Cosroës

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Œuvres de Jean de RotrouTh. DesoerTome V (p. 327-408).
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NOTICE
HISTORIQUE ET LITTÉRAIRE
SUR COSROÈS.



Sira, seconde femme de Cosroès, roi de Perse, veut faire passer la couronne à Mardesane, son fils, à l’exclusion de Siroès, fils d’un premier lit. L’état de démence dans lequel est tombé Cosroès, par suite des remords qu’il éprouve après avoir fait assassiner son père Hormidas, facilite l’exécution des projets de Sira. En effet, elle obtient l’abdication de Cosroès en faveur de Mardesane ; mais Siroès a de nombreux partisans. Sira le fait arrêter, et charge un affidé de l’assassiner ou de l’empoisonner dans sa prison. Les satrapes, les troupes, et l’officier lui-même chargé d’arrêter Siroès, se déclarent en sa faveur, et, profitant de l’abdication de Cosroès, proclament Siroès son successeur. La reine, Mardesane et Cosroès, sont charges de fers et juges en présence de Siroès. Sira et Mardesane sont condamnes à mort ; mais Siroès ne peut contenir son émotion à la vue de son père qui va subir le même sort j il se jette aux pieds de Cosroès, et lui rend le pouvoir souverain. Le vieux roi n’en fait usage que pour demander la grâce de Sira et de Mardesane mais il arrive trop tard à la prison où il se rend pour les délivrer : Mardesane s’est poignardé, Sira a bu le poison, et Cosroès achève de vider la coupe qui le contenoito

Parmi les beautés du premier ordre que renferme cette tragédie, au nombre desquelles on peut citer l’exposition, il est facile de remarquer à sa lecture des scènes vides et des épisodes inutiles, tels que l’amour de Siroès pour Narsée qui passe pour être fille de Sira, qui le croit elle — même, et qui est reconnue pour fille de Palmiras, général disgracié par Cosroès. Ce fut pour faire disparoître ces défauts que le marquis Dusse y fit de nombreux changemens au moyen desquels la tragédie de Cosroès fut remise au théâtre en 1704, où elle obtint encore un succès mérité. Comme cette pièce a été réimprimée avec les corrections, nous croyons devoir donner la préférence à l’ouvrage original, tel qu’il a été composé par Rotrou.



PERSONNAGES


COSROÈS, roi de Perse.

SIRA, reine de Perse.

SIROÈS, fils du roi de Perse.

NARSÉE, femme de Siroès.

MARDESANE, fils de Cosroës et de Sira.

SARDARIGUE.

PALMIRAS, père de Narsée.

HORMISDATE, confidente de Sira.

ARTANASDE, frère d’Hormisdate.

PHARNACE.

Satrapes.

Gardes.


La scène est dans le palais du roi de Perse.

ACTE I




Scène I

Syra, Syroës

Syra

Quoi ! vous, contre mon fils ! vous, son indigne frère !

Vous insolent !

Syroës

Madame, un peu moins de colère !

Syra

Et me comprendre, encor, dans votre différend !

Syroës

Je vous honore en Reine, et l'estime en parent.

Mais, s'il forge un fantôme, afin de le combattre... [5]

Syra

Je saurai bien, perfide.

Syroës

Ha ! Cruelle marâtre !

Syra

À qui lui déplaira, faire perdre le jour,

Et contre qui le hait, lui montrer mon amour.

Syroës

Madame, quand le sang, qui me le rang si proche,

Ne me laverait pas, d'un semblable reproche ; [10]

Pour savoir à quel point, je le dois respecter,

Il suffit, de l'amour, qu'on vous lui voit porter.

Il suffit, qu'en ce fils, nous voyons votre image,

Et que nous ne pouvons, lui rendre assez d'hommage :

De ces raisons aussi, me faisant une loi, [15]

J'ai pour lui le respect, qu'il dut avoir pour moi.

Syra

Lui, pour vous !

Syroës

Oui, pour moi ! L'humeur, où je me trouve,

Fait de ma patience, une trop rude épreuve ;

Et votre Majesté, parlant sans passion,

Louerait ma retenue, et ma discrétion ; [20]

Mon père est Cosroës, ma mère fut Princesse,

Et le degré de l'âge, et le droit de l'aînesse,

Et ce que pour l'État, j'ai versé de mon sang

Sur lui, sans vanité, m'acquièrent quelque rang ;

Et mettent entre nous assez de différence, [25]

Pour devoir l'obliger à quelque déférence,

Mais, Madame, cessons, cet indigne entretien.

Syra

Comparez-vous le sang d'Abdenede, et le mien !

Syroës

Je sais, que sa naissance, à la vôtre inégale,

Ne se peut pas vanter, d'une tige Royale ; [30]

Et qu'avant que la Perse, obéît à vos lois,

Vous étiez déjà soeur, fille, et veuve de Rois.

Mais, enfin, devant vous, vous savez que ma mère,

Possédait la puissance, et le coeur de mon père,

Et cet honneur, sans doute, est le plus glorieux, [35]

Qui sur vous, aujourd'hui, fasse jeter les yeux.

Syra

Quand il m'a partagé, l'éclat qui l'environne,

J'ai dans son alliance, apporté ma Couronne ;

J'en achetai, chez lui, le degré que j'y tiens,

Et j'ai, comme mes jours, joint mes États aux siens, [40]

Je lui dus sembler belle, avec un Diadème.

Abdenede, avec lui, n'apporta qu'elle-même ;

Et le trésor, encor, n'était pas de grand prix.

Syroës

Il faut bien du respect, à souffrir vos mépris !

Syra

Vous vous plaindrez, encor, après votre insolence ! [45]

Syroës

Vous ne sauriez parler, qu'avecques violence !

Cette fureur, sied mal, au rang que vous tenez.

Syra

Il sied bien, de ranger, des esprits mutinés ;

J'ai raison de venger, mon sang, de vos outrages ;

Et gardez, de me faire, éclaircir vos ombrages. [50]

Syroës

Je sais, qu'il ne tient pas, à choquer mon crédit

Que l'espoir de l'État, ne me soit interdit.

Et que si contre moi, mon père vous écoute,

Ma ruine, bientôt, éclaircira mon doute ;

Par le bien, qu'il vous veut, sur qui vous vous fiez, [55]

Votre fils, sur le trône, a déjà l'un des pieds ;

Et bientôt, par votre aide, il y porterait l'autre,

Si son ambition répondait à la vôtre ;

Mais dans ce grand projet, à quoi vous l'occupez,

Il prévoit le péril des trônes usurpés ; [60]

À leurs superbes pieds, il voit des précipices,

Et sait, que des tyrans, on fait des sacrifices ;

Il sait, qu'il est au Ciel, un Maître souverain,

Qui leur ôte, aisément, le sceptre de la main ;

Et dont le foudre est fait, pour ce genre de crimes, [65]

Pour tomber, en faveur, des Princes légitimes,

Le crime lui plairait, mais la punition

Lui fait fermer l'oreille, à votre ambition.

Syra

C'est bien vous déclarer, et nous jurer la guerre,

Que de nous menacer, du Ciel et de la terre, [70]

Nous verrons, quel effet, nous en succédera ;

Mais, je périrai, traître, ou mon fils régnera.

               S'en allant, elle rencontre Mardesane et s'arrête.

Syroës touchant son épée, dit hautement.

Il faut donc, que ce fer, me devienne inutile,

Ce coeur, sans sentiment, et ce bras immobile.


Scène II

Mardesane, Syroës, Syra.

Mardesane avec le bâton de Général d'armée.

Quel trouble, Syroës, émeut votre courroux ! [75]

Quoi ? La main sur l'épée ! Et la Reine avec vous !

Dieux !

{{personnage| Syroës}}

J'y portais la main, mais sans aucune envie,

Que...

Syra s'en allant furieuse.

Que de, simplement, attenter sur ma vie.

Syroës

Soleil, pour qui nos coeurs, n'ont point d'obscurité, [80]

Juge, et témoin commun, tu sais la vérité ;

Et tu la soutiens trop, pour laisser impunie,

Une si détestable, et noire calomnie.

Mardesane

Étais-je le sujet, de votre différend ?

Syroës

Elle m'entretenait des soins qu'elle vous rend, ; [85]

Qui dessus votre front, vont mettre la Couronne.

Mardesane

Vous peut-on dépouiller, du droit qui vous la donne ?

Syroës

Je lui montrais ce fer, comme mon défenseur,

Si, vivant, j'en voyais, un autre possesseur.

Mardesane

N'étions-nous pas d'accord, touchant cette querelle. [90]

Syroës

Je l'étais avec vous, mais non pas avec elle ;

Et son ambition, si son crédit n'est vain,

Vous mettra malgré vous le sceptre dans la main :

Mais, ne souhaitez pas, qu'elle vous réussisse ;

Elle ne vous peut rendre un plus mauvais office ; [95]

Et je fais plus pour vous, de vous en détourner,

Qu'elle de vous l'offrir, et de vous couronner.

Mardesane

Vous inquiétez-vous, du Zèle d'une mère,

Qui de ce vain espoir, aime à se satisfaire.

Laissez-la, se flatter, de ces illusions [100]

Se plaire, à se forger, de belles visions :

À nourrir un beau songe, et l'en laissant séduire,

Moquez-vous d'un dessein, qui ne peut rien produire ;

Et vous en reposant, sur ce que je vous dois,

En elle respectez, la passion du Roi : [105]

Épargner sa furie, et l'ennui qui l'accable,

Qui de tout autre soin, le rendent incapable ;

Et font qu'en son chagrin, tout l'irrite, et lui nuit.

Syroës

J'ai pour lui des respects, dont j'obtiens peu de fruit,

Mais que j'acquière, enfin, son amour, ou sa haine, [110]

Il faut laisser agir le crédit de la Reine,

Et prendre avis du temps, et des événements.

Mardesane

Vous gardez vos soupçons, et moi, mes sentiments.

Et j'estime trop peu, l'éclat d'une Couronne,

Pour me gêner l'esprit, du soin qu'elle vous donne, [115]

Ce n'est qu'un joug pompeux, le repos m'est plus doux ;

Syroës

Vous n'avez rien à faire, on travaille pour vous ;

Et vous pouvez juger, si l'Empire à des charmes.

Par ceux, que vous trouvez, à commander nos Armes,

Ce bâton, que le Roi, vous a mis à la main, [120]

Déjà sur les soldats, vous a fait souverain,

Mais qu'en un peu de temps, vous aura fait connaître,

Sous son autorité le plaisir, d'être maître,

Et de voir sous ses voix, tout un État changé,

Il vous plaira bien mieux, en un Sceptre changé, [125]

Et l'essai, que par lui, vous ferez de l'Empire,

Vous conduira sans peine, où votre mère aspire ;

Votre consentement, ne lui déniera rien.

Mardesane

C'est votre sentiment, et ce n'est pas le mien ;

Non, que je ne me sente, et d'âme, et de naissance, [130]

Capable d'exercer, cette illustre puissance ;

Mais quelque doux éclat, qu'ait un Bandeau Royal,

Il ne me plairait pas, sur un front déloyal ;

L'Europe, si féconde, en puissance suprême,

Offre au sang, qui m'anime, assez de Diadèmes, [135]

Pour périr noblement, ou pour n'en manquer pas,

Quand ils auront, pour moi, d'assez charmants appas ;

Mais, faites toujours fonds, de vos intelligences,

Pratiquez vos amis, préparez vos vengeances ;

Ouvrez-vous, faites-vous un parti si puissant, [140]

Qu'il fasse évanouir, ce fantôme naissant,

Ce pouvoir usurpé, ce règne imaginaire,

Que vous n'excusez pas, de l'amour d'une mère.

Syroës

Puisque vous le voulez, il l'en faut excuser,

Et dessus votre foi, j'ose m'en reposer ; [145]

Mais, (et de cet avis, conservez la mémoire)

Si m'ayant, sur ce gage, obligé de vous croire,

De son ambition, goûtant mieux les appas,

Vous laissez gagner, ne me pardonnez pas ;

Et pour bien établir l'heur qu'elle vous destine, [150]

Avant votre fortune, assurez ma ruine ;

Ôtez-vous tout obstacle, et de mon monument,

À mon trône usurpé, faites un fondement ;

Lavez-le de mon sang, avant que d'y paraître,

Sinon, n'espérez pas, être longtemps mon maître ; [155]

Mardesane voyant Palmyras.

Il est bien mal aisé, de vous dissuader !

Palmyras, qui me voit, n'ose vous aborder

Et comme vous, encor, m'impute sa disgrâce.

               Il dit à Palmyras

Entrez, je me retire, et vous cède la place ;

Je vous suis importun.


Scène III

Palmyras, Satrape, Syroës

palmyras

C'est mal me la céder, [160]

Que briguer mes emplois, et m'en déposséder,

Mais, puisque Syra règne, ai-je lieu de me plaindre ?

Que puis-je espérer d'elle, ou que n'en dois-je craindre.

Le courroux d'une femme est longtemps à dormir,

Et mon faible crédit, croit en vain s'affermir, [165]

Et vaincre les efforts, qui le pouvaient abattre,

Ayant pour subsister, une femme à combattre ;

Son hymen, dont j'osai, contester le dessein,

N'avait couvé longtemps, ce projet en son sein ;

Et quand elle peut tout, quand elle est souveraine, [170]

Enfin l'occasion, fait éclater sa haine ;

Ce trait est un avis, Prince, qui parle à vous,

Craignez par mon exemple, et détournez les coups ;

Profitez de ma chute, elle vous doit instruire,

Et sage, détruisez, ce qui vous peut détruire ; [175]

Sinon, jusques sur vous, ce foudre éclatera.

Syroës rêvant, et se promenant.

Mais, je périrai, traître, ou mon fils régnera ;

Qu'ai-je à délibérer, après cette menace !

