Encyclopédie méthodique/Prospectus

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Panckoucke (1p. iii-xcvii).
◄  ABAILARD

____________________________________________________________________________


ENCYCLOPÉDIE


PAR ORDRE DE MATIERES,


OU


BIBLIOTHEQUE COMPLETE

DE TOUTES LES CONNOISSANCES HUMAINES.

La méthode des Dictionnaires, inconnue à l’antiquité, est d’une utilité qu’on ne peut contester ; ils sont faits pour être le dépôt des Sciences ; & l’Encyclopédie imaginée par MM. D’ALEMBERT & DIDEROT, achevée par eux & par leurs Associés, avec tant de succès, malgré ses défauts, en est un assez bon témoignage.

VOLTAIRE, Q. sur l’Ecycl. p. 278, T. III, & Mélanges.

UNE édition de l’ECYCLOPÉDIE, par ordre de matières, est sans doute une entreprise utile ; mais l’époque de son exécution est le moment qu’il faut saisir pour donner à ce grand ouvrage toute la perfection dont il est susceptible. Cette perfection consiste principalement dans l’ensemble & l’accord de ses différentes parties. Dans toutes les éditions de l’Encyclopédie, publiées jusqu’ à ce jour, les matériaux qui la composent sont accumulés & confondus, & n’ont d’autre ordre que celui de l’alphabet. Les objets les plus disparates se touchent, se heurtent, & se succèdent brusquement. Les parties de cet ensemble sont brisées & rejettées à des distances éloigées. La chaîne en est par-tout interrompue : enfin il naît de ce mélange un désordre dans les choses & dans les idées, qui égare le lecteur, & qui ne lui laisse aucun fil pour se guider dans ce vaste labyrinthe.

Le projet d’une Encyclopédie universelle, raisonnée & méthodique, rangée par ordre de matières, de laquelle on feroit disparoître l’ordre alphabétique, quoique très-séduisant dans la spéculation, est cependant impraticable dans l’exécution, parce que l’Encyclopédie étant un dictionnaire, on ne peut pas tirer des traités didactiques de ce genre d’ouvrage, quelque parfaits qu’ils puissent être d’ailleurs : qu’on prenne, par exemple, le Dictionnaire de Chimie de M. Macquer [1], qui passe pour le meilleur ouvrage de ce genre ; celui qui entreprendroit d’en faire disparoître l’ordre alphabétique pour n’en composer


qu’un Traité de Chimie, n’en feroit qu’un ouvrage imparfait, parce que l’Auteur n’a point disposé & travaillé ses matériaux dans cette vue, ni pour cet objet : il en est de même de toutes les parties de l’Encyclopédie. On peut en tirer des Dictionnaires généraux & particuliers, les compléter, les corriger, leur donner toute la perfection dont ce genre d’ouvrage est susceptible ; mais on ne feroit que des ouvrages imparfaits, si l’on entreprenoit de faire de chacune des parties autant de Traités suivis, desquels on feroit disparoitre l’ordre alphabétique.

Non seulement c’étoit une nécessité de ne faire de l’Encyclopédie que des Dictionnaires particuliers ; mais quand la raison de nécessité n’eût point existé, une Encyclopédie divisée par ordre de matières, dont chaque partie seroit un Traité suivi de science ou d’art, ne pourroit être qu’un ouvrage imparfait & très-dangereux à tenter. Dans ce dernier plan, il faudroit donc refaire une nouvelle Histoire Naturelle. Il faudroit de même refaire des ouvrages suivis sur tous les objets des connoissances humaines : mais n’avons-nous pas sur l’Histoire Naturelle le bel ouvrage de M. le Comte de Buffon, & une foule de livres excellens sur la Physique, la Jurisprudence, la Médecine, la Chirurgie, l’Anatomie, l’Art Militaire, la Théologie, &c. &c. ? & peut-on espérer de faire mieux en ce genre que ce qui est fait sur tous ces objets ? Supposons toutefois que ce projet fût praticable, quelle utilité réelle en résulteroit-il pour le public ? Il auroit un plus grand nombre de traités didactiques sur chaque science ; mais ces ouvrages ne pourtoient point remplacer, même en leur supposant des tables bien faites, l’utilité, l’avantage, & la commodité des dictionnaires, qui, par le plan sur lequel ils sont exécutés dans cette nouvelle Encyclopédie, comme on le détaillera plus bas, & par les tableaux d’analyse qui seront à leur tête, présenteront comme autant de Traités suivis & complets de chaque science ou art; de sorte qu’on a tout à la fois l’Encyclopédie par ordre de matières & par ordre alphabétique. Cette seule raison auroit suffi pour nous déterminer au parti que nous avons pris; mais elle n’est pas la seule qui devoit nous y engager. Nous avons, ainsi que nous le disions ci-dessus, une foule d’excellens traités didactiques sur toutes les parties des sciences & des arts; mais si l’on en excepte le dictionnaire de Chimie de M. Macquer, le répertoire universel de Jurisprudence de M. Guyot, &c., & quelques autres dictionnaires, en bien petit nombre, comme le dictionnaire du Commerce, celui de Médecine, dont les éditions manquent depuis plus de dix ans, nous n’avons point dans notre langue de dictionnaires bien faits sur toutes les autres parties des connoissances humaines; & on pourra s’en convaincre en lisant la liste de ceux que nous offrons au public: car il ne faut pas compter une foule d’ouvrages qu’on a publiés dans ces derniers temps sous toutes sortes de formats, & auxquels on a donné le nom de dictionnaires portatifs ([2]) ; presque tous ne sont que des compilations modernes, extraites mot pour mot d’autres livres, faites sans plan, sans vue, sans méthode, par des écrivains obscurs & mercenaires, auxquels il est impossible de prendre aucune confiance, & que l’on ne peut regarder comme des ouvrages nationaux; & cependant le nombre de ces dictionnaires est si prodigieux, qu’on nous a proposé dernièrement un manuscrit intitulé: Dictionnaire des Dictionnaires, &c.

L’Encyclopédie étant un dictionnaire, on ne peut donc changer sa forme primitive; on ne peut que diviser ce dictionnaire universel en autant de Dictionnaires Encyclopédiques qu’il renferme de parties principales; & c’est l’objet qu’on se propose dans l’entreprise qu’on annonce. On s’est attaché à réduire ces dictionnaires au plus petit nombre possible, en groupant les objets qui ont entre eux une analogie sensible & qui peuvent s’éclairer, se soutenir, & s’expliquer par leur rapprochement.

Ainsi, ces dictionnaires particuliers formeront des touts séparés dont la collection composera l’ensemble de l’Encyclopédie.

Il est aisé de voir que la nouvelle Encyclopédie, arrangée de la maniere que l’on vient de l’exposer, & distribuée en autant de dictionnaires que l’arbre des connoissances humaines a de branches essentielles & capitales, aura tous les avantages de l’ancienne Encyclopédie, sans en avoir les défauts. Elle formera le recueil le plus riche, le


plus vaste, le plus intéressant, le plus exact, le plus complet & le mieux suivi qu’on puisse désirer, puisqu’elle réunira avec ordre ce que renferment de connoissances réelles plusieurs milliers de volumes, sans en copier aucun, dont la recherche seroit pénible & souvent infructueuse, la lecture impossible & le prix énorme.

Le célèbre Bacon, qui a donné la première idée de cet ouvrage, ne se proposoit pas d’en faire un seul dictionnaire; il savoit que cette forme trop générale qui sépare ce qui devroit être joint, qui rapproche ce qui devroit être séparé, qui mêle les sciences les plus sublimes avec les métiers les plus médiocres, n’étoit point propre à son plan.

Supérieurs à Bacon & placés dans un siècle plus éclairé, MM. d’Alembert & Diderot entreprirent ce qu’il n’avoit fait que projeter. Ces deux grands philosophes savoient bien que la nomenclature n’étoit convenable qu’aux seuls ouvrages qui ne troitent qu’une matière, comme cela a lieu dans cette édition; & ils n’ignoroient pas combien cette même nomenclature avoit d’inconvéniens pour un recueil qui embrassoit toutes les matières; mais croyant ne faire que dix volumes, ces inconvéniens leur parurent supportables. Malgré cela, il n’en sera pas moins vrai qu’un des plus beaux monumens de l’espris humain est dû à leurs travaux; & bien loin de chercher à leur en enlever la gloire, on se propose de rendre ce monument plus durable, plus digne des regards de la postérité, en perfectionnant sa construction, complétant toutes ses parties, & donnant au tout une meilleure forme.

Pour donner au public une idée de ce qui reste à faire, si l’on veut porter ce grand ouvrage à sa perfection, nous allons citer le jugement que M. Diderot, principal éditeur, en a lui-même porté.

« L’imperfection de l’Encyclopédie a pris sa source dans un grand nombre de causes diverses. On n’eut pas le temps d’être scrupuleux sur le choix des travailleurs. Parmi plusieurs hommes excellens, il y en eut de foibles, de médiocres, & de tout à fait mauvais; de là cette bigarrure dans l’ouvrage, où l’on trouve une ébauche d’écolier à côté d’un morceau de main de maître; une sottise voisine d’une chose sublime; une page écrite avec force, pureté, chaleur, jugement, raison, élégance, au verso d’une page pauvre, mesquine, plate, & misérable. Les uns travaillant sans honoraires, par pur attachement pour les éditeurs & par goût pour l’ouvrage, perdirent bientôt leur première ferveur; d’autres, mal récompensés, nous en donnèrent, comme on dit, pour notre argent;… il y en eut qui remirent toute leur besogne à des espèces de tartares qui s’en chargèrent pour la moitié du prix qu’ils avoient reçu. Les articles commuus à différentes matières no furent point faits, précisément parce qu’ils devoient l’être par plusieurs; on se les renvoyoit l’un à l’autre. L’art de faire des renvois suppose un jugement bien précis.... L’on négligea de remplir les renvois qui appartenoient à la partie même dont on étoit chargé…. On trouve souvent une réfutation à l’endroit où l’on alloit chercher une preuve.... Il n’y eut aucune correspondance rigoureuse entre le discours & les figures, &c. »

Nous sommes bien éloignés d’adopter en entier ce jugement un peu rigoureux, sur un ouvrage dont M. Diderot pouvoit se croire en droit de faire les honneurs; car si l’Encyclopédie, considérée dans chacune de ses parties séparées, est très-incomplète, il n’est pas moins vrai qu’elle


renferme une multitude d’articles excellens, faits de main de maître, auxquels il faut bien se garder de toucher. Il y a même des parties presque entières, comme les Mathématiques, la Littérature, les Arts & Métiers mécaniques, qui sont plus complètes dans l’Encyclopédie que dans aucun autre ouvrage; & on ne doit jamais perdre de vue, en corrigeant & en complétant ce dictionnaire, en lui procurant les degrés de perfection qui lui manquent, qu’il a été composé en grande partie par les hommes les plus célèbres de notre nation, & que dans son état d’imperfection, il est encore, on le répète, un des plus beaux monumens que les hommes, dans aucun temps, aient jamais élevé à la gloire des lettres, des sciences, & des arts.

__________________________

PLAN DE TRAVAIL POUR L’ENCYCLOPÉDIE MÉTHODIQUE,

adopté par MM. les Auteurs & Rédacteurs de cette édition.

Quoiqu’il y ait aujourd’hui plus de vingt mille exemplaires de l’Encyclopédie répandus chez les nations civilisées, par les éditions qui ont été faites à Paris, à Genève, à Lucques, Florence, Lyon, Yverdum, Lausane; cependant, comme un dictionnaire complet & universel des sciences, des arts, & des métiers sera nécessaire dans tous les temps, on ne peut douter qu’une édition de l’Encyclopédie, rangée par ordre de matières, augmentée, corrigée, & perfectionnée dans toutes ses parties, ne doive avoir du succès & mériter l’approbation & l’accueil de l’Europe éclairée. Mais le succès de cette nouvelle entreprise ne peut dépendre que de la perfection réelle de chacune des parties. Pour y parvenir & bien connoître le travail que chacun des gens de lettres qui se sont chargés de la révision d’une partie avoit à faire, on a cru nécessaire de s’assurer de l’état véritable de tous les articles qui composent chacune des parties de ce grand ouvrage. En conséquence, on a pris deux Encyclopédies in-folio, deux exemplaires des supplémens, on a fait couper tous les articles, & en réunissant ceux qui ont rapport au même objet, on a formé un nombre de parties principales; chacune de ces grandes parties forme un dictionnaire séparé, qui, n’étant point confondu avec les autres, permet que l’homme de lettres, le savant chargé de sa rédaction, juge de l’imperfection de la nomenclature & des défauts de chacun des articles qui le composent; il n’est point obligé de lire vingt-un volumes in-folio, il n’est point accablé sous le poids de la masse entière. Pour éviter le défaut d’ordre & de concert qui a régné dans la première édition de l’Encyclopédie, il étoit aussi nécessaire que les nouveaux rédacteurs s’étendissent & travaillassent sur un plan commun.


La première & la principale attention de chaque auteur a été de circonscrire son objet, de bien connoître les limites dans lesquelles il a dû se renfermer, & de dresser le plan de la science ou de l’art dont il s’est chargé; sans cette attention, il se seroit exposé à comprendre dans son travail des objets qui doivent être traités par d’autres coopérateurs, & à faire nombre de doubles emplois. Le dictionnaire de Physique, par exemple, ne contiendra que les articles qui appartiennent directement à la Physique, parce que tous les autres articles qui ont avec la Physique un rapport plus ou moins éloigné, se trouveront dans les dictionnaires des sciences auxquels ils appartiennent directement, & qui feront eux-mêmes partie de l’Encyclopédie par ordre de matière. Ainsi, le dictionnaire de Physique ne contiendra aucune notion élémentaire de Mathématiques, d’Astronomie, aucun terme de Chimie, d’Anatomie, de Physique céleste, puisque chacun de ces objets sera traité séparément dans les parties de Mathématiques, de Chimie, d’Anatomie, &c.

Il n’y a que des hommes très-instruits qui puissent parfaitement connoître les limites de la science dans lesquelles ils doivent se renfermer. Ces limites ont été quelquefois difficiles à saisir, parce qu’il y a des connoissances, comme celles des sciences économiques, qui embrassent tout ce que l’on veut, & dont le circuit n’a jamais été bien déterminé: il a fallu nécessairement fixer ces limites dans cette nouvelle édition, pour ne rien confondre, ne pas se répéter; & ces opérations préliminaires, qui ont été arrêtées avec les auteurs, font connoître qu’il étoit nécessaire qu’ils s’accordassent & s’entendissent pour mettre, dans tout le cours de cet ouvrage, de l’unité, de l’ordre, & de l’harmonie dans l’exécution des différentes parties de cette grande entreprise.

Quelques détails sur les objets qui pouvoient être communs à plusieurs sciences, feront voir combien il étoit nécessaire que les rédacteurs s’entendissent, & sur les choses, & sur les noms, & sur les mots, afin d’éviter les doubles emplois & les répétitions.

