s'il est vrai que ton coeur amoureux [255]

Ait d'un si beau vainqueur reçu de si beaux feux,

Que dis-je, s'il est vrai ? Les charmes d'Anaxandre

Me doivent assurer que ton coeur est en cendre ;

Et tu serais sans yeux, et même sans raison

Si ce cher prisonnier n'était pas ta prison. [260]

Ainsi puisqu'il est vrai que ton âme soupire,

Cède-moi ton amour, je te cède l'Empire.

Je demande, il est vrai, je demande un grand bien,

Mais je ne le veux pas, ni pour peu, ni pour rien.

Quitte-moi ce beau feu dont tu te sens charmée, [265]

Cède-moi l'heureux droit d'aimer et d'être aimée,

Et quoi qu'avec un Trône on puisse posséder,

Je te cède aisément le droit de commander.

Est-ce te donner peu pour un fâcheux caprice,

Pour une passion qui nous est un supplice ? [270]

Mais ne puis-je donc avoir l'esprit content,

Et posséder ce bien sans qu'il me coûte tant ?

Je le puis, et je veux par une grâce extrême

Obliger Anaxandre à confesser qu'il m'aime.

Je veux par un bienfait qui me gagne son coeur, [275]

Prévenir promptement l'adresse de ma soeur.

Est-ce assez, Anaxandre, aujourd'hui misérable

De rompre ta prison pour te sembler aimable ?

Est-ce assez de t'ouvrir d'un effort indompté

Le chemin de la fuite et de la liberté ? [280]

Pour le moins si ce bien touche peu ton courage,

Pour un Roi prisonnier l'on ne peut davantage.

Mais qui me répondra que ce Prince puissant

Suivant mes passions sera reconnaissant ?

Retirez-vous pensers qui venez me confondre, [285]

Sa générosité m'en peut assez répondre.

Quiconque a le coeur grand, et veut le faire voir

A de l'amour aussi quand il faut en avoir ;

Et par quelque vertu qu'on se fasse connaître,

Une âme n'est pas belle où l'amour ne peut naître. [290]

Mais quoi qu'il en succède, au moins si ce bienfait

Tombe inutilement dans un esprit mal fait,

J'aurai mis loin de moi la cause d'une flamme

Indigne de régner, et de vivre en mon âme,

Et d'où mes yeux trompés prendraient incessamment [295]

Pour la peine du coeur un mortel aliment.

C'est quelque chose enfin que ce Prince m'apprenne

S'il méritait ici mon amour ou ma haine.

S'il est reconnaissant, s'il paraît généreux,

Nous le croirons aimable et digne de nos feux ; [300]

Et si comme insensible à cette grâce extrême

Il en use pour perdre, et mon Sceptre, et moi-même,

N'importe, j'aime mieux parmi tant de langueur

La guerre dans l'État que l'amour dans mon coeur.

Mais.


Scène V

.

Prodote, Céphise, Astérie.



PRODOTE.

Que ce m'est, Madame, un grand ravissement [305]

De pouvoir aujourd'hui vous parler librement,

Et de connaître enfin, que le Ciel nous inspire

Les mêmes sentiments pour le bien de l'Empire !


CÉPHISE.

Ce n'est pas d'aujourd'hui que ton zèle et ta foi

M'apprennent que je puis me confier à toi. [310]


PRODOTE.

Vous le devez, Madame, et je vous ferai croire

Que dépendre de vous est ma plus grande gloire.


CÉPHISE.

Tu sais que quelque jour le pouvoir souverain,

Sortant des mains du Roi, passera dans ma main ;

Ce temps-là me fait peur, ce temps-là m'épouvante, [315]

Et me fait redouter la fortune présente.

Si le Roi soutenu des Princes les plus forts

Souvent contre Anaxandre a fait de vains efforts,

Prodote, à ton avis, que pourrais-je en prétendre,

S'il faut combattre un jour les fureurs d'Anaxandre ? [320]

Croirai-je que ce Prince aveugle à la raison

Épargnât des États qui furent sa prison ?


PRODOTE.

Non, non, et cependant le Roi n'y prend pas garde,

Et la gloire présente est tout ce qu'il regarde.

Comme Alphénor est Prince, et Prince de son sang, [325]

Et qu'il croit ses vertus plus hautes que son rang,

Il veut absolument par l'hymen qu'il ordonne,

Qu'un jour avecque vous il porte la couronne.

Mais croit-il qu'Anaxandre épousant votre soeur

Borne l'ambition qui règne dans son coeur ? [330]

En tous lieux, en tous temps l'épreuve nous enseigne

Que l'alliance est faible où l'ambition règne,

Et qu'à leurs passions les plus grands Rois soumis

Devenant alliés, sont rarement amis.

La paix qui fait briller un riche Diadème, [335]

Demande pour durer que le Prince vous aime.


CÉPHISE.

Mais s'il aime ma soeur, ainsi que je le crois !

Car tu sais...


PRODOTE.

Oui je sais l'ordre qu'elle a du Roi.

Mais parce que j'ai cru qu'une paix fortunée

Dépendait d'Anaxandre, et de votre Hyménée, [340]

J'ai déjà travaillé pour nos communs plaisirs,

Afin de vous gagner son coeur et ses désirs.


CÉPHISE.

Sait-il donc que l'on feint ?


PRODOTE.

Il le sait, et peut-être

Que votre oeil est déjà son vainqueur, et son Maître.


CÉPHISE.

Ainsi tu me fais voir que de tous les bienfaits [345]

Le plus grand est celui qui surprend nos souhaits.

Achève, et tu verras si je suis bien capable

De payer noblement un service agréable.

Je me repose enfin sur ton affection.


PRODOTE.

Vous la reconnaîtrez en cette occasion. [350]


Scène VI

Astérie, Prodote.



ASTÉRIE.

Que lui promettez-vous, et que pensez-vous faire ?


PRODOTE.

Je veux me maintenir, je veux me satisfaire.


ASTÉRIE.

Mais pour vous maintenir dans ce degré d'honneur

Où vous ont élevé le sort et le bonheur,

Ne vaudrait-il pas mieux sans tous ses artifices, [355]

Que l'amour d'Alphénor tînt de vous ses délices !

S'il a par vous Céphise, et par elle un État,

Un Amant obligé rarement est ingrat.


PRODOTE.

Le contraire est à craindre, et j'ai peur de l'apprendre.


ASTÉRIE.

Espérez-vous donc plus du côté d'Anaxandre, [360]

Dont cent fois vos conseils ont rompu les desseins,

Et cent fois arraché la victoire des mains ?


PRODOTE.

Vous dites vrai, ma soeur, et mon âme blessée

N'aimant que la grandeur aurait cette pensée ;

Mais un autre transport me va précipiter. [365]

Et toute ma raison ne saurait m'arrêter.


ASTÉRIE.

Je ne vous entends point.


PRODOTE.

J'aime, j'aime Alcione,

J'aime avec l'amour la mort qu'elle me donne ;

Et jusques à la mort je n'épargnerai rien,

Pour empêcher qu'un autre emporte un si grand bien. [370]

Ainsi malgré mon sort, suivant mon entreprise,

Je veux voir Alphénor amoureux de Céphise,

Et moi, du moins plus libre et délivré du mal

Que me donne le nom d'un si puissant rival.

Ma naissance et mon sang me sont de grands obstacles ; [375]

Mais souvent la fortune a fait d'autres miracles,

Et s'il faut tout troubler pour un si grand dessein

Les orages sont prêts à sortir de ma main.

Aussi bien cette paix, dont le peuple est avide,

N'est l'objet et l'amour que d'une âme timide, [380]

Et les courages nés pour dompter l'Univers

Se plaisent sur un char environné d'éclairs.


ACTE II




Scène I

Anaxandre, Phémide.



ANAXANDRE.

Voici l'heure à peu près qu'en cette promenade

Je trouve du secours à mon esprit malade,

Et que tous les liens de la captivité [385]

Me paraissent plus doux que n'est la liberté.

Ici le bel objet à qui je rends les armes

Quelquefois par hasard vient étaler ses charmes ;

Plût aux Dieux, plût au sort plus doux et plus humain,

Que ce fût pour le moins une fois de dessein. [390]


PHÉDIME.

Pour moi que le Destin semblant vous méconnaître

Fait au moins en prison compagnon de mon Maître,

Pour moi qu'il a permis qu'on prît avec vous

Pour vous défendre ici contre de mauvais coups,

Je vous l'ai dit cent fois, l'on m'a dit qu'une feinte [395]

Allumait le grand feu dont votre âme est atteinte ;

Il rêve, et mes discours sont vains et superflus.


ANAXANDRE.

L'adorer ! C'est trop peu, ne sais-tu rien de plus ?


PHÉDIME.

Si ce qu'on dit est vrai, pour moi Seigneur j'estime

Qu'on tâche à vous tromper.


ANAXANDRE.

Mais je la vois, Phédime. [400]


Scène II

Anaxandre, Alcione.



ANAXANDRE.

Je ne viens pas ici traversé de vos coups

Vous donner le bonjour, mais le prendre de vous.

En effet c'est par vous, Princesse incomparable,

Que je suis tout ensemble heureux et misérable !

Heureux de m'estimer aimé de tant d'appas, [405]

Malheureux de le croire, et de ne l'être pas.

Je cède toutefois à cet oeil insensible

Qui sert à me ravir le titre d'invincible,

Et qui me fait aimer, comme on fait les trésors

Par la prison du coeur, la prison de mon corps. [410]

Si vous me regardez revêtu de ces armes

Par qui j'ai de vos yeux arraché tant de larmes,

Vous devez vous venger, vous devez me trahir,

Et pour comble de mal, vous me devez haïr.

Mais si vous regardez cette amour sans exemple [415]

Qui vous fait de mon coeur un magnifique temple,

Au moins par cette amour vous devez m'estimer,

Et pour comble de bien, vous me devez aimer.

Je n'ai point fait la guerre en Prince sanguinaire

Qui court après le sang d'un illustre adversaire, [420]

Mon bras armé de force et d'un peu de vertu

Seulement pour la gloire a toujours combattu.

J'ai cru qu'elle consiste à vaincre des Provinces,

À gagner des États, à les rendre à leurs Princes ;

Mais ce fut une erreur, et mon coeur enflammé [425]

Connaît qu'elle dépend d'aimer et d'être aimé.

Ainsi puisqu'il est vrai que j'adore et que j'aime,

J'ai déjà la moitié de cette gloire extrême ;

Et quelques grands malheurs qui me soient préparés,

J'aurai l'autre moitié, lorsque vous m'aimerez. [430]


ALCIONE.

Devez-vous en douter ?


ANAXANDRE.

Vous pourriez bien le feindre

Que ce coeur enflammé ne voudrait pas s'en plaindre ;

Car pour un malheureux qui s'est laissé charmer,

Il croit que c'est assez qu'on feigne de l'aimer.

Feignez donc, si c'est trop d'aimer un adversaire [435]

Qui n'ose avec raison prétendre de vous plaire ;

Mais avouez au moins pour mon soulagement,

Que je mériterais un autre traitement,

Et que c'est bien aimer parmi tant de contraintes,

Que de se laisser vaincre avec des armes feintes. [440]


ALCIONE.

Quel injuste soupçon, quelles illusions

Ont ouvert votre esprit à ces impressions ?


ANAXANDRE.

Mais quel Dieu favorable à nos âmes blessées

Me pourrait inspirer de plus douces pensées ?


ALCIONE.

Ma parole est le Dieu que tu dois écouter, [445]

Je t'ai dit que je t'aime, et tu peux en douter ?

Quand une fille illustre, et qui chérit la gloire

Ose dire qu'elle aime, il faut, il faut la croire.

Ce mot qui ne sort point qu'après un grand effort

D'un coeur, et d'un esprit où l'amour est bien fort, [450]

Ce mot si souhaité des âmes amoureuses,

Ce mot qui coûte tant aux filles vertueuses,

Ce mot mérite au moins après tant de tourment

D'être récompensé par la foi d'un Amant.

Comme j'ai de moi-même une assez haute estime [455]

Pour croire qu'on me doit une amour légitime,

Assez par ta vertu tu te dois estimer

Pour croire que l'on t'aime, et que l'on doit aimer.

Ta prison n'ôte rien à ton noble courage,

Ta prison au contraire en est un témoignage, [460]

On ne te verrait pas chargé de nos liens,

Sans qu'on te vît paraître à la tête des tiens.

En prison comme au trône Anaxandre est aimable,

Et la vertu captive est toujours adorable.