Quoi, Mardesane, au trône, occupera ma place !

Et l'orgueil, de sa mère, abusant à mes yeux [180]

De l'esprit altéré, d'un père furieux,

Par l'insolent pouvoir, que son crédit lui donne,

Sur quel front lui plaira, fera choir ma couronne ?

Quel crime, ou quel défaut, me peut-on reprocher,

Pour disposer du Sceptre, et pour me l'arracher ? [185]

Ma mère, ma naissance, en êtes-vous coupables,

D'un sort, si glorieux, sommes-nous incapables ?

Veut-on après vingt ans, jusques dans le tombeau,

Souiller une vertu, dont l'éclat fut si beau ;

Non, non, le temps ma mère, avecques trop de gloire, [190]

Laisse encor dans les coeurs, vivre votre mémoire.

C'est un exemple illustre, aux siècles à venir,

Que la haine respecte, et ne saurait ternir ;

Mon crime, est seulement, l'orgueil d'une marâtre,

Dont un fils est l'idole, un père l'idolâtre ; [195]

Et l'hymen, qui l'a mise, au lit de Cosroës,

D'un droit héréditaire, exclut seul Syroës.

Célestes protecteurs, des puissances suprêmes,

Vous, Dieux, qui présidez au sort des Diadèmes ;

Souverains partisans, des intérêts des Rois, [200]

Soutenez, aujourd'hui, l'autorité des lois,

Et d'un tyran naissant, détruisant l'insolence,

Affermissez l'appui, d'un trône qui balance.

palmyras

Mais, soutenez-le, Prince, et prêtez-y le bras ;

Le Ciel est inutile, à qui ne s'aide pas ; [205]

Quand vous pouvez agir, épargnez le tonnerre ;

Avant l'aide du Ciel, servez-vous de la terre ;

Usez de vos amis, de vous-même, et du temps ;

Et donnez, seulement, un chef, aux mécontents.

Sans peine, vous verrez votre ligue formée, [210]

De ce nombre, déjà, comptez toute l'armée ;

À qui la paix, deux fois, refusée aux Romains,

Fait d'un juste dépit, choir les armes des mains ;

Et qui me préférant, au chef que l'on envoie,

Sous main, embrassera, mes ordres, avec joie ; [215]

Des Satrapes, encor, tout le corps irrité,

S'offre à prêter l'épaule, à votre autorité ;

Et tous, unis pour nous, de même intelligence,

Gardent encor, à part, leurs sujets de vengeance.

En la mort d'Hormisdas, les uns intéressés, [220]

De ce grand attentat, sont encore blessés,

Et verraient avec joie, et d'une ardeur avide

Punir par un second, le premier parricide ;

D'autres dépossédés de leurs gouvernements,

Attendent pour s'ouvrir, les moindres mouvements ; [225]

Et d'autres offensés, en leurs propres familles,

En l'honneur d'une femme, en celui de leurs filles,

Trop faibles pour agir, jusqu'à l'occasion,

Dissimulent leur haine, et leur confusion ;

Comme un soleil naissant, le peuple vous regarde, [230]

Et ne pouvant souffrir, celui qui vous retarde ;

Déteste, de le voir, si près de son couchant,

Traîner si loin, son âge imbécile, et penchant.

Son esprit agité du meurtre de son père,

Dedans sa rêverie, à tout propos s'altère ; [235]

Et ne possédant plus, un moment de raison,

Ne lui laisse de Roi, que le sang, et le nom ;

Le crédit d'une femme en a tout l'exercice.

Toute la Perse agit, et meut par son caprice ;

Et bientôt, par son fils, qu'elle va couronner, [240]

En recevra les lois, que vous devriez donner.

Juge, en votre intérêt, rendez-vous la Justice,

Ravissez votre bien, qu'on ne vous le ravisse,

Qui peut insolemment prétendre à votre rang,

Par le même attentat, en veut à votre sang ; [245]

La Reine, qui vous craint, a trop de Politique,

Pour laisser un appas, à la haine publique ;

Et vous chassant du trône, oser vous épargner ;

Il faut absolument, ou périr, ou régner ;

Avouez, seulement, les bras qu'on vous veut tendre ; [250]

Tout le crédit du Roi, de son trône sorti,

Ne s'étendra jamais, à former un parti ;

Contre tous ses desseins, la Perse soulevée,

Éclatera sa haine, et publique , et privée,

Vengera ses Palais, et ses forts embrasés, [255]

Ses Satrapes proscrits, ses trésors épuisés,

Et le sang, que sans fruit, les légions romaines,

En tant d'occasions, ont puisé de ses veines.

Syroës rêvant.

Laisser ravir un trône , est une lâcheté,

Mais en chasser un père, est une impiété ; [260]

palmyras

Que, (pour vous l'enseigner) lui-même il a commise ;

Syroës

Par son exemple, hélas ! M'est-elle plus permise !

Et me produira-t-elle, un moindre repentir.

palmyras

Vous ne l'en chassez pas, puisqu'il en veut sortir,

Ou, que votre marâtre, à mieux parler, l'en chasse, [265]

Pour y faire à son fils, occuper votre place.

Syroës

Il m'a donné le jour !

palmyras

Il donne votre bien !

Syroës

Mais, c'est mon père, enfin !

palmyras

Hormisdas fut le sien ;

Et si vous agissez, d'un esprit si timide,

Gardez d'être l'objet, d'un second parricide ; [270]

Qui n'a point épargné, le sang dont il est né,

Peut bien n'épargner pas, celui qu'il a donné.

Syroës

Ô dure destinée, et fatale aventure,

J'ai pour moi la raison, le droit, et la nature ;

Et par un triste sort, à nul autre pareil, [275]

Je les ai contre moi, si je suis leur conseil,

Du sceptre de mon Père, héritier légitime,

Je n'y puis aspirer, sans un énorme crime.

Coupable, je le souille, innocent je le perds,

Si mon droit me couronne, il met mon père aux fers ; [280]

Et de ma vie, enfin, je hasarde la course,

Si mon impiété, n'en épuise la source ;

Ô mon père, ô mon sang, ne vous puis-je épargner !

Ne puis-je innocemment, ni vivre, ni régner !

Et ne puis-je occuper un trône héréditaire, [285]

Qu'au prix de la prison, ou du sang de mon Père.

palmyras

Je vois, qu'il faut, Seigneur, encor quelques moments,

À votre piété, laisser les sentiments,

Mais, que vous veut Pharnace, il vous sert avec zèle.


Scène IV

Pharnace, Syroës, Palmyras

pharnace, étonné.

Ô Dieux ! Du Camp, Seigneur, savez-vous la nouvelle ! [290]

Syroës

Quelle !

pharnace regardant autour de soi.

Qu'on vous trahit, et que le Roi prétend ;

Mais...

Syroës

Parlez, sans rien craindre, aucun ne nous entend.

pharnace

Au mépris de vos droits, et de la loi Persane,

À la tête du Camp, couronner Mardesane.

palmyras

Voyez, si j'ai raison, Grand Prince, et si mon soin, [295]

A d'un trop prompt avis, prévenu le besoin ;

Mais, quel effet, au Camp, produit cette aventure.

{{personnage|ph arnace}}

On a peine à le croire, et chacun en murmure ;

On tient, ce bruit fermé, pour éprouver les coeurs,

En voir les sentiments, en fonder les ardeurs ; [300]

Mais il n'a dans pas un, trouvé que de la glace ;

C'est un bruit, toutefois, Seigneur, qui vous menace ;

Et ne doit point laisser languir votre courroux ;

Ainsi que l'équité, tous les coeurs sont pour vous ;

Quoi que l'on dissimule, on ne peut voir sans peine, [305]

Le Roi déférer tant, à l'orgueil de la Reine,

Passer pour son sujet, et laisser lâchement,

Reposer sur ses soins, tout le gouvernement.

S'étonne-t-il (dit-on) si rien ne nous succède ?

Toujours, ou sa furie, ou Syra le possède ; [310]

Quel progrès ferait-il, furieux, ou charmé ?

Par l'une hors du sens, par l'autre désarmé.

Ce murmure assez haut, court par toute l'armée,

               Montrant Palmyras

De son chef, qu'elle perd, encor toute alarmée ;

Et pour peu, qu'on la porte à vous donner les mains, [315]

Et que l'on veuille entendre, au traité des Romains ;

Pour son Fils, contre vous, la Reine, en vain conspire,

Et ma tête, Seigneur, vous répond de l'Empire,

Ou pour vous maintenir, tout l'État périra.

Syroës rêvant et se promenant.

Mais, je périrai, traître, ou mon Fils régnera : [320]

Oui, oui, qu'elle périsse, et nous régnons, Pharnace,

Je ne consulte plus, après cette menace ;

Si le trône, nous peut sauver de son courroux,

Fidèles confidents, je m'abandonne à vous ;

Ouvrez-m'en le chemin, montons sur cet asile, [325]

Rendez-moi son orgueil, et sa haine inutile ;

Il faut pour conserver, la majesté des lois,

Oublier la nature, et maintenir nos droits,

À moi-même, par eux, la Perse me demande,

En exclut Mardesane, et veut que je commande ; [330]

Oui, Princes, oui mes droits, oui Perse, oui mon pays,

Vous voulez que je règne, et je vous obéis ;

Je veux tenir de vous, le sceptre que j'espère,

Et contre vos avis, ne connais plus de Père,

Mais je l'en veut tenir, afin de vous venger, [335]

De me venger moi-même, et vous le partager,

À vous, dignes auteurs, de cette noble audace,

Qui m'appelle à mon trône, et m'y montre ma place.

palmyras

Je cherchais Syroës, parmi tant de froideur,

Mais, je le reconnais, à cette noble ardeur ; [340]

C'est sous ce mâle front, Seigneur, qu'il faut paraître,

La Perse, à ce grand coeur, reconnaîtra son Maître ;

Le besoin presse, allons ; ne perdons plus de temps,

Pratiquons-nous les Grands, gagnons les habitants,

Employons nos amis, et la brigue formée, [345]

Observons Mardesane, ouvrons-nous à l'armée,

Et promettant d'entendre, au traité des Romains,

Intéressons Émile, à nous prêter les mains.


ACTE II




Scène I

{{acteurs|Cosroës, Syra, Saradarigue, Gardes}}

Cosroës furieux, suivi des autres.

Noires divinités, filles impitoyables,

Des vengeances du Ciel, ministres effroyables, [350]

Cruelles, redoublez, ou cessez votre effort,

Pour me laisser la vie, ou me donner la mort.

Ce corps, n'a plus d'endroit, exempt de vos blessures,

Vos couleuvres n'ont plus, où marquer leurs morsures ;

Et de tant de chemins, que vous m'avez ouverts, [355]

Je n'en trouve pas un, qui me mène aux Enfers ;

Ce n'est qu'en m'épargnant, que la mort m'est cruelle,

Je ne puis arriver, où mon Père m'appelle,

Achevez de me perdre, et dedans son tombeau,

Enfermez avec lui, son fils, et son bourreau. [360]

Syra

Chassez de votre esprit, les soins mélancoliques,

Qui montrent à vos yeux, ces objets chimériques ;

C'est une illusion, dont ils sont effrayés,

Et vous ne voyez rien, de ce que vous voyez.

Cosroës

Quoi, n'entendez-vous pas, du fonds de cet abîme, [365]

Une effroyable voix, me reprocher mon crime,

Et me peignant l'horreur, de cet acte inhumain ;

Contre mon propre flanc, solliciter ma main ?

N'apercevez-vous pas, dans cet épais nuage,

De mon Père expirant, la ténébreuse image, [370]

M'ordonner de sortir, de son trône usurpé,

Et me montrer l'endroit, par où je l'ai frappé ;

Voyez-vous pas sortir, de cet horrible gouffre,

Qui n'exhale, que feu, que bitume, et que soufre ;

Un spectre décharné, qui me tendant le bras, [375]

M'invite d'y descendre, et d'y suivre ses pas ?

Ô dangereux poison, peste des grandes âmes,

Maudite ambition, dont je crus trop les flammes,

Et qui pour t'assouvir, ne peut rien épargner,

Que tu m'as cher vendu, le plaisir de régner ! [380]

Pour atteindre à tes voeux, et pour te satisfaire,

Cruelle, il t'a fallu, sacrifier mon Père.

Je t'ai d'un même coup, immolé mon repos,

Qu'un remords éternel, traverse à tout propos ;

Il te faut de moi-même, encor le sacrifice, [385]

Et déjà, dans le Ciel, j'ois gronder mon supplice ;

Et son funèbre apprêt, noircir tout l'horizon.

               Il se promène, et fait des signes de revenir en lui-même.

Sardarigue

Cet accès, a longtemps, possédé sa raison.

Syra

Il cesse, et son bon sens, recouvre son usage ;

               Bas.

De cette occasion, il faut prendre avantage, [390]

Et pressant son dessein, savoir le temps précis,

Qui doit combler mes voeux, en couronnant mon fils.

               On lui donne un siège.

Nourrirez-vous toujours, ce remords qui vous reste ;

Si vous ne l'étouffez, il vous sera funeste ;

De ce malheur, Seigneur, perdez le souvenir, [395]

L'avoir gardé vingt ans, est trop vous en punir.

Cosroës

Tout l'État, où j'occupe un rang illégitime,

M'entretient cette idée, et me montre mon crime ;

L'aversion du peuple, et celle des soldats,

M'est un témoin public, de la mort d'Hormisdas ; [400]

Et plus que tout, hélas ! la fureur qui m'agite,

Quand elle me possède, à le suivre m'invite !

J'ai regret, que ce mal, vous coûte tant de soins,

Et honte en même temps, qu'il vous ait pour témoins,

Mais plus de honte, encor, de son énorme cause, [405]

Qui fol, et parricide, à tout l'État m'expose.