La Minéralogie, par exemple, qui traite des productions du règne minéral, est bien distincte de la science qui traite du règne végétal & du règne animal; cependant la plupart des objets de la Minéralogie sont communs avec la Métallurgie, la Chimie, la Matière médicale; un dictionnaire de Minéralogie, qui ne feroit pas partie de l’Encyclopédie méthodique, devroit embrasser tous ces objets; mais comme on traitera particulièrement de la Chimie, de la Métallurgie, &c., dans les dictionnaires particuliers, qui font eux-mêmes partie de l’Encyclopédie par ordre de matières, on n’auroit pu en parler dans le dictionnaire Minéralogique, sans se répéter. Il étoit donc bien nécessaire de connoître exactement les limites dans lesquelles la Minéralogie doit être renfermée. La Chimie ne traite des minéraux, que pour connoître la nature de leurs parties intégrantes; on emploie, pour y parvenir, les dissolvans les plus actifs, le feu, les acides. Le Minéralogiste ne considère les métaux que dans leur état naturel; il les juge, les compare sur leurs rapports extérieurs; il cherche leur origine dans le sein de la terre; il observe leur accroissement, leur dépérissement. Un dictionnaire de Minéralogie, faisant partie de l’Encyclopédie méthodique, ne doit donc comprendre que les noms & les dénominations qui désignent les minéraux dans leur état naturel.

Le métallurgiste diffère du minéralogiste, en ce qu’il n’a en vue que les métaux & les demi-métaux. Son travail s’étend sur toutes les mines métalliques; il observe leurs indices sur la surface de la terre; il suit leurs veines, leurs filons dans toutes leurs directions. Un laboratoire de Chimie suffit pour la Docimasie, qui est l’art d’essayer les mines en petit; le Métallurgiste travaille sur les grandes masses, &c. Son laboratoire, ce sont les volcans, les montagnes, les antres profonds, les entrailles de la terre, le fond des vastes mers, en un mot, la surface du globe.

Il en est de même de la matière médicale, qui comprend la description des drogues employées par les médecins. Le minéralogiste doit donner les noms des drogues simples tirées du règne minéral, mais il ne faut pas qu’elles y soient décrites relativement au choix que les apothicaires en font pour la Pharmacie.

Un des défauts de l’ancienne Encyclopédie est dans l’imperfection de la nomenclature; on n’y trouve presque jamais ce qu'on y cherche il y a des sciences où elle est imparfait de plus des trois


quarts ; comme la Marine, &c. Il a donc fallu que chaque coopérateur comprît dans son plan de travail la nomenclature la plus exacte de tous les mots qu'il doit traiter. On y est parvenu, en cherchant dans les ouvrages originaux, qui ont été publiés sur la science que traite chaque rédacteur, tous les mots qui ont pu échapper aux premiers auteurs de l’Encyclopédie.

Une autre attention, non moins importante que la précédente, concerne les mots communs à plusieurs sciences & arts, & qui sont tout à la fois du domaine, soit du géomètre, soit du physicien, soit du naturaliste & du chimiste. L’article Air, par exemple, sera également traité par le chimiste, le physicien, le médecin; tous doivent en parler, mais tous doivent le faire différemment, & sans se répéter. Le chimiste parlera de la décomposition de l’air & de ses différentes espèces. Le physicien l’envisagera comme élément, & parlera des différentes expériences auxquelles on le soumet; il doit le considérer comme une des grands moyens que la nature emploie, soit comme ressort de la végétation, soit comme une des principales causes des météores & des vents; le médecin considère plus particulièrement l’air, par rapport à sa salubrité, à son action sur le corps humain, à sa quantité dans les alimens.

Non seulement on s’est attaché particulièrement à compléter la nomenclature de chaque partie; mais afin de ne laisser échapper aucun des mots communs ou équivoques, on a d’abord dressé une table exacte de ces derniers mots, extraite de l’Encyclopédie, de son supplément, des Questions sur l’Encyclopédie, où il y en a un grand nombre, & de la table de ces noms, insérée dans le trentième volume du grand Vocabulaire, dont la liste des mots est beaucoup plus considérable que celle d’aucun dictionnaire; & on a communiqué aux auteurs de l’Encyclopédie méthodique cette table des mots communs & équivoques, afin que chacun d’eux connût d’abord ceux qui étoient de son objet & de son plan. Avec toutes ces attentions, nous ne croyons pas qu’aucun mot de la langue puisse échapper dans cette Encyclopédie.

Dans cette nouvelle édition on évitera le seul reproche, peut-être fondé, qu’on a pu faire jusqu’à présent aux dictionnaires. On les regarde comme des ouvrages superficiels, qui sont plus faits pour être consultés, que pour être étudiés. Ce reproche est fondé général, mais non pas pour tous les dictionnaires. Nous en pourrions citer plusieurs, qui sont des traités complets de la science qu’ils embrassent, & c’est ce qu’on se propose dans cette nouvelle édition de l’Encyclopédie. Chaque dictionnaire sera complet dans son genre, & comprendra tout ce qu’il y a de vrai, d utile, de réel dans la science ou l’art qu’il a pour objet. Dans l’ancienne Encyclopédie on n’a pas donné assez d’étendue aux articles de toutes les connoissances utiles, & on en a donné beaucoup trop aux planches. Ceux qui ont lu ce grand ouvrage, savent qu’il arrive souvent que l’on ne trouve pas ce que l’on y cherche. Non seulement la nomenclature y est imparfaite, mais il y a des milliers d’articles de peu d’utilité, qui sont d’une longueur démesurée, & une infinité d’autres très-utiles, sur lesquels on trouve à peine quelques lignes. Il eût été très-utile de travailler à de nouveaux dictionnaires, si chacun d’eux ne devoit pas l’emporter sur ceux que nous possédons. Leur étendue doit donc être déterminée sur leur utilité, sur l’état actuel de la science, & sur les progrès qu’elle a faits.

Quant à la manière de traiter chaque article, on ne pouvoit rien prescrire en particulier sur cet objet : mais la table générale de tous les objets que chaque dictionnaire doit embrasser, étant dressée, il étoit facile de distinguer dans cette table les mots principaux de l’art & de la science, les rapports & l’analogie qu’ils ont entre eux : c’est par ce travail préliminaire, auquel chacun des rédacteurs s’est assujetti, qu’ils ont pu connoître, sans se tromper, les mots qui n’exigent qu’une simple définition, & ceux qui étant, pour ainsi dire, la clef de l’art ou de la science, doivent être traités avec l’étendue convenable, puisqu’une foule de mots leur sont subordonnés.

Aux articles, par exemple ; de la Minéralogie, les mots, suc lapidifique, concrétion, minéralisation, &c., sont les principaux de cette science ; il faut donc les traiter avec une certaine étendue, & donner un précis des opinions des meilleurs auteurs sur chacune des opérations de la nature. Il en est de même, en Chimie, des mots métaux, métallisation, acides, &c.

Chaque traité contiendra des définitions claires, nettes, & précises de tous les termes de la science ou de l’art ; une exposition très-succincte des différens systêmes ; & à l’article qui indiquera la science qu’on traite, on donnera une idée générale des principaux objets de cette science, on y fera mention des meilleurs auteurs, & on fera l’histoire abrégée de la science, afin de faire connoître les progrès successifs qu’elle a faits. Le grand art, dans une pareille entreprise, est d’étre concis, serré, de dire beaucoup en peu de mots, d’éviter les répétitions, les superfluités. Le style, en général, doit être simple, clair, & toujours relatif au sujet. Chaque choie doit avoir son coloris, & l’on conçoit que la Littérature exige un autre ton que la Marine ou l’Art Militaire.

Chacun de ces dictionnaires sera précédé de discours préliminaires, lesquels seront suivis de tableaux d’analyses, qui indiqueront l’ordre encyclopédique de tous les mots de chaque dictionnaire. M. d’Alembert a fait voir, dans le discours qui est à la tête de la première édition de l’Encyclopédie, en quoi consistoit l’ordre encyclopédique, & de quelle manière il pouvoit s’allier avec l’ordre alphabétique ; mais s’il a prouvé que cette liaison fût possible pour un dictionnaire qui renferme, pêle-mêle, toutes les connoissances humaines, combien n’est-il pas plus facile de la réaliser dans des dictionnaires qui chacun n’embrassent qu’un seul objet, & qui, étant précédés de tableaux analytiques, dans lesquels l’ordre des mots & des choses est indiqué, rendent l’usage de ces dictionnaires aussi commode que s’ils étoient des traités suivis & particuliers de chaque science ou art ? La division que nous avons adoptée ne nuit donc pas à l’ordre encyclopédique. Dans la première édition de l’Encyclopédie, on a employé trois moyens pour concilier l’ordre alphabétique avec l’ordre encyclopédique ; le systême figuré qui est à la tête de l’ouvrage ; la science à laquelle chaque article se rapporte, & la manière dont l’article a été traité, en mettant d’ordinaire à chaque mot le nom de la science ou de l’art dont il dépend. Dans l’édition actuelle, on n’a employé qu’un seul moyen, mais beaucoup plus simple, plus naturel ; c’est de mettre à la tête de chaque dictionnaire l’ordre dans lequel les mots doivent être lus, comme si chaque dictionnaire n’étoit qu’un traité didactique. Par ce moyen, le lecteur voit, pour ainsi dire, d’un seul coup d’œil le tableau de chaque science, & la liaison de tous les mots qui y ont rapport, ou plutôt de toutes les idées qui en sont les élémens.

L’art des renvois suppose un esprit juste & méthodique ; mais il faut bien prendre garde de ne pas trop les multiplier. Ils deviennent presque inutiles pour plusieurs dictionnaires dans cette nouvelle édition, puisqu’on mettra à la tête de chaque ouvrage le tableau, ou l’ordre dans lequel on doit lire les principaux articles de chaque dictionnaire, comme si c’étoient des traités suivis. Ainsi, le lecteur, en parcourant ce tableau, verra d’un seul coup-d’œil & sans être obligé dé recourir à des renvois toujours incommodes, qu’en Physique, par exemple, après le mot mouvement, on doit lire les mots vîtesse ([3]), puissance, force, force d’inertie, force motrice, force morte, force vive, force projectile, lois de la nature, lois du mouvement, choc des corps, communication du mouvement, &c. De sorte que le renvoi ne devient nécessaire, que quand le mot n’est pas désigné dans le tableau. Dans tous les cas, si on l’indique, on sera exact à l’y placer. L’ancienne Encyclopédie fourmille d’omissions à cet égard.

Une autre attention qu’auront les rédacteurs, c’est de ne renvoyer qu’à l’ouvrage même, & non à d’autres ; une Encyclopédie devant essentiellement, & par sa nature, contenir le systême entier des connoissances humaines, & tous les mots des sciences dans leurs diverses parties.

L’indication des figures, & leur correspondance avec le discours sera toujours exacte & rigoureuse. Presque toutes les planches de la première Encyclopédie n’ont aucun rapport au discours. On aura aussi la plus grande attention à distinguer, par un signe, les articles corrigés, & les articles nouveaux par un double signe ; ou de mettre les noms à la fin des articles d’une certaine conséquence.

Les rédacteurs auront sans cesse sous les yeux la table de l’Encyclopédie, par M. Mouchon, deux volumes in-folio. Cette table, très-bien faite, indique les articles qui servent de supplement les uns aux autres ; elle réunit les observations, les corrections qui ont rapport à un, même article ; objet important pour cette nouvelle édition, où tout sera refondu, rapproché, & mis à sa place.


On peut juger par cette table, de l’imperfection où avoit été laissée la nomenclature dans la première édition de l’Encyclopédie. Elle peut encore servir à relever les erreurs qui ont pu se glisser dans le dépecement de tous les articles de l’Encyclopédie & de son supplément, dont plusieurs personnes ont été chargées, & dont le travail a duré près d’une année.

Cette table ne se borne pas à ces seuls objets d’utilité. Si l’Encyclopédie renferme des contradictions, elle les fait connoître ; elle présente les terme scientifiques des arts & des sciences sous leur terme vulgaire ; elle fournit encore un moyen très-facile de tirer de l’Encyclopédie, sur chaque matière de sciences & d’arts, des traités aussi complets que la nature de cet ouvrage peut le permettre.

Ces deux premières parties sont de M. Panckoucke.

Division de l'Encyclopédie méthodique.

[I]. DICTIONNAIRE DE MATHÉMATIQUES ;
par M. l’Abbé Bossut, de l’Académie royale des Sciences ; & quant à la partie Astronomique, par M. de la Lande, de la même Académie, deux volumes in-4°. ou quatre volumes in-8° ([4])

LA partie Mathématique de l’Encyclopédie est regardée universellement comme l’une des meilleures de ce grand Ouvrage. On sait que M. d’Alembert en a composé ou revu la plupart des articles. Ce grand Géomètre, admiré dans toute l’Europe par la multitude & l’importance des découvertes dont il a enrichi les Mathématiques, & par son vaste génie qui embrasse tous les objets, s’est livré sans réserve, pendant plusieurs années, à ce travail pénible, principalement aux articles qui regardent les Mathématiques transcendantes. Toutes les grandes découvertes qui se sont faites dans la Géométrie, dans la Dynamique, dans l’Astronomie physique, &c., sont rapportées, analysées, développées ; & presque toujours l’auteur y joint des vues nouvelles & profondes.

Mais comme les Mathématiques sont cultivées avec une ardeur qui augmente tous les jours, elles ont fait des progrès considérables, sur-tout quant à la partie analytique, depuis que la première édition de l’Encyclopédie a paru. Il falloit donc faire connoître ces progrès. M. le Marquis de Condorcet, l’un des plus profonds analystes & des


plus beaux génies de ce siècle, a fourni plusieurs morceaux excellens, déjà imprimés dans les supplémens à l’ancienne Encyclopédie.

Dans le nouveau Dictionnaire que nous nous proposons de publier, nous conserverons les articles de M. d’Alembert & de M. le Marquis de Condorcet. La santé & les diverses occupations de M. d’Alembert ne lui permettent pas de partager notre travail ; mais du moins il a promis de nous remettre différens additions qu’il a faites, il y a long-temps, à plusieurs de ses articles de Mathématiques, & qu’il avoit destinées aux futures éditions de l’Encyclopédie : par ce moyen, il aura part encore à l’édition du Dictionnaire que nous annonçons M. le Marquis de Condorcet se charge non seulement de revoir les articles qu’il a déjà donnés, mais il nous en fait espérer de nouveaux que nous imprimerons avec reconnoissance, Nous ajouterons les choses qui nous paroîtront nécessaires pour compléter la partie des Mathématiques transcendantes ; & pour rendre cet Ouvrage d’une utilité plus générale, nous referons presque entièrement la partie des Mathématiques élémentaires, dont M. d’Alembert ne s’étoit point chargé dans l’ancienne Encyclopédie, & à laquelle on n’avoit pas donné tous les soins qu’elle mérite, pour la clarté, la méthode, & la précision.

Tel est donc le plan que nous tâhherons de remplir, soit au moyen des sources que nous venons d’indiquer, soit par notre propre travail.

1°. On s’attachera scrupuleusement à former une nomenclature complète de tous les termes qui appartiennent aux différentes branches des Mathématiques.

2°. On fera one révision très-exacte de tous les articles de l’ancienne Encyclopédie & des supplémens ; on complettera ou ou refera entièrement à neuf ceux de ces articles qui en auront besoin. 3°. Nous traiterons, avec le plus grand soin, tous les objets de curiosité ou d’utilité, comme, par exemple, le calcul des probabilités dans les jeux de hasard, les machines hydrauliques, les canaux de navigation, &c.

4°. Nous mettrons à la tête du dictionnaire un discours qui contiendra l’Histoire abrégée des Mathématiques, depuis leur origine jusqu’à nos jours. Ce discours, qui fera connoître ce qu’on doit aux grands Hommes qui ont élevé l’édifice des Sciences, pourra intéresser les Mathématiciens, & en général tous les lecteurs qui aiment à observer la marche & les progrès de l’esprit humain.

