Dictionnaire national et anecdotique par M. De l’Épithète/GUILLOTINE

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GUILLOTINE : mécanique ingénieuse, par le moyen de laquelle un criminel sera exécuté sans employer le ministere infame des bourreaux ; elle est appellée Guillotine, du nom de l’inventeur, qui est un sage qui connoît les hommes, & la tenacité de leurs préjugés & de leurs humeurs, qu’on attaque presque toujours en vain quand on n’emploie que des armes ordinaires. Or, la Guillotine n’est pas dans ce cas, elle est neuve, & sans doute elle eût triomphé de l’injuste préjugé qui fait réjaillir sur toute une famille l’opprobre du coupable livré aux bourreaux, si l’assemblée nationale n’eût pas porté elle-même le dernier coup à cette opinion, la plus absurde de toutes, & que nos philosophes ont toujours combattue unanimement & avec le plus de persévérance.

Mais philosophes & Guillotine, vous n’avez pas assené à ce préjugé un coup aussi mortel que celui que vient de lui porter le district de Saint-Honoré, en faisant officiers un frere & un cousin des Agasse. Je passerois l’eau sur le champ, pour aller m’établir sur votre département, si je ne croyois pas les autres districts capables d’en faire autant.

La motion de M. Guillotin a fait une telle révolution dans les esprits, elle y a porté l’enthousiasme à tel point, que les muses endormies depuis long-temps se sont réveillées pour chanter cette motion immortelle. L’apôtre Pelletier, qui est le treizieme de sa bande, a d’abord fait entendre sa voix : mais l’ami Dumoulin s’est fait écouter, il a rendu fidélement les termes de la motion par ces vers :

Messieurs, dans votre sagesse
Si vous avez décrété,
Pour toute humaine foiblesse,
La loi de l’égalité ;
Pour peu qu’on daigne m’entendre,
On sera convaincu
Que s’il est cruel de pendre,
Il est dur d’être pendu.
.......
.......
En rêvant à la sourdine,
Pour vous tirer d’embarras,
Je vais faire une machine
Qui met les têtes à bas.
.......
.......
C’est un coup que l’on reçoit
Avant qu’on s’en doute ;
À peine on s’en apperçoit.
.......
.......
Un certain ressort caché,
Tout-à-coup étant lâché,

Fait tomber,
Fait sauter,
Fait voler la tête,
C’est bien plus honnête.

Les Variétés, ajoute M. Dumoulin, avoient eu cette idée d’honnêteté avant M. Guillotin.