Syra

Tant que vous retiendrez les rênes de l'État

Vous y verrez l'objet, qui fit votre attentat ;

Et vous ne pouvez voir, ni sceptre, ni Couronne,

Sans vous ressouvenir, qu'un crime vous les donne ; [410]

Votre repos, encor, souffre visiblement,

Du soin que vous prenez, pour le gouvernement ;

Vos ennuis, de ce soin, vous rendent moins capable,

Déposez ce fardeau, devant qu'il vous accable ;

C'est un faix qu'il me faut déposer avec vous, [415]

Mais je renonce à tout, pour sauver un époux ;

Déchargez votre esprit, de ce qui le traverse,

Cosroës m'est plus cher, qu'un Monarque de Perse ;

Sans lui, je ne puis vivre, et vivant avec lui,

Je puis être encor Reine, et régner en autrui ; [420]

La puissance, qui passe, en un autre nous-même,

Laisse encor en nos mains, l'autorité suprême ;

Et nous ne perdons rien, lorsque le même rang,

Quoique sous d'autres noms, demeure à notre sang.

Cosroës

J'ai trop d'expérience, et j'ai trop vu de marques, [425]

Ô généreux Surgeon, et tige de Monarques,

De l'étroite union, que produisent nos feux,

Pour croire, avec l'État, devoir perdre vos voeux ;

Je sais, que votre amour, s'attache à ma personne,

Qu'elle me considère, et non pas ma couronne ; [430]

Aussi depuis longtemps, le faix, ne m'en est doux,

Que par l'honneur, qu'il a d'être porté de vous ;

Je n'en aime l'éclat, que dessus votre tête,

Je sais, combien j'en fis, une indigne conquête ;

Je ne puis me parer, d'un ornement si cher, [435]

Que je ne pense au front, d'où j'osai l'arracher ;

Et sais, que sur le mien, tout ce qu'il a de lustre,

D'un énorme forfait, n'est qu'une marque illustre.

Si vous le voulez donc, au front de votre fils,

Je m'en prive avec joie, et je vous l'ai promis ; [440]

Je ne le puis garder par droit héréditaire,

Après m'être souillé, du meurtre de mon père ;

Mardesane en sera plus juste successeur,

Du bien de son aïeul, faisons-le possesseur ;

Si l'acquisition, en fut illégitime ; [445]

J'en ai joui sans droit, la garde en est un crime ;

Je le retiens à tort, comme à tort je le pris,

J'en dépouillai mon père, et j'en frustre mes fils ;

Ne consultons donc plus, Madame, allons élire,

À la tête du Camp, une tête à l'Empire ; [450]

Tranquille, et déchargé d'un faix qui m'a lassé,

Je verrai sans regret, en cet âge glacé,

Mon sceptre soutenu, d'une main plus capable,

Et mon sang innocent, succéder au coupable.

Sardarigue

Mais peut-il l'accepter, Seigneur, sans attentat [455]

Contre le droit d'aînesse, et la loi de l'État ?

De mon zèle, Madame, excusez la licence,

Syroës, a pour lui, le droit de la naissance ;

Voulez-vous voir armer la Perse contre soi,

Et lui donner la guerre en lui donnant un Roi ? [460]

Songez à quels malheurs vous l'exposez en butte,

Un rang si élevé, vaut bien qu'on le dispute.

Syra

Objet de nos encens, Soleil ! tu m'es témoin,

Si l'intérêt d'un fils, me produit aucun soin !

Et si l'ambition qu'excite un Diadème, [465]

Pour en parer autrui, sortirait de moi-même !

Votre seul intérêt, Seigneur, m'en peut priver,

Je le perds sans regret, quand il vous faut sauver ?

Mais déposant ce faix, où votre âge succombe,

Voyez, sur qui des deux, il importe qu'il tombe ; [470]

L'intérêt de l'aîné, (vous vivant) est couvert,

Et son aînesse, encor, n'a point de droit ouvert ;

Un Roi qui fuit le soin, et dont l'âge s'abaisse,

Peut dessus qui lui plaît reposer sa vieillesse ;

Et pour faire en autrui, considérer ses lois [475]

Donner à ses agents, la qualité de Rois.

Syroës, appuyé, du droit qu'il peut prétendre,

Sitôt qu'il régnera, ne voudra plus dépendre ;

Et vous croyant l'Empire, avecques lui commun,

Vous serez à son règne, un obstacle importun ; [480]

Vous le verrez bientôt, s'il se sent l'avantage,

Éloigner les objets, qui lui feront ombrage ;

Et je puis craindre pis, après que ce matin,

Il eût, sans Mardesane, été mon assassin ;

Et que pour cet effet, il a tiré l'épée. [485]

Cosroës

Ô Dieux ! que dites-vous !

Syra

Il ne m'a point trompée ;

Comme il croit mon crédit, fatal à son espoir,

Il n'a jamais cessé, de choquer mon pouvoir ;

Et pour toute raison, j'ai l'honneur de vous plaire,

Et la haine du fils, naît de l'amour du Père. [490]

Que puis-je attendre, donc, de son autorité ?

Cosroës

Je pourvoirai, Madame, à votre sûreté.

Syra

Élevant Mardesane, à ce degré suprême,

Vous régnerez (Seigneur) en un autre vous-même ;

Sous le gouvernement, qu'il se verra commis, [495]

Et l'État, et le Roi, tout vous sera soumis ;

Et pour votre repos, dont l'intérêt nous touche,

Vos ordres, seulement, passeront par sa bouche ;

Par lui vous régnerez, par vous il régnera,

Et ce seront vos lois qu'il vous dispensera. [500]

Le soin le regardant, la gloire sera nôtre ;

Je connais sa vertu, c'est mon sang, c'est le vôtre,

Dont vos chastes ardeurs, ont honoré ce flanc,

Et que j'ose pleiger, du reste de mon sang.

Cosroës

Par les pleurs, que je dois, aux cendres de mon père, [505]

Par le char éclatant, du Dieu que je révère,

Par l'âge qui me reste, et qu'il éclairera,

Mardesane, Madame, aujourd'hui régnera ;

Je vous l'avais promis, et mon repos me presse,

Autant que mon amour, d'acquitter ma promesse ; [510]

Par forme, Sardarigue, assemblez le Conseil,

Mais, du couronnement, disposez l'appareil.

Sardarigue

Ou la Reine, Seigneur, semble être intéressée,

Je n'ose plus avant, vous ouvrir ma pensée ;

Mais...

Syra

On n'a pas dessein, d'en croire vos avis. [515]

Sardarigue

Ils n'ont point fait de tort, quand on les a suivis.

Et ce projet, Madame, est d'assez d'importance,

Pour ne le pas presser, avecques tant d'instance.

Si j'en prévois l'issue, elle doit aller loin.

Cosroës

Je prendrai vos conseils, quand j'en aurai besoin. [520]

Cependant, pour ne rien tenter à notre honte,

Arrêtez Syroës, et m'en rendez bon compte.

Sardarigue

Si vous voulez (grand Roi) voir le peuple en courroux,

Le camp, et tout l'État, soulevés contre vous ;

Imposez-moi cet ordre, et faites qu'on l'arrête. [525]

Cosroës

À ne pas obéir, il va de votre tête.

Sardarigue bas, sortant avec ses Gardes

Ô Dieux, dont les décrets passent nos jugements,

Rendez vaine, l'horreur, de mes pressentiments !

Syra

Si les Grands écoutaient, tout ce qu'on leur propose,

Ils ne résoudraient rien, et craindrais toute chose, [530]

Le peuple parle assez, mais exécute peu,

Et s'alentit bientôt, après son premier feu.

Un exemple en tous cas, à l'un des chefs funeste,

En ces soulèvements, désarme tout le reste.


Scène II

Mardesane, Cosroës, Syra, Hormisdate, Gardes

Cosroës à Mardesane.

Venez, l'État lassé, de ployer sous ma loi, [535]

Et mon propre repos, nous demandent un Roi ;

Prince, allons le donner, et consultez vos forces.

Mardesane bas.

Funeste ambition, cache-moi tes amorces !

Cosroës

Mes jours, prêts d'arriver, à leur dernière nuit,

Et l'incommodité, qui les presse, et les suit, [540]

Et qui bientôt m'appelle, au tribunal céleste ;

Souffrent qu'à mon Empire, après ma mort je reste ;

Les travaux, et les soins, qui m'ont tant fait vieillir,

Ne peuvent toutefois, entier m'ensevelir ;

Malgré l'effort du temps, et de mes destinées, [545]

J'ai par qui prolonger ma gloire, et mes an nées,

Par qui las de régner, voir le règne suivant,

Me le perpétuer, et renaître vivant,

Par qui laissant l'État, en demeurer le Maître,

Et c'est vous, Mardesane, en qui je veux renaître ; [550]

Soutenez bien le bras, qui vous couronnera,

C'est un prix que je dois, à l'amour de Syra ;

Remplissez dignement, le trône, et notre attente,

Et représentez bien, celui qui vous présente.

Mardesane

Je suis à vous, Grand Prince, et je serais jaloux, [555]

Qu'un autre eût plus de zèle, et plus d'ardeur pour vous ;

Je sais, ce que je dois à votre amour extrême,

J'en ai le témoignage, et le gage en moi-même ;

Et quand dès le berceau, vous m'auriez couronné,

En me donnant le jour , vous m'avez plus donné ; [560]

À quoi donc, puis-je mieux, en employer l'usage,

Et destiner mes soins, qu'au soutien de votre âge ?

Occupez-les, Seigneur, j'en serai glorieux,

Le faix de vos travaux, me sera précieux,

Mais, m'en donnant l'emploi, demeurez-en l'arbitre, [565]

Commettez le pouvoir, mais retenez le titre ;

Ou si vous dépouillez, le titre, et le pouvoir,

Voyez, qui justement, vous en devez pourvoir.

Par la loi de l'État, le sceptre héréditaire,

Doit tomber de vos mains, en celles de mon frère ; [570]

Comblez-le des bontés, que vous avez pour moi.

Cosroës

La loi, qu'impose un père, est la première loi.

Syra

Vains sentiments de mère, importune tendresse !

On reçoit vos faveurs, avec tant de faiblesse !

J'ai mis au monde un fruit, indigne de mon rang ! [575]

Et ne puis en mon fils, reconnaître mon sang !

Nourri, si dignement, et né pour la Province,

Il n'a pu contracter, les sentiments d'un Prince ;

Et l'offre qu'on lui fait, d'un pouvoir absolu,

Peut trouver en son sein, un coeur irrésolu. [580]

Mardesane

D'un sang assez ardent, n'animez point les flammes,

J'ai tous les sentiments, dignes des grandes âmes.

Et mon ambition, me sollicite assez,

Du rang que je rejette, et dont vous me pressez.

Un trône attire trop, on y monte sans peine, [585]

L'importance, est de voir, quel chemin nous y mène ;

De ne s'y presser pas, pour bientôt en sortir,

Et pour n'y rencontrer, qu'un fameux repentir.

Si j'en osais, Seigneur, proposer votre exemple,

De cette vérité, sa preuve est assez ample ; [590]

Ce bâton, sans un sceptre, honore assez mon bras,

Grand Roi, par le démon, qui préside aux États ;

Par ses soins providents, qui font fleurir le vôtre,

Par le sang de Cyrus, noble source du nôtre ;

Par l'ombre d'Hormisdas, par ce bras indompté, [595]

D'Héraclius, encor, aujourd'hui redouté ;

Et par ce que vaut même, et ce qu'a de mérite,

La Reine, dont l'amour , pour moi vous sollicite,

De son affection, ne servez point les feux,

Et sourd en ma faveur, une fois à ses voeux, [600]

Souffrez-moi de l'Empire, un mépris salutaire,

Et sauvez ma vertu, de l'amour d'une mère,

Songez, de quels périls, vous me faites l'objet,

Si votre complaisance, approuve son projet ;

Les Grecs, et les Romains, aux pieds de nos murailles, [605]

Consomment de l'État, les dernières entrailles ;

Et poussant jusqu'au bout leur sort toujours vainqueur,

En ce dernier asile, en attaquent le coeur ;

Des Satrapes, mon frère, a les intelligences,

Et cette occasion, qui s'offre à leurs vengeances, [610]

Donne un pieux prétexte à leurs soulèvements,

Et va faire éclater tous leurs ressentiments ;

Un Palmyras, enflé de tant de renommée,

Démis de ses emplois, et chassé de l'armée ;

Un Pharnace, un Sain, dont les Pères proscrits, [615]

D'une secrète haine animait les esprits ;

Peuvent-ils négliger, l'occasion si belle,

Quand elle se présente, ou plutôt les appelle ?

Si l'ennemi, le droit, les Grands, sont contre moi,

Au parti malheureux, qui gardera la foi ? [620]

Par qui, l'autorité, que vous aurez quittée,

Sera-t-elle, en ce trouble, ou crainte, ou respectée ;

Si pour donner des lois, il les faut violer ?

En m'honorant, Seigneur, craignez de m'immoler ;

Qui veut faire usurper, un droit illégitime, [625]

Souvent, au lieu d'un Roi, couronne une victime ;

Et l'État est le temple, et le trône l'autel,

Où cette malheureuse, attend le coup mortel.

Cosroës

Vous craignez de régner, faute d'expérience ;

Il y faut de l'ardeur, et de la confiance ; [630]

Un sceptre, à le porter, perd beaucoup de son poids ;

Votre règne établi, justifiera vos droits ;

Des factieux, mon ordre, a prévenu les ligues,

L'arrêt de Syroës, rompra toutes ses brigues ;

Si quelque bruit s'émeut, mon soin y pourvoira ; [635]

Contre tous vos mutins, mon droit vous appuiera ;

Je puis, sur qui me plaît, reposer ma couronne ;

Et pour toute raison, portez-la, je l'ordonne.