ANAXANDRE.

Oui, je crois que brûlant et d'amour et de foi, [465]

L'amour est tout en vous, comme il est tout en moi.

Pardonnez au soupçon qui passa dans mon âme ;

C'est à vous, je l'avoue, à douter de ma flamme ;

Oui tandis que le corps dans les fers arrêté

Se plaindra des rigueurs de la captivité, [470]

Quoi que l'on fasse voir une ardeur véritable

L'on peut toujours douter du coeur d'un misérable ;

Car quel est le captif qui ne parût Amant

Par l'agréable espoir d'un meilleur traitement ?

Ainsi lorsque je dis que l'amour est ma gloire, [475]

C'est toujours en doutant que vous le puissiez croire ;

Et je souhaiterais l'état où j'ai paru,

Pour vous dire que j'aime, assuré d'être cru.

Donc comme dans un coeur vous êtes souveraine,

Si vous m'aimez assez pour m'entendre sans peine, [480]

Je vous demanderais comme un bien souhaité

Le plus grand des trésors, l'aimable liberté,

Non pas pour en jouir, non pas pour la reprendre,

Mais seulement, Madame, afin de vous la rendre,

Et que vous-même enfin vous ne puissiez nier [485]

Que c'est le seul amour qui me rend prisonnier.


ALCIONE.

Comme j'ai dans le coeur cette ferme croyance,

Il n'est pas grand besoin d'en faire expérience.

Mais où tout ce discours ?


ANAXANDRE.

À montrer à mon tour

Que je crois maintenant posséder votre amour. [490]

Si je ne l'estimais extrême et sans seconde

Croirais-je en obtenir le plus grand bien du monde ?


ALCIONE.

Tu veux donc que l'amour ouvre enfin ta prison,

Tu veux que pour t'aimer je quitte la raison ?

Nous t'aimons, Anaxandre, et cette amour excuse [495]

Ce discours qui me blesse, et qui me rend confuse ;

Et c'est donner encore à ton propre secours

Une marque d'amour, qu'excuser ce discours.

La liberté sans doute est un trésor insigne,

Ne la pas souhaiter, c'est s'en montrer indigne, [500]

Mais jamais la vertu ne doit la demander

Lorsque sans déshonneur on ne peut l'accorder.

Autant que ton amour ta liberté m'est chère ;

Mais je n'y puis toucher, car elle est à mon Père,

Et puisqu'elle est à lui, qui peut seul t'affranchir, [505]

Veux-tu que je dérobe afin de t'enrichir ?

Toi-même dont le coeur généreux sans exemple

Des plus hautes vertus est le trône et le temple,

Bien que le mal soit grand où l'on te voit tombé,

Voudrais-tu posséder un trésor dérobé ? [510]

M'aimes-tu, réponds-moi, veux-tu le faire croire ?

Ne me demande rien qui soit contre ma gloire.

Veux-tu me faire voir un amour généreux ?

Estime la prison qui te rend malheureux,

Redouble enfin tes fers, aime-les, fais-en compte, [515]

Si tu n'en peux sortir que pour me faire honte.

Si le Ciel qui peut tout avecque peu d'efforts

Aux prisons de ton Père avait jeté mon corps,

J'y voudrais demeurer de cent chaînes pressée,

Si par ma liberté ta gloire était blessée. [520]

Aime pour mon honneur tes fers et tes liens,

Puisque pour ton honneur j'adorerais les miens.

Je t'aime, je l'avoue, et crois dire sans blâme

Que l'amour d'Anaxandre est maître de mon âme ;

Mais aussi dans cette âme où tu portes le jour [525]

La gloire et le devoir sont maîtres de l'amour.

Je t'aime, mais aussi j'aime le Roi mon Père,

Si ta prison lui sert, ta prison doit me plaire.

Trouverais-tu mauvais en soupirant pour moi,

Que je fisse marcher mon Père devant toi ? [530]

Adieu, tu veux répondre, et je fuis pour me taire,

Et n'ouïr rien de toi qui puisse me déplaire.


Scène III

Phédime, Anaxandre.



PHÉDIME.

Ce discours part d'un coeur, et grand et généreux,

Mais un coeur est moins grand quand il est amoureux.

Vous avez sans espoir tenté cette demande [535]

À dessein d'éprouver si son amour est grande ;

Et vous reconnaissez par ce dernier écueil

Qu'on a bien peu d'amour, lorsqu'on a tant d'orgueil.

Quand un coeur aime bien, et qu'il faut qu'il refuse,

Il ne commande pas, il soupire, il s'excuse, [540]

Bref les fausses amours ainsi que les faux Dieux

Portent sans y penser leurs marques avec eux.

Vous ne répondez rien, vous rêvez.


ANAXANDRE.

Je soupire,

Et je ne te dis rien pour avoir trop à dire.


Scène IV

Alphénor, Anaxandre.



ALPHÉNOR
seul en entrant.

Il faut savoir s'il aime en même lieu que nous. [545]

Quoi, Seigneur, toujours triste, et dissemblable à vous !


ANAXANDRE.

Quelque haute vertu qu'on se soit proposée,

Rire dans les Enfers est chose malaisée.


ALPHÉNOR.

Comme si toutefois vous aimiez ces Enfers,

L'on dit que vous joignez d'autres fers à vos fers, [550]

Que le bras et le coeur rendent ici les armes,

Et qu'enfin les liens ont pour vous tant de charmes,

Qu'Anaxandre écoutant de nouvelles raisons

Se croirait malheureux s'il n'avait deux prisons.


ANAXANDRE.

Vous raillez.


ALPHÉNOR.

Mais l'on dit qu'après tant de tristesses, [555]

Enfin vous en voulez à l'une des Princesses.

À laquelle des deux donnez-vous votre voix ?

Ne dissimulez point, montrez ce que je vois,

L'amour puissant au Ciel, et puissant sur la terre

En allumant ses feux, éteint ceux de la guerre. [560]


ANAXANDRE.

Alphénor à mon gré parle trop franchement

Pour ne lui pas répondre aussi sincèrement.

Si l'on a pu savoir laquelle des deux m'aime,

L'on sait pour qui des deux mon amour est extrême :

Si vous savez enfin par qui je suis aimé, [565]

Vous savez bien aussi par qui je suis charmé.

C'est là tout, Alphénor, je n'ai plus rien à dire.


ALPHÉNOR.

Mais on peut vous servir, si l'amour le désire.


ANAXANDRE.

Ce sera commencer à servir un Amant,

Que de lui conserver un si bon sentiment. [570]


ALPHÉNOR.

Je vous offre du moins un coeur franc et sincère.


ANAXANDRE.

Et je reçois cette offre ainsi que je dois faire.


ALPHÉNOR
en se retirant.

Si l'on sait, m'a-t-il dit, par qui je suis aimé,

L'on sait en même temps par qui je suis charmé !

Il n'en faut plus douter, ma douleur est certaine. [575]


Scène V

.

Phédime, Anaxandre.



ANAXANDRE.

Il a voulu railler, mais il en a la peine.


PHÉDIME.

Tout cela me surpasse, et je n'y comprends rien.


ANAXANDRE.

Il en veut à Céphise, et je le sais fort bien.

Davantage, je sais qu'il a cette pensée

Que pour moi la Princesse est fort intéressée, [580]

Et je ne doute point qu'en le rendant jaloux,

Je ne l'oblige même à travailler pour nous.

Comme il craint donc de perdre et le Sceptre, et Céphise

Qu'il croit à ses travaux, si justement acquise,

Me croyant son rival, il peut porter le Roi [585]

À prendre une rançon pour m'éloigner de soi.

Enfin tu m'avoueras que par cet artifice

Un jaloux qui nous craint, peut nous rendre service.

Au moins de ce projet il peut naître un grand bien,

Et tu vois clairement qu'on ne hasarde rien. [590]


PHÉDIME.

Mais puisqu'il s'offre à vous, comme il le fait paraître

Et qu'il a du pouvoir sur l'esprit de son Maître,

Que ne lui montrez-vous le feu dont vous brûlez,

Et que c'est Alcione à qui vous en voulez ?

Il ne faut point douter qu'il ne vous favorise, [595]

Au moins pour s'assurer du Sceptre, et de Céphise.

Soit qu'il ait de l'amour ou de l'Ambition,

Il donnera secours à votre passion ;

Car s'il aime Céphise, il doit tout entreprendre

Pour vous mettre en état de n'y pouvoir prétendre, [600]

Et s'il aime le trône, et s'il veut le gagner,

Fait-on plus pour l'amour qu'on ne fait pour régner ?


ANAXANDRE.

Phédime, s'il est vrai qu'Alcione contrainte

Ne paye mon amour que d'une injuste feinte,

Me conseillerais-tu de donner des combats [605]

Afin de posséder ce qui ne m'aime pas ?

À quelque extrémité que le destin m'engage,

Si j'ai beaucoup d'amour, j'ai beaucoup de courage.

Je puis chérir mes fers, et m'en laisser charmer,

Et sans me croire aimé, je puis toujours aimer ; [610]

Mais je refuserais ainsi qu'un mal extrême

Si je n'étais pas aimé, d'obtenir ce que j'aime.

Chacun veut posséder l'objet qui l'a charmé,

Cependant est-ce un bien lors qu'on n'est pas aimé ?

Il faut dedans la guerre arracher la victoire, [615]

Afin qu'elle soit belle, et qu'elle ait plus de gloire ;

Mais pour être en amour toute pleine d'appas,

Afin qu'elle se donne, et ne s'arrache pas.

Ainsi, mon cher Phédime, avant qu'on me connaisse,

Et qu'un feu si puissant à d'autres yeux paraisse, [620]

Je veux être assuré pour le prix de mes maux,

Si j'adore des Dieux véritables ou faux.

Mais j'aperçois...


Scène VI

Astérie, Anaxandre.



ASTÉRIE.

J'ai peur de ma propre entreprise,

Il faut faire pourtant ce qu'ordonne Céphise.


ANAXANDRE.

Où va donc, Astérie, où s'adressent ses pas ? [625]


ASTÉRIE.

Je cherche ici Céphise, et ne l'y trouve pas.


ANAXANDRE.

Alphénor comme vous cherche cette Princesse.


ASTÉRIE.

Il cherchera longtemps où l'on le fuit sans cesse.


ANAXANDRE.

On m'a dit toutefois qu'il l'aime uniquement.


ASTÉRIE.

Il peut l'aimer, Seigneur, et l'aimer vainement. [630]

Elle a sans doute assez d'appas et de grâce,

Pour convertir en flamme un coeur formé de glace ;

Mais si par une loi qu'on ne peut réformer,

Tout aime la beauté, doit-elle tout aimer ?

Ce n'est pas que Céphise ait un coeur invincible, [635]

Elle est fille, Seigneur, c'est-à-dire sensible,

C'est-à-dire, peu forte et capable à son tour,

Ainsi que de donner, de prendre de l'amour,


ANAXANDRE.

Les vertus d'Alphénor, et ses fameux services

Sont pour le faire aimer de puissants artifices. [640]


ASTÉRIE.

Mais de grâce, Seigneur, pourquoi m'en parlez-vous ?

Est-ce que vous aimez ? En êtes-vous jaloux ?

Non, non, ne craignez rien.


ANAXANDRE.

Ha, ma chère Astérie !


ASTÉRIE.

L'âme qui dit son mal, est à demie guérie.

Aimez-vous ?


ANAXANDRE.

C'est assez pour faire un malheureux, [645]

D'une seule prison, ce serait trop de deux.


ASTÉRIE.

Mais par l'une, Seigneur, on peut sortir de l'autre,

Enfin tout contribue à faire aimer la vôtre.

Parlez, montrez un coeur vivement enflammé,

L'on peut dire qu'on aime, alors qu'on est aimé. [650]


ANAXANDRE.

Aimé ! Que dites-vous ?


ASTÉRIE.

Oui, Céphise vous aime,

Lorsque je vous le dis, elle le dit de même,

Et la voix qui vous parle, et qu'entend son vainqueur,

Ne vient pas de ma bouche, elle vient de son coeur.


ANAXANDRE.

Céphise m'aimerait !


ASTÉRIE.

Et pour vous faire croire [655]

Que son coeur généreux est conduit par la gloire,

Et qu'elle ne veut pas par des desseins couverts

Ni par de faux appas vous faire aimer vos fers,

Elle veut dissiper vos mortelles tempêtes,

Elle veut ouvrir les prisons où vous êtes [660]

Et puis demander si pour plus que le jour

Si pour la liberté l'on doit moins que l'Amour.