5°. Nous joindrons au discours précédent une table ordinale des articles, dans laquelle nous tâcherons d’indiquer, autant qu’il sera possible, l’ordre suivant lequel les articles du dictionnaire doivent être lus pour être bien entendus, & pour former un corps méthodique de doctrine.

Astronomie.

L’Astronomie, qui est aujourd’hui si cultivée, si recherché, si utile, doit occuper une place considérable dans le Dictionnaire de Mathématiques.

M. d’Alembert l’avoit fait entrer dans l’Encyclopédie ; mais ce grand Géomètre ayant une partie immense à faire dans ce grand Ouvrage, n’avoit pu se livrer aux explications ni aux détails de l’histoire & de la pratique de l’Astronomie, des méthodes ingénieuses, & des applications curieuses de cette belle Science.

Lorsqu’on fit les supplémens, M. d’Alembert désira lui-même qu’un Astronome de profession, tel que M. de la Lande, qui venoit de donner un Traité complet d’Astronomie en 3 volumes


in-4°., se chargeât de cette branche. Aussi les supplémens contiennent-ils un grand nombre d’articies, dont quelques-uns sont assez étendus ; par exemple, la manière de calculer les éclipses & de trouver l’orbite d’une comète, &c.

Quand on a voulu réunir les articles anciens avec ceux des supplémens, il s’est trouvé 350 pages in-folio d’Astrononmie. Niais il eût été impossible de conserver les articles sous cette forme, le rapprochement rendoit trop sensible le défaut de cohérence qu’il y a nécessairement entre des articles faits par deux Auteurs, dans des temps fort éloignés & sur des plans fort différens. M. de la Lande a donc été obligé de refondre, pour ainsi dire, la partie astronomique. Trente ans d’exercice dans toutes les branches de l’Astronomie ancienne & moderne, le mettoient dans le cas de ne rien oublier, & de choisir toujours les méthodes réellement utiles, parmi celles qui ne sont que curieuses ; de faire connoître les résultats les plus certains des observations les plus récentes, enfin d’assigner à chaque chose le degré de certitude ou de probabilité qui lui convient. L’habitude de professer lui a fourni le moyen d’être très-clair, de prendre les routes les plus simples & les plus faciles à saisir pour le commun des lecteurs.

Le mot Astronomie contiendra l’ensemble & le tableau de toute la science, fait de manière que tous les termes qui sont en petites capitales, sont eux-mêmes les articles qu’il faut chercher dans le dictionnaire, pour suivre tous les détails de l’Astronomie, & en faire un cours complet.

Enfin l’on trouvera dans les principaux articles, 1°. l’histoire des grandes découvertes de l’Astronomie suivant la marche même des inventeurs ; 2°. une idée claire des méthodes qui ont servi ou qui servent encore à déterminer exactement les circonstances des mouvemens célestes ; 3°. les derniers résultats de toutes les recherches lui, depuis un siècle, ont étendu ou perfectionne les connoissances des Savans en Astronomie.

M. de la Lande s’est chargé aussi des applications de l’Astronomie à la Gnomonique, à la Géographie, à la Navigation.

Quant aux calculs des attractions célestes qui ont produit tant de volumes de nos plus savans géomètres, on ne pouvoit ici que donner une idée des méthodes, & en faire connoître les résultats, & M. l’Abbé Bossut s’en est chargé.

Encyclopedie methodique - Beaux arts - Front2.png

________________________________________________

[II,] DICTIONNAIRE DE PHYSIQUE ; par M. Monge,
Professeur de Physique à Mezières, & de l’Académie Royale des Sciences, un volume in
-4°.

IL n’y a pas de Science, si l’on en excepte la Chimie, qui ait fait plus de progrès que la Physique depuis l’édition de l’Encyclopédie, peut-être parce que les efforts des Savans ayant été jusqu’alors dirigés vers les Mathématiques, cette Science étoit, pour ainsi dire, restée dans son berceau, & que par conséquent ses progrès étoient plus faciles ; peut-être aussi parce que d’une part les Physiciens se sont trouvés aidés des secours d’un plus grand nombre de coopérateurs, & que de l’autre ils ont su mettre à profit les nouvelles découvertes de la Chimie & les procédés des Arts.

La Physique a pour objet les propriétés des corps ; parmi ces propriétés, les unes conviennent à toutes les particules de la matière, & les affectent toutes de la même manière ; de cet ordre sont l’étendue, l’impénétrabilité, la mobilité, l’inertie, la pesanteur… &c. : les autres ne conviennent aux différens corps qu’en tant qu’ils sont composés d’une certaine manière des premiers élémens, quelles que soient les substances auxquelles on puisse donner cette dénomination. De là suit la division naturelle de cette Science en Physique générale & en Physique particulière.

La Physique générale est encore dans le même état où elle étoit à l’époque de la première édition du dictionnaire Encyclopédique : les effets des propriétés générales des corps étant d’ailleurs de nature à être soumis au calcul, et les articles de l’Encyclopédie qui ont rapport à ces propriétés, ayant été ou entièrement rédigés ou revus par M. d’Alembert, nous ne pouvons mieux faire que de conserver tous les morceaux dont ce grand géomètre a enrichi cet Ouvrage ; nous nous permettrons néanmoins les additions que comporte l’histoire de la Science, & nous rapporterons les opinions de quelques Philosophes modernes sur les affections générales de la matière.

Les propriétés particulières des corps résultent des propriétés & de l’arrangement respectif des élémens qui entrent dans leur composition ; la Physique particulière doit donc commencer par traiter des premiers élémens. Mais le Feu, l’Eau, l’Air, & la Terre doivent-ils être regardés rigoureusement comme tels, & les principes des corps peuvent-ils être réduits à un nombre aussi petit ?

On savoit depuis long-temps que le Feu est le principe ou la cause de la fluidité de tous les corps ; mais les découvertes qu’on vient de faire en Physique, semblent prouver que ce fluide très-rare, le seul de tous les corps de la pesantenr


duquel nous ne soyons pas assurés, en est en même temps le plus actif, qu’il exerce sur toutes les matières du globe une action à laquelle rien ne résiste, qu’il se combine avec toutes, qu’il peut les dissoudre toutes, & qu’à mesure qu’il s’unit à elles en plus grande quantité, il leur communique plus éminemment ses propriétés, & principalement la fluidité, un ressort plus grand, une densité & une pesanteur spécifique moindres. Les corps dans La composition desquels entre en plus grande quantité la matiere du feu, semblent donc devoir être les plus fluides, les plus élastiques, les plus rares, & les plus volatils. Notre fonction nous imposant la loi de rapporter les opinions des différens Physiciens, les nôtres mêmes, lorsque nous en aurons de particulières, avec la plus grande impartialité, nous ne pourrons nous dispenser de traiter tout ce qui peut être relatif à cet objet, conformément à ces nouvelles vues ; ainsi, les articles Feu, Flamme, Chaleur, Froid, Fluides élastiques, Thermomètre, &c. seront entièrement refaits.

L’Eau, privée jusqu’à un certain point de la matière du feu, se transforme en un corps solide & dur, qui ne peut reprendre sa liquidité que lentement, & en absorbant une énorme quantité de feu ; elle peut se dissoudre en entier dans le fluide igné, changer une seconde fois de forme, & devenir un fluide élastique & rare ; elle exerce la plus grande action sur la plupart des substances, & principalement sur les fluides élastiques ; elle dissout les uns, & se dissout complètement dans les autres, & elle présente dans ces différentes combinaisons les phénomènes analogues à ceux qu’on observe ordinairement dans toutes les dissolutions. C’est à ces propriétés de l’Eau, dont quelques-unes n’avoient pas même été remarquées, que sont dus tous les météores aqueux. Nous sommes aussi certains aujourd’hui de la cause de la correspondance entre les variations du baromètre & les changemens de constitution de l’atmosphère, que nous sommes assurés de la pesanteur de l’air. Comme ces observations sont neuves, il est nécessaire que dans notre Dictionnaire les articles suivans, Eau, Glace, congélation, Ebullition, Evaporation, Fumée, Machine a feu, Météores aqueux, Pluie, Brouillard, Rosée, Neige, Frimas .... &c., soient traités d’une manière absolument nouvelle.

L’Eau entre tous les jours comme principe constituant dans la composition des corps organisés, & ne peut sortir de cette combinaison que par des moyens incapables de la rendre tout entière à la circulation. De là suit une diminution lente & continuelle dans le volume des eaux, & leur retraite de dessus la surface du globe. Cette idée que nous devons à un philosophe dont nous craindrions, en le nommant, d’offenser la modestie, sera développée aux articles Eau, Organisme, &c…

Les expériences multipliées & nouvelles que l’on a faites sur une multitude de fluides aériformes, dont on ne soupçonnoit pas même l’existence, portent à croire que ces substances ne sont point simples, & que l’Air ne peut être regardé comme un élément proprement dit. Comme pesant & constituant l’atmosphère, ce fluide s’oppose à la dilatation des corps, au dégagement des gaz, a l’expansion des vapeurs ; comme élastique, il est le milieu des sons : une compression plus grande diminue son volume, une plus grande chaleur augmente fon ressort ; ses molécules ont des propriétés qu’on pourroit appeler chimiques, & qui cependant doivent trouver place dans un dictionnaire de Physique. Il dissout l’eau dans certaines circonstances, il l’abandonne dans d’autres ; il se combine avec la matière de la chaleur, & transmet celle de la lumière : pris dans un certain état de pureté, il est nécessaire à la combustion, il entretient la vie des animaux, il est la cause de la chaleur de ceux qui le respirent, &c. Quelques-unes de ces vues sont nouvelles, & nous obligeront à faire des changemens aux articles Air, Atmosphère, Baromètre, &c., & à refaire á neuf ceux-ci, Eprouvette, &c.

Nous traiterons de la nature de la lumière considérée en elle-même, de l’action qu’elle exerce sur les différens corps, de celle qu’elle éprouve de la part dis différons milieux, de son mouvement & de son influence sur les végétaux. Nous exposerons les phénomènes de la vision, les effets qui tiennent à la nature propre de l’organe de la vue, & qui sont indépendans de celle du fluide lumineux ; enfin nous établirons les principes de la Perspective aérienne, matière dont on s’est peut-être occupé, mais sur laquelle on n’a presque rien écrit.

On attribue ordinairement les phénomènes de l’Aimant à l’action d’un fluide capable de communiquer du mouvement sans en perdre, & de se diviser sans s’affoiblir. Nous examinerons les preuves qu’on a coutume d’employer en faveur de cette opinion, & nous ajouterons à tout ce qui se trouve dans l’ancienne Encyclopédie, les nouvelles observations sur les variations diurnes de l’aiguille aimantée, & sur la correspondance de ce dernier phénomène avec l’Aurore boréale.

Nous détaillerons enfin tous les phénomènes de l’Électricité & les différens systèmes qu’on a imaginés jusqu’ici pour les expliquer.

Le Dictionnaire raisonné de Physique que M. Brisson, de l’Académie Royale des Sciences, vient de publier, & qui, étant destiné à être vendu séparément, a dû contenir beaucoup de choses qui ne doivent pas entrer dans notre plan, en contient une multitude d’autres très-intéressantes, dont nous nous empresserons de profiter.

Nous mettrons à la tête du dictionnaire un discours qui contiendra l’histoire des découvertes qu’on a successivement faites en Physique, & des différens systèmes qu’elles ont fait naître ; enfin nous exposerons l’ordre suivant lequel il conviendra de lire les articles principaux de cet ouvrage, pour qu’il puisse tenir lieu d’un traité méthodique.

__________________________________

[III.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAISONNÉ DE MÉDECINE,
mis en ordre & publié par M. Vicq d’Azyr, Docteur-Régent & Professeur de la Faculté de Médecine de Paris, de l’Académie Royale des Sciences, & Secrétaire perpétuel de la Société Royale de Médecine, deux à trois volumes in-4°.

LA Médecine est, dans l’ordre encyclopédique, une branche de la Zoologie, laquelle est elle-même une division de la Physique particulière. Cette science a, comme toutes les autres, ses faits & les observations ; mais tout, jusqu’à l’art de voir, y est difficile ; tout y exige une prudence consommée & le jugement le plus sain. L’homme est lui-même le sujet de ses propres expériences ; & cette circonspection, que l’on peut regarder comme la première qualité requise dans celui qui exerce la Médecine, doit aussi caractériser l’écrivain qui se propose d’en recueillir & d’en publier les principes. Les fautes de ce dernier sont même plus graves, puisqu’elles deviennent une source intarissable de méprises dangereuses pour ceux qui lisent l’ouvrage où l’erreur est consignée.

Cette vérité, qu’on ne doit jamais perdre de vue, lorsqu’on médite un ouvrage sur la Médecine, suffit pour prouver qu’un seul homme ne peut se charger du travail dont on offre ici le plan. L’importance des objets qu’il doit renfermer est si grande, que, pour le traiter d’une manière convenable & digne du sujet, il est indispensable d’avoir recours aux lumières des personnes de l’art les plus exercées dans chaque partie de cette science. Tel est aussi le projet de l’auteur de ce dictionnaire. Déjà plusieurs médecins célèbres, qui veulent bien être ses coopérateurs, ont choisi différens articles, de la rédaction desquels ils s’occupent, & à la fin desquels leur nom sera inscrit.

Ce dictionnaire ne contiendra que la Médecine proprement dite, c’est-à-dire, la science qui indique les moyens propres à conserver ou à rétablir la santé. Considérée sous le premier rapport, elle porte le nom d’Hygiène, & sous le second celui de Pathologie. La première division comprend, I°. l’Hygiène proprement dite, c’est-à-dire, l’art de diriger d’une manière convenable le régime de l’ame & du corps ; 2°. celui de corriger & de prévenir dans les enfans les vices de conformation, ou l’Orthopédie ; 3°. celui de fortifier les membres par différens exercices, ou la Gymnastique. Dans la seconde division seront comprises, 1°. l’exposition des maladies, la recherche de leurs causes, & l’examen de leur nature, ou la Pathologie proprement dite ; 2°. l’examen de symptômes qui les caractérisent, & dont on peut tirer des inductions dans le traitement, ou la Semeïotique ; 3°. la connoissance des différens moyens curatifs qui peuvent être employés, ou la Thérapeutique.

La Médecine Vétérinaire, dont on s’occupe en France avec autant d’activité que de succès, ne sera point oubliée dans ce travail. On y trouvera la description des principales maladies auxquelles les animaux domestiques les plus utiles sont exposés, avec l’histoire des traitemens dont l’expérience a fait connoître les avantages.

Il y a certaines questions sur lesquelles on ne prononce dans les tribunaux qu’après avoir consulté les personnes de l’art : on appelle du nom de Médecine légale la science qui s occupe de ces recherches. Elle est fondée sur la connoissance de la structure du corps humain, s’il est question d’un examen anatomique ; ou sur celle de l’action des médicamens, s’il s’agit des effets de quelque poison. En rapportant les cas de cette nature qui se sont présentés, on indiquera les principes d’après lesquels les avis doivent être motivés, & la conduite que l’on doit tenir pour se mettre à portée d’éclairer les juges, ou au moins pour ne pas courir les risques de les tromper.