Mardesane

C'est un de vos présents, je ne puis le haïr ;

Vous voulez que je règne, il vous faut obéir. [640]

Mais je monte à regret, assuré de ma chute,

Et plaise au Ciel ! Qu'au sort, mes jours soient seuls en butte !

               Parlant à Syra.

Ha, Madame ! Quel fruit, me produit votre amour.


Scène III

Syroës, Cosroës, Mardesane, Syra, Hormisdate, Gardes

Syroës

Quel bruit s'émeut, Seigneur, et s'épand à la Cour ?

Quelle aveugle fureur, quelle invincible haine, [645]

Me fait toujours l'objet des plaintes de la Reine ?

J'éprouve, et j'apprends trop, combien vous l'estimez,

Pour manquer de respect, à ce que vous aimez ;

Si sa mémoire, en veut, être un témoin fidèle,

Elle sait à quel point, je vous honore en elle ; [650]

Et j'aurais mille fois, dû vaincre ses rigueurs,

Si les soumissions, s'acquéraient tous les coeurs.

S'il n'était messéant, de vanter mes services,

Je lui pourrais citer, entre autres bons offices,

Le sang que me coûta, le salut de son fils, [655]

Naguère, enveloppé, dans les rangs ennemis ;

Prince, il vous en souvient ; vous le savez, Madame !

Mardesane

Le souvenir m'en reste, au plus profond de l'âme.

Syra

Ce reproche est fréquent, et nous l'apprend assez ;

Mais, je puis l'ignorer, quand vous me menacez, [660]

Et douter que pour lui, vous l'ayez dû répandre,

Alors que dans mon sein, vous le vouliez reprendre.

Syroës

L'exploit serait illustre, et bien digne de moi ;

Et vous me mettriez bien, dans l'estime du Roi,

Si ce lâche rapport, obtenait sa créance ; [665]

Mais en son sentiment, j'ai plus de confiance.

Syra

Le coup, dont Mardesane, a diverti l'effort,

Partait d'une âme lâche, et non pas ce rapport.

Syroës

Contre cette imposture, ô Ciel, prends ma défense.

Syra

Vous voyez ; s'il profère un mot, qui ne m'offense. [670]

Syroës

Votre fils, qui s'en tait, sert mal votre désir ;

Et...

Cosroës s'en allant.

Nous apprendrons tout, avec plus de loisir ;

               Sardarigue 

entre avec des Gardes

Je fais un tour au Camp, pour un soin qui m'importe ;

Cependant, recevez, l'ordre, qu'on vous apporte,

Prince, c'est de ma part.

               La Reine sortant, regarde Syroës avec orgueil.

Mardesane suivant Cosroës.

Périlleuse vertu ! [675]

Fatale obéissance ! à quoi me résous-tu ?


Scène IV

Sardarigue, Syroës

Syroës

Quel ordre, Sardarigue, avez-vous de la Reine,

Car le Roi n'agit plus, que pour servir sa haine ;

Et c'est elle qui parle, en tout ce qu'il prescrit.

Sardarigue

Ha, Seigneur, redoutez ce dangereux esprit ! [680]

Syroës

Et votre ordre !

Sardarigue

Mon ordre, est que je vous arrête ;

À n'y pas obéir, il y va de ma tête ?

Mais je n'ai pas sitôt, vos bienfaits oubliés,

Et j'apporte ma tête, et ma charge à vos pieds ;

Issu du Grand Cyrus, et de tant de Monarques, [685]

Prince, de vos aïeux, conservez-vous les marques ;

Il est temps de paraître, et temps de voir vos lois,

Dispenser les destins, des peuples, et des Rois ;

Le Roi va dans le Camp, proclamer votre frère,

Détruisez son parti, par un parti contraire ; [690]

Si vous vous déclarez, tous leurs projets sont vains,

Le sort vous aidera, mais prêtez-lui les mains ;

Il est temps, d'arracher, des mains d'une marâtre,

L'État qui vous appelle, et qui vous idolâtre ;

Il n'est plus de respect, qui doive retenir, [695]

La généreuse ardeur, qui vous doit maintenir ;

Outre le Diadème, il s'agit de la vie ;

Tout le Peuple est pour vous, tout le Camp vous convie ;

Au premier mandement, Pharnace, et Palmyras,

Des coeurs qu'ils ont gagnés, vous vont armer les bras, [700]

Et pour vous tout l'État, n'est qu'une seule brigue.

Syroës l'embrassant.

Et pour comble d'espoir, j'ai pour moi Sardarigue;

J'ai, pour, me garantir d'un triste événement,

Le bras qu'on prétendait, en faire l'instrument,

Allons, lançons plutôt, que d'attendre la foudre, [705]

Avisons aux moyens, dont nous devons résoudre ;

Mais, faites-moi régner, pour régner avec moi,

Et vous donner plutôt, un compagnon qu'un Roi.

ACTE III




Scène I

Syra, Hormisdate

Syra

Enfin, selon mes voeux, malgré la Loi Persane,

Au trône de Cyrus, j'ai placé Mardesane ; [710]

Palmyras, par mes soins, démis de ses emplois,

N'a pu par son crédit, m'en contester le choix ;

Et j'ai mis en état de lui pouvoir nuire,

Tous les intéressés, qui le pouvaient détruire ;

Par nos ordres, surtout, Syroës arrêté, [715]

Ne peut mettre d'obstacle à notre autorité ;

Et Mardesane, enfin, successeur d'Artaxerce,

Règne, et fait, aujourd'hui, le destin de la Perse.

hormisdate

Madame, pardonnez, si je vous le redis,

Vous venez d'achever, un projet bien hardi ; [720]

Vous connaissez mon coeur, plaise aux Dieux que l'issue,

En soit telle, en effet, que vous l'avez conçue.

Mais, si mes sentiments, ont chez vous quelque accès,

Je vois de grands périls, dedans ce grand succès ;

Un État, si zélé, pour les Rois légitimes, [725]

Voir, sans répugner, détruire ses maximes !

Voir un gouvernement, où tous ont intérêt,

Passer sans fondement, dans les mains qu'il vous plaît ;

Et sans ressentiment, pouvoir souffrir des chaînes,

Sur celles, qui par droit, doivent tenir les rênes ! [730]

Prendre sans bruit, tel joug, qu'il vous plaît lui donner,

C'est ce que ma raison, ne peut s'imaginer.

Dans l'étourdissement, qu'excite une surprise,

On peut souffrir l'effet, d'une grande entreprise ;

Mais la considérant, d'un esprit plus remis, [735]

On détruit s'il se peut, ce que l'on a permis ;

Un grand succès, produit, une grande disgrâce,

Et les choses bientôt, prennent une autre face ;

Le sort est inconstant, et le peuple est trompeur.

Syra

L'arrêt de Syroës, me lève cette peur. [740]

Et de ses Partisans, à l'ardeur amortie.

Mais, ayant intérêt, d'empêcher sa sortie,

Si mon repos t'est cher, et si de mes bienfaits,

Tu m'oses, aujourd'hui produire des effets,

(Comme de cet espoir, mon amitié se flatte) [745]

Embrasse ma fortune, ô ma chère Hormisdate,

Et dans mes intérêts entrant aveuglement,

D'un glorieux destin, fais-toi le fondement.

hormisdate

L'amour perd de son prix, quand on la sollicite,

Si la mienne, Madame, est de quelque mérite, [750]

Considérez-la nue, et ne l'intéressez,

Que par sa pureté, qui vous paraît assez.

Syra

Puis-je avoir confiance, au zèle de ton frère.

hormisdate

Madame, il est tout vôtre, et peut tout pour vous plaire ;

Je vous réponds pour lui, d'une fidélité, [755]

Qui le sacrifiera, pour votre Majesté.

Syra

J'en demande une épreuve, et si j'en suis ingrate,

Je veux voir sans effet, l'espoir dont je me flatte.

hormisdate

Quelle ?

Syra lui donnant un poignard, et du poison.

Que par ses mains, le Prince en sa prison,

Recevant de ma part, ce fer, et ce poison, [760]

Choisisse, en l'un des deux, l'instrument de sa perte ;

hormisdate

Justes Dieux ! quelle injure en avez-vous soufferte,

Qui porte à cet excès, votre ressentiment.

Syra

Ou qu'au refus, ton frère, en pousse l'instrument.

hormisdate

Madame, au seul penser, d'un destin si funeste, [765]

Je crois voir dessus moi, choir le courroux céleste !

J'en demeure interdite, et j'en frémis d'horreur !

Syra

Il faut bien plus de force, à servir ma fureur ;

On achète à bon prix l'État, dont la conquête

Et l'affermissement, ne coûtent qu'une tête ; [770]

J'élèverai ton frère, en un si digne rang,

Que nul, plus près que lui, n'approchera mon sang ;

Et la part qu'il aura dedans le ministère...

{{personnage|hor misdate}}

C'est aux sujets, enfin, d'obéir, et se taire.

Vous m'avez jointe à vous d'un si ferme lien, [775]

Que pour vos intérêts, je n'examine rien.

Madame, de ce pas, je sers votre colère,

Et porte ce présent, et votre ordre à mon frère ;

Mais je crains, de vous rendre, un service fatal ;

Et, j'ose dire plus, que j'en augure mal. [780]

               Elle sort.

Syra

Qui croit aux lois des Dieux, ne croit point aux augures,

Ils ont déjà réglé, toutes mes aventures ;

J'ose tout, et me rit de ces lâches prudents,

Qui tremblent au penser, de tous les accidents ;

Tant de précaution, aux grands projets est vaine ; [785]

Je veux purger l'État, de l'objet de ma haine ;

Et tends, à me venger, plus qu'à ma sûreté ;

               Sardarigue 

entre avec des Gardes

Votre ordre, Sardarigue, est-il exécuté ?


Scène II

Sardarigue, Gardes, Syra

Sardarigue

Non, Madame, à regret, j'en exécute un autre.

Syra

Quel !

Sardarigue

De vous arrêter. [790]

Syra

Quelle audace est la vôtre ! [790]

Moi, téméraire.

{{personnage|Sarda rigue}}

Vous !

Syra

De quelle part ?

Sardarigue

Du Roi.

Syra

Imposteur ! Cosroës, t'impose cette loi !

Sardarigue

Cosroës, n'a-t-il pas déposé la couronne ?

Syra

Qui donc ? est-ce mon fils, traître, qui te l'ordonne !

Sardarigue

Votre fils m'ordonner ? En quelle qualité ? [795]

Syra

De ton Roi ? De ton Maître ? Insolent ! Effronté !

Sardarigue

Syroës est mon Roi, Syroës est mon maître,

La Perse, sous ces noms, vient de le reconnaître.

Syra

Dieux !

Sardarigue

Et pour le venir reconnaître avec nous,

Nous avons ordre exprès, de nous saisir de vous. [800]

Syra

De te saisir de moi, perfide ?

Sardarigue

De vous-même.

{{personnag e|Syra}} regardant autour de soi.

Et l'on ne punit pas cette insolence extrême ?

Un traître, un déloyal, pour ma garde commis,

Attente à ma personne, et sert mes ennemis !

Avec tout mon crédit, et toute ma puissance, [805]

Je ne trouve au besoin, personne à ma défense ;

Flatteurs, faibles amis, vile peste des Cours,

Lâches adorateurs, j'attends votre secours ;

Que devient aujourd'hui, votre foule importune ?

Ne sacrifiez-vous, qu'à la seule fortune ? [810]

Et pour être à l'instant, abandonné de vous,

Ne faut-il, qu'éprouver un trait de son courroux ?

Quoi, pas un vrai sujet ? pas une âme loyale,

Dedans Persépolis, dans la Maison Royale !

Ma plainte est inutile, et mes cris superflus ? [815]

Et la Cour, dans la Cour, ne se trouvera plus.

Sardarigue

Allons, votre parti, ne trouvera personne.

Syra

Le Ciel l'embrassera, si le sort l'abandonne ;

Et veille avec trop d'yeux, sur l'intérêt des Rois,

Pour laisser outrager, la majesté des lois. [820]

Sardarigue

C'est en son équité, que Syroës espère.

Syra

Après s'être emparé, du trône de son père !

Sardarigue

Après que votre fils veut s'emparer du sien :

Mais j'obéis, Madame, et n'examine rien.

Syra

Il faut que tout périsse, ou ma vengeance, traître, [825]

M'apportera ta tête, et celle de ton maître.

Sardarigue

Le plus faible parti, prendra loi du plus fort ;

Mais de votre prison, il attend le rapport,

Madame, et vous voyez, qu'à mon bras qui balance,

Un reste de respect, défend la violence ; [830]

J'ai peine à vous traiter, avec indignité,

Allons, épargnez-nous, cette nécessité.

Syra

Il n'est pas merveilleux, qu'un sujet infidèle,

Écoute encor la foi, qui tremble, et qui chancelle,

Quand par un détestable, et perfide attentat, [835]

Il veut blesser, en moi, tout le corps de l'État ;

Quand commis de l'État, sa rage se déploie,

Non, contre l'accusé, mais contre qui l'emploie ;

Tu tiens de Syroës, l'ordre de ma prison !

Le perfide a longtemps couvert sa trahison, [840]

Bien séduit des esprits, bien pratiqué des traîtres,

Et longtemps envié, le pouvoir de ses Maîtres,

La brigue d'une ville, et de toute une Cour,

N'est pas l'effort, d'un homme, et l'ouvrage d'un jour.

Tels à qui par pitié, j'ai fait laisser la tête, [845]

Auront dessus la mienne, ému cette tempête ;

Mais si cette vapeur, s'exhale, en éclatant,

Si le sort peut changer, comme il est inconstant !