Considérez ce bien, jugez enfin vous-même

Si la main qui la donne, est digne que l'on l'aime ?

Et si la liberté pour tout homme est un bien [665]

Qu'est-elle pour un Roi qui sans elle n'est rien ?

Promettez seulement d'aimer cette Princesse,

Et votre liberté suivra cette promesse.

Elle n'ignore pas qu'un prisonnier aux fers

Promet tout librement pour sortir des Enfers, [670]

Elle n'ignore pas qu'une main enchaînée

Peut rompre sans rougir la foi qu'il a donnée ;

Mais elle sait aussi qu'un astre plus heureux

Rend partout Anaxandre, et grand et généreux,

Et qu'il perdrait plutôt et couronne et franchise, [675]

Que de promettre en vain qu'il aimera Céphise.

Oui, Seigneur, elle croit comme des vérités

Que vous l'aimez déjà, si vous le promettez ;

Et que si maintenant votre coeur appréhende

De manquer à la foi que la sienne demande, [680]

Vous me direz sans doute après cet entretien,

Laisse-moi dans mes fers, et ne demande rien.

Quelle réponse enfin voulez-vous que je fasse ?

Quoi vous ne dites mot, et paraissez de glace !

Est-ce donc que Céphise et que la liberté [685]

N'ont pas assez pour vous d'attraits, et de beauté ?


ANAXANDRE.

Ne fais pas cette injure à la belle Céphise,

Et juge mieux d'une âme et confuse et surprise.


ASTÉRIE.

Que lui dirai-je donc ?


ANAXANDRE.

Dis-lui.


ASTÉRIE.

Vous hésitez ?


ANAXANDRE.

C'est qu'on ne peut répondre aux extrêmes bontés. [690]

Porte-lui si tu peux ces trois mots tout de flamme

Avec la même ardeur qu'ils partent de mon âme,

Qu'elle ne peut placer un bienfait si puissant

Dans un coeur plus sensible et plus reconnaissant ;

Et que pour ce grand bien qu'à peine crois-je encore, [695]

C'est trop peu de l'aimer, qu'il faut que je l'adore.


ASTÉRIE.

J'obéirai, Seigneur, elle attend mon retour ;

Mais l'encens ne plaît pas à qui veut de l'amour.


Scène VII

Phédime, Anaxandre.



PHÉDIME.

Quoi, Seigneur, vous craignez pour vous et pour les vôtres

De recevoir un bien qui contient tous les autres ! [700]

Devez-vous balancer dans cette extrémité

Entre votre prison et votre liberté ?

Prenez l'occasion, tandis qu'elle est si belle,

Jurez et promettez une amour éternelle,

Serait-ce trop payer la liberté d'un Roi [705]

De promettre d'aimer et d'en donner sa foi ?


ANAXANDRE.

Oui, Phédime, c'est trop pour Sceptre et pour franchise,

Lors qu'on ne peut tenir la foi qu'on a promise.


PHÉDIME.

Ainsi dans ses transports parlerait un Amant,

Mais un Roi prisonnier doit parler autrement ; [710]

Et quoi qu'il ait pour but et la gloire et l'estime,

Sa liberté vaut bien qu'il fasse un petit crime.

Comme on se sert du bras et qu'on le fait valoir,

Quand la parole est faible, et qu'elle est sans pouvoir,

Ainsi lors que le bras est faible et sans défense [715]

On peut de la parole emprunter l'assistance,

Enfin la liberté qui se montre à vos yeux,

Mérite bien qu'un Roi soit moins religieux.


ANAXANDRE.

Quoi donc, tu veux qu'un Roi qui donne sa parole

Suivant l'utilité, la garde ou la viole ! [720]

Ne tiens pas ce discours, ou ne me dis plus rien,

Ne fais point ces leçons qu'on ne sait que trop bien ;

C'est donner du poison aux Princes magnanimes,

Que de leur enseigner ces honteuses maximes.

Je mourrai dans les fers où je suis arrêté, [725]

Plutôt que d'en sortir par une lâcheté.


PHÉDIME.

Mais, considérez-vous, jetez l'oeil sur vos chaînes,

Et voyez de plus près leurs rigueurs inhumaines ;

Considérez enfin si l'on vous traite en Roi,

À qui pour sa prison l'on doit donner sa foi. [730]

L'on permet, il est vrai, que votre esprit malade

Se vienne divertir dans cette promenade,

On vous parle, on vous voit, mais de tous les côtés,

On observe vos pas, et vos civilités.

Lors que par un dessein qui va jusqu'à l'outrage, [735]

Pour garder un captif on met tout en usage,

On montre à ce captif qui se voit observer

À tenter toute chose afin de se sauver.


ANAXANDRE.

Ce fâcheux traitement me blesse, je l'avoue.


PHÉDIME.

Mais qui des deux vous aime, ou qui des deux vous joue, [740]

Ou celle qui vous vient d'offrir la liberté,

Ou celle qui vous veut dans la captivité ?


ANAXANDRE.

Tu me tentes, Phédime, et même j'appréhende

Qu'enfin à ta raison la mienne ne se rende.

En effet quand je pense. Ha ne pensons à rien, [745]

De peur que mon amour ne s'en trouve pas bien !


PHÉDIME.

Prodote vient à vous.


Scène VIII

Prodote, Anaxandre.



ANAXANDRE.

Quel sujet vous amène ?


PRODOTE.

Le Roi veut vous changer de prison et de chaîne.


ANAXANDRE.

Quoi, Prodote, craint-il que je sois hasardé,

Où de tous les côtés je suis si bien gardé ? [750]


PRODOTE.

Il veut pourtant vous faire une chaîne plus forte.


ANAXANDRE.

Prodote, il est le maître, il faut que je la porte.


PRODOTE.

Mais, Seigneur, cette chaîne est votre seule foi,

Qui vous gardera mieux que les forces d'un Roi.

Voulez-vous l'accepter ?


ANAXANDRE.

Oui, Prodote, et pour gage [755]

J'en donne ma parole, en veut-on davantage ?

C'est un bien dont le Roi console un malheureux

Qui pour s'en ressentir est assez généreux.


PRODOTE.

Je vais l'en assurer.


PHÉDIME.

Seigneur, cela s'appelle

Nous faire par nous-même une chaîne nouvelle. [760]

Ainsi nous devenons plus captifs que jamais.


ANAXANDRE.

J'en tirerai ce bien conforme à mes souhaits,

Que maintenant au Roi ma parole promise

Doit m'empêcher un jour d'en manquer à Céphise,

Et me met en état de ne plus écouter [765]

Ce qui pourrait me vaincre, ou du moins me tenter.


ACTE III




Scène I

Alphénor, Prodote.



ALPHÉNOR.

Ô parole funeste, ô parole effroyable

Qui change mes soupçons en un mal incurable !

Si tu sais, m'a-t-il dit, par qui je suis aimé,

Tu sais en même temps par qui je suis charmé. [770]

Oui, je le sais, Prodote.


PRODOTE.

Hé quoi, Seigneur !


ALPHÉNOR.

Il l'aime.

Il n'en a que trop dit, pour l'avoir dit lui-même.


PRODOTE.

Anaxandre, Seigneur.


ALPHÉNOR.

Anaxandre est charmé,

Et pour dire mon mal, Anaxandre est aimé.


PRODOTE.

Céphise aime Anaxandre !


ALPHÉNOR.

Ha, la chose est certaine, [775]

Ne m'oblige donc pas de redire ma peine,

Cherche, cherche plutôt de glorieux moyens

D'éteindre utilement ou ses feux ou les miens,

Et regarde après tout s'il est de notre gloire,

Que l'on donne au vaincu le fruit de la victoire. [780]

Dans le rang que je tiens, le pourrais-je endurer ?

Dans celui que tu tiens, le dois-tu désirer ?

Croirais-tu que ce Prince ayant cette Couronne,

Te laissât au degré que ta vertu te donne ?

Non, non, ce n'est pas là la maxime des Rois [785]

Quand de nouveaux États sont entrés sous leurs lois ;

Quelque félicité que l'esprit s'en propose,

Un changement de Maître y change toute chose.

Certes nous aurons fait un coup bien glorieux

D'avoir su triompher d'un Prince ambitieux, [790]

De rompre ses desseins si fameux et si braves,

Si c'est pour être mis au rang de ses esclaves !


PRODOTE.

Peut-être qu'un soupçon fait ce ressentiment

Qui naît souvent de rien dans le coeur d'un Amant.


ALPHÉNOR.

Je vais parler au Roi sans tarder davantage. [795]


PRODOTE.

Croyez votre raison, non pas votre courage.


ALPHÉNOR.

Quoi toujours malheureux, quoi toujours incertain ?


PRODOTE.

Laissez-moi seulement mener votre dessein ;

Et s'il faut appuyer devant un Prince Auguste

Par de fortes raisons une cause si juste, [800]

Je ferai que le Roi suivra vos volontés,

Et qu'il vous offrira ce que vous souhaitez.


ALPHÉNOR.

Tu m'arrêtes toujours, tu me promets sans cesse,

Et jamais aucun fruit n'a suivi ta promesse.

Enfin je veux moi-même, après de si grands maux, [805]

Demander au Roi seul le prix de mes travaux.


PRODOTE.

Souffrez qu'on vous arrête au bord du précipice,

Et soyez assuré que l'on vous rend service.


ALPHÉNOR.

Je m'abandonne encore à ta discrétion.


PRODOTE
demeure seul.

Vous rendre heureux, Seigneur, c'est mon ambition. [810]

C'est ta gloire, Alphénor, de posséder Céphise,

Et de voir à tes voeux une couronne acquise ;

Mais la mienne n'est pas de dépendre de toi,

Ni que ton sort content n'ait plus besoin de moi.

Il faut qu'incessamment ta fortune me prie, [815]

Que toujours quelque obstacle excite ta furie,

Et qu'enfin ton amour sans fruit, et sans succès,

Comme un désespéré te porte à quelque excès.

Ainsi tu m'ôteras la peur que je me donne,

Qu'ayant perdu Céphise on ne t'offre Alcione. [820]

Ainsi tu me mettras en état d'espérer

Ce qu'à peine aujourd'hui j'oserais désirer.

Déjà par un succès qu'en ne saurait comprendre,

Je ne redoute rien du côté d'Anaxandre ;

Il court après Céphise, elle l'aime, il est Roi, [825]

Et je ne vois plus rien entre Alcione et moi.

Mais que dis-je, insensé, parmi tant d'impuissance ?

Je vois entre elle et moi son sang et sa naissance,

Qui comme un grand rocher contre moi s'élevant,

Empêche mon désir de passer plus avant. [830]

Ô désir de grandeur aussi vain qu'elle est vaine,

Que pour un bien trompeur tu nous donnes de peine !

Sans se gêner toujours ne vaudrait-il pas mieux,

S'il est des Dieux au Ciel, laisser faire les Dieux ?

Aussi bien quelque soin que les hommes s'en donnent, [835]

Il en arrivera ce que les Dieux ordonnent ;

Et nos voeux et nos soins ne détourneront pas

Ce qu'ils ont résolu, d'un moment et d'un pas.

Mais quitte ces pensers et prends un autre guide

Toutes ces visions sont d'un esprit timide [840]

Qui se forge des Dieux, qu'il feint de respecter

Quand il n'ose ou qu'il craint ce qu'il voudrait tenter.

Mon travail commença mes belles destinées,

Il faut que mon amour les rende fortunées,

Et qu'il soit un lien de gloire et de bonheur, [845]

Qui retienne avec moi le sort et la faveur.


Scène II

Prodote, Céphise, Astérie.



PRODOTE.

Mais la Princesse passe : enfin nous pouvons dire

Que le sort adouci prend soin de cet Empire,

Et que par les beaux feux qu'Anaxandre a pour vous

Le Ciel éteindra ceux qu'alluma son courroux. [850]


CÉPHISE.

Prodote, que dis-tu ? Cette heureuse nouvelle

Ne viendrait-elle point de l'ardeur de ton zèle ?


ASTÉRIE.

Pour le moins son rapport s'accorde avec le mien.


CÉPHISE.

Qui t'a dit que je puis me vanter de ce bien ?


PRODOTE.

Alphénor me l'a dit avec un deuil extrême. [855]


CÉPHISE.

Mais de qui le tient-il ?


PRODOTE.

D'Anaxandre lui-même.


CÉPHISE.

