Dictionnaire de Trévoux/6e édition, 1771/ADULTE

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Jésuites et imprimeurs de Trévoux
(Tome 1p. 126).

ADULTE. adj. m. & f. Qui est parvenu à l’adolescence, à l’âge de raison. Adultus.

Ce mot est aussi très-souvent substantif. Il est masculin quand on parle d’un garçon, & féminin quand on parle d’une fille. Le Baptême des Adultes. Dans les premiers temps on ne baptisoit les Adultes que la veille de Pâques ou de la Pentecôte. Il n’est guère d’usage que dans cette phrase.

On le dit aussi en Anatomie. Il y a plusieurs parties dans le corps des enfans, qui sont différentes de celles des adultes:comme la fontaine de la tête, les apophyses des os, &c. Adulte se dit non-seulement de l’homme, mais aussi des animaux ; il signifie, ceux dont le corps & les membres ont acquis leur perfection & leur maturité, leur achévement. Si l’on veut savoir ce que c’est que ce gros canal charnu, ce n’est plus dans les jeunes oiseaux qu’il le faut examiner, c’est dans les adultes. Acad. des Scienc. 1699. Hist pag. 44. On voit donc dans les oiseaux adultes, que ce canal est composé de plusieurs petits godets placés les uns au-dessus des autres, &c. Ib. p. 45. Ce mot vient d’adolescere, croître.