La richesse de la collection que l’on annonce aura pour base un grand nombre d’articles déjà publiés dans l’Encyclopédie actuelle, & qui sont dus à MM. de Vandenesse, Venel, le Chevalier de Jaucourt, Malouin, Tarin, la Virotte, de Bordeu, le Roy, Daumont, Menuret, de la Fosse. On se permettra quelquefois d’y faire des additions, & même des changemens, lorsqu’ils paroitront indispensables. Comme, malgré tous ces secours & en réunissant toute la nomenclature de la partie médicale de l’Encyclopédie, on s’est aperçu qu’elle est très-incomplète, on y suppléera avec le plus de soin qu’il sera possible. Les articles relatifs à la Botanique & à la Chimie médicales, qui doivent être placés dans la Thérapeutique, seront rédigés par des personnes trèsinstruites dans ces deux genres. Les maladies des prisons & des armées, les maladies vénériennes, celles des gens de mer, celles des femmes & des enfans, celles des artisans, celles des animaux, celles des yeux, celles qui sont propres aux différens climats & aux saisons, les lésions que produisent les maladies des blés, seront décrites par des médecins célèbres dans ces différentes parties de l’art de guérir, & auxquels une expérience consommée a rendu ces objets familiers. Il en sera de même des articles Electricité médicale, rage, aimant, épilepsie, désinfection, contagion, épidémie, épizootie, &c.

Le dictionnaire de Médecine pratique ainsi exécuté, présentera les fruits de l’expérience & des observations d’un grand nombre de médecins habiles.

Le rédacteur fera tous ses efforts pour mettre entre les différens articles autant de concordance & de liaison qu’il sera possible ; il indiquera dans une table raisonnée le meilleur ordre de lecture pour en profiter, & il fera connoître dans cette table les rapprochemens & les différences des opinions adoptées par les divers auteurs ; afin que ceux qui cherchent à s’instruire par l’opposition des sentimens dans l’étude des matières susceptibles de controverse, puissent trouver aisément les articles capables de satisfaire leur curiosité.

________________________

[IV.] DICTIONNAIRE D’ANATOMIE ET DE PHYSIOLOGIE
simple & comparée ; par M. Vicq d'Azyr, Secrétaire perpétuel de la Société Royale de Médecine, & de l’Académie Royale des Sciences, un volume in-4°.

LE Chancelier Bacon a divisé la science de l’homme en celle du corps & celle de l’ame ; M. Diderot, auteur du système figuré des connoissances humaines, qui se trouve à la suite du discours préliminaire de l’Encyclopédie, par M. d’Alembert, s’explique à ce sujet d’une manière plus détaillée & plus relative à notre travail.


L’Anatomie simple & comparée & la Physiologie sont, dans ce dernier système, des branches de la Zoologie, qui tient elle-même à la Physique particulière & à l’étude de la nature.

Telle est la place qu’occupe, dans l’ordre encyclopédique, la science qui apprend à connoître la structure des corps vivans ; considérée de cette manière, la sphère de l’Anatomie s’agrandit ; elle ne se borne plus à l’examen d’un seul individu, & celui qui l’étudie, a droit de s’attendre à de grands résultats.

Tous les corps naturels peuvent, en effet, être divisés en deux classes, dont les uns poslèdent cette activité intérieure, cette spontanéité de mouvemens qui leur sont particulières, tandis que les autres en sont privés, & semblent obéir à des lois d’un ordre différent. Nous appelons les premiers du nom de corps vivans, & nous comprenons dans cette grande division toute la chaîne qui s’étend depuis l’homme jusqu’à la plante.

Les individus de cette classe ont des caractères ou des fonctions qui leur sont propres, & qui peuvent servir à les faire reconnoître. Nous les avons réduits aux chefs suivans ; la nutrition, la génération, l’irritabilité, la circulation, la secrétion, la respiration, l’ossification, la digestion, & la sensibilité. Ce n’est pas que tous ces caractères doivent se trouver dans chacun des corps vivans : la réunion de ces fonctions constitue en général leur perfection ; & le développement entier de quelques-unes d’entre elles, telles, par exemple, que la sensibilité, leur donne toute la supériorité dont ils sont susceptibles. Aristote a prouvé qu’une partie de ces nuances au moins lui étoit connue, lorsqu’il a dit : Il n’est pas nécessaire que tous les corps vivans soient pourvus de sentiment, mais il l’est que tous se nourrissent ([5]). Tels sont les motifs qui nous ont engagés à placer ces deux caractères aux deux exrémités de notre division méthodique.

Chacune de ces fonctions sera traitée d’une manière très étendue dans le dictionnaire que nous annonçons. Tous les autres articles s’y rapporteront, ils en offriront l’explication, & ils auront eux-mêmes la leur dans la lecture de ces grandes généralités.

Ce dictionnaire comprendra, 1°. l’exposition anatomique ; 2°. la Physiologie, ou explication des phénomènes.

1°. La partie anatomique aura pour objet principal la description du corps humain ; on aura soin que la nomenclature soit complète : mais afin de ne point diviser les connoissances, dont l’utilité s’accroît par le rapprochement, un grand nombre de mots ne seront suivis que d’une définition claire & précise, avec des renvois exacts qui mettront le lecteur à portée de trouver ce qu’il cherche, dans la place où il doit le rencontrer.

L’auteur célèbre du tableau raisonné qui présente l’ordre encyclopédique, a eu raison de diviser l’Anatomie, non comme plusieurs ont fait mal à propos, en humaine & comparée, mais en


simple & comparée : en effet, l’anatomie humaine peut être simple, si elle ne traite que du corps humain, & elle devient comparée, si les organes de ce dernier sont examinés comparativement avec ceux des autres animaux. Dans tous les articles, le premier genre d’Anatomie commencera, & le second achevera l’exposition.

Il est facile de sentir que le dictionnaire dont il s’agit deviendroit immense, si tout ce qui appartient à l’Anatomie des brutes y avoit la même étendue que ce qui est relatif à l’homme. Il n’y aura qu’un article pour chaque animal, dans lequel on détaillera ce que l’observation & la dissection auront appris de plus important à ce sujet. On ne s’écartera de cette règle que dans un très-petit nombre de cas, & pour l’exposition des organes de certains animaux, du cheval, par exemple, dont l’étude mérite plus d’attention & demande plus de détails.

Il y a des animaux dont on n’a disséqué qu’un petit nombre ; on est encore très-ignorant sur l’anatomie des insectes & des vers. On rassemblera les faits les plus curieux & les plus propres à faire connoître les différences & le rapprochement, qui sont le but principal du travail encyclopédique.

L’économie végétale ne sera point oubliée ; elle est du ressort de l’Anatomie, & ses plus grands progrès sont dus à des savans qui ont cultivé cette dernière science avec distinction. Heureusement M. Daubenton s’est occupé depuis quelque temps à répéter toutes les observations qui ont été faites sur les couches ligneuses, sur les vaisseaux des plantes, sur la structure de l’écorce & du centre des végétaux, sur celle des racines & des feuilles ; & il a bien voulu se charger de cette partie du dictionnaire, dans lequel tous ces articles seront faits de nouveau & d après de nouvelles observations. Cette obligation ne sera pas la seule que nous aurons à M. Daubenton ; l’Anatomie des animaux sera, en très-grande partie, tracée d’après ses découvertes ; il nous a promis d’y joindre plusieurs tableaux qui rendront l’étude de cette science plus facile, en présentant, d’un coup-d’oeil, les resultats d’une suite immense de recherches anatomiques.

Le secours des planches est nécessaire à l’intelligence de plusieurs descriptions. On profitera de cette occasion pour faire un choix des figures les plais exactes & les mieux dessinées, qui sont répandues dans les ouvrages de différens auteurs, soit sur l’Anatomie de l’homme, soit sur celle des animaux.

2°. La Physiologie est une science qui consiste dans l’examen, &, lorsqu’il est possible, dans l’explication des phénomènes que le corps humain présente en état de santé : l’Anatomie en est la base, & par conséquent ces deux sciences devoient être réunies dans notre travail. L’Anatomie n’est cependant pas l’unique source dans laquelle le physiologiste doive puiser. La Chimie & la Physique lui fournissont des connoissances nécessaires ; l’histoire des maladies lui en donne même de très-utiles. L’étude physiologique est donc très-composée ; elle suppose le concours des sciences accessoires, & ses progrès sont, pour cette raison, lents difficiles. Les articles de Chimie animale seront fournis par un chimiste très-instruit ; & les articles relatifs à la Physique seront concertés avec l’auteur du dictionnaire, dans lequel ces sortes de matières seront traitées.

Messieurs Tarin, le Chevalier de Jaucourt, de Vandenesse, & Blondel, ont sourni presque tous les articles d’Anatomie dans le dictionnaire des sciences & des arts. M. de Haller y a ajouté plusieurs supplémens, dans lesquels on retrouve l’immensité de ses connoissances. Malgré ces travaux, l’Anatomie & la Physiologie sont bien éloignées d’être complètes dans l’Encyclopédie actuelle. Les articles qui concernent l’Anatomie comparée, celle des plantes, La structure des végétaux, & la Chimie animale, seront absolument nouveaux. Il est facile de voir d’après ce court exposé, que tout qui a été fait dans ce genre n’empêche pas qu’il ne reste immensément à faire.

_________________________

[V.] DICTIONNAIRE DE CHIRURGIE ; par M. Louis,
Secrétaire perpétuel de l’Académie Royale de Chirurgie, un volume in-4°.

Cet art a fait des progrès étonnans depuis la publication de l’Encyclopédie. Ils sont dus principalement aux travaux de l’académie royale de Chirurgie. Les dissertations qui ont remporté chaque année les prix proposés depuis son établissement en 1731, ont toutes eu pour sujet une question choisie & fort épineuse, dont la solution a enrichi l’art, sinon par de nouvelles connoissances, au moins par la réunion de lumiéres éparses, dirigées sur un même point, pour remplir les vues de l’académie. Les mémoires publiés par le travail de ses membres sont le fonds le plus précieux qu’on ait sur la théorie & la pratique de l’art. On peut avancer, sans crainte d’être contredit, que depuis trente ans il s’est formé une science nouvelle par les observations de nos grands maîtres, jointes à celles qui leur ont été communiquées de toutes parts. Les faits isolés, fournis par le zèle, l’émulation, & l’expérience de chaque particulier, ne peuvent avoir le mérite qu’ils acquièrent, lorsque, réunis à d’autres, & appréciés respectivement dans leurs diverses circonstances, ils donnent lieu à des inductions qu’on soumet aux discussions académiques, afin d’en tirer les conséquences les plus précises & les plus vraies.

C’est par ces moyens que l’art a été cultivé avec les plus grands succès : ses principes sont devenus plus lumineux & plus solides ; les difficultés théoriques ont été applanies par la voies de l’expérience, & le raisonnement a rendu faciles les opérations les plus compliquées. La pratique a cessé, sur plusieurs points importans, d’être une routine aveugle, qu’on suivoit avec d’autant plus de risque, qu’on avoit plus de hardiesse & de témérité. L’art, enrichi de nouvelles connoissances, est devenu moins redoutable & plus salutaire ; enfin des maladies qui, sous la direction de l’ancienne Chirurgie, ne cédoient qu’à des opérations graves, douloureuses, & accompagées de grands dangers, sont maintenant soumises à une cure facile & prompte, par des procédés doux &simples, dont les anciens n’avoient aucune idée.

La partie chirurgicale de la nouvelle Encyclopédie fera connoître toutes les perfections d’un art si utile à l’humanité. En me chargeant de revoir toute cette partie, que le célèbre la Peyronie m’avoit fait confier en 1747, pour la première édition ([6]), je me propose d’en faire un ouvrage absolument nouveau.

Les articles seront composés spécialement pour l’usage auquel ils sont destinés : car ce qu’un professeur expliqueroit dans les écoles, pour l’instruction des élèves ; ce que le praticien le plus consommé prononce sur le même point dans une consultation ; les réflexions que ce même sujet fourniroit à l’homme le plus éclairé, dans une conférence académique, n’auroient ni la même texture, si l’on peut user de ce terme, ni la même fin ; & chacune de ces différentes formules, excellente en son lieu, ne rempliroit pas le vœu du public dans un article de l’Encyclopédie, où il faut des notions claires & précises, à la portée des gens d’esprit qui ne savent pas la Chirurgie, & qu’il est intéressant d’éclairer utilement sur chaque point particulier, devenu l’objet de leur recherche & de leur curiosité : il faut qu’ils y trouvent l’instruction la plus solide, exposée de la manière la plus intelligible. Ce sont eux qu’il convient d’avoir principalement en vue ; car ce n’est pas dans un dictionnaire universel que les jeunes gens destinés à l’exercice de la Chirurgie pourront apprendre

( 1 ) la théorie de l’art, ni le détail des opérations. Elles exigent une longue suite de préceptes que la démonstration seule, sous un habile maître, peut leur faire comprendre, en leur donnant à chaque instant la raison de toutes les actions variées qui doivent se suivre pour la perfection d’une opération dont la durée n’est pas d’une minute dans l’exécution. Cependant on ne négligera pas ce qui pourra être utile aux élèves : les principes fondamentaux feront connoître la différence des méthodes, la diversité des cas où elles peuvent ou doivent être admises de préférence, & détermineront positivement les procédés à suivre ou à éviter, sur-tout lorsque les auteurs qu’on a coutume de prendre pour guides, se trouveront d’opinions différentes. C’est rendre un service important que de ne laisser, pour l’intérêt général de la société, aucun prétexte aux indécisions dont les suites pourroient être si dangereuses, sur-tout dans les cas graves, plus fréquens qu’on ne l’imagine, & qui ne le deviennent quelquefois que par des secours mal administrés.

Des lumières acquises par une étude particulière sur les questions de Chirurgie relatives à la Jurisprudence, étendront l’utilité de ce dictionnaire : les tribunaux ont accueilli plusieurs de nos consultations en ce genre, & ils en ont fait le principe de leurs jugemens. Enfin rien ne sera négligé de ce qui pourra rendre les articles de Chirurgie intéressans, suivant le vœu de tous ceux à qui ils peuvent être utiles sous différens aspects.

Un discours préliminaire fera connoître la méthode d’étudier les principes de l’art ; la nomenclature alphabétique, à laquelle la distribution des articles assujettit, ne peut pas donner l’enchaînement des matières suivant l’ordre où elles doivent se ranger dans l’esprit, pour une étude suivie & profitable. Un plan raisonné indiquera cet ordre, & sera, pour ainsi dire, l’ame de cette production.

__________________________

[VI.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAISONNÉ DE CHIMIE,
de Métallurgie, & de Pharmacie ; par M. DE MORVEAU, Avocat Général au Parlement de Bourgogne, membre de plusieurs Académies, quant à la Chimie ; par M. Duhame, Inspecteur général des Mines, quant à la Métallurgie ; par M. Maret, Secrétaire perpétuel de l’Académie de Dijon, quant à la Pharmacie, deux volumes in-4°.

LA Chimie, cette science aujourd’hui si cultivée, dont on a établi des cours publics dans plusieurs villes de province ([7]), dont le médecin, le physicien, le naturaliste ne peuvent plus se passer, dont tous les arts commencent à emprunter les lumières, la Chimie est, sans contredit, la partie la plus imparfaite de toute l’ancienue Encyclopédie.