Ô Dieux, est-il permis à mon esprit flottant

D'être au moins une fois et tranquille et content.

Ce Prince sent le feu qui faisait mes supplices !

Dieux, pouvez-vous donner de plus grandes délices ? [860]

Au reste son amour m'est cher et m'est un bien,

Non parce qu'il me flatte, et qu'il répond au mien,

Mais parce qu'il ajoute ainsi qu'une victoire

La gloire à la grandeur, et la paix à la gloire.

Ainsi puisque la paix en tire son éclat, [865]

Aimer est un plaisir que je fais à l'État ;

Bienheureuse en ce point, où je ne dois rien feindre,

Que si je n'aimais pas, il faudrait m'y contraindre.

Achève en ma faveur un ouvrage avancé.


PRODOTE.

J'espère l'achever comme j'ai commencé. [870]

Je vais trouver le Roi.


CÉPHISE.

Va que les Dieux t'inspirent,

Et te donnent l'effet que nos âmes désirent.


PRODOTE
seul.

Tout me rit, il est vrai, mais avec mes desseins,

Comme désirant trop, moi-même je me crains.

Je ne sais quoi m'apprend que je m'en vais me nuire, [875]

Le présage est en moi, je ne puis le détruire ;

Mais enfin osons tout, il n'importe, avançons,

Si nous sommes hardis les présages sont bons.

Entrons donc chez le Roi, malgré cette menace.


Scène III

Le Roi, Prodote.



LE ROI.

Comment donc Anaxandre a-t-il reçu ma grâce ? [880]


PRODOTE.

De même qu'un captif reçoit la liberté,

Après les longs ennuis d'une captivité.


LE ROI.

Mais qu'a produit sur lui la feinte d'Alcione ?


PRODOTE.

Rien, Sire, il feint comme elle, et rend ce qu'on lui donne.

Mais il aime Céphise.


LE ROI.

Il l'aime, dites-vous ! [885]


PRODOTE.

Oui, Sire.


LE ROI.

Cette amour ne fera rien pour nous.


PRODOTE.

Mais vous pouvez aussi.


LE ROI.

Laissons-là cette affaire,

C'est enfin le vainqueur que je dois satisfaire ;

Et pour te dire tout comme il est de mon sang,

Je donne à sa vertu ce qu'on doit à son rang. [890]

Alphénor a vaincu par sa seule vaillance,

Il doit de la victoire avoir la récompense,

Et c'est pour la vertu refroidir les esprits

Que de lui refuser son salaire et son prix.


PRODOTE.

Mais Sire, rien ne presse ; et le trop prompt salaire [895]

Refroidit quelquefois le désir de bien faire.

Vous voyez tous les jours qu'on ne sert plus si bien.

Qu'on n'est plus si zélé quand on n'attend plus rien.

Alphénor est de ceux sur qui la récompense

Fait moins d'impression que ne fait l'espérance. [900]

Donnez-lui seulement cet espoir glorieux,

S'il espère toujours, il vous servira mieux,

Il est utile aux Rois, il leur est nécessaire

De laisser bien longtemps espérer le salaire ;

Et jamais, ou bien tard les Princes comme vous [905]

Ne donneront des prix qui feront des jaloux.

Vous savez qu'Alphénor est d'une humeur hautaine,

Et tout n'est pas assez pour une âme si vaine.

Donnez-lui la Princesse, il prétendra demain

Qu'on lui mette l'Empire, et le Sceptre en la main : [910]

Il est grand, il est fort, il est plein de courage,

La victoire est par tout son prix et son partage ;

Mais tant de qualités dans un ambitieux

Ne servent qu'à pousser son coeur audacieux ?

Donc loin de lui donner de la force et des ailes, [915]

Il faut le retenir par des chaînes nouvelles,

Ces chaînes sont l'espoir qui rendu plus puissant

Vous le conservera toujours obéissant.


LE ROI.

Prodote, tes raisons ont beaucoup d'apparence ;

Mais on se lasse enfin d'une longue espérance, [920]

Et l'esprit qui voit clair, et qui se sent touché

Prend un trop long espoir pour un refus caché.

Pour moi, je veux agir avec plus de justice,

Et que la récompense égale le service.

Si de sa propre main le Ciel a fait des lois [925]

Par qui de bons sujets doivent tout à leurs Rois,

Il en a fait aussi, quoi que l'on se propose,

Par qui même les Rois leur doivent quelque chose.


PRODOTE.

Un Roi ne doit jamais que ce qu'il veut devoir.


LE ROI.

Un Roi doit plus donner qu'un ridicule espoir. [930]


PRODOTE.

J'ai toujours conseillé de donner le salaire,

Et je ne l'ôte pas, lorsque je le diffère.


LE ROI.

Différer le salaire est comme le ravir,

Et c'est à mon avis apprendre à mal servir.


PRODOTE.

Mais, Sire !


LE ROI.

Le voici. [935]


Scène IV

Prodote, Le Roi, Alphénor.



PRODOTE
à l'écart.

Mon espérance est morte. [935]


LE ROI
appelle quelques-uns des siens.

Arcas, faites venir.


PRODOTE
à Alphénor.

Tout va mal.


ALPHÉNOR.

Il n'importe.


PRODOTE.

Ne dites rien encore.


LE ROI.

Alphénor, réponds-moi,

Est-il vrai que l'amour ait tiré jusqu'à toi ?

Et que pour se vanter de l'honneur de ta prise,

Il s'est servi des yeux, et des traits de Céphise ? [940]

Ne dissimule point, il faut enfin céder,

Et tu n'ignores pas que je te puis aider.


ALPHÉNOR.

Que cette passion soit juste ou criminelle,

Elle est inévitable, ou du moins elle est belle ;

Je ne cacherai point des feux infortunés [945]

Qui ne paraîtront plus si vous les condamnez

Oui, ce coeur qui vous rend un éternel hommage,

Entre vous et l'amour maintenant se partage ;

Mais l'amour est tout prêt, quoi qu'absolu sur nous,

De vous rendre la part qu'il usurpe sur vous, [950]

Et ne veut pas régner dans ce coeur qui soupire,

Si mon Roi son Seigneur n'approuve son Empire,

Content et satisfait malgré ses ennemis

De demeurer caché dans mon esprit soumis.


LE ROI.

Alphénor, cette amour où la raison t'engage, [955]

Me plaît et me doit plaire autant que ton courage ;

Et je veux que ma fille ayant su te charmer

Montre aussi bien que moi qu'elle sait t'estimer.


ALPHÉNOR.

Ce me serait ici comme une autre victoire,

Que son consentement se donnât à ma gloire ; [960]

Mais puisque sur vos voeux elle règle les siens,

Permettez qu'à vous seul je doive tant de biens.


LE ROI.

Mais enfin, la voici comme je l'ai mandée.


PRODOTE
part.

Nous aurons le succès dont j'ai formé l'idée.


Scène V

Le Roi, Céphise, Alphénor.



LE ROI.

Ma fille, j'ai besoin de votre volonté, [965]

Pour faire maintenant un acte d'équité.

Je veux récompenser une vertu sublime,

Et montrer en Monarque à quel point je l'estime ;

Mais quoi que je possède un pouvoir Souverain,

Je ne veux pas sans vous achever ce dessein. [970]


CÉPHISE.

Comme tous vos desseins venant d'un coeur auguste

N'ont rien qui ne soit grand, et rien qui ne soit juste,

Pour agir sagement, et faire son devoir,

Il y faut consentir sans même les savoir.


LE ROI.

Vous connaissez le prix de ce Prince indomptable. [975]


CÉPHISE.

Je sais qu'il est fameux, et partout redoutable.


LE ROI.

Vous savez ce qu'il fit, et pour vous, et pour moi.


CÉPHISE.

Un sujet comme lui le devait à son Roi.

Lui refuseriez-vous le prix qu'il en espère ?


CÉPHISE.

Je crois qu'on en doit point aux choses qu'on doit faire. [980]


LE ROI.

Je lui garde pourtant un prix digne de moi.


CÉPHISE.

Donner avec excès est digne d'un grand Roi.


LE ROI.

Et le prix que je garde à son mérite extrême,

Pour le dire en un mot, ma fille, c'est vous-même.


CÉPHISE.

Sire, je suis à vous, et comme père et Roi, [985]

Vous avez le pouvoir de disposer de moi.

Glorieuse de voir que mon Prince m'estime

Digne d'être le prix d'une vertu sublime.

Je confesse, Alphénor, et suis prête à signer

Que l'on te doit bien plus qu'on ne te veut donner : [990]

Le Sceptre le plus beau vaut moins que ce courage

Que le Ciel en naissant te fit prendre en partage,

Et l'on juge aisément par tes fameux exploits

Qu'un coeur comme le tien est le trésor des Rois.

Mais... Sire, permettez afin de me confondre, [995]

Et que je l'interroge, et qu'il puisse répondre.

Est-ce agir noblement ? Est-ce agir en grand coeur

De vouloir d'autre prix que celui d'un vainqueur ?

La gloire, ce rayon qui descend des Dieux même,

Et que le Ciel répand sur les hommes qu'il aime, [1000]

La gloire, ce grand bien dont se contente un Roi,

Est-elle donc un prix trop ravalé pour toi ?

Non ; non, et ta vertu sur qui l'État repose,

Ne serait pas vertu de vouloir autre chose.


ALPHÉNOR.

Oui, Madame, il est vrai que la gloire et l'honneur, [1005]

Sont l'objet, sont le prix, sont le bien d'un grand coeur ;

Mais que fais-je aujourd'hui, lorsque je vous souhaite,

Si ce n'est souhaiter une gloire parfaite ?

Si la même vertu descendait parmi nous,

Elle aurait des désirs, et des flammes pour vous : [1010]

Si je fais donc comme elle, et que son feu m'éclaire,

Doit-on blâmer en moi ce qu'on lui verrait faire ?


CÉPHISE.

Sans doute vous suivez un guide glorieux ;

Mais on peut bien faillir en imitant les Dieux.

Si je voulais comme eux un temple vénérable, [1015]

Je les imiterais, en serais-je louable ?


ALPHÉNOR.

Mais avouez aussi quelquefois les Dieux

Pour descendre sur terre, abandonnent les Cieux ;

Vous donc comme eux servie, et comme eux adorable

Si vous les imitiez, en seriez-vous blâmable ? [1020]


CÉPHISE.

Nous sortons du respect que nous devons au Roi.

Oui, Sire, c'est à vous à m'imposer la loi :

Non, non, ne pensez pas qu'en le voulant combattre,

J'oppose à vos désirs un coeur opiniâtre,

Il vous demande un prix, et grand et relevé, [1025]

Mais, Sire, son travail est-il donc achevé ?

Nous voyons-nous enfin au bout de nos alarmes ?

Ne voit-on pas encore et des feux et des larmes ?

Et croit-on qu'Anaxandre aujourd'hui prisonnier

Avec un si grand coeur les quitte le dernier ? [1030]

Donc avant qu'Alphénor soit digne de salaire,

Il reste quelque chose, et quelque pas à faire.

S'il m'obtient pour son prix, malgré tous ses rivaux,

N'ayant que commencé de glorieux travaux,

Que demandera-t-il, que pourra-t-il prétendre, [1035]

Lors qu'il aura fini ce qu'on en peut attendre ?

S'il croit donc mériter que ma possession

Soit le prix éclatant se son ambition,

Je crois bien mériter cette faveur entière

Qu'on ne me donne à lui qu'au bout de sa carrière. [1040]


PRODOTE
à part.

Que cet heureux transport est selon mes désirs !


CÉPHISE.

Sire, accordez ce point à mes justes soupirs.

Crois pourtant, Alphénor, coeur toujours magnanime,

Que j'ai pour ta vertu toute sorte d'estime ;

Et si je ne pouvais sans peine et sans douleur [1045]

Donner à ton amour mon esprit et mon coeur,

Je pourrais librement si mon Prince l'ordonne

Donner à ta vertu mon Sceptre et ma Couronne.


LE ROI.

C'est assez, Alphénor, espère tout de moi,

Et fais au moins état des paroles d'un Roi. [1050]


ALPHÉNOR.

Hélas, c'est un grand bien dans une grande peine

Que de perdre bientôt une espérance vaine.

M'avez-vous donc servi ?


PRODOTE.

Les paroles du Roi,

Viennent à mon avis de vous en faire foi.


ALPHÉNOR
seul.

Au moins il a pour lui, malgré ma défiance, [1055]

Sinon la vérité pour le moins l'apparence.

