Dictionnaire topographique, historique et statistique de la Sarthe/BOIS-DAUPHIN

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BOIS-DAUPHIN, ancien château et l’un des plus beaux de France, situé en Anjou, dans la commune et à 1 kil. N. N. O. du bourg de Précigné. Ce château appartenait dans le 13.e siècle aune famille florissante alors, du nom de Pointeau, et passa de celle-ci, par alliance, dans celle de Maimbier. Dans le 14.e siècle, il était aux seigneurs de Sablé de la maison de Craon, et passa, après plusieurs intermédiaires, à une branche de celle de Laval, qui en prit son surnom de Bois-Dauphin, dont le maréchal de ce nom, célèbre dans l’histoire de la province du Maine. (Voir l’article précigné.) Détruit pendant la révolution, il ne reste plus rien de cet ancien édifice qui puisse donner une juste idée de ce qu’il fut jadis : son parc clos de murs, situé dans un site agréable, présente encore un aspect imposant. — On lisait sur une vaste cheminée de la principale salle de ce château, l’inscription suivante, en gros caractères, attribuée au maréchal de Bois-Dauphin (voir la Biographie), et qui contrastait singulièrement avec l’état et les mœurs de son auteur :

ad magnates sicut ad ignem,
nec prope nec longe.

« Il ne faut approcher des grands, comme du feu, ni de trop près ni de trop loin. »