Ce n’est pas que l’on ait à reprocher aux éditeurs d’avoir négligé le choix de leurs coopérateurs en cette partie ; il suffit pour les justifier de nommer MM. Venel, Malouin, Rouelle, &c. Il n’étoit guère possible d’appeler des hommes plus dignes de la confiance de la nation, puisqu’ils se sont placés dans le petit nombre des chimistes dont les travaux ont enrichi la science, dont les opinions sont encore d’un grand poids, dont les vues serviront long-temps à diriger les recherches ultérieures. On y trouve en effet quantité d’excellens articles ; mais aucun de ces savans ne s’étoit chargé de tour rédiger, ou du moins de tour revoir : de là vient qu’il n’y a nul ensemble, que les faits sont décousus, que les principes établis en quelques endroits sont souvent combattus dans un autre volume, qu’il manque une infinité de mots, quoiqu’indiqués par des renvois, quoique destinés à compléter des points de théorie, ou à décrire des opérations essentielles. Par exemple, le mot affinité n’y est pas même expliqué ; il faut chercher au mot menstrue les principes de la dissolution, & ces principes démentent formellement ce qui avoit été établi sous les mots adhérence, attraction, Cohésion.

Dans les supplémens, il n’y a encore que des articles détachés qui ne font corps ni entre eux, ni avec l’Encyclopédie ; l’auteur qui en a fourni le plus, n’avoit pas formé l’entreprise de suppléer ni de corriger toute la Chimie ; il s’est borné à retraiter quelques-uns des principaux articles de théorie, tels que assinité, causticité, cristallisation dissolution, équiponderance, hépar, phlogistique, &c. Du reste, on ne s’est pas même attaché à compléter la nomenclature.

L’on ne peut douter que les auteurs de cette partie de l’ancienne Encyclopédie avoueroient eux-mêmes la nécessité de refondre tout leur travail. Notre plan sera peu différent de celui qu’ils avoient adopté, & qui nous paroît tenir essentiellement au système encyclopédique ; il nous reste peu de chose à ajouter ici pour achever de le faire connoître.

L’histoire de la marche d’une science quelle qu’elle soit, tient à la philosophie générale, comme partie de l’histoire de l’esprit humain ; elle est utile a tous ceux qui veulent se rendre compte de la certitude de ses principes, comparer les idées des anciens & des modernes sur le même sujet, ou apprécier avec justice les travaux de leurs contemporains ; elle est nécessaire à ceux qui s’appliquent à en reculer le bornes : la science ne leur osfre proprement que la collection méthodique des vérités acquises ; il n’y a que l’histoirc de la scicnce qui puisse réunir sous leurs yeux les opinions qui se sont succédées, les apparences qui ont séduit, les objets dont il faut reprendre la trace, les tentatives qu’on peut s’épargner, tout ce qui reste à approfondir ou à perfectionner, qui puisse leur communiquer enfin l’expérience des siècles qui ont précédé. Nous conserverons donc cette partie de l’ancienne Encyclopédie, nous en élaguerons tout ce qui nous paroîtra superflu, nous ne négligerons rien pour la rendre à la fois aussi concise & aussi complète que l’on peut le désirer.

Plus une science se répand, plus elle fournit de connoissances pratiques aux arts, d’idées neuves à la métaphysique de la nature, plus il importe d’avoir un ouvrage où l’un puisse trouver facilement & sans étude l’explication claire de tous les termes de sa langue. Le chimiste ne seroit pas embarrassé d’aller chercher aux articles menstrue & rapport, l’opinion de Venel sur les affinités ; niais l’artiste, le littérateur, le mathématicien, le physicien peut-être qui rencontreroit ce dernier terme, ne sauroit plus où en retrouver la définition ; cette nomenclature est donc d’un intérêt plus général pour le grand nombre des lecteurs ; elle devient précieuse même au chimiste, en assurant le sens des mots qui ont été employés arbitrairement, de ceux qui sont devenus moins familiers ; en le mettant sur la voie pour pénétrer, autant qu’il est possible, le langage mystérieux des adeptes, lorsqu’il veut porter un œil curieux sur leurs écrits. Cette nomenclature ne se trouve jusqu’à présent que dans l’Encyclopédie ; notre tâche sera de la perfectionner.

Pour la partie théorique, nous profiterons des vues sublimes de l’illustre Comte de Buffon, des preuves, des développemens, des applications qu’en ont donnés M. Macquer, M. Bergman, les auteurs des élémens de l’académie de Dijon, & en dernier lieu M. Dutour, dans ses belles expériences sur les adhésions ; nous recueillerons de même pour l’étiologie des opérations particulières, tout ce que nous trouverons dans les écrits de ceux qui s’en sont spécialement occupés. Nous nous défendrons également & de cet esprit de systême qui veut tout expliquer, qui ne croit que ce qu’il comprend, & de cette fausse philosophie qui rejette une méthode dans laquelle mille vérités s’enchaînent, parce qu’il reste un ou deux faits dont


on n’a pas encore entrevu la liaison avec le principe. Nous admettrons jusqu’aux hypothèses, parce que ce sont elles qui ouvrent communément la route aux découvertes, parce qu’il importe qu’elles soient toujours présentes à l’esprit de ceux qui interrogent la nature par l’expérience, & que, dans ce travail délicat, l’oeil ne voit réellement que ce que la pensée l’avertit d’observer ; mais nous nous garderons bien de donner de simples probabilités pour des preuves ; nous nous appliquerons même à fixer les règles logiques propres à la Chimie ; c’est un des objets les plus importans aux progrès de cette science. Avant de disputer sur l’identité de tels ou tels principes, il convient sans doute de travailler à se mettre d’accord sur ce qui constitue l’identité ou la différence des êtres chimiques ; le savant professeur d’Upsal cil cependant le seul qui ait essayé de resserrer ainsi le champ trop illimité des analogies & des possibilités. On sent bien que c’est sur-tout en cette partie que nous aurons à corriger & à retrancher ; mais le travail des anciens auteurs ne sera pas pour cela condamné à l’oubli, nous le rendrons à la partie historique ; les idées des hommes de génie ne sont jamais stériles.

Il n’est pas besoin d’avertir que tout ce qui tient à la manipulation des opérations, aux procédés des expériences, sera exactement décrit d’après les meilleurs auteurs ; les planches offriront tous les instrumens, tous les appareils, tous les objets qu’il seroit difficile de comprendre sans le secours du dessin, ou qu’il importe de réunir dans un ordre propre à soulager la mémoire.

Les articles ajoutés ou refaits en entier seront marqués de deux étoiles ; il n’y en aura qu’une aux articles qui seront simplement refondus ou augmentés.

Comme les principes de la Chimie s’appliquent continuellement aux opérations de la Métallurgie & de la Pharmacie, il n’étoit pas possible de séparer ces trois parties sans s’exposer à des répétitions & des doubles emplois ; elles seront donc réunies dans le même dictionnaire ; mais quoiqu’elles soient traitées par trois auteurs différens, il n’en résultera ni contradiction, ni la plus légère disparate, au moyen des arrangemens qu’ils ont pris pour se communiquer leur travail ; & même, dans les cas où ils n’auroient pu se concilier sur quelques points, leurs opinions particulières seront présentées & raisonnées de part & d’autre comme de simples hypothèses ; de sorte qu’il n’y aura rien à perdre ni pour la vérité, ni pour l’harmonie. On aura seulement l’attention de répéter les mots (Métallurgie & Pharmacie) à la tête de chaque article particulier à ces arts, ainsi que des additions qu’ils exigeront à la suite de quelques articles tie Chimie ; ce qui servira à distinguer en même temps ce qui appartient à chaque matière & à chaque auteur.

MÉTALLURGIE.

La Métallurgie est l’art de traiter les minéraux, par des fontes faites sur des quantités de substances métalliques, infiniment plus grandes que celles que l’on emploie dans la Docimasie ou l’art des essais ; en conséquence, les fourneaux à l’usage des opérations métallurgiques doivent être plus grands que ceux de la Docimasie. Qaoique la Chimie doive présider dans l’un & l’autre de ces arts, les plus habiles chimistes auxquels l’on est redevable de tous les beaux procédés mis en usage dans ces deux circonstances, ont conçu que le travail en grand exigeoit des manipulations différentes pour pouvoir ménager les frais, & tirer le plus grand parti possible des métaux qu’on y traite ; & qu’enfin, les fondans employés en Docimasie ne pouvoient pas entrer dans les procédés métallurgiques.

Pour traiter avec ordre l’art métallurgique, l’on se propose le plan suivant :

1°. De donner une Géographie souterraine, qui fera connoîte les différentes dispositions des filons ou veines minérales, métalliques ou fossiles qui se trouvent dans les entrailles de la terre, ensemble leurs variations, & ce qui les produit.

2°. L’on traitera de la manière d’exploiter les filons, soit par puits, soit en galeries ou autres ouvrages ; & pour rendre la chose plus sensible, on y joindra le plan & le profil d’une mine ; &, si on le juge nécessaire, l’on donnera les dessins des meilleures machines connues pour l’épui sément des eaux, des mines, & l’extraction des minerais.

3°. L’on décrira les meilleurs procédés en usage pour la fonte de minéraux d’or & d’argent, à l’effet d’en obtenir ces métaux parfaits.

4°. L’on traitera dcs procédés les plus avantageux pour obtenir le cuivre de ses minérais, & le porter à sa perfection.

5°. L’on décrira les meilleures méthodes de fondre les mines de plomb, & d’obtenir, par l’affinage, l’argent que communément il contient ; ce qui conduira à parler de la révivification des litharges, ou leur réduction en plomb marchand.

6°. Le cuivre contenant souvent de l’argent, nous décrirons tous les procédés les plus usités pour en faire le départ par l’intermède du plomb ; travail que l’on nomme liquation.

7°. On traitera de la fonte des mines d’étain, pour en obtenir ce métal.

8°. On parlera du fer, métal si connu, si utile, & heureusement le plus abondamment répandu, tant dans le sein de notre globe qu’à sa superficie. Ou donnera les meilleurs procédés pour obtenir ce métal aussi pur & aussi malléable qu’il est possible, soit en le traitant par la fonte en gueuse, & ensuite par l’affinage, soit en fondant le minéral à la manière des Corses, des Catalans, & des Espagnols, qui, dans un seul petit fourneau, fondent les minérais, & obtiennent le meilleur fer de l’Europe.

9°. L’on détaillera les méthodes qu’on croira les plus avantageuses pour faire tie l’acier avec du fer de gueuse, ou en faisant cementer le fer forgé avec les matières propres à sa conversion en bon acier.

10°. L’on traitera de la fonte du bismuth.

11°. De la fonte de l’antimoine.

12°. De la méthode employée pour retirer le zinc de sa mine.

13°. De la fonte du cobalt pour en faire de l’azur.

14°. De la meilleure méthode de retirer, en grand, le mercure de sa mine.

15°. L’on décrira la maniere de retirer le soufre des minéraux.

16°. L’on traitera des meilleurs procédés pour faire la céruse.

17°. L’on détaillera la meilleure méthode pour faire le minium.

18°. On parlera des mines de charbon de terre.

19°. Des mines d’alun, & de la manière d’en extraire ce sel.

20°. Des mines de sel marin.

Enfin, pour faciliter l’intelligence de tous les procédés métallurgiques ci-dessus, l’on donnera les plans, coupes & profils des fourneaux que l’on croira les plus avantageux ; & l’on y joindra un tableau méthodique de tout l’art minéralogique.

PHARMACIE.

LA partie du Dictionnaire Encyclopédique qui a pour objet la Pharmacie, est une des plus savantes & des plus satisfaisantes de ce grand Ouvrage. Les principes de l’art y sont exposés avec clarté, les procédés décrits avec une exactitude, une intelligence qui inspirent la confiance ; & la rédaction de chaque article annonce dans leurs Auteurs des connoissances physiques, chimiques, & médicales, très-étendues, réunies au talent de s’exprimer avec élégance & avec précision.

Aussi nous ferons-nous un devoir d’adopter presque tous les principes de ces savans rédacteurs (MM. Malouin, Venel), de conserver une très-grande partie de leurs articles, & d’employer leurs expressions mêmes, lorsque l’exécution du plan sur lequel nous nous proposons de traiter la Pharmacie, nous forcera de faire quelques changemens dans ceux de leurs articles auxquels nous croirons devoir toucher.

Depuis l’époque où l’Encyclopédie, où les Supplémens même ont été mis au jour, les progrès de la Physique, & sur-tout de la Chimie, ont considérablemcnt influé sur ceux de l’art pharmaceutique. On a fait en Médecine plusieurs découvertes importantes, qui exigent des manipulations, des procédés nouveaux. L’art a percé les ténèbres dont s’enveloppoient plusieurs possesseurs de remèdes secrets, qui, sans répondre aux promesses fastueuses de leurs Auteurs, peuvent dans quelques circonstances être d’un usage utile. Le Gouvernement en a fait connoître plusieurs, en différens pays, & principalement en France. La publication du Dictionnaire de Chimie de Al. Macquer, de la Pharmacie de M. Baumé, des Pharmacopées de MM. Triller, Vitet & Lewis ; enfin la traducion de celle de Londres, enrichie des notes du docteur Pemberton & du Traducteur M***, ont multiplié les sources où le Medecin, le Chirurgien, & le Pharmacien peuvent puiser de nouvelles connoissances ; & le Public, dont l’intérêt seul guida la plume des rédacteurs de cette nouvelle Encyclopédie, a droit d’attendre d’eux qu’ils ne s’arrêtent qu’aux bornes où l’art s’est arrê.é lui- même à l’époque où ils écrivent.

Ce point de vue, sous lequel nous avons considére & le travail de nos prédécesseurs, & les obligations des nouveaux rédacteurs, doit faire sentir & l’étendue des obligations que nous nous inrposons, & les avantages que procureront nos efforts, s’ils sont aussi heureux qu’ils seront ardens.

Nous nous proposons, non seulement de donner une nomenclature exacte de tous les termes qui composent l’espèce de langue particulière à l’art pharmaceutique, une exposition de ses principes, une énumération de toutes les compositions imaginées jusqu’à présent, une histoire des procédés a suivre, & une description des résultats ; mais encore de motiver la proscription des compositions marquées du sceau de la réprobation ; de faire connoître les propriétés médicinales de celles qu’il est important de se procurer, & désigner les doses sous lesquelles on doit les prescrire.

Le désir de ne rien oublier d’essentiel, & d’éviter les redites, nous a engagé à classer les différentes opérations pharmaceutiques sous leurs noms propres ; à diviser chaque classe en sections relatives à la simplicité, ou à la composition des préparations, à la nature, à l’état des menstrues ou des excipiens à employer, ou des procédés à suivre, & à sous-diviser chaque section, quelquefois par des caractères pris de la consistance des résultats, presque toujours par leurs qualités médicinales.

Dans chaque division, nous donnerons les définitions génériques, nous décrirons les procédés à suivre, & sous chacune seront rangées les espèces avec leurs caractères propres, les signes capables d’en faire connoître la bonté, l’altération, soit par vètusté, soit par sophistication, & leur propriété médicinale, relativement à leur dose, qui seront désignées avec leur rapport aux différens âges.

Parmi ces espèces, seront nécessairement placés


les produits médicinaux des opérations chimiques, & les préparations des substances des trois régnes. Mais à l’egard de celles-ci, nous nous bornerons à déterminer les caractères auxquels on pourra reconnoître si elles méritent de la confiance, & à fixer les doses auxquelles on doit les employer, & nous renverrons aux différens articles d’Histoire Naturelle & de Matière médicale, où ces substances auront été décrites.