Le Roi me favorise, et m'offrant de l'espoir

Ce serait l'offenser de n'en pas recevoir.

Mais, ô Dieux, permettez que tout me soit contraire ;

Et que Céphise seule ordonne que j'espère. [1060]

Que si le désespoir doit être quelque jour

Le fruit empoisonné qui tuera mon Amour,

Dieux qui savez les maux où sa flamme nous porte,

Ouvrez-moi des Enfers l'épouvantable porte

Avant que mon amour abandonnant mon coeur [1065]

Y laisse pour vengeurs la haine et la fureur.


ACTE IV




Scène I

ALCIONE


seule.

Est-ce un mal, est-ce un bien que cette vive flamme

Qui me gêne à l'instant qu'elle plaît à mon âme ?

Je crois que c'est un mal qui mérite mes pleurs,

Quand mon coeur tout en feu regarde ses douleurs ; [1070]

Et croit que c'est un bien qu'on ne saurait comprendre

Quand je jette les yeux sur l'illustre Anaxandre.

Ô vous que ces deux noms de Père et de Roi

Rendent également absolu dessus moi,

Que m'ordonnâtes-vous ? Quelle loi raisonnable [1075]

De feindre de l'amour pour un objet aimable ?

Lors qu'on voit tant d'attraits l'un par l'autre animés

Dire feignez d'aimer, n'est-ce pas dire aimez ?

J'aime aussi, je l'avoue, et sans plus me contraindre,

J'aimais, j'aimais déjà lors que je pensais feindre. [1080]

Quand un objet est tel qu'il peut nous enflammer,

On commence à l'aimer dès qu'on feint de l'aimer.

Anaxandre, il est vrai, quelque temps, assez dure

En feignant de t'aimer, je te fis une injure ;

Mais au moins connaissant un mérite si haut [1085]

L'injure dura peu, puisque j'aimai bientôt.

Ainsi pensant brûler un ennemi que j'aime,

Aveugle en mon dessein, je me brûlai moi-même ;

Et sans y prendre garde, et sans m'en détourner,

Je reçus tous les feux que je pensais donner. [1090]

Mais enfin songe à toi, crois qu'il est véritable

Qu'un aimable adversaire est le plus redoutable.

Lors qu'il montre pour moi des transports si puissants,

Peut-être qu'à ma honte, il feint ce que je sens.

Reviens donc à toi-même, et par force ou par crainte [1095]

Retourne si tu peux à ta première feinte.

Mais, que dis-je, insensée, et trop faible à mon tour,

On va facilement de la feinte à l'amour ;

Et lors que d'un beau trait nous avons l'âme atteinte,

On revient rarement de l'amour à la feinte. [1100]


Scène II

Céphise, Astérie, Alcione.



CÉPHISE.

La feinte va plus loin, elle a trop de souci.

Anaxandre est enfin.


ASTÉRIE.

Madame la voici.


CÉPHISE.

Il la faut détromper, s'il est vrai qu'elle l'aime.

N'y pensez plus ma soeur.


ALCIONE.

Je pensais à vous-même.


CÉPHISE.

Je gage qu'Anaxandre était avecque vous. [1105]


ALCIONE.

Alphénor me quittait peu satisfait de nous.


CÉPHISE.

On l'estime pourtant, et on le considère.

Pour moi, j'en fais état.


ASTÉRIE.

Aussi devez-vous faire,

Et pour moi, je croyais qu'on lui doit plus encor.


CÉPHISE.

Mais, Anaxandre, enfin...


ALCIONE.

Mais enfin, Alphénor. [1110]


CÉPHISE.

Quoi toujours Alphénor ?


ALCIONE.

Quoi, toujours Anaxandre ?


CÉPHISE.

Est-il un plus beau nom que vous puissiez entendre ?


ASTÉRIE.

À qui chérit le bien et le calme présent,

Celui de son vainqueur doit être plus plaisant.


CÉPHISE.

Ma soeur les noms des Rois sont des noms vénérables. [1115]


ALCIONE.

Et ceux des bons sujets sont des noms adorables.

Au moins si quelquefois des efforts glorieux

Ont fait monter un homme au rang même des Dieux.

Les exploits d'Alphénor sont d'assez belles marques,

Qu'on peut lui donner place au nombre des Monarques. [1120]


CÉPHISE.

Qu'on l'y mette ma soeur ; pour moi je le veux bien,

Et n'y résiste pas, s'il ne m'en coûte rien.


ALCIONE.

Il mérite pourtant.


CÉPHISE.

Comme vous, je souhaite

Un Sceptre une Couronne à sa vertu parfaite ;

Mais voulez-vous ma soeur avec tant de bontés [1125]

Que je paye le bien que vous lui souhaitez ?

Ce serait mal traiter une soeur qui vous aime.


ALCIONE.

Mais d'où procéderait cette froideur extrême ?

N'est-il donc plus ce Prince, et ce même vainqueur

Qui plut comme à vos yeux peut-être à votre coeur ? [1130]

J'aurais après le doute une croyance entière

Que notre prisonnier vous fait sa prisonnière.

Il est assez aimable, il est assez charmant,

Pour excuser en vous un plus grand changement.


CÉPHISE.

Au moins vous le craignez et vous pouvez le craindre. [1135]


ALCIONE.

Si pourtant vous l'aimez, je commence à vous plaindre.


CÉPHISE.

Est-ce donc qu'il vous aime, et qu'il s'enfuit de moi ?


ALCIONE.

J'ai bien d'autres sujets de vous plaindre.


CÉPHISE.

Pourquoi ?


ALCIONE.

Vous devez quelque jour sur le trône d'un Père

Porter avec éclat un Sceptre qu'on révère ; [1140]

N'est-ce pas être plaindre, et se mettre en danger

Pouvant seule l'avoir que de le partager ?

L'amour ne fut point fait pour les Princesses nées

Afin de commander, et d'être couronnées.

Elles ne peuvent suivre, et ses feux et ses lois, [1145]

Sans se mettre au hasard de se donner ses Rois ;

Et lors que sur un trône on se voit souveraine,

Aller chercher un maître et mériter sa chaîne.

À peine d'un époux ont-elles pris la foi

Que l'on quitte la Reine, et que l'on court au Roi. [1150]

Alors, mais un peu tard on commence à connaître

Que l'on n'est pas maîtresse où l'on a mis un Maître ;

Et l'amour qui plaisait, est un fâcheux lien

Quand l'un possède tout, et que l'autre n'a rien.

Il est bien doux d'aimer, et c'est un bien extrême [1155]

D'ouïr un noble Amant vous dire qu'il vous aime :

Mais il est bien plus doux d'avoir l'autorité,

Et de dire, je veux, sans être contesté.

C'est là mon goût, ma soeur.


CÉPHISE.

Ma soeur, si c'est le vôtre,

C'est peut-être le mien, et non celui d'un autre. [1160]

Cependant vous l'aimez.


ALCIONE.

Je suis l'ordre du Roi.


CÉPHISE.

Vous faites un peu plus que ne prescrit sa loi.


ALCIONE.

Ma soeur, si c'est faillir, au moins comme j'estime

L'excès d'obéissance est un louable crime.


CÉPHISE.

Vous pourriez vous tromper dans un chemin douteux. [1165]


ALCIONE.

Nous verrons quelque jour qui se trompe des deux.

Mais je veux qu'il vous montre une tendresse extrême,

Il est ambitieux ; pensez-vous donc qu'il aime ?

Jamais ambitieux ne fut sincèrement,

Ni véritable ami, ni véritable Amant. [1170]

Comme ses actions ont toujours fait paraître

Qu'il en voulait au trône, où l'on vous a vu naître.

Après avoir en vain hasardé tant d'efforts,

Il peut bien l'attaquer avec de faux transports.

Conservez, conservez, et le rang et la gloire [1175]

Où vous met la naissance, où vous met la victoire.

N'écoutez point l'amour, c'est un trompeur qui plaît,

Et qui bien rarement se montre comme il est.

Il est rempli de soins, de douleurs et de peines,

De désirs sans effet, et d'espérances vaines ; [1180]

Et cependant, ma soeur, il ne paraît jamais

Que revêtu de biens, de douceurs et d'attraits.

Pour moi de qui l'esprit ne saurait se contraindre,

Qui ne sait pas aimer, mais qui sait fort bien feindre,

Je vous librement tout ce que je ferais [1185]

Si le Ciel m'avait mise au rang où je vous vois.

Non, non, ne pensez pas que l'amour me tourmente,

Si j'aimais, vous seriez ma seule confidente,

Ma soeur, je vous le jure, et m'étonne en ce point

De peindre bien l'amour ne le connaissant point. [1190]


CÉPHISE.

Mais puisque je vous vois si franche et si sincère,

Il faut l'être avec vous, il ne faut rien vous taire.

L'on m'a dit qu'Anaxandre a pour moi tous les feux

Qu'on peut imaginer dans un coeur amoureux.


ALCIONE.

Mais il vous plait, dit-on, et quoi qu'on puisse faire [1195]

On aime en peu de temps ce qui commence à plaire.


CÉPHISE.

Je sais ce que l'honneur doit exiger de nous.

Quoi que vous en croyez, je l'aime comme vous ;

Mais son amour me plait, puis qu'après nos alarmes,

Il est dedans son coeur le vengeur de nos larmes [1200]


Scène III

Céphise, Alcione, Anaxandre.



CÉPHISE.

Mais je le vois, de grâce éloignez-vous d'ici,

Je voudrais lui parler.


ALCIONE.

Je le voudrais aussi.


CÉPHISE.

Enfin la liberté vous est presque rendue.


ANAXANDRE.

Mais en vous rencontrant, je l'ai presque perdue.

Qui pourrait vous parler, ou seulement vous voir, [1205]

Sans désirer des fers, ou sans en recevoir ?

N'aurais-je pas sujet, Princesses trop aimables !

De me plaindre aujourd'hui de vos yeux adorables,

Dont l'invincible éclat conspirant contre moi

M'ôte la liberté que me donne le Roi ? [1210]


CÉPHISE.

Je puis dire pourtant à l'illustre Anaxandre,

Que j'aurais travaillé moi-même à la lui rendre ;

Et que sa liberté m'est si chère aujourd'hui,

Que je la garderais peut-être mieux que lui.


ALCIONE.

Pour moi, je l'avouerai, j'aime à voir des esclaves [1215]

Qui soient comme Anaxandre, et généreux et braves.

Bien loin de travailler à votre liberté

Je voudrais affermir votre Captivité ;

Et si d'un tel captif j'étais la souveraine,

Il serait au hasard de mourir dans sa chaîne. [1220]


CÉPHISE.

Jugez qui de nous deux conçoit ici pour vous

De meilleurs sentiments, et des desseins plus doux ;

L'une veut vous voir libre, et l'autre un peu plus rude

Fait son plus grand plaisir de votre servitude.


ALCIONE.

Oui, ma soeur, il est vrai, je ne l'ai point flatté, [1225]

Je sais tous mes plaisirs de sa Captivité ;

Et je gagerais bien qu'il souhaite la mienne,

Pour se venger de moi de souhaiter la sienne.

Je vous permets, Seigneur, de faire ces souhaits,

Faites-les maintenant, faites-les à jamais, [1230]

Je ne m'offense point qu'un fameux adversaire,

Me souhaite les maux que je voudrais lui faire ;

Et comme je vous crois constant et généreux,

Vous ne vous plaindrez point de ceux que je vous veux.


ANAXANDRE.

Vous souhaitez les maux avecque tant de grâce, [1235]

Avec tant de douceur on m'en fait la menace,

Que les fers, que les feux, que les calamités

Cessent d'être des maux quand vous les souhaitez.


CÉPHISE
à Astérie.

Ils se trompent tous deux, il feint aussi bien qu'elle.

Mais, Seigneur, il est temps de juger la querelle ; [1240]

Dites vos sentiments, et jugez qui des deux

Fait pour un prisonnier de plus utiles voeux,

Ou celle dont le coeur lui souhaite des gênes,

Ou celle dont la main voudrait rompre ses chaînes ?


ALCIONE.

Donnez un jugement, enfin contentez-nous ; [1245]

Et donnez un arrêt qui soit digne de vous.


ANAXANDRE.

Non, non, il n'est pas juste, adorables Princesses,

Qu'un esclave soit juge entre ses deux Maîtresses.


CÉPHISE.

Un esclave si noble, et si rempli d'appas,

Peut bien avoir des droits que les autres n'ont pas. [1250]


ANAXANDRE.