Les bourreaux laisseront, de cette perfidie

Une si mémorable, et triste tragédie, [850]

Que jamais faction, ne naîtra sans trembler,

Et craindre le revers, qui pourra l'accabler.

Sardarigue

Je laisse à la fortune à disposer des choses,

Mais l'heure...

Syra

Approche, viens, traîne-moi, si tu l'oses ;

Et si le nom qu'hier, je te vis adorer, [855]

N'a plus rien aujourd'hui, qu'il faille révérer ;

Foule aux pieds tout respect, traîne, et n'attends pas traître ;

Que je doive obéir, aux ordres de ton Maître ;

Et d'un coeur abattu, consentir ma prison ;


Scène III

Syroës
, Gardes, Palmyras, Syra, Sardarigue, Gardes}}

Syroës

Trêve d'orgueil, Princesse, il n'est plus de saison ; [860]

La grandeur qui n'est plus, n'est plus considérée ;

Reine (quand vous l'étiez) je vous ai révérée ;

Sujette, c'est à vous, à révérer les Rois,

Et quand je vous commande, obéir à mes lois ?

Syra

Perfide, après ma place, en mon trône usurpée ! [865]

Syroës

Après ma place, au mien, justement occupée ;

Syra

Vôtre, un père vivant ! et pendant que je vis !

Syroës

Mien, quand vous prétendez, y placer votre fils.

Syra

Si le Sceptre est un faix, que le Roi lui dépose.

Syroës

Si la loi de l'État, autrement en dispose ! [870]

Syra

Le Roi n'étant point mort, vous n'avez point de droit.

Syroës

Quittant le nom de Roi, c'est à moi qu'il le doit.

Syra

Il croit servir l'État, par cette préférence.

Syroës

L'État, de l'un, et l'autre, a fait la différence.

Syra

Appelez-vous l'État, Pharnace et Palmyras ! [875]

Syroës

Quand on m'a voulu perdre, ils m'ont tendu les bras.

Syra

Et donné les conseils, dont ils vous empoisonnent.

Syroës

Il ne me prend point mal, des avis qu'ils me donnent.

palmyras

Sire, l'ordre n'est point, de tant parlementer,

Avec des criminels, qu'on prescrit d'arrêter. [880]

Syra

Criminels, insolents ?

palmyras

Les injures, Madame,

Sont dans le désespoir, les armes d'une femme ;

Et nous font moins de mal, que de compassion.

Sardarigue, achevez, votre commission.

Syra à Sardarigue.

Allons, délivre-moi, de ces objets funestes, [885]

Ces horreurs de mes yeux, ces odieuses pestes,

N'importe où je les fuie, ils me sont plus affreux,

Que le plus noir cachot, qui m'éloignera d'eux,

Allons.

         	Sardarigue l'emmène avec les Gardes

Syroës

Mon règne naît, sous de tristes auspices,

Si je lui dois, d'abord, du sang, et des supplices. [890]

palmyras

D'un trône, où l'on se veut établir sûrement,

Le sang des ennemis, est le vrai fondement ;

Il faut de son pouvoir, d'abord montrer des marques,

Et la pitié, n'est pas la vertu des Monarques ;

Du droit qu'on vous ravit, tout le Camp est jaloux, [895]

Les voix nommant son fils, tous les coeurs sont pour vous,

Il faut vaincre, ou périr, en ce fameux divorce,

Héritier de Cyrus, héritier de sa force,

Qui rendit ce grand Roi, si craint, et si puissant,

Que les fameux proscrits, de son règne naissant ; [900]

Chaque chef des quartiers, vous répond de la ville,

Pharnace, et Vayrac, traitent avec Émile ;

J'ai mis en liberté, les prisonniers Romains,

Tout est calme au Palais, la Reine est en vos mains ;

Peu de chose vous reste, et l'arrêt de deux têtes, [905]

Met la vôtre à couvert, de toutes ces tempêtes ;

Leur perte vous conserve ; et c'est à cet effort,

Qu'il vous faut éprouver, et qu'il faut être fort ;

Qu'il faut d'un vigueur, mâle, et plus que commune,

Aider les changements, qu'entreprend la fortune. [910]

{{personnage| Syroës}}

J'aurais d'autres rigueurs, pour d'autres ennemis ;

Mais je sens, quoique Roi, que je suis encore fils.

palmyras

D'un père, qui pour vous, ne sent plus qu'il est père,

Qui ne reconnaît plus de fils, que votre frère,

Et pour vous en frustrer, l'admet en vos États. [915]

Syroës

La raison est pour moi, mais le sang ne l'est pas,

Quelle fatalité, de devoir par un crime,

Me conserver un droit, qui m'est si légitime,

Mais ces raisonnements, enfin sont superflus,

Je me plains, seulement, et ne consulte plus ; [920]

Je regrette d'un père, ou la perte, ou la fuite,

Mais ce regret, n'en peut empêcher la poursuite ;

Hors du trône, mes jours n'ont plus de sûreté,

Tout mon salut consiste, en mon autorité ;

Au lieu, qu'avant l'affront, que ce mépris me livre, [925]

Je vivais pour régner, il faut régner pour vivre,

Et je ne puis parer, que le sort à la main,

Les redoutables traits, de mon sort inhumain ;

Revoyez les quartiers, et soignez que la ville,

Dans ce grand changement, nous soit un sûr asile. [930]

palmyras

Vous armant de vertu, tout succédera bien.

Syroës

Assurez-vous, des chefs, et ne négligez rien.

Cependant que je dompte un reste de faiblesse,

Qui dans mon coeur ; encor, souffre quelque tendresse.

               Palmyre sort.

Syroës seul, continue.

Que tu m'aurais, ô sort ! Dans un rang plus obscur, [935]

Fait goûter un repos, bien plus calme, et plus pur ;

Les pointes des brillants, qui parent les couronnes,

Figurent bien, cruel, les soins, que tu nous donnes,

Et ce vain ornement, marque bien la rigueur,

De poignantes douleurs, qui nous percent le coeur ; [940]

Celle qu'on veut m'ôter, à peine est sur ma tête,

Mais Dieux, à quel combat, faut-il que je m'apprête.


Scène IV

Narsée, Syroës, Gardes

Narsée

Apprenez-moi, Seigneur, le nom que je vous dois !

Parlai-je à mon amant, où parlai-je à mon Roi ?

Et voyant votre gloire, au point, où je souhaite, [945]

Suis-je votre Maîtresse, ou bien votre sujette !

Quels devoirs, vous rendrai-je, en cet état pompeux !

Vous dois-je mon hommage, où vous dois-je mes voeux ?

Apprenez-moi mon sort, et par nos différences,

Réglant nos qualités, réglez mes déférences. [950]

Syroës

Votre sort est le mien, notre amour l'a réglé,

Et le bandeau Royal, ne l'a point aveuglé ;

Vos lois, font mes destins, et ce coeur ne respire,

Qu'une sujétion plus chère qu'un Empire,

J'estime également, ma couronne, et vos fers, [955]

Je règne, ma princesse, et régnant je vous sers ;

L'État me fait son Roi, l'amour vous fait ma Reine,

Je suis son souverain, et vous ma souveraine ;

Et mon pouvoir, accru, que le titre de Roi,

N'altère point, celui, que avez sur moi. [960]

Voilà nos qualités.

Narsée

Quelle aveugle colère,

Vous fait donc oublier, que la Reine est ma mère ?

Syroës

La colère, Princesse, ou plutôt la raison,

Qui me fait de mon père, ordonner la prison,

Quelque rang, ou la Perse, aujourd'hui nous contemple, [965]

Nous ne pouvons régner, sans ce fameux exemple ;

Nous ne pouvons, sans lui, jouir de notre amour ;

Nous ne pouvons sans lui nous conserver le jour,

Il faut que la nature, ou la fortune cède,

L'une nous est contraire, et l'autre nous succède, [970]

Le mal qu'on veut guérir, ne se doit point flatter,

Et ce sont nos bourreaux, que je fais arrêter.

Narsée

Nos bourreaux, les auteurs du jour qui nous éclaire !

Syroës

Les auteurs de l'affront, qu'ils nous ont voulu faire.

Narsée

Un Empire, vaut-il, cette inhumanité ! [975]

Syroës

Vaut-il, nous menacer de cette indignité ?

Et qu'un père aveuglé, destine pour victime,

À son usurpateur, son maître légitime ;

Le pouvoir, tombe mal, en des coeurs abattus ;

Avec le nom de Rois, prenons-en les vertus ; [980]

Jusques dans notre sang, exterminons le crime,

Mais réprimons, sur tout, le mal qui nous opprime ;

Dois-je encor du respect, à qui veut m'arrêter ?

Et lui suis-je obligé, du jour qu'il veut m'ôter ?

Le suis-je à votre mère, à qui je fais ombrage ? [985]

Et qui met tout crédit, et tout soin en usage,

Pour me frustrer d'un droit, que le sang m'a donné,

Et m'en ayant exclus, voir le sien couronné ?

Vous êtes souveraine, et Syra criminelle,

Voyez, de qui des deux, vous prendrez la querelle, [990]

D'une mère arrêtée, ou d'un amant tout prêt

D'ouïr ses ennemis, prononcer son arrêt,

Et sur un échafaud, envoyer une tête,

Dont vos yeux, ont daigné d'avouer la conquête.

Narsée

Redoutez-vous plus rien ? Et vos soins providents, [995]

N'ont-ils pas su prévoir, à tous les accidents,

Que vous peut susciter le courroux d'une femme ?

Syroës

Tel, peut-être, nous rit ; qui nous trahit dans l'âme ;

Et cherche un mécontent, à qui prêter le bras,

Pour des séditions, et des assassinats ; [1000]

Sur quelque fondement, qu'elle soit appuyée,

L'autorité naissante, est toujours enviée ;

Et souvent à leur foi, les peuples renonçants,

Aiment ceux affligés, qu'ils ont haïs puissants.

Narsée

Une Reine en des fers, n'est donc pas affligée ? [1005]

Syroës

Elle n'est pas en lieu, d'en être soulagée ;

Et de mettre en usage, un reste de pouvoir

Qui pourrait pratiquer leur servile devoir.

Narsée

N'attends point de succès, ô prière importune !

Je ne suis plus maîtresse, où règne la fortune ; [1010]

L'amour n'a plus d'Empire, où l'intérêt en prend,

Ne considérez rien, l'État vous le défend ;

Il lui faut immoler, toute votre famille,

Du moins, avec la mère, il faut perdre la fille ;

Nous ne sommes qu'un sang, et un coeur séparé, [1015]

Je pourrais achever, ce qu'elle a préparé,

D'un frère contre vous, épouser la querelle,

Dedans votre débris, m'intéresser comme elle ;

Saper les fondements de votre autorité,

Et renverser le trône, où vous êtes monté. [1020]

Si ces yeux vous ont plu, gardez que de leurs charmes,

Contre votre pouvoir, je ne fasse des armes,

Et n'en achète l'offre, et d'un coeur, et d'un bras

Qui m'osent immoler vos jours, et vos États,

Prévenez, sans égard, tout ce qui vous peut nuire, [1025]

Averti, détruisez ce qui vous peut détruire,

Craignez l'aveuglement, d'un amour irrité,

Et ne considérez, que votre sûreté.

Voudriez-vous m'obliger, d'aimer mon adversaire,

Souffrirai-je en mon lit, l'assassin de ma mère ? [1030]

Pourrais-je sans horreur, avec son ennemi,

Partager un pouvoir, par son sang affermi ?

Gardes, emmenez-moi, son salut vous l'ordonne,

Sauvez de ma fureur, sa vie, et sa couronne ;

Hélas ! à quoi, Nature, obligent tes respects, [1035]

Qu'il faille à mon amant, rendre mes voeux suspects !

Et pour en obtenir, ou ma perte, ou ta grâce,

Contre ce que j'adore, employer la menace ?

Par ces transports, Seigneur, jugez de mes douleurs,

J'aurais plus obtenu, du secours de mes pleurs ; [1040]

Mais un extrême ennui, n'en est guère prodigue.

Syroës

Gardes, suivez Madame, Et cherchez Sardarigue,

Qu'il obéisse aux lois, qu'elle lui prescrira.

Et surtout, qu'en ses mains, il remette Syra ;

Allez.

Narsée

Cette faveur, vous coûte trop de peine, [1045]

Syroës

Non, non, je m'abandonne, aux fureurs de la Reine,

Et ne regarde plus, ni le droit qui m'est dû,

Ni le rang que je tiens, que comme un bien perdu ;

Je vous préfère aux Dieux, dont les bontés prospères,

M'ont voulu conserver, le trône de mes pères ; [1050]

Vous m'en voulez priver, il vous faut obéir,

Et d'un respect aveugle, avec moi vous trahir,

Je n'ai qu'un seul regret, que mon amour extrême,

En hasardant mes jours, se hasarde lui-même,

Et qu'au point du succès, dont je flattais mes voeux, [1055]

L'heur de vous posséder, me deviennent douteux,

Narsée

Quoi que vous hasardiez, je cours même aventure,

Nous aurons même couche, ou même sépulture ;

De vos voeux, vif, ou mort, je vous promets le prix.

L'hymen joindra nos corps, ou la mort nos esprits, [1060]

Mais, si vous en daignez, croire un amour extrême,

Je vous réponds du jour, du trône, et de moi-même,

J'observerai la Reine avecques tout le soin

Qu'exigeront les lieux, le temps, et le besoin,

Et j'ose vous promettre, un bouclier invincible, [1065]

En la garde d'un coeur, surveillant, et sensible,

Qui de vos ennemis, vous parera les coups,

Ou qu'il faudra percer, pour aller jusqu'à vous.

Syroës s'en allant d'un autre côté.

Réglez à votre gré, la fortune publique,

Usez, comme il vous plaît, d'un pouvoir tyrannique ; [1070]

Consommez en ce coeur, sur qui vous l'exercez,

Il le faut bien souffrir, Gardes, obéissez.

