Dictionnaire de Trévoux/6e édition, 1771/ARLES

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Jésuites et imprimeurs de Trévoux
(Tome 1p. 503).
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ARLES. Arelate, Arelas, Arelatum. Ville de France, dans la Provence & sur le Rhône. Arles est une ville très-ancienne. Quelques Auteurs fabuleux prétendent qu’elle a été bâtie par Arule petit fils de Priam, ou pour le moins par Arel fils de Gad, Gen. XLVI, 16. D’autres croient qu’elle fut fondée par les Phéniciens, de même que Marseille, & à-peu-près au même temps. Pline la nomme Sextanorum Colonia, c’est-à-dire, colonie des soldats de la sixième légion, parce que les Romains y conduisirent une colonie des soldats de cette légion. Scaliger prétend qu’elle fut nommée Constantia par Constantin le Grand ; & Aviénus dit que les Grecs l’ont appelée Théline, c’est-à-dire, Mamillaire, tant à cause de sa forme, qu’à cause de ses richesses, & de l’abondance de toutes choses qui s’y trouvoient.

Le nom Arles s’est formé du latin Arelas. Gassendi, dans la vie de M. Peirese, dit, que le nom d’Arles vient ou du grec ἄρης, Mars, & Λαὸς, peuple, c’est-à-dire, peuple de Mars, & belliqueux, ou de ara lata, autel large ; ou enfin de la langue britannique, dans laquelle ce nom signifie une ville située dans un lieu marécageux. Gassendi a pris ceci de Cabden, qui dit qu’en breton Ar signifie sur ; & lait, humide, marécageux. Bochait embrasse ce sentiment de Cabden dans son Chanaan. Liv. I, ch. 42, & tire le mot breton lait de l’hébreu ou phénicien, לחות, lahhuth, qui signifie la même chose. Chorier, dans son Histoire de Dauphiné, T. I, pag. 92, convient que Arelas, nom de la ville d’Arles, signifie dans l’ancienne langue celtique, une ville bâtie en une terre marécageuse ; mais il veut qu’il vienne d’ἀρὰ, auprès, & d’ἕλος, une palus ou un marais.

Arles, devenue colonie romaine, fut le siège du Préfet du prétoire dans les Gaules. Constantin en fit ensuite le siège de l’Empire dans les Gaules. A la décadence de l’Empire, les Rois de Bourgogne s’en emparèrent. Théodoric, Roi des Visigoths, y demeura longtemps, & l’orna beaucoup. Arles eut dans la suite ses Rois particuliers. Les médailles sur lesquelles on trouve Par. Parl. Sarl. Sar. sont, à ce que l’on prétend, des monnoies d’Arles, & ces lettres s’expliquent par les Antiquaires, Percussus Arelate, ou plutôt, populus Arelatensis, Senatus Arelatensis. Tar. Tributum Arelatensium.

Le Royaume d’Arles, regnum Arelatense. Le royaume d’Arles a encore porté le nom de royaume de Provence, & de royaume de Bourgogne Cis-Jurane, c’est à dire, d’en-deçà du mont Jura, Provinciæ ou Burgundiæ Cis-Juranæ regnum. Voyez Bourgogne. Il comprenoit la Provence, le Dauphiné, la Savoie, le Lyonois, la Bresse, le Bugey, & le Valromey. L’Evêque d’Arles étoit autrefois Vicaire du Pape dans les Gaules. Fleury. Cet état commença en 879, & Bozon en fut Roi en 931. Le royaume d’Arles ou de la Bourgogne Cis-Jurane, fut uni au royaume de la Bourgogne Trans-Jurane, dans la personne de Rodolphe II. Depuis 1032, jusqu’en 1379, le royaume d’Arles, fut possédé par les Empereurs, qui retinrent encore le nom de Rois d’Arles. Frédéric II en fut privé par son schisme & son hérésie ; & avant sa mort, qui arriva en 1248, on trouve des titres datés du règne d’Alphonse, Comte & Marquis de Provence ; Imperante Frederico schismatico, & in Provincia regnante Domino Alphonso Comite & Marchione Provinciæ. En 1245 les États de Provence & de Forcalquier passerent aux Comtes d’Anjou Rois de Sicile, par le mariage de Béatrix, Comtesse de Provence & de Forcalquier, avec Charles I, frère de S. Louis, & en 1481, il fut réuni à la couronne par le testament que fit en faveur de Louis XI, Charles III, Comte de Provence.

Boris a fait la Couronne Royale d’Arles. Honoré Bouche parle fort au long du royaume d’Arles, au premier Tome de son Histoire de Provence, Liv. VI, & suivans. Saxi a fait l’Histoire des Archevêques d’Arles sous le titre de Pontificium Arelatense. Voyez Grégoire de Tours, Liv. IX, ch. 30, 40 42. Fortunat, Liv. V, ch. 2. Cassiodore, Liv. VIII, ép. II. Méla, Liv. II, ch. 5. Pline, Liv. III, ch. 4. Strabon, Liv. IV. La longitude d’Arles est 22d. & sa latitude 43d, 34′. C’est l’Académie des Sciences qui l’a déterminé ainsi.

Arles, Bourg du Roussillon, en France. Arula. Il est au pied des Pyrénées, sur le Tech.

☞ ARLESHEIM. Ville de Suisse, dans l’Evêché de Bâle, & dans la Seigneurie de Birseck, dont elle est le principal endroit.