Puisque vous désirez que mon âme forcée

Sur peine de déplaire, exprime sa pensée,

Au moins je tâcherai pour accomplir mes voeux

Que le gain du procès soit pour toutes les deux.

Puisque l'une de vous, comme au plus beau partage [1255]

Donne à la liberté le prix et l'avantage,

Et que l'autre aussi juste avec d'autres désirs

Rencontre dans mes fers, ses biens et ses plaisirs,

Mon sentiment serait pour s'accorder au vôtre,

D'être libre pour l'une, et prisonnier pour l'autre. [1260]


CÉPHISE.

Qu'en dites-vous, ma soeur ? J'ai ce que j'attendais.


ALCIONE.

J'ai tout de même aussi ce que je prétendais.


CÉPHISE.

Souhaiter pour un autre un peu considérable

D'avoir la liberté, ce bien toujours aimable,

N'est-ce pas souhaiter d'avoir l'occasion [1265]

De lui montrer son coeur, et son affection ?

Mais vouloir pour quelqu'un demeurer à la chaîne,

C'est lui donner sans doute une marque de haine ;

Car c'est dire qu'on veut en voulant s'affermir

Avoir les bras liés de peur de le servir. [1270]


ALCIONE.

Moi qui dans cet arrêt ne trouve point d'obstacles,

Je ne me mêle point d'expliquer les Oracles ;

Et l'on est peu content, quoi que disent les yeux.

Quand on va rechercher ces sens mystérieux.

Vous êtes le meilleur et le plus heureux juge [1275]

En qui l'on ait jamais rencontré son refuge,

Puisque par cet Arrêt à vous-même important

L'on est des deux côtés également content.

Qui peut mettre, Seigneur, en affaire pareille,

Deux filles bien d'accord, a fait une merveille. [1280]


ANAXANDRE.

Ainsi malgré des Rois, et des Dieux opposés

Les miracles pour vous me sembleraient aisés.


CÉPHISE.

Mais que voudrait Arcas ? Il lui parle.


ALCIONE
à Arcas.

Il me mande ?

Souffrez que j'obéisse au Roi qui me demande.


Scène IV

Céphise, Anaxandre, Astérie.



CÉPHISE.

Expliquez-vous, Seigneur, l'on dit que vous aimez ? [1285]


ANAXANDRE.

Moi, Madame !


CÉPHISE.

Les bruits en sont partout semés ?


ANAXANDRE.

L'amour naît aisément dans les coeurs volontaires,

Mais un Roi prisonnier a bien d'autres affaires.


CÉPHISE.

Il faut dissimuler quand on en a sujet,

Mais je sais votre amour, mais j'en connais l'objet ; [1290]

Et quoi que votre esprit s'imagine au contraire

Je favoriserais une flamme si chère,

Anaxandre apprendrait, puisqu'un Dieu l'a permis,

Qu'il a des ennemis qui valent des amis.


ANAXANDRE.

Ce soin que vous prenez du sort d'un misérable [1295]

En gloire comme en biens le rend incomparable.


CÉPHISE.

Laissez parler le coeur, et n'appréhendez rien,

C'est un illustre esclave, on le traitera bien.


ANAXANDRE.

C'est un timide esclave instruit même à se taire

Qui n'oserait parler de peur de vous déplaire ; [1300]

Et dont le sort est tel parmi tant de combats

Qu'il déplait en parlant, comme en ne parlant pas.


CÉPHISE.

Qu'appréhenderait-il ce grand coeur qui soupire,

Puisque je sais déjà tout ce qu'il pourrait dire ?

Et qu'à ce qu'il peut dire, ce qu'à ce qu'il ressent, [1305]

Par un ordre du Ciel le mien même consent.

Craindrez-vous de parler après cette assurance ?


ANAXANDRE.

Puisque vous le voulez, je rends obéissance,

Sachant que vos bontés approuveront en nous

Tout ce que vous voudriez qu'on approuvât en vous. [1310]

Ainsi puisque le Ciel de ses mains libérales

Versa dans votre coeur mille vertus Royales,

Je n'aurai point de peur qu'un transport rigoureux

Anime contre moi votre esprit généreux.

Vous êtes au-dessus des troubles ordinaires [1315]

Que fait la passion dans les âmes vulgaires ;

Et je ne feindrai point de vous représenter

Ce qu'un esprit commun ne pourrait écouter.

S'il est vrai que le Ciel soit maître de nos âmes

Qu'il y mette à son gré de la haine ou des flammes, [1320]

Et que l'amour ce feu partout victorieux

Soit dans les coeurs humains un ouvrage des Cieux ;

Vous êtes, ô Princesse, et trop juste et trop sage

Pour donner un Arrêt contre un céleste ouvrage.

Ainsi lorsque le Ciel nous oblige d'aimer, [1325]

Il nous choisit l'objet qui doit nous enflammer ;

Il le met dans nos coeurs même avant que de naître,

Et notre oeil le connaît dès qu'il le voit paraître ;

Et quoi qu'on trouve ailleurs de charmant et de doux

Le choix d'un autre objet ne dépend plus de nous. [1330]

Tout ce discours ne tend qu'à faire voir que j'aime

Que mon coeur entraîné suit une loi suprême ;

Mais que ces mêmes Dieux qui disposent de nous

M'estimèrent trop peu pour me donner à vous.


CÉPHISE.

Qu'a-t-il dit ?


ANAXANDRE.

Oui les Dieux voulurent qu'Alcione [1335]

Fut le charme fatal où mon coeur s'abandonne.

Je vous parle, madame, avec la liberté

Qu'inspire aux nobles coeurs la générosité,

Pourquoi craindrais-je aussi que votre esprit auguste

Ne prît ce libre aveu pour un mépris injuste, [1340]

Ce n'est ni mépriser, ni profaner les Dieux

De ne les pas aimer comme on fait de beaux yeux.


CÉPHISE.

Seigneur, je n'entends point un discours de la sorte,

Pensez-vous que l'amour me charme et me transporte ;

Et qu'injuste à mon rang où je dois m'attacher [1345]

Je cherche aveuglément qui doit me rechercher ?

Moi j'aurais de l'amour, et le ferais connaître !

Moi Reine quelque jour, je chercherais un Maître !

Et pour joindre la honte à mon aveuglement

D'un ennemi vaincu je ferais mon Amant ! [1350]

Je fais état de vous, mais moins que de la gloire,

Et je ne puis aimer que la seule victoire.

Qu'on estime mon coeur superbe, audacieux,

Il ne peut regarder que des victorieux,

Tout le reste est pour moi, soit en paix soit en guerre, [1355]

Ce qu'au regard du Ciel on estime la terre ;

Et si pour moi l'amour vous blessait de ses coups,

Je le dirai, Seigneur, j'aurais pitié de vous ;

Que si pour découvrir ce que j'ai dedans l'âme

Vous feignez pour une autre une amoureuse flamme, [1360]

Seigneur, vous vous trompez, mon esprit est son Roi,

Et ne veut point avoir d'autre Maître que soi.

Mais qui vous a donné cette vaine pensée

Que d'un trait amoureux mon âme fut blessée ?

Sans doute, c'est un songe, ou quelque autre trompeur [1365]

Qui veut par là vous plaire, et vous gagner le coeur.

On jette l'oeil sur vous, vous tremblez Astérie ?

Quoi vous me trahissez, vous que j'ai tant chérie !


ANAXANDRE.

C'est un songe, Madame.


ASTÉRIE.

Oui, Madame, c'est moi.

Et j'ai pensé servir, vous, ce Prince et le Roi. [1370]


CÉPHISE.

C'est vous ? Quoi par mon ordre ! Ô Dieux quelle imprudence,

Vous ai-je de l'amour fait quelque confidence ?


ASTÉRIE.

Oui, je dois confesser.


CÉPHISE.

Quoi que selon mes voeux

Vous avez entrepris un emploi si honteux ?


ASTÉRIE.

Non, mais j'ai tâché d'obliger Anaxandre [1375]

À brûler pour un oeil qui dût le mettre en cendre,

Et qu'en ce procédé je regardais la paix

Qui doit être le but de nos communs souhaits.

Au moins si j'ai failli, si ma faute est blâmable,

La raison de ma faute est sans doute louable, [1380]

J'ai fait contre moi seule un effort dangereux

Pour rendre deux grands Rois, et deux États heureux :

En quoi dans ce dessein, et dans cette aventure,

Ai-je fait une faute, ai-je fait une injure ?

Madame, j'ai voulu vous donner un grand Roi. [1385]

Tous fidèles sujets le voudront comme moi ;

Seigneur, j'ai désiré vous donner une Reine,

Vous le désireriez si votre âme était saine,

Et qu'un mauvais destin ne vous obligeât pas

À courir vainement après de faux appas. [1390]


CÉPHISE.

Bien que de tes raisons l'apparence soit belle,

Et que quelque autre en fit l'excuse de ton zèle,

Ma haine t'apprendra pour juste châtiment,

Si mon coeur outragé fut de ton sentiment.

Tu pouvais exposer mon rang et ma fortune, [1395]

On pardonne cela, cette faute est commune ;

Mais exposer l'honneur qu'on perd facilement

C'est ce que les grands coeurs pardonnent rarement.

Si ce Prince amoureux eût eu moins de franchise,

Et n'eût pas découvert ta funeste entreprise, [1400]

Il ferait maintenant de nous, et de nos voeux

Un jugement bien noble et bien avantageux.

Au moins si ton erreur fit un mal incroyable,

Qui demeurant caché se rendait incurable,

Seigneur, votre franchise au lieu de m'affliger [1405]

Me contente me plait et vient de m'obliger,

Puisque cette franchise heureusement hardie

Me découvre le mal et que j'y remédie.

Sans doute mon transport vous a peu respecté,

Mais que respecte-t-on, quand on est irrité ? [1410]


ANAXANDRE.

Si j'ai donc à ce mal comme donné de l'aide,

Par l'oubli de ce mal, payez-en le remède.


CÉPHISE.

Qui pardonne aisément, semble approuver le mal.


ANAXANDRE.

Qui pardonne aisément montre un esprit Royal.


CÉPHISE.

Seigneur quand nous savons ce que nous devons faire, [1415]

Toute autre instruction nous est peu nécessaire.


ANAXANDRE.

Je dis mon sentiment.


CÉPHISE.

Et je suivrai le mien.


ANAXANDRE.

Ma présence vous fâche, et je le connais bien.


Scène V

Céphise, Astérie.



CÉPHISE.

Vois mon coeur, voudrais-tu presque réduit en cendre

Désavouer l'orgueil qui confond Anaxandre ? [1420]

Non, non, par un effort digne des grands esprits

Change enfin ton amour en un juste mépris.

Ce Prince qui me voit avec un Diadème,

Et qui ne m'aime pas, est indigne qu'on l'aime.

Il ne mérite pas d'être craint, d'être Roi, [1425]

Puisqu'il a refusé de l'être avecque moi ;

C'est avoir l'esprit bas dans le rang qu'on lui donne,

Que de se contenter d'une seule Couronne ;

Car enfin les grands coeurs ne trouvent point pour eux

Les Sceptres si pesant qu'ils n'en portent bien deux. [1430]

Tu pleures, Astérie, et me donnes du blâme,

Mon désaveu te touche, et tu t'en plains dans l'âme ;

Mais quoi que ton esprit en puisse murmurer,

Afin de me servir tu le dois endurer.

Il faut plus.


ASTÉRIE.

Que faut-il ? [1435]


CÉPHISE.

Je sais que ton adresse [1435]

Vient adoucir mon mal, et le trait qui me blesse ;

Mais pour mieux témoigner que mon esprit plus sain

Ignore ton intrigue ainsi que ton dessein,

Et que c'est seulement un coup de ton audace,

Il faut te disposer à souffrir ma disgrâce. [1440]


ASTÉRIE.

Quel salaire, bons Dieux de ma fidélité !


CÉPHISE.

L'Honneur ce grand Tyran fait cette cruauté.


Scène VI

.

Céphise, Prodote, Astérie.



CÉPHISE.

Mais puis-je voir encor ce traître ?


PRODOTE.

Enfin, Madame,

Toute chose consent au repos de votre âme.


CÉPHISE.

Toute chose, dis-tu, se déclare pour moi ! [1445]

Au moins de toute chose excepte, excepte-toi

Trompeur.


PRODOTE.

Qu'ai-je donc fait ?


CÉPHISE
en s'en allant.

Interroge Anaxandre,

Il le sait mieux que nous, il pourra te l'apprendre.