Nous en userons de même pour les produits des opérations chimiques ; & par l’exécution de ce plan, les Auteurs des parties relatives à la Médecine pratique & à l’Histoire Naturelle, pourront se dispenser d’entrer dans aucun détail sur les doses des remèdes, sur leurs propriétés, & sur la manière de les employer.

Le travail d’Hoffman, de Venel, de le Roi, sur-tout celui de MM. Bergman, du Chanoi, Blak, Lavoisier, fournira des articles absolument neufs sur la préparation des eaux minérales artificielles ; & ces articles, rapprochés de ceux de Chimie, dans lesquels les principes de ces préparations seront développés, donneront sur cet objet toutes les lumières qu’on doit désirer.

Quoique les compositions magistrales varient suivant les indications à remplir & les connoissances des Praticiens, elles sont, de même que les officinales, soumises à des procédés relatifs à la nature des drogues qui entrent dans leur préparation, & elles seront traitées suivant le même plan dont nous avons tâché de donner une idée.

A tous ces détails, dont l’exposition de notre plan doit faire concevoir l’étendue, nous en réunirons dont nous avons plus d’une fois senti l’importance, & que MM. Baumé, Lewis, Bergman, &c., nous ont mis dans le cas de présenter. Ce sont des tables où seront indiquées les drogues que l’on peut substituer les unes aux autres dans les compositions officinales ou magistrales ; les doses sous lesquelles chaque drogue, du genre des héroïques, se trouve dans une quantité donnée de chacune de ces compositions ; la quantité des différens acides nécessaires pour saturer les différens alkalis & les différentes terres solubles ; enfin celle du gaz qui s’échappe de ces substances pendant l’effervescence qui accompagne la combinaison de celles qui ne sont pas dans un état de causticité.

Un tableau général du plan que nous aurons suivi, en terminant tout ce que nous aurons cru devoir donner sur la Pharmacie, mettra dans le cas d’étudier cet art avec méthode, en indiquant les articles qu’il faut consulter pour s’élever, par la connoissance des principes & des opérations les plus simples, à celle des procédés les plus compliqués.

[VII.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAIS. D’AGRICULTURE ;

par M. l’Abbé TESSIER, Docteur-Régent de la Faculté de Médecine de Paris, & de la Société royale de Médecine, quant à l’Agriculture proprement-dite, ou la culture des terres ; par M. THOUIN, Jardinier en chef du Jardin du Roi, quant au jardinage ou la culture des jardins & vergers ; & par M. Fougeroux de Bondaroy, de l’Académie Royale des Sciences, quant à la culture des bois & à l’aménagement des forêts, deux volumes in-4°.

L’utilité reconnue de l’Agriculture lui donne un rang distingué dans les Arts & dans les Sciences physiques. On peut la diviser en trois branches principales.

La première est l’Agriculture proprement dite, ou la culture des terres.

La seconde est le Jardinage ou la culture des jardins & vergers.

La troisième, qui embrasse tout ce qui a rapport aux arbres & arbustes élevés dans des forêts, est la culture des bois.

Toutes ces parties importantes ont été traitées très-superficiellement dans l’Encyclopédie ; on y trouve quelques excellens préceptes, mais peu d’applications.

Elle ne présente aux Agriculteurs que la moitié des choses qu’ils espéroient y rencontrer. On ne les présente que d’une manière confuse. Les coopérateurs n’ayant point déterminé les bornes respectives dans lesquelles ils devoient se renfermer, on y trouve des omissions sans nombre, des redites non moins considérables, qui, en augmentant l’ouvrage, ne le rendent que plus défectueux. Nous allons indiquer la marche que nous avons cru devoir suivre pour remédier à ces imperfections.

L’Agriculture proprement dite exige préliminairement des détails sur ce qui doit servir à l’exploitation d’une ferme ou métairie ; tels sont les ustensiles du labourage, l’éducation & la conservation du gros & du petit bétail, en y comprenant les haras, les granges & greniers propres à contenir les grains & les fourrages, les différens engrais, le gibier, la volaille, les abeilles ; ce qui forme une partie de la maison rustique.

La culture des terres ne doit point être la même pour toutes sortes de productions On peut donc la considérer & la décrire sous trois rapports ; 1°. relativement aux grains qui fournissent à l’homme son principal aliment ; 2. relativement aux végétaux qui servent à nourrir les bestiaux ; 3°. relativement aux espèces de plantes qui sont cultivées en grand pour être employées dans les Arts, ou dont l’usage que les hommes en peuvent faire, n’est point de première nécessité. Ces rapports établissent trois classes.

Dans la première se trouvent le seigle, le froment, l’orge, l’épeautre, l’avoine, le maïs, le riz, le millet, les pois, les fèves, les haricots, les pommes de terre, les topinambours, &c.

La seconde comprend les prairies naturelles & artificielles ; les unes sont formées en grande partie d’un mélange des plantes de la famille des graminées, & placées dans des terreins humides ; les autres, qu’on peut faire dans des terreins de diverse nature, ne sont le plus ordinairement composées que d’un même genre de plantes, qui ne sont point de la famille des graminées, par exemple, de luzerne, de trefle, de sainfoin, de sauve, de pimprenelle, &c.

Dans la troisième classe sont renfermés le colsa, la navette, le lin, le chanvre, le coton, l’indigo, la garence, le houblon, le safran, la canne à sucre, &c.

Dans l’Encyclopédie méthodique on traitera d’une manière générale, & aux mots les plus convenables, des façons qu’on doit donner aux terres selon leur nature & les plantes qu’elles portent, des engrais propres à chacune, du temps & de la manière de semer & de planter, de la préparation des semences & plants, des phénomènes de la végétation, des maladies & des circonstances qui lui nuisent, des moyens de s’y opposer lorsqu’on le peut ; des récoltes & de la conservation de leurs produits. Les principes généraux seront rappelés & appliqués aux différens cas avec les modifications convenables, en y ajoutant les cultures particulières que chaque espèce de plantes exige.

Sans entrer dans tous les détails de la construction, nous nous contenterons d’indiquer ce qu’on doit y trouver réuni pour favoriser une bonne exploitation. L’Art vétérinaire, qui fait partie du Dictionnaire de Médecine, s’occupera des maladies des bestiaux élevés & entretenus dans la ferme, & le commerce se chargera des denrées qui seront le produit de la culture des terres. C’est en se renfermant ainsi dans des bornes fixées, que chaque coopérateur à l’Encyclopédie méthodique pourra simplifier son travail, & éviter des doubles emplois, qu’on a reprochés au Dictionnaire Encyclopédique.

L’on adoptera les mots latins du Dictionnaire de Botanique de M. le Chevalier de la Mark, qui fait partie de l’Encyclopédie méthodique, & on y joindra les noms françois connus, sans traiter de l’Histoire ni des caractères, ni des classes, ni des genres auxquels les plantes cultivées dans les terres appartiennent dans les diverses méthodes. Il sera peut-être nécessaire de désigner sous le nom d’espèces ce qui n’est que variété dans la science de la Botanique, parce que les cultivateurs ne peuvent avoir égard aux divisions & aux rapprochemens des Botanistes.

En examinant la nature des terreins, nous serons moins d’attention aux distinctions admises par les Chimistes & les Naturalistes, qu’à celles que l’observation fait connoître à un Agriculteur éclairé par l’expérience.

Enfin nous parlerons au mot Agriculture des différens systêmes qui partagent les Cultivateurs savans sur la manière de se procurer les meilleures & les plus sûres récoltes.

JARDINAGE.

Cette branche de l’Agriculture comprendra tous les termes, tous les noms relatifs à cet art, placés dans l’ordre alphabétique le plus exaEt. On peut les diviser;

1°. En termes propres au Jardinage.

2°. En noms d’ustensiles particuliers au Jardinage.

3°. En terme de pratique du Jardinage.

4°. En noms des végétaux cultivés dans les jardins.

Le premier de ces ordres est composé de tous les termes qui forment, pour ainsi dire, la langue de cet art, & qui, désignant moins les choses que leur manière d’être, n’ont besoin pour être entendus que d’une définition succincte, claire, & toujours placée sous leurs noms propres.

Le second renferme tous les termes d’ustensiles employés dans le Jardinage, comme bêches, rateaux, arrosoirs, cloches, châssis, terres, &c. Ces noms-ci, indépendamment de leur définition, nécessitent des descriptions détaillées, quelquefois des figures, & toujours leur usage.

Le troisième en formé de tous les termes de pratique, comme labours, marcottes, greffes, taillis, plantation, &c. Ces mots fourniront des traités particuliers qui doivent présenter, 1°. la théorie générale de chacune de ces cultures; 2°. leurs différentes espéces; 3°. leurs usages; 4°. les moyens les plus expéditifs & les moins dispendieux de les mettre en pratique.

Le quatrième & le dernier ordre comprend tous les noms des végétaux qui font l’objet de cette partie de l’Agriculture. On choifira de préféretace les noms françois les plus généralement connus des Cultivateurs, auxquels on ajoutera un seul synonyme latin, choisi parmi ceux que M. le Che-


valier de la Mark a adoptés dans son Dictionnaire de Botanique. On suivra la culture depuis le semis jusqu’à la parfaite croissance de la plante; on parlera ensuite de son usage dans la pratique du Jardinage, &c. Ses propriétés en Médecine ou dans les Arts seront simplement indiquées en deux mots, afin de ne pas empiéter sur les Dictionnaires des autres Sciences, dont chacune de ces propriétés doit être l’objet; il en sera de même des descriptions botaniques, anatomiques, & de toute la partie de la synonymic étrangère qui appartient a la Botanique.

On ne traitera dans ce dictionnaire du Jardinage que des végétaux cultivés en Europe, soit dans les jardins potagers ou à fleurs, dans les pépinières ou dans les jardins de Botanique; ce qui composera un nombre de plus de six mille végetaux. Les autres, qui ne sont connus que par les ouvrages des botanistes ou des voyageurs, ne seront point désignés nommément; mais on donnera des préceptes généraux sur leur culture à l’article du pays où ils croissent.

Dans tous ces articles on aura le plus grand soin de proportionner l’étendue des détails à leur degré d’importance; ceux qui concerneront les végétaux recommandables par leur usage dans l’économie & dans les arts, tiendront le premier rang.

Les synonymes françois des végétaux trouveront leur place à leur rang dans ce dictionnaire; mais ils n’y seront que pour indiquer leurs noms propres, auxquels ils renverront.

Bois.

La troisième division comprendra les semis & plantations; l’aménagement & l’amélioration des forêts; tout ce qui a rapport à la culture & à l’exploitation des arbres, baliveaux, & futaies. Nous traiterons de la culture des arbres d’avenues & d’agrément pour les bosquets & l’ornement des parcs; des arbres & arbustes qui, quoiqu étrangers, sont aujourd’hui devenus presque indigènes pour nous. Nous ne nous bornerons pas aux seuls arbres qui constituent & font le principal avantage des bois & forêts, comme chêne, hêtre, frêne, bouleau, peuplier, &c.; nous y ajouterons les arbres d’un moindre rapport, comme cormier, & ceux qui sont principalement destinés à être réduits en charbon, comme cornouiller, bourgine, &c. Nous n’oublierons pas les arbres des montagues, comme pins, sapins, &c. Au mot semis, nous parlerons de tout ce qui regarde la préparation de la terre pour cet objet, &c. Nous ferons des articles pour la culture & la nature des terreins généralement propres aux arbres; & ensuite, à chacun des articles, nous indiquerons les différences convenables à chaque espèce: c’est le moyen d’être court & d’éviter les répétitions. Ainsi, en parlant du hêtre, nous indiquerons le terrein qui est le plus convenable convenable à cette espèce d’arbre ; nous traiterons de sa culture du moment où il est de service & en état d’être exploité, de la qualité de son bois, de l’usage auquel on le destine avec le plus de profit ; nous dirons comment on l’abat, comment on le débite, & les ouvrages qui se font dans la forêt. Le chêne & les autres grands arbres des forêts seront traités de même, & chacun suivant leur nature, leurs qualités & leurs usages.

Nous comprendrons encore dans cette division la culture des vignes, des oliviers, des vergers, la taille & greffe des arbres fruitiers.

D’après l’exposition de ce plan, il est aisé de voir qu’il n’existe dans l’Encyclopédie ancienne que bien peu de matériaux relatifs à l’Agriculture, propres à entrer tels qu’ils sont dans ce nouveau dictionnaire, & qu’il est impossible de s’en servir sans leur donner la forme qui convient à ce nouvel ouvrage ; ce ne sera qu’avec la circonspection la plus réfléchie qu’on dénaturera ces articles. Un discours préliminaire pour chaque branche d’Agriculture & des tableaux analytiques présenteront l’enchaînement de toutes nos connoissances à cet égard.

_____________________________

[VIII.] DICTIONNAIRE D’HISTOIRE NATURELLE DES ANIMAUX.

Il sera précédé par une introduction aux trois Régnes de la Nature, & par l’Histoire
Naturelle de l’homme ; par M. DAUBENTON, de l’Académie Royale des
Sciences, Lecteur & Professeur d’Histoire Naturelle au College Royal de France,
Garde & Démonstrateur du Cabinet du Jardin du Roi, &c. Ce Dictionnaire sera
divisé en six parties, dont la premiére contiendra les Animaux quadrupèdes,
auxquels on a joint les cétacées, rédigée d’après l’Histoire Naturelle des Animaux
de M. DE BUFFON ; la seconde, les Oiseaux, par M. MAUDUIT, Docteur
Régent de la Faculté de Paris, & membre de la Société Royale de Médecine ;
la troisiéme, les Quadrupèdes ovipares & les Serpens, par M. DAUBENTON ;
la quatrième, les Poissons, par le même ; la cinquième, les Insectes, par M. GUENEAU
DE MONTBEILLARD, Académicien honoraire de l’Académie de Dijon ;
la sixième, les Vers, par M. DAUBENTON. Ces six parties seront imprimées
à la suite les unes des autres, & formeront trois volumes in-4°.

L’INTRODUCTION à l’Histroire Naturelle commencera par la définition de cette science & par l’énumération abrégée de ses différens objets. Ensuite j’indiquerailes limites de l’Histoire Naturelle relativement aux autres sciences qui ont le plus de rapports avec elle : telles sont l’Anatomie, la matière médicale, la Botanique, la culture des plantes, la Chimie, la Métallurgie, &c.

J’expliquerai les principes des distributions méthodiques des productions de la nature en règnes, ordres, classes, genres, espèces, sortes, & variétés.

Ensuite je discuterai cette grande question d’Histoire Naturelle, savoir si la nature passe d’une espèce à une autre par des nuances successives ; si toutes les espèces de ses productions pourroient être rangées sur une même ligne, de manière que chaque espèce auroit plus de rapports avec celles qui l’avoisineroient, qu’avec aucune des autres ; ou si cei ordre, au lieu d’être continu, seroit interrompu par des lacunes entre des espèces qui n’auroient pas des caractères propres à former une sorte de liaison entre elles. J’exposerai dates l’introduction à l’Histoire Naturelle les raisons qui ent été données par différens auteurs, pour prouver qu’il y a des êtres intermédiaires qui participent de la nature des minéraux & des végétaux, & qui indiquent une sorte de passage entre le règne animal & le règne végétal, & d’autres êtres qui forment une liaison entre le règne végétal & le règne animal. A la suite de cet exposé, je rapporterai l’opinion des naturalistes qui pensent au contraire que l’on n’a eu jusqu’à présent aucunes preuves décisives de passage ou de liaison entre les règnes de la nature.