ACTE IV




Scène I

Syroës, Artanasde

Syroës lisant un billet.

Ce billet est un gage, à votre Majesté,

Qu'elle peut avec confiance,

Donner à son porteur, une entière créance, [1075]

Et s'assurer sur moi, de sa fidélité.

               Palmyras.

Syroës continue.

Qu'est-ce Artanasde ?

artanasde

Ha Sire ! à la seule pensée,

De ce fatal rapport, j'ai l'âme encor glacée ;

Pour l'exécution, d'un complot odieux,

La Reine, sur mon bras, a pu jeter les yeux ; [1080]

Vous croyant arrêté, cette fière adversaire,

M'a commis par ma soeur, un présent à vous faire,

Pour vous voir immoler, à son ressentiment,

Ou pour votre refus, en être l'instrument,

               Lui montrant le poignard et le poison.

Ce fer, ou ce poison.

Syroës

Ô détestable femme ! [1085]

artanasde

De vos jours innocents, devait couper la trame ;

Syroës

Ô Dieux !

artanasde

Et j'en ai l'ordre, à dessein accepté,

Craignant qu'un autre bras, ne l'eût exécuté ;

Elle a pressé ma soeur, avec toute l'instance,

Qui pouvait ébranler, la plus ferme constance, [1090]

Et nous devions, pour prix de ce grand attentat

Avoir si bonne part, aux emplois de l'État,

Que nous eussions pu tout, et qu'après sa personne,

Nul, n'eût tenu de rang, plus près de la Couronne ;

Mais ma soeur, opposant à cette ambition [1095]

La louable terreur, d'une noire action,

(Et frémissant d'horreur, d'une telle injustice)

N'a que pour l'abuser, accepté cet office ;

J'ai d'une même horreur, ce dessein détesté,

Et l'avis important à votre Majesté, [1100]

(Dont je connais, qu'enfin, la Perse doive dépendre)

J'ai cherché Palmyras, pour venir vous l'apprendre ;

Mais travaillant ailleurs, il s'en est défendu,

Par le mot de sa main, que je vous ai rendu.

Syroës

Artanasde, croyez, que ma reconnaissance, [1105]

Ne cessera jamais, qu'avecques ma puissance ;

Et que je saurai mieux, reconnaître un bienfait,

Que Syra n'a promis de payer un forfait ;

Gardez ces instruments, d'une implorable haine,

Qui n'a plus de ressource, et que nous rendrons vaine ; [1110]

Si les Dieux, ennemis, de tels persécuteurs,

Des intérêts des Rois, sont encore protecteurs ;

Ô redoutable esprit, ô marâtre cruelle !

Trop pieuse Narsée, et mère indigne d'elle !

artanasde

Non pas mère, Seigneur, et j'ai sur ce propos, [1115]

Un secret, qui regarde encore votre repos.

Syroës

Quel secret, Artanasde ? éclairez-m'en, de grâce.

artanasde

Puisque le sort de Perse, a pris une autre face ;

Sachez un accident, heureux pour votre amour,

Que plus de vingt Soleils, n'ont osé mettre au jour ; [1120]

Et dont la vérité fera voir que Narsée,

Au parti de Syra, n'est point intéressée.

Syroës

Ô Dieux !

artanasde

Quand d'Abdenede, encore en son matin,

Une troisième course, eût tranché le destin ;

Tôt après, de sa mort, la tristesse bannie, [1125]

Fit penser Cosroës, au sceptre d'Arménie ;

Il proposa d'armer, son dessein fut conclu,

De vous dire le reste, il serait superflu ;

Il suffit qu'un hymen, joignit les deux couronnes,

Et que l'âge, le rang, et l'état des personnes, [1130]

Trouvèrent en Syra, tant de conformité,

Que l'hymen, et la paix, ne furent qu'un traité ;

Suffit qu'on sait encor, que dans votre famille,

La veuve de Sapor, n'apporta qu'un fille.

En sa plus tendre enfance, et dont les jours naissants, [1135]

À peine avaient vu poindre, et remplir six croissants.

Et qu'enfin, notre bonne ou mauvaise aventure,

Au souci de ma soeur, commit sa nourriture ;

Mais ce cher gage, à peine, en sa garde reçu,

(Et voici, du secret, ce qui n'était point su ; ) [1140]

D'une convulsion, l'atteinte inopinée,

De cette jeune fleur, trancha la destinée ;

Pour lors à Palmyras, le sort m'avait donné,

Ou ma soeur m'abordant, d'un visage étonné ;

Ha mon frère, en quel lieu, (me dit-elle avec peine, ) [1145]

Me mettrai-je à couvert, du courroux de la Reine ?

Hélas, Narsée est morte, elle vient d'expirer,

Là, Palmyras entrant, et l'oyant soupirer,

N'a pas si tôt appris le mal qui la possède,

Qu'à l'instant, de ce mal, il trouve le remède ; [1150]

Et se voyant pour lors, une fille au berceau,

Éprouvez nous dit-il, si son sort sera beau,

Laissons faire le temps, et voyons l'aventure,

D'un jeu, de la fortune, avecques la nature ;

Narsée et Sydaris, se ressemblaient si fort, [1155]

Qu'outre que leur visage, avaient bien du rapport,

La ressemblance encor, et du poil, et de l'âge,

Par bonheur, répondait à celle du visage ;

Pour achever, enfin, le soin de Sydaris,

Sous le nom de Narsée à ma soeur fut commis ; [1160]

Palmyras, d'autre part, sous le nom de sa fille,

Inhumant la princesse, abusa sa famille,

Et voit en ce jeune astre éclater des appas,

Dont vingt ans, ont fait croire, et pleurer le trépas.

Syroës

Ô Dieux, si ce rapport, n'abuse mon oreille, [1165]

Qu'ai-je, à vous demander, après cette merveille !

Le reproche était juste, aux bouches de la Cour,

Que le sang de Syra, m'eût donné de l'amour ;

Et son aversion, pour moi si naturelle,

Ne me pouvait souffrir, d'aimer rien qui vint d'elle ; [1170]

Mon coeur était trop bon, pour en être surpris,

Dans mon aveuglement, il ne s'est point mépris ;

Il n'a rien fait de lâche, et contre ma pensée,

N'aimait rien de Syra, quand il aimait Narsée,

Mais sur ce seul rapport, te puis-je ajouter foi, [1175]

artanasde

Si les respects, qu'on doit, aux oreilles d'un Roi ;

Si la sincérité d'une âme assez loyale,

Pour avoir tant vécu, dans la maison Royale ;

Si la foi de ma soeur, celle de Palmyras,

Qui d'un injuste joug, retire vos États ; [1180]

Si m'être désisté, du parti de la Reine,

Dont loin d'exécuter, j'ai détesté la haine ;

Et si ma vie, enfin, que j'ose hasarder,

Ne suffisent, Grand Prince, à vous persuader,

Sur ce débile corps, éprouvez les tortures, [1185]

Vous n'en tirerez pas, des vérités plus pures ;

Quinze lustres, et plus, ont dû prouver ma foi.

Syroës

Quelles grâces, bons Dieux ! et quel heur je vous dois,

Et toi, qui rends le calme, à notre amour flottante,

artanasde, tes biens, passeront ton attente ; [1190]

Et feront envier, l'éclat de ta maison,

Allons, et garde-moi, ce fer, et ce poison.


Scène II

Sardarigue, Syroës, Gardes, Artanasde.

Sardarigue

Sire, votre grandeur, ne trouve plus d'obstacles ;

Chaque heure, chaque instant, vous produit des miracles ?

Et le traité de paix, qu'Émile a consenti, [1195]

Engage Héraclius, dedans votre parti ;

Mais une autre nouvelle, et bien plus importante,

Qui peut-être, Seigneur, passera votre attente,

Est que tous les soldats, d'un même coeur unis,

Amènent prisonniers, Cosroës, et son fils. [1200]

Syroës

Cosroës ! Dieux ! je tremble ! et malgré ma colère,

À ce malheureux nom, connais encor mon père ;

Mais, pour se saisir d'eux, quel ordre a-t-on suivi ;

Sardarigue

Nul, que le zèle ardent, dont tous vous ont servi ;

À peine un bruit confus, de quelque voix forcées, [1205]

Proclamant Mardesane, a flatté leurs pensées,

Et les coeurs des soldats, assez mal expliqués,

Que Sandoce, et Pacor, par mes soins pratiqués,

Soulevant les deux Corps, que chacun d'eux commande,

Voyons, (nous ont-ils dit) le Roi, qu'on nous demande ; [1210]

Mardesane, à ce mot, pâle, transi d'effroi,

À peine encor régnant, a cessé d'être Roi,

Sandoce, s'est d'abord, saisi de sa personne,

Cosroës s'est ému, quelque alarme se donne ;

Mais tous deux arrêtés, on cesse, et sur le champ, [1215]

Un, Vive Syroës, s'étend par tout le Camp.

Et témoignant pour vous, des ardeurs infinies,

Vous a, comme les voix, les volontés unies ;

Admirez, quel bonheur, conduit notre projet ?

Deux Rois n'ont dans le Camp, trouvé pas un sujet ; [1220]

L'alarme s'est éteinte, aussitôt qu'allumée,

Et votre nom, tout seul, a mû toute l'armée ;

pharnace les amène, et tout le camp qui suit,

Vient de ce zèle ardent, vous demander le fruit ;

Syroës pleurant.

Que votre faste est vain, ô grandeurs souveraines, [1225]

S'il peut si tôt changer, des Sceptres, en des chaînes.

Sardarigue

Goûtez mieux la faveur d'un changement si prompt,

N'en soyez pas ingrat, aux Dieux, qui vous la font.

Syroës

Sardarigue, souffrez, que ma douleur vous marque,

Les sentiments d'un fils, parmi ceux d'un Monarque ; [1230]

Et plaigne un père aux fers, qui régnait aujourd'hui ;

Sardarigue

Il vous a plus produit, pour l'État que pour lui ;

Considérez son crime, et non pas sa misère,

Et père de l'État, ne plaignez point un père ;

À qui laisse languir, l'effet d'un grand dessein, [1235]

Le temps peut arracher, les armes de la main ;

Et les faire passer, en celle du coupable ;

Quand de le prévenir, on s'est fait incapable ;

Le fera-t-on entrer ?

Syroës pleurant.

Attendez, laissez-moi,

Reprendre auparavant des sentiments de Roi, [1240]

Puisqu'il faut étouffer la pitié qui me reste,

Laissez-moi préparer, à ce combat funeste,

Ou, contre les conseils, de mon ambition,

Mon sang, sans l'avouer, prend sa protection.

Puis-je sans crime, hélas, lancer ce coup de foudre ; [1245]

Condamné par mes pleurs, quel Dieu pourra m'absoudre ?

Sardarigue

Ces faiblesses, Seigneur, démentent votre rang.

Syroës

Pour les faire cesser, faites taire mon sang,

Contre ses mouvements, ma résistance est vaine ;

Tenez-les quelque temps en la chambre prochaine, [1250]

Tandis qu'à la rigueur, dont je leur dois user,

Contre mes sentiments, je me vais disposer,

Tandis qu'à les haïr, mon âme se prépare,

Et que je m'étudie, à devenir barbare ;

Un tyran détestable, un maudit intérêt, [1255]

Ô père infortuné, demande ton arrêt ;

J'ai son autorité, vainement combattue,

Et l'or de ta couronne, est le fer qui le tue.

Il sort.

Sardarigue seul;

Que ton droit, absolu, sur tout ce que nous sommes,

Est, comme aux plus petits, fatal aux plus grands hommes ? [1260]

Tout meut par ton caprice, et rien dans l'Univers,

Ne se peut dire, ô sort, exempt de tes revers.


Scène III

Narsée, Gardes, Sardarigue.

Narsée

Suivez-moi, Sardarigue, et délivrez la Reine.

Sardarigue

Par votre hymen futur, je vous crois souveraine ;

Et sans l'examiner, recevrais cette loi ; [1265]

Mais, ce dessein, Madame, importe trop au Roi,

Pour...

un garde

J'en apporte l'ordre, et je viens vous l'apprendre

               palmyras entre.

Scène IV

palmyras, Narsée, Sardarigue, Gardes

palmyras

J'en apporte un contraire, et viens vous le défendre ;

Narsée

Me connaissez-vous, Prince ?

palmyras

Oui, Madame, et connais,

Ce que vous me devez, et ce que je vous dois ; [1270]

Mais, il n'est pas de saison de m'ouvrir davantage.

Sardarigue s'en va.

Narsée

L'État, de vos conseils, tire un grand avantage ;

Le trouble qui l'agite, et que vous y semez,

Et les puissants partis, que vous ave z formés,

Ont fait naître un divorce en la maison Royale, [1275]

Qui part d'un zèle ardent ? et d'une âme loyale !

{{personnage|palmyras

Ce divorce, vous monte, en un si haut degré,

Que vous serez ingrate, ou vous m'en saurez gré.

Narsée

La Reine étant aux fers, toute grandeur m'est vaine.

palmyras

L'État, ne connaît plus, et n'a que vous de Reine. [1280]

Narsée

Vos devoirs, en effet, me le montrent assez !

palmyras

Je vous en ai rendu, plus que vous ne pensez.

Narsée

Entre autres, ce dernier, prouve fort votre zèle.

palmyras

Vous saurez quelque jour, si je vous suis fidèle.

Narsée

Si l'on craint pour le Roi, je réponds de ses jours. [1285]

palmyras

J'en réponds, sans vos soins, et sans votre secours.

Narsée

J'admire, quelle ardeur, son salut vous excite !

palmyras

Le temps vous en fera connaître le mérite.