PRODOTE.

Quoi, ma soeur, Alphénor m'aurait-il abusé ?


ASTÉRIE.

Je le crois.


PRODOTE.

Mais quel fruit s'en est-il proposé ? [1450]

Céphise me fait peur.


ASTÉRIE.

Que veniez-vous lui dire ?

Je venais l'assurer de ce qu'elle désire.

Le Père d'Anaxandre ennuyé de ses maux

Et lassé de la guerre, et de ses longs travaux,

Fait proposer au Roi pour la paix entreprise [1455]

Le Glorieux Hymen que souhaite Céphise ;

Et comme si le Roi changeait de volonté,

Il semble qu'il le veuille, ou qu'il y soit porté.

Au moins par un succès qu'à peine osais-je attendre,

Céphise est en état d'obtenir Anaxandre ; [1460]

Alphénor qui médite une rébellion

Travaille contre lui pour mon ambition,

Et si l'on doit enfin en croire l'apparence,

Ma fortune a pour guide un rayon d'espérance.


ACTE V




Scène I

Anaxandre, Alcione.



ANAXANDRE.

Ne dissimulez point, que vous a dit le Roi ? [1465]


ALCIONE.

Rien que d'indifférent, et pour vous et pour moi.

Et parmi ces discours qui m'ont embarrassée

Je n'ai pu découvrir jusqu'où va sa pensée.

Mais puisque les destins semblent nous faire voir

Qu'ils ont fait une loi contraire à notre espoir, [1470]

Soupirons, et cédons, aussi bien tout le reste

Ne serait qu'un effort inutile et funeste.


ANAXANDRE.

Quoi vous estimeriez qu'il me serait aisé

D'éteindre le grand feu dont je suis embrasé ?

Le pourriez-vous, Madame, où tout serait contraire ? [1475]

Ha si vous le pouvez, hélas je désespère,

Cette fatalité d'éteindre un si grand feu,

Montre qu'on n'aime point, ou bien qu'on aime peu !


ALCIONE.

Ah, Seigneur, je voudrais.


ANAXANDRE.

Que ces pleurs ont de charmes !


ALCIONE.

Voyez-vous de l'amour au travers de mes larmes ? [1480]

Si vous ne les croyez dans votre désespoir,

Il ne me reste rien pour vous le faire voir.


ANAXANDRE.

Oui, je les crois, Madame, et les voir et les croire

Est mon soulagement, et ma plus grande gloire.

Ces larmes ces témoins d'une noble langueur [1485]

Sont de l'eau dans vos yeux, mais du feu dans mon coeur.

Et quoi que l'on ait dit que parmi les misères

Que dedans les douleurs les larmes sont amères,

De quelque mauvais sort dont je sente les coups

J'éprouve maintenant qu'il n'est rien de plus doux. [1490]

Aussi pour mériter ces larmes précieuses

Qui rendent aujourd'hui mes prisons glorieuses,

Trônes, Sceptres, grandeurs, riche pompe des Rois

S'il fallait vous quitter, oui je vous quitterais.


ALCIONE.

Jetez l'oeil sur ma soeur, et regardez l'utile. [1495]

Deux Empires sont beaux.


ANAXANDRE.

Mais vous en valez mille ;

Et mille, et mille encor me coûteraient trop cher,

S'il fallait un moment cesser de vous aimer.


ALCIONE.

Montrez votre vertu par de plus belles marques :

La constance d'Amant sied mal aux grands Monarques, [1500]

Et ne faites point dire aux peuples vos sujets

Que je suis le Démon qui détourne la paix.

Ce n'est pas que le Ciel me veuille ici défendre

Et de considérer et d'aimer Anaxandre,

Il l'ordonne, il le veut, et le fait présumer, [1505]

Mais je me suis trompée en la façon d'aimer.

Je vous aime en Amant dont l'amitié m'est chère,

Et je dois comme soeur vous aimer comme frère.


ANAXANDRE.

Perdez ce sentiment, ou je perdrai le jour,

L'amitié ne plait point où doit être l'amour ; [1510]

Et j'aime mieux mourir du coup que l'on me donne

Que d'être seulement le frère d'Alcione.


ALCIONE.

Mais s'il est dans le Ciel arrêté contre nous

Que vous viviez sans moi, que je vive sans vous,

Pour nous accoutumer à nous perdre l'un l'autre, [1515]

Évitez mon aspect, j'éviterai le vôtre ;

Enfin pour commencer un ouvrage si grand,

Adieu.


ANAXANDRE.

Que dites-vous ? Cet adieu me surprend.

Mais laissons là la plainte, et faisons reconnaître

Qu'où l'on voit de l'amour, il est toujours le Maître, [1520]

Qu'au travers de la nuit, il fait trouver du jour ;

Et que l'on est bien fort quand on a de l'amour.

Puisque je suis aimé, je n'ai plus rien à craindre,

Puisque je suis aimé, je ne dois plus me plaindre,

Il ne me reste enfin qu'à montrer noblement, [1525]

Que si je suis aimé, je le suis justement

Mais Prodote s'avance.


Scène II

Prodote, Anaxandre.



PRODOTE.

Hé, quoi, mélancolique,

Lors que nous vous devons l'allégresse publique !

Si par vous le plaisir aux autres se départ

Vous devez ce me semble en avoir votre part. [1530]


ANAXANDRE.

Ce n'est pas là le sort des Princes de la terre.

Qui même dans la paix sont toujours dans la guerre.


PRODOTE.

Mais pour le moins l'amour vous offre tant d'attraits

Que l'on peut dire aussi qu'il vous donne la paix.

Votre consentement peut avec avantage [1535]

Au bien de tout le monde achever cet ouvrage.


ANAXANDRE.

Jamais ma volonté contraire aux voeux communs

Ne leur opposera d'obstacles importuns.

Comme la paix est belle et qu'elle a mille charmes

C'était pour la gagner que j'avais pris les armes ; [1540]

Et par un autre effet qu'on doit plus souhaiter,

C'est pour l'avoir aussi que je veux les quitter.

Mais puisque de la paix la divine entreprise

Demande aux deux partis une égale franchise,

Prodote il faut enfin te parler librement ; [1545]

Céphise est désirable, et tout en est charmant,

Mais les mêmes beautés n'excitent pas des flammes

Ni les mêmes désirs dedans toutes les âmes.

Ainsi pour Alphénor, Céphise a des appas ;

Mais pour moi, je l'avoue, elle n'en montre pas. [1550]

Alcione est l'objet...? Quoi ce discours t'étonne,

Et ton front a fait voir le trouble qu'il te donne.

D'où vient cela, Prodote ?


PRODOTE.

Ah, Seigneur, je vous plains

D'entretenir des feux et si grands et si vains.


ANAXANDRE.

Comment ?


PRODOTE.

L'on feint pour vous, et quoi que l'on en pense [1555]

D'une image d'amour, votre amour prit naissance,

Je le sais bien, Seigneur, et n'en dirai pas plus.


ANAXANDRE.

Aussi n'entends-je point ce qu'on dit là-dessus.

Je l'aime, je l'adore, et ce qu'on en soupçonne,

Ne saurait m'arracher du pouvoir d'Alcione. [1560]


PRODOTE.

Mais Céphise la vaut ?


ANAXANDRE.

J'en demeure d'accord ?

Mais veux-tu contenter mon amour et mon sort ?

Enfin veux-tu te rendre un Prince redevable,

À qui le Ciel un jour sera plus favorable,

Montre au Roi mon amour ; ou moi-même aujourd'hui [1565]

J'étalerai mon coeur, et mes feux devant lui.


PRODOTE.

Puisque vous le voulez, je vous rendrai service.


ANAXANDRE.

Tu me rendras heureux sans beaucoup d'artifice.


PRODOTE.

Seigneur, reposez-vous sur ma discrétion,

Si j'ai quelque crédit, j'ai plus d'affection. [1570]


ANAXANDRE.

Ainsi deux grands États te devront leurs délices.


Scène III

PRODOTE


seul.

Dois-je donc m'ordonner moi-même des supplices ?

Dois-je user contre moi de haine et de rigueur,

Et ferai-je un effort pour m'arracher le coeur,

S'il possède Alcione, Alphénor a Céphise, [1575]

Et la peine est le fruit qu'aura mon entreprise.

Non, non, ne cédons point, et de peur de mourir

Mettons-nous une fois au hasard de périr.

Si par d'autres chemins je ne puis rien attendre,

Ruinons Alphénor, ruinons Anaxandre ; [1580]

Et malgré les fureurs d'un destin rigoureux,

Ruinons tout enfin pour être seul heureux.

J'ai combattu l'amour, j'ai voulu le contraindre,

Mais c'est un feu qui croit quand je pense l'éteindre.

Puisqu'il n'a pu mourir par l'effort que j'ai fait, [1585]

Il faut que je périsse ou qu'il soit satisfait.

Hasardons ma faveur, il n'importe ; elle est belle,

Mais le repos du coeur ne va point avec elle,

Elle est cause des maux de mon esprit flottant

Puisque si j'étais moins, je ne voudrais pas tant. [1590]


Scène IV

Alphénor, Prodote.



ALPHÉNOR.

Dois-je périr, Prodote, ou faut-il que j'espère.


PRODOTE.

Un grand coeur se conseille, et sait ce qu'il doit faire.

On vous ôte Céphise, et Céphise y consent,

Voyez ce que l'on doit quand l'amour est puissant,

Et qu'avecque l'objet à qui l'amour nous donne [1595]

On perd le juste espoir d'une riche Couronne,

Seigneur, Le Roi m'attend.


ALPHÉNOR
seul.

À quoi tend ce discours

Qu'il me tient aujourd'hui, qu'il me tient tous les jours ?

Il m'offre son service ; et si je dois le croire,

Il me sert puissamment, et travaille à ma gloire. [1600]

Cependant de ses soins, je ne vois aucun fruit,

Et loin d'en recevoir toute chose me nuit ?

Est-ce qu'à la révolte effroyable et funeste,

Il veut enfin porter la fureur qui me reste ?

Car où le désespoir de l'amour outragé, [1605]

Ne devrait pas pousser mon esprit affligé ?

Est-il juste en effet qu'on m'ôte avec Céphise

L'espoir d'une Couronne à ma naissance acquise ?

Suivons, suivons le feu dont je suis emporté,

Ici trop de vertu n'est qu'une lâcheté. [1610]

Est-il un plus grand mal, trop injuste Céphise !

Que d'adorer toujours un oeil qui nous méprise ?

Mais mérite-t-on mieux d'être aux maux exposé

Qu'en adorant un oeil dont on est méprisé ?

Quoi j'aurai seul éteint une flamme effroyable, [1615]

Dont le trône craignit l'atteinte épouvantable,

Quoi j'aurai tout vaincu ce qui s'est opposé ;

Et j'aurai tout vaincu pour être méprisé ?

Ce bras n'a pas perdu parmi tant de tempêtes,

Et l'art, et le secret de gagner des conquêtes, [1620]

J'ai vaincu pour l'État, j'ai vaincu pour le Roi.

Il est temps aujourd'hui que je vainque pour moi.

Mais Céphise est ici, pensive et solitaire ;

Il n'importe, attaquons cette belle adversaire.


Scène V

Céphise, Alphénor.



CÉPHISE.

Alphénor est bien triste.


ALPHÉNOR.

Il devrait être mort. [1625]


CÉPHISE.

Il mérite pourtant un plus glorieux sort.


ALPHÉNOR.

Qui pourrait lui donner un sort plus favorable,

Si vous voulez qu'il meure, ou le voir misérable ?

Je vivrai toutefois si mes adversités

Ajoutent quelque chose à vos prospérités [1630]

Et je mourrai content, et trop digne d'envie,

Si ma mort contribue au bien de votre vie ;

C'est pour vous et pour moi le plus avantageux

Qu'une soudaine mort assoupisse mes feux.

Verriez-vous sans douleur un Prince misérable, [1635]

Où votre oeil rencontra quelque chose d'aimable ?

Vous verrai-je le prix d'un plus heureux Amant,

Sans faire des desseins dignes de châtiment ?

Mais que dis-je, insensé ? Si la fureur extrême

M'inspirait les desseins que je blâme moi-même, [1640]

Un reste de l'amour que je ne puis dompter

M'empêcherait toujours de les exécuter.

Je dirais dans l'excès du feu qui me dévore

Nous aimâmes Céphise, et nous l'aimons encore :

Elle veut mon malheur, et nous le désirons, [1645]

Elle veut que je meurs, hé bien, hé bien mourons.