Je ferai mention des principaux auteurs qui ont traité des trois règnes de la nature, & je donnerai quelques notices de leurs ouvrages.

L’introduction à l’Histoire Naturelle sera terminée par l’exposition des motifs par lesquels ou s’est déterminé à faire des dictionnaires particuliers, non seulement pour chaque règne, mais aussi pour chacun des ordres ou grandes classes des productions de la nature qui leur appartiennent.

Quoique plusieurs naturalistes nomenclateurs aient mis l’homme dans une même classe avec les animaux quadrupèdes, je ne confondrai pas l’Histoire Naturelle de l’homme avec celle des animaux ; elle sera placée à la tête du dictionnaire des quadrupèdes, après l’introduction à l’Histoire Naturelle.

Comme il y aura dans l’Encyclopédie méthodique des dictionnaires particuliers pour l’Anatomie, la Médecine, l’art du Dessin, &c., on ne peut répéter dans l’Histoire Naturelle de l’homme aucun des articles qui appartiennent à ces dictionnaires ; ainsi, elle doit être réduite aux articles suivans :

Les différences qui sont entre la conformation du corps de l’homme & celle des animaux.

La naissance de l’homme & son éducation physique relativement à la force & aux proportions de son corps.

Les principales différences de la taille depuis le nain jusqu’au géant.

Les variétés de l’espèce humaine pour la couleur de la peau, les traits du visage, les proportions, la force, & la vigueur du corps de l’homme, ses alimens, &c.

Ses différens âges, la durée de sa vie, sa mort, la décomposition de son corps, ses restes embaumés, pétrifiés, &c.

L’Histoire Naturelle des animaux sera divisée en six dictionnaires méthodiques ; le premier contiendra les quadrupèdes vivipares & les cétacées ; le second les oiseaux ; les quadrupèdes ovipares & les serpens seront dans le troisième dictionnaire ; les poissons dans le quatrième, les insectes dans le cinquième, & les vers dans le sixième.

Cette division du règne animal en six dictionnaires est nécessaire pour qu’ils soient plus méthodiques, & pour rendre par conséquent l’étude de cette science plus simple & plus facile. Il auroit même fallu faire huit dictionnaires, conformément à la distribution méthodique des animaux qui les divise en huit ordres, & qui me paroît la mieux fondée sur leurs caraetères distinctifs. Ces huit ordres comprennent, 1°. les quadrupèdes, 2°. les cétacées, 3°. les oiseaux, 4°. les quadrupèdes ovipares, 5°. les serpens, 6°. les poissons, 7°. les insectes, 8°. les vers. Mais les cétacées & les serpens ne sont pas assez nombreux ni assez connus pour suffire à deux dictionnaires particuliers ; on sera obligé de mettre les cétacées dans le dictionnaire des quadrupèdes vivipares, & les serpens dans celui des quadrupèdes ovipares.

QUADRUPÈDES ET CÉTACÉES.

Toute l’Europe s’accorde à regarder l’Histoire des animaux de M. de Buffon comme l’un des plus beaux ouvrages de ce siècle. On sent bien qu’avec un tel guide il seroit superflu de chercher à s’ouvrir des routes nouvelles dans cette partie de l’Histoires Naturelle ; aussi l’Histoire des animaux quadrupèdes sera-t-elle rédigée ici tout entière d’après celle de M. de Buffon, mais en y mettant les modifications, & en y donnant la forme


que prescrit le plan général de nos dictionnaires.

Pour nous y conformer en tout, nous donnerons à l’article quadrupèdes, une distribution méthodique de leurs différentes familles : mais notre méthode, simple, naturelle, ne fera que rassemblcr ces animaux suivant que l’on pourra remarquer entre eux plus de traits de conformité : on tâchera sur-tout d’éviter les réunions forcées, quelquefois monstrueuses, des natures éloiguées & disparates, rien n’étant plus déplacé que ces contrastes pénibles dans une méthode dont le but est & doit être de réunir les êtres qui se ressemblent, & de les rapprocher dans l’ordre de leurs rapports.

Tout ce qui peut avoir paru de nouveau depuis la publication de l’Histoire des quadrupèdes de M. de Buffon, ou ce qu’il y a lui-même ajouté dans ses supplémens, sera refondu sous chaque article : ceux des animaux sauvages seront enrichis de tous les détails de leur chasse.

Les espèces seront rangées dans ce nouveau dictionnaire sous leurs véritables dénominations ; & tous les noms triviaux, savans, nationaux, ou étrangers, étant rapportés par renvois à ces vrais noms, on verra s’éclaircir la confusion dans laquelle l’ancienne Encyclopédie avoit laissé cette partie de l’histoire des animaux ; souvent, en effet, dans cet ouvrage on n’avoit fait qu’extraire, sans discuter & sans comparer les objets, ce qu’avoit dit chaque voyageur sur les animaux du pays qu’il parcouroit ; de sorte qu’un même animal, donné plusieurs fois sous plusieurs noms barbares, n’étoit reconnoissable sous aucun ([8]) .

Les cétacées ou grands animaux marins du genre de la baleine, qui semblent, par leur forme extérieure & par l’élément qu’ils habitent, appartenir aux poissons, tiennent néanmoins aux quadrupèdes par une analogie de nature bien plus étroite & plus intime ; ils respirent comme les quadrupèdes ; ils engendrent & alaitent de même leurs petits : toute la conformation intérieure de leurs organes & de leurs viscères est la même. D’après ces rapports singuliers & frappans, les cétacées semblent mieux placés dans le dictionnaire des quadrupèdes que dans toute autre partie de l’Histoire Naturelle ; & leurs articles, traités ici avec soin, n’en feront que plus désirer l’histoire de ces animaux, dont on s’occupe actuellement sous les yeux de M. le Comte de Buffon. On joindra à chaque article tout ce qui concerne la chasse & la pêche des quadrupèdes & des cétacées.

OISEAUX.

Le dictionnaire ornithologique sera précédé d’un discours général sur la nature des oiseaux. Je commencerai par les comparer aux autres animaux & entre eux, relativement à la forme extérieure & à l’organisation interne. Je traiterai ensuite des méthodes ou des systêmes proposés pour en rendre la connoissance plus facile. Je terminerai cette partie par une notice abrégée des meilleurs ouvrages sur l’Ornithologie.

L’examen des parties internes donnera les raisons d’un grand nombre des habitudes des oiseaux en général, & de celles de plusieurs familles de ces animaux. On appréciera leurs perceptions d’après le mécanisme de leurs sens, & on confirmera cette théorie par des faits empruntés de l’observation.

Quant à la nomenclature, je suivrai celle de M. de Buffon, comme la plus récente, la plus exacte, & la plus étendue. J’emprunterai en outre de ses ouvrages, mais en observant de les citer, les faits, les pensées, & jusqu’aux expressions même, quand je le croirai nécessaire.

Par rapport à la méthode systématique, je suivrai celle de M. Brisson, parce qu’elle est la plus simple & en même temps la plus générale. Je bornerai la synonymie des oiseaux à celles de Brisson, Edwars, Belon, Catesbi, afin de ne pas grossir inutilement cet ouvrage. Les descriptions offriront, autant que les sujets le permettront, quelques traits distinctifs de chaque espèce d’oiseaux ; elles seront terminées par les faits les plus connus & les plus avérés qui ont rapport à leurs mœurs particulières, habitudes, &c.

Indépendamment de ces objets, on traitera dans le plus grand détail de tout ce qui a rapport aux oiseaux en général ; tels seront les mots oiseau, conservation, plumage, &c. Chacun de ces articles sera autant de discours particuliers qui offriront aux lecteurs (autant qu’il sera possible) ce qu’ils peuvent désirer de connoître sur ces matières.

Je traiterai aussi, dans des articles séparés, de ce qui est relatif à la fauconnerie & aux différentes chasses que l’on fait des oiseaux.

Quant aux articles contenus dans l’Encyclopédie, je n’en ferai qu’un usage borné, parce que le plan que les auteurs de cette partie ont suivi, n’est pas conforme au mien ; que beaucoup d’articles en particulier me paroissent défectueux, & que plusieurs ne présentent au lecteur aucune idée qu’il puisse saisir.

Cette Ornithologie sera terminée par deux tables ; l’une méthodique, l’autre alphabétique. La première indiquera les matières & l’ordre dans lequel on devra les lire, pour tirer du dictionnaire encyclopédique le même avantage que d’un traité suivi sur le même objet ; la seconde sera double, l’une françoise, l’autre latine ; on renverra de la seconde à la première.


QUADRUPÈDES OVIPARES ET SERPENS.

LA plupart des animaux qui ont quatre pieds sont vivans lorsqu’ils sortent du ventre de leurs mères ; on les nomme simplement quadrupèdes. Il y a d’autres animaux à quatre pieds qui pondent des œufs, & que l’on appelle quadrupèdes ovipares, pour les distinguer des quadrupèdes vivipares.

Le dictionnaire des quadrupèdes ovipares contiendra toutes leurs dénominations, qui sont les crapauds, les grenouilles, les tortues, les lézards, les crocodiles, les caméléons, les salamandres, le scinque, &c.

La dénomination de chaque espèce sera suivie du nom latin. Je décrirai le mâle & la femelle ; cette description comprendra non seulement les parties extérieures du corps, mais aussi les principaux viscères. Je ferai remarquer les caractères distinctifs de ces animaux par rapport à leur sexe & aux autres espèces de leur genre. Je rapporterai ce qui a été observé sur leur accouplement, sur leur ponte, sur leurs œufs ou leur frai, sur leur naissance & leurs métamorphoses, autant qu’il sera possible de remplir tous ces différens objets.

Ces descriptions étant faites pour un dictionnaire d’Histoire Naturelle, ne renfermeront aucune connoissance d’Anatomie, puisque les objets de ces deux sciences sont très-différens l’un de l’autre ; j’en rapporterai les raisons dans l’introduction à l’Histoire Naturelle.

Après avoir donné la description des parties extérieures & intérieures de chaque espèce d’animaux ovipares, j’exposerai la qualité de leurs alimens & la manière dont ils les prennent ; je ferai mention de leurs allures, de leurs habitations, & de leurs précautions pour leur sûreté, des moyens qu’ils ont pour attaquer ou pour se défendre, & des ruses qu’ils employent pour saisir leur proie.

Ensuite je citerai les pays où ils se trouvent ; je rapporterai la manière dont on prend ces animaux & dont on les pêche, les propriétés dont ils sont doués, & l’usage que l’on en fait. Mais en traitant de ces objets je ne ferai aucune mention de ce qui a rapport à la cuisine, à la Médecine, ou aux arts ; par exemple, de la manière dont on prépare les grenouilles pour les manger, les tortues pour des bouillons médicinaux, & leur écaille pour différens ouvrages. Je finirai l’article de chaque espèce d’animaux ovipares, en renvoyant au nom générique.

La dénomination de chaque genre sera suivie d’une exposition de ses caractères distinctifs relativement aux autres genres de sa classe : ensuite je ferai l’énumération des espèces qu’il contient, & je terminerai l’article par un renvoi à la classe, sous la dénomination des quadrupèdes ovipares.

A l’article de cette classe, j’exposerai les caractères qui distinguent les animaux qu’elle comprend, des animaux des autres classes, & je renverrai au discours préliminaire qui doit être à la tête du dictionnaire des quadrupèdes vivipares.

On trouvera aussi dans le dictionnaire des quadrupèdes ovipares, l’explication des termes particuliers qui sont en usage pour designer certaines parties de leurs corps, ou leurs différens états, par exemple, écaille, goître, métamorphose, tetard.

Les Serpens ne sont ni assez nombreux, ni assez connus pour en faire un dictionnaire particulier ; d’ailleurs ils ont beaucoup de rapports avec les quadrupèdes ovipares ; c’est pourquoi je mettrai les serpens avec ces animaux dans le même dictionnaire.

Par conséquent il contiendra les dénominations des espèces & des genres des serpens avec leurs noms latins. Chaque article sera traité de la même manière que ceux des quadrupèdes ovipares. Je terminerai les articles des genres par un renvoi au mot serpent. L’article qui suivra ce mot, contiendra l’exposition des caractères distinctifs de la classe des serpens, relativement aux autres classes des animaux. Ensuite je ferai l’énumération des différens genres de serpens, & je finirai par des renvois à l’introduction à l’Histoire Naturelle.

POISSONS.

On donne vulgairement le nom de poisson aux cétacées, aux poissons cartilagineux, & aux épineux ; mais dans un dictionnaire méthodique, les cétacées ne peuvent pas être mis au nombre des poissons, parce qu’ils ont beaucoup moins de rapports avec ces animaux qu’avec les quadrupèdes. D’ailleurs, on aura traité des cétacées dans le premier des dictionnaires d’Histoire Naturelle ; ils se trouveront mélés par ordre alphabétique avec les quadrupèdes, parce qu’ils sont trop peu nombreux & trop peu connus pour suffire à un dictionnaire particulier.

Quelques auteurs ont séparé les poissons cartilagineux des autres poissons, & les ont réunis aux quadrupèdes ovipares, aux lézards, & aux serpens dans une même classe, sous la dénomination d’amphibies ; mais les poissons cartilaginenx ont assez de rapport avec les autres, pour qu’on les mette tous ensemble dans le même dictionnaire.

Il y a un grand nombre d’espèces d’animaux auxquels on donne souvent, & fort mal à propos, le nom de poisson ; tels sont les animaux des coquillages. L’animal qui est dans la coquille d’un escargot ou d’une huître, n’est certainement pas un poisson ; a sera mis au rang des vers ; il ne se trouvera, comme les animaux de tous les autres coquillages, que dans le dictionnaire des vers.

Celui des poissons contiendra les noms de toutes les espèces connues des poissons cartilagineux & des épineux. La dénomination françoise de chaque


espèce sera suivie du nom latin le plus en usage. Je décrirai les parties extérieures du mâle & de la femelle, les principaux viscères & les parties qui forment le squelette ou qui en tiennent lieu. J’indiquerai leurs alimens & les lieux où ils se trouvent dans la mer ou dans les lacs, les fleuves, les ruisseaux, &c. J’exposerai la manière dont ils poursuivent & dont ils saisissent leur proie, les moyens qu’ils emploient pour leur sûreté & pour leur défense. Je ferai mention de ceux qui volent ou qui subissent des métamorphoses ; ensuite j’indiquerai la route & le temps de leurs migrations ; le décrirai leur accouplement ou leur frai, & la manière dont on fait les pêches, autant que chaque espèce de poisson sera connue & pourra fournir à tous ces articles ; je finirai par un renvoi au mot poisson.

L’article qui suivra e mot commencera par l’exposition des caractères de l’ordre des poissons, & par l’énumération des classes & des genres de chaque classe. Enfin je nommerai les auteurs qui ont le mieux traité de ces animaux, & je ferai une notice de leurs ouvrages.

INSECTES.

Ce nouveau dictionnaire raisonné d’Insectologie ; moins limité dans son plan, & d’ailleurs susceptible d’augmentations intéressantes, ne fût-ce qu’à raison des nouvelles découvertes, remplira trois objets principaux.