Narsée

J'ai malgré mon courroux, du respect pour le Roi.

palmyras

Quand vous me connaîtrez, vous en aurez pour moi ! [1290]

Narsée

Quel objet de respect, l'ennemi de ma mère !

palmyras

Votre mère, plutôt, m'a toujours été chère !

Narsée

Vous la faites, du moins garder avec grand soin.

palmyras

Je m'expliquerai mieux, quand il sera besoin.

Narsée

Enfin, tout mon crédit, ô déplorable Reine, [1295]

De vos persécuteurs, ne peut vaincre la haine ;

Et pour toute réponse, aux plaintes que je perds,

On dit, qu'on vous chérit, quand on vous tient aux fers ;

Ô barbare amitié, qui produit le servage ?

Dont les pleurs sont un fruit, et les chaînes un gage. [1300]

palmyras

Ni la mort de Syra, ni sa captivité,

N'importe en rien, Madame, à votre Majesté ;

Narsée

Ha ! comment contenir, la douleur qui m'emporte.

La prison de Syra, ni sa mort ne m'importe.

Qui m'ose proposer, cette fausse vertu, [1305]

Dans les flancs d'une femme, a-t-il été conçu ?

On naissant, suça-t-il, au sein d'une Lionne,

Les cruels, sentiments, que mon malheur lui donne ?

palmyras

Votre ennui m'attendrit ; ô Nature, il est temps,

Que tu mettes au jour, un secret de vingt ans ; [1310]

Que tu sois révérée, au sang, où tu dois l'être,

Et qu'aux yeux de sa Fille, un Père ose paraître ?

Non, ma Fille, (d'abord, ce nom vous surprendra, )

Vous n'avez point de part, aux malheurs de Syra ;

Et si j'obtiens de vous, un peu de confiance... [1315]


Scène V

Artanasde, Palmyras, Narsée

artanasde

Seigneur, on vous souhaite, avec impatience,

On voit l'esprit du Roi, si fort irrésolu,

Qu'il change à chaque instant, tout ce qu'il a conclu ;

Ayant vu, Cosroës, dedans sa frénésie,

Une si vive alarme, a son âme saisie, [1320]

Qu'en son inquiétude, incertain et confus,

En mois que d'un moment, il veut, et ne veut plus ;

Tous vos travaux sont vains, si réduit à ce terme,

Son esprit, ne reprend, une assiette plus ferme ;

Et l'on attend, Seigneur, cet effort que de vous. [1325]

palmyras

De nos têtes, ô Ciel, détourne ton courroux !

Sauve un Roi trop pieux, de sa propre faiblesse,

Et ceux, qu'en son parti, sa fortune intéresse ;

Voyons le Roi, Madame, Artanasde, et sa soeur,

Achèveront pour moi, de vous ouvrir mon coeur ;

Et moins intéressés, me feront mieux entendre.

Narsée


Dieux ! Quel est cette énigme, et qu'y puis-je comprendre !

Quel jour puis-je tirer, de tant d'obscurité !

Et quelle foi, devrai-je, à cette vérité ? {{acte| V}}




Scène I

Syra, Sardarigue, Gardes

Syra

Moi, lâche ? Moi, le craindre, au point de le prier, [1335]

Moi, qui porte un coeur libre, en un corps prisonnier !

Moi, de quelque terreur, avoir l'âme saisie,

Après que sous mes lois j'ai vu trembler l'Asie,

Et qu'on a vu mon sang, fertile en Potentats,

Avec tant de splendeur, régner sur tant d'États ! [1340]

Après le vain effort de la rage, et des armes,

Tenter pour le toucher, des soupirs et des larmes,

Que mon fils dépendit, devant donner la loi,

Et qu'il vécut sujet, ayant pu mourir Roi !

Ma rage est avortée, et mon attente est vaine. [1345]

Mais, quoique sans effet, j'ai témoigné ma haine ;

Un Ministre effrayé, ne l'a point attaqué,

Mais, j'ai toujours, armé le bras qui l'a manqué ;

Et l'honneur de mourir, au moins son ennemie,

De la mort, que j'attends, ôtera l'infamie ; [1350]

Si pour ce qu'à mes yeux, il reste de clarté,

J'avais à souhaiter un peu de liberté,

Ce serait, pour pouvoir mourir son homicide 

             Syroës, palmyras et pharnace entrent, et l'écoutent.

Et si je l'attaquais, d'un bras mol, et timide,

Comme ce lâche coeur, que j'avais pratiqué, [1355]

Il se pourrait vanter, que je l'aurais manqué.

Mais...


Scène II

Syroës, Palmyras, Pharnace, Syra, Sardarigue, Gardes

Syroës assis.

Nous venons pourvoir, contre la violence,

Et de votre furie, et de votre insolence.

Hé bien, Madame !

Syra

Hé bien, traître, te voilà Roi ?

La pointe de mes traits, a tourné contre moi ; [1360]

Et par où j'ai voulu, mettre un fils à ta place,

Je te mets en la mienne, et m'acquiers ta disgrâce,

J'ai fait plus, j'ai tenté pour le coup de ta mort,

Par le bras d'un des miens, un inutile effort ;

J'ai, si tu l'as ouï, souhaité ma franchise, [1365]

Pour, de ma propre main, en tenter l'entreprise ;

Ne t'en étonne pas, le jour m'est à mépris ;

J'ai juré de périr, ou voir régner mon fils ;

Et si la liberté m'étais encor offerte,

J'emploierais pour lui, tout l'usage à ta perte ; [1370]

Est-ce assez ? les témoins sont ici superflus,

Mon procès est bien court, prononce là-dessus.

Syroës

J'admire ce grand coeur, et nous devons, Madame,

Un renom mémorable, à cette force d'âme ;

Vous avez dans l'État, avec ce grand courroux, [1375]

Fait de grands changements, mais funestes pour vous.

Syra

Je considère peu, ce qui m'en est funeste ?

Tout le mal qui m'en vient, est le bien qui t'en reste ;

Je plaindrais peu la vie, et mourrais sans effort,

Si sujet de mon fils, tu survivais ma mort ; [1380]

Ou si de tes destins, j'avais tranché la trame.

Syroës

C'étaient de grands desseins, pour la main d'une femme ;

Et qui méritaient bien, d'en délibérer mieux,

Qu'avec l'ambition qui vous cillait les yeux ;

Il faut, ou plus de force, ou plus d'heur qu'on n'estime, [1385]

Pour exclure d'un trône, un prince légitime ;

Les funestes complots, qu'on fait contre ses jours,

Peuvent avoir effet, mais ne l'ont pas toujours,

Vous l'éprouvez, Madame, avec ce grand courage,

Qui pour me mettre à bas, a tout mis en usage, [1390]

Avec tout cet effort, qu'avez vous avancé ?

Sur qui tombe ce foudre ? où l'avez-vous lancé ?

Sur la tête, où vos mains, portaient mon Diadème,

Sur celle de mon père, et sur la vôtre même ;

Par quel aveuglement, n'avez-vous pas jugé, [1395]

Qu'ayant des Dieux au Ciel, j'en serais protégé ?

Doutez-vous, que l'objet, de leurs soins plus augustes,

Est l'intérêt des Rois, dont les causes sont justes ?

Syra

Ils l'ont mal témoigné, quittant notre parti,

Et souffrant pour le tien, ce qu'ils ont consenti ; [1400]

Mais qu'ils veillent, ou non, sur les choses humaines,

Au fait dont il s'agit, ces questions sont vaines ;

Prononçant mon arrêt, chasse-moi de ces lieux,

Tyran, délivre-moi, de l'horreur de tes yeux ;

Chaque trait m'en punit, chaque regard m'en tue, [1405]

Et mon plus grand supplice, est celui de ta vue.

Syroës

Il vous faut affranchir, d'un si cruel tourment ?

               Il parle aux Satrapes

Princes, délivrez-l'en par votre jugement.

Syra

Délibère cruel, consulte tes Ministres,

Nos malheurs sont le fruit, de leurs avis sinistres ; [1410]

Ce reste de proscrits, échappés aux bourreaux,

Ne pouvait s'élever, que dessus nos tombeaux ;

Et ne peut recouvrer, que par notre disgrâce,

Dans le gouvernement, les rangs, dont on les chasse ;

Ils ont grand intérêt, en la mort que j'attends, [1415]

Ne crains point, leurs conseils iront où tu prétends ;

Hé bien perfide ! lâches suppôts de traîtres,

Qu'avez-vous résolu, mes Juges, et mes Maîtres ?

Syroës lui montrant le poignard et le poison, qu'un garde lui baille.

On m'a de votre part, apporté ces présents.

Syra

Hé, bien ?

Syroës

Les trouvez-vous, des témoins suffisants, [1420]

Ou s'il faut autre chose, afin de vous confondre ?

Syra

Quand j'ai tout avoué, je n'ai rien à répondre ;

Je prends droit par moi-même, et mon plus grand forfait,

Est, non d'avoir osé, mais osé sans effet.

Syroës

Les instruments du mal, le seront du supplice, [1425]

Choisissez l'un des deux, et faites-vous justice ;

Syra

C'est quelque grâce, encor, je n'osais l'espérer ;

Je choisis le poison, fais-le moi préparer ;

Je l'estimerai moins, un poison, qu'un remède,

Que je dois appliquer, au mal qui me possède ; [1430]

Le goût m'en sera doux, au défaut de ton sang,

Dont avec volupté, j'eusse épuisé ton flanc.

Je préfère à la vie, une mort salutaire,

Qui me va délivrer, des mains d'un adversaire ;

Mais, joins une autre grâce, au choix de mon trépas, [1435]

Tyran, fais que mon fils, y précède mes pas,

Pour le voir par sa mort, exempt de l'infamie,

De recevoir des lois, d'une main ennemie,

Vivant, de son crédit, tu craindrais les effets ;

Syroës

Vos voeux sont généreux, ils seront satisfaits ; [1440]

Qu'il entre, Sardarigue, et remenez la Reine.

Syra sortant superbement, et en furie.

Reine est ma qualité, quand tu sais qu'elle est vaine !

Hier, j'étais ta Marâtre, et je tiens à grand bien,

               Elle sort avec Sardarigue et les Gardes

De mourir aujourd'hui, pour ne t'être plus rien.

palmyras

Donnez au désespoir, ces reproches frivoles. [1445]

Syroës

Elle est femme, elle meurt, et ce sont des paroles ;

Bien plus si l'intérêt, de mon autorité,

Me pouvait épargner cette sévérité,

À quoi que la vengeance, avec droit me convie,

Avec plaisir, encor, je souffrirais sa vie, [1450]

Et malgré tant d'effets de son aversion,

Préférerais sa grâce, à sa punition.

palmyras

Remettant l'intérêt, qui touche sa personne,

Un Roi, ne peut donner, celui de la Couronne ;

Et s'il voit que l'État, courre quelque danger, [1455]

Est contraint de punir, s'il ne se veut venger ;

Sa justice, est le bien de toute la Province,

Ce qu'il pourrait sujet, il ne le peut pas Prince ;

Et l'indulgence, enfin, qui hasarde un État,

Est le plus grand défaut, qu'ait un grand Potentat. [1460]

Syroës

Le voici, tout son crime, est l'orgueil de sa mère,

On amène Mardesane.

Et mon ressentiment, soutient mal ma colère.


Scène III

Syroës, Mardesane, Sardarigue, Gardes, Palmyras, Pharnace

syroës

Enfin, vous avez mal, observé mes avis,

Prince ! Il vous serait mieux, de les avoir suivis ;

Voyez, comme du sens, l'ambition nous prive, [1465]

Je vous ai bien prédit, ce qui vous en arrive,

Et qu'il vous importait, de ne m'épargner pas,

Si de ses faux brillants, gonflant trop les appas,

Vous vous laissiez gagner, aux conseils d'une mère,

Qui pour vous trop aimer, ne vous oblige guère ; [1470]

Enfin, suis-je avec droit, d'un Empire jaloux,

Et le sceptre de Perse, est-il un faix bien doux ?

Mardesane

Pour avoir pu goûter, la douceur qui s'y trouve,

Il en eût fallu faire, une plus longue épreuve ;

Syroës

L'acceptant, vous devez, vous consulter un peu ; [1475]

Ne vous doutiez-vous pas, qu'un Sceptre était de feu ?

Et qu'y portant la main, il vous serait nuisible ?

Mardesane

En effet, cette épreuve, en vous-même est visible,

Quand pour l'avoir touché, vous brûlez de courroux.

Syroës

Mais, par quel droit, encor, vous en empariez-vous ? [1480]

Mardesane

Par droit d'obéissance, et par l'ordre d'un père.

Syroës

Contre un droit naturel, quel père m'est contraire ?

Mardesane

Quel ! le vôtre, et le mien, qui juge de son sang ;

À selon son désir, disposé de son rang.

Syroës

Il a fondé ce choix, dessus votre mérite. [1485]

Mardesane

Je n'ai point expliqué la loi, qu'il m'a prescrite !

Syroës

Vous exécutez mal, la foi que vous donnez ;

Je vous la tiendrai mieux, que vous ne la tenez.

Mardesane

Généreux, j'aime mieux avouer une offense,

Que timide, et tremblant, parler en ma défense. [1490]

Syroës

Juste, j'ai plus de lieu, de vous faire punir,

Que lâche, d'un affront, perdre le souvenir,

Mardesane

Vous en vengeant, au moins, vous n'aurez pas la gloire,

D'avoir été prié, d'en perdre la mémoire.

Syroës

Vous avez trop de coeur !

Mardesane

Assez, pour faire voir, [1495]

Une grande vertu, dans un grand désespoir.

Syroës

Mais, il se produit tard.

Mardesane

Assez tôt, pour déplaire,

À qui brûlant d'orgueil, voit braver sa colère.

Si vous l'avez pu croire, indigne de mon rang,

Prince, vous faite injure à ceux de votre sang ; [1500]

Heureux, ou malheureux, innocent, ou coupable.