CÉPHISE.

Je l'avoue, Alphénor, tes vertus adorables

Méritent tout l'amour dont les coeurs sont capables.

Aussi toujours sensible à ce que tu valais,

Je t'ai mis dans mon coeur au rang que je te dois ; [1650]

Et bien que ma froideur t'ait donné d'autres marques

Je t'y laissai toujours à côté des Monarques,

Et pour toi mon esprit constamment généreux

Te le laissa toujours disputer avec eux.

Mais pour te dire tout, sache que dans mon âme [1655]

Toujours l'ambition fut égale à ma flamme ;

Et quiconque a le coeur un peu grand, un peu haut,

Avec mille vertus a toujours ce défaut.

Aussi bien que ton rang touche presque le nôtre,

Je crus que ma couronne en demandait une autre, [1660]

Que je devais un Sceptre à celui que j'attends,

Et que deux se rendraient l'un par l'autre éclatants.

Que si l'éclat pompeux du rang où je dois être

Allume en toi l'amour que tu m'as fait paraître,

Si c'est là seulement que tes yeux arrêtés [1665]

Ont trouvé pour ton coeur de solides beautés :

Ne crois pas que l'aveu que tu pourrais en faire,

Offense mon esprit, et puisse me déplaire.

Je parle franchement ; j'aime et j'estime en toi

La même ambition que j'autorise en moi. [1670]

Si j'aime les grands coeurs dont se font les Monarques

Voudrais-je en condamner les glorieuses marques ?


ALPHÉNOR.

Je vous l'ai déjà dit, votre sort fortuné

Demande à votre amour un Prince couronné,

Moi, je ne puis offrir à votre oeil adorable, [1675]

Que le coeur et le bras d'un Prince misérable.

Mais ce bras trop heureux aux coups qu'il a tentés,

Mit au moins dans vos fers ce que vous souhaitez.

Au reste, la Couronne est une belle chose,

Mais mon amour naquit d'une plus belle cause. [1680]

Il est vrai que le Sceptre est beau pour ces esprits

Qui ne connaissent rien qui soit de plus grand prix.

Pour moi de qui le coeur peu s'en faut le méprise,

J'aime encore plus haut, puisque j'aime Céphise ;

Et si mille vertus ne faisaient ses appas [1685]

Avec cent trônes d'or, je ne l'aimerais pas.

Non, non, si mon esprit charmé de la couronne

Voulait me voir brillant de l'éclat qu'elle donne,

Peut-être que mon bras à vaincre toujours prompt

En trouverait quelqu'une à mettre sur mon front. [1690]

Je voudrais la devoir à ma vertu fatale,

Et non pas à l'amour d'une fille inégale.


CÉPHISE.

Je souffre ce transport d'une juste fureur

Comme le châtiment qu'on doit à mon erreur.

Mais enfin un rayon d'une clarté Céleste [1695]

Dissipe en ta faveur une nuit si funeste,

Et tu peux dire enfin en Amant fortuné,

Que tu conduis un coeur, et qu'on te l'a donné.


ALPHÉNOR.

Rendez-vous donc l'espoir à mon âme incertaine ?


CÉPHISE.

Non, non, n'espère point, l'espoir est une peine ; [1700]

Et je veux que ton coeur, dont le mien a fait choix,

Soit autant assuré que si tu possédais.


ALPHÉNOR.

Hélas, je ne saurais parmi tant de merveilles,

Croire sans vous blesser mes yeux et mes oreilles ;

Quoi lorsque vos sujets favorisés des Cieux, [1705]

Attendent leur repos d'un Hymen glorieux !


CÉPHISE.

Oui, dans ce même instant, quoi que l'on puisse attendre

Deux peuples me verront refuser Anaxandre,

Si la guerre en renaît plus forte que jamais,

La guerre avecque toi me plait mieux que la paix : [1710]

Ton bras en l'éteignant comme une flamme éprise,

Pour la deuxième fois méritera Céphise.|c}}

Te faire ce discours qui passe tes souhaits,

N'est-ce pas bien guérir les maux que je t'ai faits ?


ALPHÉNOR.

C'est plus que de guérir, c'est me rendre la vie. [1715]


CÉPHISE.

Aime qui te la rend, puisque je t'y convie.

Je vais trouver le Roi qui vient de me mander.


ALPHÉNOR

,

en s'en allant.

Ai-je songé le bien qu'on vient de m'accorder ?


Scène VI

CÉPHISE


seule.

Au moins par un refus, Anaxandre lui-même,

Apprendra qu'il eut tort de croire que je l'aime, [1720]

Que le Roi, que l'État, que deux peuples confus

Déclarés contre moi, condamnent ce refus,

Tous les coeurs où l'honneur passe pour quelque chose,

M'en loueraient hautement, s'ils en savaient la cause.

Il faut désabuser ce Prince trop prisé, [1725]

(Qui pourtant justes Dieux, ne fut pas abusé)

Enfin quand Anaxandre ayant changé de flamme,

Me donnerait son coeur, me donnerait son âme

Je le refuserais pour mieux lui faire voir,

Que jamais son amour n'eut sur moi de pouvoir ; [1730]

Et je perdrais plutôt le Sceptre et la puissance

Que de lui rien laisser d'une telle créance.

Mais j'aperçois le Roi, c'est aujourd'hui mon coeur

Que tu dois ramasser, et montrer ta vigueur.


Scène VII

Le Roi, Céphise, Alcione, Prodote.



LE ROI.

Céphise, si le bruit qui vient de se répandre, [1735]

Vous donne des pensers, pour le Prince Anaxandre,

Quittez tous ces pensers, les Dieux maîtres des Rois

En cette occasion nous ont fait d'autres lois.

Et vous qui jusqu'ici fûtes dans la contrainte,

Soyez libre, Alcione, et sortez de la feinte. [1740]


ALCIONE.

Quoi donc, faut-il aimer ? Je sais vous obéir.


LE ROI.

Il faut...


ALCIONE.

M'y voilà prête.


LE ROI.

Il faut enfin haïr ?


CÉPHISE.

Sire, que dites-vous ?


LE ROI.

J'avais sujet de croire

Que l'Hymen d'Anaxandre était pour notre gloire,

Et qu'après tant de maux à la fin nos sujets [1745]

En pouvaient espérer les douceurs de la paix :

Mais je viens de savoir que pensant qu'on le craigne

Comme un butin tout prêt ce Prince nous dédaigne ;

Et que vaincu superbe il témoigne aujourd'hui

Qu'un parti comme vous serait trop peu pour lui. [1750]

Pourrais-je avec honneur, et sans désavantage,

D'un vaincu prisonnier endurer cet outrage ?

Non, non, puisque pour lui la paix n'est pas un bien,

Il en perdra son trône, ou je perdrai le mien.


CÉPHISE.

Mais de qui tenez-vous cette étrange nouvelle ? [1755]


LE ROI.

Je la tiens d'un sujet plein d'amour et de zèle.


CÉPHISE.

Peut-être de Prodote ?


LE ROI.

Oui, je la tiens de lui.


CÉPHISE.

Il peut en se trompant, vous tromper aujourd'hui.


PRODOTE.

Ce que j'ai dit au Roi, je le sais bien, Madame,

Et la sincérité régla toujours mon âme. [1760]


CÉPHISE.

Vous savez tout Prodote, excepté ce seul point

Qu'ici vous vous tromper, et ne le pensez point.


PRODOTE.

Je sais ce que je dis, et je ne puis le taire.


CÉPHISE.

L'un ou l'autre est trompé, si je sais le contraire.


PRODOTE.

Sire, si l'on doutait de mes intentions, [1765]

J'en appelle à témoin toutes mes actions.


CÉPHISE.

Sire, si l'on doutait qu'on tâche à vous surprendre,

J'en appelle à témoin le superbe Anaxandre.

On vous dit que ce Prince a pour vous des dédains

Qui vous doivent laisser les armes dans les mains ; [1770]

Et moi je sais fort bien que de votre alliance

Il fait avec plaisir sa plus vive espérance.

C'est aimer peu la paix, et ses biens innocents

Que de nourrir la haine entre deux Rois puissants.


LE ROI.

Si son discours est vrai, Prodote, dois-je croire [1775]

Que vous aimiez beaucoup mon repos et ma gloire ?


PRODOTE.

Le succès apprendra qui se trompe des deux.


CÉPHISE.

Le succès est aussi le juge que je veux.

Enfin pour éclaircir les doutes que je donne,

Anaxandre me fuit, mais il aime Alcione ; [1780]

Et s'il l'aime ardemment, est-il à présumer

Qu'avec un grand mépris on puisse tant d'aimer ?


LE ROI.

Qui vous l'a dit ?


CÉPHISE.

Lui-même.


PRODOTE
à part.

Ô cruelle aventure !


LE ROI.

Qui me tirera de cette nuit obscure ?


CÉPHISE.

La seule vérité, ce flambeau que je vois, [1785]

Et de qui rarement on éclaire les Rois.

Mais Sire, le voici, qu'Alphénor vous amène.


PRODOTE.

Peut-on ne mourir pas avecque tant de peine ?


Scène VIII

Anaxandre, Le Roi, Céphise, Alcione, Alphénor, Prodote.



LE ROI.

Quoi, Seigneur, est-il vrai que vous nous dédaignez ?

Quoi, Seigneur, est-il vrai que vous le témoignez ? [1790]


ANAXANDRE.

Moi, Sire ! À mon avis ma funeste aventure

M'excuse, et me défend contre cette imposture.


LE ROI.

Prodote, purgez-vous.


ANAXANDRE.

Vous, Prodote ! Parlez.


PRODOTE.

Il faut plus épargner des sujets trop zélés ;

Et si l'on veut me perdre après tant de service, [1795]

Un Roi n'a pas besoin d'un si grand artifice.

J'ai cru vous bien servir, et c'est assez pour moi.


LE ROI.

Appelez-vous servir de tromper votre Roi ?

Appelez-vous servir de semer des amorces

Qui peuvent aux grands maux ajouter d'autres forces ? [1800]

Ô Dieux qui nous fera de fidèles sujets,

Si même on ne le peut avecque les bienfaits ?

Retirez-vous Prodote.


CÉPHISE.

Ainsi j'ai pu défendre

Avec mes intérêts le vertu d'Anaxandre ;

Enfin il peut lui-même assurer si son coeur [1805]

Est rempli de dédain, ou de feu pour ma soeur.


ANAXANDRE.

Comment puis-je répondre à cette grâce extrême,

Qui me ferait douter si l'on parle à moi-même ?


CÉPHISE.

Est-ce avoir eu pour vous beaucoup de passion,

Que de vous secourir en cette occasion ? [1810]

Est-ce enfin vous aimer que de vouloir encore

Vous faire posséder ce que votre âme adore ?


ANAXANDRE.

Ô trop grande bonté !


CÉPHISE.

Mais j'en demande un prix,

C'est que vous confirmiez que ma soeur vous a pris.


ANAXANDRE.

Oui, Sire, et permettez que cette belle flamme [1815]

Demeure comme elle est immortelle en mon âme ;

Je dirai qu'il fallait, ô Prince généreux,

Que je fusse vaincu pour être bienheureux !


LE ROI.

Mais le consentement du Prince votre Père,

Tout autant que le mien est ici nécessaire. [1820]


ANAXANDRE.

Par ses Ambassadeurs nous venons de savoir

Qu'en cette occasion, j'en reçois plein pouvoir.

Conduit par Alphénor, je venais vous le dire.


LE ROI.

Ainsi le Ciel agit comme je le désire ;

Car Céphise est le bien, le prix et le trésor [1825]

Que je dois comme au rang, aux vertus d'Alphénor.


CÉPHISE.

En faveur des vertus qui sont incomparables,

J'obéis sans contrainte à des lois équitables.


LE ROI.

Et vous pour qui ce Prince est un Prince charmé,

Il faut enfin aimer, si vous n'avez aimé. [1830]


CÉPHISE.

Au moins sais-je obéir, et je l'ai fait paraître.


ANAXANDRE.

Ainsi je suis heureux.


ALPHÉNOR.

Et je commence à l'être.

Ha, Sire, vos bontés ont bien plus fait que moi,

Pour me faire obtenir le prix que je reçois !


LE ROI.

Ainsi puissent longtemps nos bonnes destinées, [1835]

Vous combler tous ensemble et de gloire et d'années ;

Et puisse avec que vous régner toujours la paix

Qui doit des Potentats faire tous les souhaits.