J'ai tous les sentiments, dont vous êtes capable,

Et quand j'espérerais fléchir votre courroux,

J'ai trop de votre orgueil, pour me soumettre à vous ;

L'instant, que j'ai tenu, la puissance suprême, [1505]

Et que j'ai sur ce front senti ce Diadème,

M'a donné, comme à vous, des sentiments de Roi,

Qui ne se peuvent perdre, et mourront avec moi ;

Ayant pu conserver, j'eusse eu peine à vous rendre,

Le sceptre que sujet, j'ai hésité de prendre ; [1510]

Et Roi, j'ai reconnu, que la possession,

Qui refroidit l'amour, accroît l'ambition ;

Vous avez eu plus d'heur, comme plus de naissance,

Et nous sommes tombés, dessous votre puissance ;

Mais, encor étourdi, de ce grand accident, [1515]

Je garde, toutefois, un coeur indépendant,

Et pour me conserver, le bien de la lumière,

À votre vanité, plaindrais une prière.

Syroës

Hé bien Prince, la mort, domptera cet orgueil !

Mardesane

On ne peut mieux tomber, du trône, qu'au cercueil ; [1520]

L'ardeur de commander,trop puissamment convie,

Pour me la faire perdre, en me laissant la vie ;

Un coeur né pour régner, est capable de tout,

Je n'excepterais rien, pour en venir à bout ;

Pour accomplir en moi, les desseins de ma mère, [1525]

Pour venger ma prison, et celle de mon père ;

Je vous ai respecté, dépouillé de vos droits,

Je consentais à peine, à vous donner des lois :

Et peut-être, eussé-je eu, la naissance assez bonne,

Pour venir à vos pieds remettre ma couronne ; [1530]

Mais après le parti, que l'on nous a formé,

Et le sanglant complot, que vous avez tramé,

Au splendide mépris, des droits, de la nature,

Je ne vous cèle point, que si quelque aventure,

Remettait aujourd'hui, le sceptre entre mes mains ; [1535]

Pour vous le rendre plus, tous respects seraient vains ;

Et dépouillant pour vous, tous sentiments de frère,

Je me ferais justice, et vengerais mon père ;

Voilà, tout le dessein, que j'ai de vous toucher,

Et tout ce qu'à ma peur, vous pouvez reprocher ; [1540]

J'en laisse à décider, à votre tyrannie.

Syroës

J'inclinais, à laisser, votre offense impunie ;

Mais vous vous opposez, avec trop de fierté,

Aux pieux mouvements, de cette impunité,

Et ménagez trop mal, le soin de votre tête, [1545]

Ôtez-le, Sardarigue.

Mardesane

Allons la voilà prête.

Syroës

Et pour punir d'un temps, l'orgueil désordonné,

Des yeux, si désireux, de le voir couronné,

Faites ceux de Syra, témoins de ce spectacle.

Mardesane sortant avec Sardarigue.

Allons, Règne, Tyran, règne, enfin, sans obstacle, [1550]

J'ai reçu de mon père, avecques son pouvoir,

Celui, d'aller trouver la mort, sans désespoir ;


Scène IV

Syroës, Palmyras, Pharnace, Gardes

palmyras

J'admire la vertu, qu'un sceptre vous apporte,

Vous le méritez, Sire, avec cette âme forte ;

Et c'est en ce grand coeur, qu'on ne méconnaît plus, [1555]

L'héritier d'Artaxerce, et le sang de Cyrus ;

Vous vaincrez tout, grand Prince, en vous vainquant vous-même ;

Mais, il reste une épreuve, à cette force extrême,

Et c'est ici, qu'il faut montrer tout Syroës ;

               À un garde.

Garde, avec Sardarigue, amenez Cosroës. [1560]

Syroës se lève, et le Garde sort.

Attends, Garde.

palmyras

Seigneur, il vous est d'importance,

De joindre !

Syroës

Ha ! C'est ici, que cède ma confiance !

Qu'interdit, qu'effrayé, je ne sens plus mon rang,

Et qu'en mon ennemi, j'aime encore mon sang.

Ô Nature !

palmyras

Il s'agit d'une grande victoire, [1565]

Et rarement, Seigneur, on arrive à la gloire,

Par les chemins communs, et les sentiers battus.

Syroës

Ha ! j'ai trop pratiqué, vos barbares vertus,

Je ne puis acheter, les douceurs d'un Empire,

Aux dépends de l'auteur, du jour que je respire. [1570]

pharnace

Ce tendre sentiment, vous vient hors de propos ;

Il faut de votre État, assurer le repos.

Syroës

Je m'en démets, cruels, régnez, je l'abandonne ;

Et ma tête, à ce prix, ne veut point de couronne ;

Mon coeur, contre mon sang, s'ose, en vain révolter ; [1575]

Par force, ou par amour, il s'en fait respecter ;

À mon père, inhumains, donnez un autre juge,

Ou dans les bras d'un fils, souffrez-lui un refuge ;

Ô toi, dont la vertu, mérita son amour !

Ma mère ? Hélas ! quel fruit, en as-tu mis au jour ! [1580]

Que n'as-tu dans ton sein, causé mes funérailles,

Et fait mon monument, de tes propres entrailles ?

Si je dois, ôter l'âme, et le titre de Roi,

À la chère moitié, qui vit encore de toi !

Régnerais-je avec joie, et bourreau de mon père, [1585]

Aurais-je, ni le Ciel, ni la terre prospère ?

Pour cimenter mon Trône, et m'affermir mon rang,

Tarirais-je la source, où j'ai puisai mon sang ?

Aurait-on de la foi, pour un Prince perfide,

Dont la première loi, serait un parricide ! [1590]

Non, non, je ne veux point, d'un Trône, ensanglanté,

Da sang, du même sang, dont je tiens la clarté ;

J'ai cru la passion, aux grands coeurs si commune ;

Et contre la nature, écouté la fortune ;

J'ai fait de ma tendresse, une fausse vertu ; [1595]

À l'objet d'un État, mon lâche sang s'est tu ;

Mais au point, qu'il lui faut sacrifier un père,

La nature se tait, et le sang délibère ;

Il me presse, il me force, à prendre le parti,

Qu'il sait être sa source, et dont il est sorti ; [1600]

Le voici ! Dieux, je tremble ! et ma voix interdite,

En ce profond respect, sur mes lèvres hésite ;

Mais qu'attends-je ?


Scène V

{{acteurs|Cosroës, Sardarigue, Gardes; Syroës; Palmyras, Pharnace}}

Cosroës

Ô Nature ! et vous Dieux ses auteurs ?

D'un prodige inouï, soyez les spectateurs !

À cet horrible objet, sa nouveauté convie, [1605]

Mon fils, dessus mon trône, est juge de ma vie ;

Et ne le tient pas sûr, si de son fondement

Ma tête n'est la base, et mon sang le ciment,

Immole donc, Tyran, mes jours à tes maximes,

Assure-toi l'État, par le plus grand des crimes, [1610]

Laisse agir la fureur, avecques liberté ;

Ne donne rien au sang, rien, à la piété ;

Et vous, que mon malheur, rend si fiers, et si braves,

Ce soir mes souverains, ce matin, mes esclaves.

Syroës à genoux.

Seigneur, daignez m'entendre ? ô nature ! et vous Dieux ? [1615]

Vous pouvez sans horreur, jeter ici les yeux ?

L'objet de vos mépris, encore vous y révère,

Je ne suis, ni Tyran, ni Juge de mon Père ;

J'ai tous les sentiments, que vous m'avez prescrits,

Et renonce à mes droits, pour être encor son fils : [1620]

Oui, mon père, et l'État, ni toutes ses maximes,

Ne peuvent m'obliger, à régner par des crimes ;

Pour immoler vos jours, à mon ressentiment,

Vous régnez sur les miens, trop souverainement ;

Est-il un bras d'un fils, qu'un soupir, une larme, [1625]

Un seul regard d'un père, aisément ne désarme ;

Si contre vous, hélas ! j'écoute mon courroux,

Je porte dans le sein, ce qui parle pour vous ;

Dedans moi, contre moi, vous trouvez du refuge,

Et criminel, ou non, vous n'avez point de Juge, [1630]

Paisible, possédez l'État, que je vous rends ;

Vous pouvez seul, Seigneur, régler mes différents ;

Arbitre entre vos fils, terminez leur dispute,

En retenant pour vous, le rang qu'ils ont en butte ;

Ne le déposez pas, aux dépends de mes droits, [1635]

Entretenez en paix, votre sang sous vos lois.

Cosroës

L'arrêt de Mardesane, et celui de la Reine,

Me peuvent-ils souffrir, une attente si vaine ?

Traître, joins-tu la fourbe, à l'inhumanité ?

Syroës

Éprouvez ma franchise, et votre autorité. [1640]

Cosroës

Révoquez donc leur mort, et fais qu'on me les donne.

Syroës

Gardes, suivez le Roi, faites ce qu'il ordonne,

Et sans prévoir l'effet, qui m'en succédera...

Sardarigue

Seigneur ?

Syroës

Rendez le Prince, et délivrez Syra.

Allez...

               Cosroës, Sardarigue, et les Gardes sortent. 

Scène VI

Palmyras, Pharnace, Syroës

palmyras

Vous oubliez, que Palmyras, Pharnace, [1645]

Et tout votre Conseil, aillent tenir leur place.

Et se charger des fers, qu'ils leur ont fait porter ;

Et ce sera beaucoup de vous en exempter ;

Oui, oui, ne croyez pas, sans péril de la vôtre,

Leur conserver la vie, et hasarder la nôtre ; [1650]

Nous n'éviterons pas, les traits de leur courroux,

Mais craignez que ces traits, n'aillent jusques à vous ;

Comme ils devront le jour, moins à votre tendresse,

Qu'à votre défiance, et qu'à votre faiblesse ;

Syra, par le passé redoutant l'avenir, [1655]

Politique qu'elle est, saura vous prévenir ;

Et donnera bon ordre, à ce que la couronne,

Ne pèze plus au front, qui sitôt l'abandonne.

Syroës

Je n'ai pu mieux défendre un coeur irrésolu,

Où le sang, a repris, un Empire absolu ; [1660]

Vous deviez imposer silence, à la Nature,

Qui contre vos avis, secrètement murmure ;

Et me fait préférer le péril d'une mort,

À l'inhumanité, d'un si Barbare effort.

Il faut pour tant de force, une vertu trop dure. [1665]

pharnace

N'augurons point, Seigneur, de sinistre aventure ;

Le trône tombera, devant votre débris,

Et tant de piété, ne peut perdre son prix ;

Mais que vous veut Narsée


Scène VII

Narsée, Syroës, Palmyras, Pharnace

Narsée

Ô destin déplorable !

Ô prince généreux, autant que misérable. [1670]

Syroës

Qu'est-ce, Madame !

Narsée

Hélas ! Mardesane, Seigneur,

Perd le trône, et le jour, mais en homme de coeur !

Et le coup glorieux dont il a rendu l'âme,

Part d'une main illustre, et non pas d'une infâme ;

Sachant que de sa mort, on dressait l'appareil, [1675]

Et prenant du besoin, un généreux conseil,

Adroitement saisi, du fer d'un de ses Gardes ;

Il se l'est dans le sein enfoncé jusqu'aux gardes ;

Un prompt torrent de sang, est sorti de son sein ;

Et l'on a plutôt vu sa mort, que son dessein. [1680]

Syroës

Cruels, voilà l'effet, de vos nobles maximes.

Narsée

Je rendais à Syra, des devoirs légitimes ;

Et quoique le secret, dont mon sort fut voilé,

Vienne si clairement, de m'être révélé ;

J'ai jugé toutefois, ne pouvoir sans faiblesse, [1685]

Ne point prendre part, au malheur qui la presse ;

L'éclat qui me jaillit de ma condition,

Me procura l'honneur de votre affection ;

Je suis sinon sa fille, au moins sa créature,

Et du moins à ses soins, je dois ma nourriture ; [1690]

Mais la voyant, en pleurs, sur le corps de son fils,

Appeler les destins, et les Dieux ennemis,

À ce triste spectacle, interdite éplorée,

Sans pouvoir dire un mot, je me suis retirée,

Et j'ai vu qu'on portait le vase empoisonné, [1695]

Que pour son châtiment, vous avez ordonné.


Scène VIII

Sardarigue, Syroës, Palmyras, Pharnace, Gardes

Sardarigue

Ha Sire ! Malgré vous, le destin de la Perse,

Vous protège, et détruit, tout ce qui vous traverse.

Syroës

Qu'est-ce, encor ?

Sardarigue

Cosroës, rentre dans la prison,

Ayant vu que la Reine, y prenait le poison ; [1700]

Prompt, et trompant les soins, et les yeux de la troupe,

Avant qu'elle eût tout pris, s'est saisi de la coupe,

Et buvant ce qui reste, il faut (nous a-t-il dit,

Voyant d'un oeil troublé, Syra rendre l'esprit,

Et nager dans son sang, Mardesane sans vie,) [1705]

Il faut du sort de Perse, assouvir la furie,

Accorder à mon Père, un tribut qu'il attend,

Laisser à Syroës, le trône qu'il prétend,

Et de tant de Tyrans, terminer la dispute ;

Là, tombant, quelque Garde, a soutenu sa chute. [1710]

Et nous...

Syroës furieux.

Et bien cruels, êtes-vous satisfaits,

Mon règne produit-il, d'assez tristes effets ?

La Couronne, inhumaine, à ce prix m'est trop chère ?

Allons, Madame, allons, suivre ou sauver un père.

palmyras le suivant.

Ne l'abandonnons point.

Sardarigue

Ses soins sont superflus, [1715]

Le poison est trop prompt, le Tyran ne vit plus.

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