1°. Il présentera la liste la plus complète de tous les noms françois ou francisés, vulgaires ou scientifiques des insectes, comme aussi de toutes les dénominations composées, par lesquelles les principaux écrivains ont désigné chaque classe, chaque ordre, chaque famille, chaque genre, chaque espèce de ces petits animaux, avec des réflexions sur les règles que l’on doit suivre dans la formation ou l’application de ces noms simples ou composés, & principalement sur les inconvéniens de leur excessive multiplication, sur les abus de la licence que prennent la plupart des naturalistes d’appliquer les mêmes noms à des objets différens ; abus, inconvéniens qui commencent déjà à le faire sentir, & qui, s’ils augmentent à l’avenir dans la même proportion, ne peuvent qu’embarrasser beaucoup la science des choses, & finiront par l’accabler sous le poids d’une stérile & vicieuse nomenclature.

2°. On joindra à ces connoissances nominales, mais essentielles, comme on voit, des connoissances plus réelles ; par exemple, celles des différentes parties tant extérieures qu’intérieures des insectes ; celles des différentes formes par lesquelles elles passent successivement depuis l’œuf jusqu’à l’âge adulte, qu’on appelle vulgairement l’état de perfection ; celles des actions, manœuvres, industries, mœurs, qui sont toujours, plus ou moins évidemment, le résultat de la conformation. On tâchera de tirer de ces connoissances particulières quelques conséquences sur la nature des insectes, & en général sur l’organisation animale que le grand être semble avoir réduite à ses élémens les plus simples, &, pour ainsi dire, à sa dernière analyse dans ces infiniment petits de la nature vivante.

3°. On s’étendra particulièrement sur deux classes d’insectes : ceux qui sont utiles & ceux qui sont nuisibles. On indiquera les moyens les plus sûrs de tirer parti des premiers, d’augmenter, s’il se peut, leur utilité, d’en trouver même aux insectes qui, par notre ignorance ou notre faute, sont restés jusqu’ici dans la classe des inutiles.

A l’égard des insectes nuisibles, soit de ceux qui nous font frissonner par leur figure hideuse, & qui ne sont pas les plus nuisibles, soit de ceux qui nous menacent au dehors d’atteintes cruelles & même dangereuses ; soit de ceux qui nous rongent intérieurement & renaissent sans cesse de notre substance pour la dévorer sans cesse ; soit enfin de ceux qui menacent nos campagnes d’une désolation générale par leur nombre & leur voracité. Nous nous attacherons à les faire connoître, à donner, si j’ose ainsi parler, leur signalement au genre humain : c’est déjà beaucoup de connoître ses ennemis ; mais nous ne nous en tiendrons pas là ; nous nous proposons d’indiquer, autant qu’il sera possible, les moyens de les détruire, d’éviter leurs coups, ou du moins, si leurs coups sont inévitables, de prévenir toutes suites fâcheuses, ou de les adoucir.

On renverra, pour la plus facile intelligence du texte, à des figures exactes qui seront, non de luxe, mais de nécessité, & que l’on ne se per-


mettra que lorsqu’on les jugera plus propres qu’aucune description à donner des notions justes & précises des parties principales & caractéristiques des insectes.

Enfin on ajoutera à la suite du discours préliminaire les tableaux comparés des méthodes insectologiques les plus connues, seul moyen de pouvoir tirer avantage de ce que ces méthodes ont de bon, & de dissiper les nuages que la licence des méthodistes répand tous les jours sur cette partie de l’Histoirc Naturelle.

VERS.

La plupart des naturalistes nomenclateurs les plus célèbres comprennent, sous la dénomination de vers, un grand nombre d’espèces d’animaux de différens genres. Ainsi, le dictionnaire méthodique des vers comprendra non seulement ceux qui sont vulgairement connus sous ce nom, comme les lombrics, les ascarides, les douves, les vers à tuyau, &c., mais encore les sang-sues, les limaces, les scolopendres, les orties de mer, les seches, les étoiles de mer, les oursins, &c.

Les animaux des coquillages seront aussi mis au nombre des vers, pour des raisons qu’il seroit trop long de déduire ici, & qui seront rapportées dans le dictionnaire au mot coquillage.

Enfin ces animaux de forme si singulière, que l’on a nommés zoophytes, sont regardés comme des vers par plusieurs naturalistes nomenclateurs ; les zoophytes ont été divisés en plusieurs genres, sous les dénominations de coraux, de millepores, madrepores, tubipores, alcyonium, éponges, &c.

Tous les articles du dictionnaire des vers seront traités comme ceux des dictionnaires des quadrupèdes ovipares, des serpens, & des poissons.

_______________________

[IX.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAISONNÉ DE BOTANIQUE ;

par M. le Chevalier de la Marck, de l’Académie Royale des Sciences, deux volumes in-4°.

_______________________________________________________________
_______________________________________________________________

ON ne peut attribuer qu’au défaut de rédacteur particulier pour chacune des sciences qui sont traitées dans l’Encyclopédie, la grande imperfection que la Botanique nous paroît avoir dans cet ouvrage. Il y manque plus de la moitié des végétaux, même les plus connus. Les divers articles où il en est fait mention, sont placés la plupart sous des noms étrangers, que les botanistes n’ont pu adopter, & qui en rendent la recherche impossible. Les doubles emplois y sont très-nombreux, faute de s’être entendu sur les noms. Une plante connue n’y est souvent désignée que par un nom barbare. Des hommes cependant d’un mérite supérieur ont fourni à l’ancienne Encyclopédie


des articles excellens, Tels sont, entre autres, MM. Adanson, de l’académie royale des sciences, Daubenton de Montbard, le Baron de Tschoudy, &c. ; mais les travaux de ces savans ne consistent que dans des articles isolés, sans rapport, sans suite, & non dans l’exposition des vues & des principes de la science qui en est l’objet, ni dans l’ordre ou le plan de composition de ces mêmes articles. Pour remédier à ces défauts, je vais exposer le plan de travail que j’ai particulièrement adopté.

Je placerai au commencement du dictionnaire des végétaux un discours préliminaire, dans lequel j’exposerai succinctement l’origine, les progrès, & l’état actuel de la Botanique ; j’y ferai connoître les principaux systêmes des Botanistes & les méthodes les plus remarquables. Ce discours sera terminé par une vue générale sur l’ordre naturel des végétaux, & sur les familles & les genres des plantes.

Le dictionnaire Botanique contiendra l’explication de tous les termes de la Science, considérés dans leurs différens rapports ; les uns, par exemple, comme Ordre, Systême, Méthode, Analyse, Classe, Section, Famille, Genre, Espèce, Variété, Caractère, Rapport, &c., contiendront le développement exact de l’idée de l’emploi de chacun de ces mots, les autres présenteront la définition claire & précise des différentes parties des plantes ; ainsi, aux mots Racine, Tige, Branche, Feuille, Fleur, Etamine, Fruit, Semence, &c., on trouvera tous les détails suffisans pour faire connoître ces parties ; des figures exactes & rigoureusement correspondantes aux discours, viendront à l’appui des explication.

Quant à la description des végétaux, comme le nombre des articles est extrêmement considérable, on s’arrêtera particulièrement aux végétaux (herbes ou arbres) qui méritent le plus d’attention, soit à cause de leur utilité dans la Médecine, soit comme aliment, ou comme propre à nos vêtemens, soit à cause de leur utilité dans les Arts, soit comme ornement dans les jardins, &c. ; tous les autres ne seront cités que par une définition précise & succincte ; car sans rien passer de ce qui est bien connu, je me tiendrai dans les véritables proportions qu’exige chaque objet. J’in-


diquerai le lieu natal de chaque plante, sa durée en général, le temps de sa floraison, ses qualités particulières, son utilité sous quelque point de vue que ce soit.

Les végétaux seront placés chacun sous un nom générique le plus généralement connu ou adopté des Botanistes ; mais à chaque article on indiquera les noms communs les plus connus, & les noms même usités dans les diverses parties du monde ; & ces différens noms ainsi employés procureront cet avantage, que lorsqu’on cherchera une plante dans le dictionnaire des végétaux, on la trouvera immanquablement, puisque le nom vulgaire, le nom du lieu natal & le nom scientifique s’y trouveront. Quant à la synonymie des végétaux, on la bornera à la seule phrase botanique de Tournefort & de Linné, ou, à leur défaut, on citera l’auteur particulier duquel on aura emprunté.

Après le discours préliminaire je placerai des tableaux d’analyse en nombre suffisant, & composés de manière que par leur moyen toute plante que l’on observera & dont on ignorera le nom, pourra être connue dans un instant. L’ouvrage entier dont on vient d’exposer le plan, participera donc des avantages attachés à la forme du dictionnaire, & pourra servir en même temps, comme si c’étoit un traité particulier de Botanique, à tous ceux qui en voudroient faire une étude suivie.

On placera à la fin de l’ouvrage une table qui renfermera tous les noms latins des plantes, ainsi que les termes particuliers latins, usités dans les écrits des Botanistes.

_________________________

[X.] DICTIONNAIRE D’HISTOIRE NATURELLE DES MINÉRAUX ;

par M. Daubenton, un volume in-4°.

Les animaux & les végétaux sont des êtres organisés, & par conséquent des individus qui constituent des espèces constantes. Elles diffèrent les unes des autres par des caractères plus distincts que ceux des minéraux, qui ne sont pas des individus. On ne peut les rapporter à des espèces, ni distribuer leurs différentes sortes & leurs variétés en genres, en classes, & en ordres par des caractères assez distinctifs, pour que les minéraux soient partagés en plusieurs dictionnaires méthodiques, comme les animaux & les végétaux.

J’exposerai dans l’Introduction au règne minéral les différences qui sont entre les minéraux & les végétaux, & je ferai un précis des opinions de quelques auteurs sur le passage du règne animal au règne végétal.

Je donnerai une idée générale des principaux objets de la Minéralogie ; ensuite je ferai men-


tion des meilleurs ouvrages qui ont été faits sur cette science. Enfin j’expliquerai ma méthode pour classer les minéraux & les moyens que je suivrai pour les désigner par des caractères distinctifs.

Un dictionnaire méthodique de Minéralogie doit contenir, 1°. les noms de chacune des productions du règne minéral ; 2°. les dénominations génériques par lesquelles on indique plusieurs sortes de minéraux, que l’on dit être de même genre ; parce qu’ils ont plus de rapports entre eux qu’avec les autres minéraux ; 3°. les termes particuliers que les Naturalistes emploient dans la science de la Minéralogie ; 4°. les noms que l’on a donnés aux principales opérations de la nature dans la formation des minéraux.

La plupart des minéraux ont chacun plusieurs noms ; il est fort inutile & très fâcheux qu’il y ait plus de dénominations à apprendre que de choses à connoître. Il seroit à souhaiter qu’il n’y eût point de noms synonymes en Histoire naturelle ; mais il est absolument nécessaire de les faire tous entrer dans un dictionnaire, afin que l’on y trouve la signification de ceux que l’on aura rencontrés dans des livres, ou dont on aura entendu parler. Après une courte explication de ces noms synonymes, je renverrai au nom que j’aurai adopté.

J’adopterai pour chaque minéral le nom le plus généralement reçu ; mais dans le cas où ce nom donneroit une fausse idée de la chose dénommée, je préférerois un synonyme, s’il s’en trouvoit quelqu’un dont la signification fût meilleure. Je n’emploierai de nouveaux noms que dans une nécessité absolue, dont je rendrai compte en expliquant la nouvelle dénomination.

Le nom de chaque sorte de minéral sera suivi de l’énumération de ses synonymes, de la description du minéral & de ses variétés, de la définition de sa nature autant qu’elle sera connue, de l’explication de sa formation si elle a été découverte, & d’un précis des opinions que l’on a eues à ce sujet. Ensuite j’indiquerai les lieux où se trouve le minéral dont il s’agira ; j’exposerai ses usages & la manière dont on le prépare, s’il peut fournir à tous ces articles. Je finirai par un renvoi à la dénomination du genre de chaque sorte de minéral.

Après la dénomination de chaque genre, j’exposerai ses caractères distinctifs, & je ferai l’énumération des différentes sortes de minéraux qu’il comprendra ; enfin j’indiquerai par un renvoi la dénomination de la classe dont il dépendra.

La dénomination de chaque classe sera suivie de l’exposition de ses caractères distinctifs & de l’énumération des genres qu’elle contiendra. L’article sera terminé par un renvoi à la dénomination de l’ordre de minéraux auquel la classe appartiendra.

Après la dénomination de chaque ordre de minéraux, je rapporterai ses caractères distinctifs, & je renverrai à l’introduction au règne minéral, & aux mots Règne minéral, Minéralogie, & Méthode.

Il y aura aussi des articles pour chacun des noms que les naturalistes ont donnés aux principales opérations de la nature ; par exemple, Suc lapidifique, Concrétion, Cristallisation, Pétrification, Minéralisation, Efflorescence, première Formation, Destruction, seconde Formation, &c. On donnera un précis des opinions des meilleurs auteurs sur chacune de ces opérations de la nature.

Supposons qu’un dictionnaire de Minéralogie, ou d’une autre science, contienne tous les mots qui doivent s’y trouver ; supposons encore que tous les artiles relatifs à ces mots soient bien traités, on trouvera dans ce dictionnaire les mots dont


on voudra savoir l’explication ; mais on n’aura que des connoissances détachées, & dont presque tous les objets seront très-disparates. Si l’on suit les renvois pour lire les articles qui y sont indiqués, on acquerra de nouvelles connoissances qui auront un rapport immédiat avec les premières ; mais cet ensemble sera encore très-borné. On ne pourra jamais s’instruire complètement d’une science dans un dictionnaire, si l’on n’a un moyen d’y trouver les principes & les détails de cette science, d’une manière aussi suivie que dans un traité méthodique.

Pour que ce moyen soit possible, il faut que le dictionnaire contienne réellement un traité méthodique de la science qui en fait l’objet. Ce traité y est morcelé par articles qui ont pour titres des mots rangés par ordre alphabétique. J’exposerai dans le dictionnaire des minéraux la suite de ces articles par ordre méthodique, pour donner un moyen de lire dans ce dictionnaire un traité suivi de la science dont il traite. Chaque article du dictionnaire de Minéralogie aura en tête le nom d’un minéral, & en indiquera le genre, la classe, & l’ordre. Je regarde ces articles comme essentiels par opposition aux articles des noms synonymes qui doivent nécessairement se trouver dans un dictionnaire, comme je l’ai déjà dit, mais qui sont plus nuisibles qu’utiles à la science. Ces derniers articles seront marqués d’une étoile en tête, pour empêcher qu’ils n’offusquent les autres, & qu’on ne leur donne plus de valeur & d’attention qu’ils n’en méritent.

Le dictionnaire sera suivi d’une liste qui contiendra par ordre méthodique,

1°. Les termes particuliers que les Naturalistes employent dans la science de la Minéralogie.

2°. Les dénominations que l’on a données aux principales opérations de la nature dans la formation des minéraux.

3°. Les noms de chaque minéral.

En lisant successivement dans le dictionnaire les articles qui auront pour titre les même mots que ceux de la liste méthodique, on pourra étudier la Minéralogie par principes & par méthode, comme dans un traité complet de cette science.

On mettra le nom latin de chaque minéral après son nom françois, pour rendre la nomenclature plus complète & plus sûre, & pour la mettre plus à la portée des étrangers qui n’ont qu’une connoissance imparfaite de notre langue. Mais les noms latins ne pourront pas être rangés par ordre alphabétique comme les noms françois qui les précéderont. Par conséquent si l’on vouloit avoir l’explication d’un mot latin dont on ne connoîtroit pas le synonyme françois, on ne pourroit pas trouver ce nom latin par ordre alphabétique. Il est donc nécessaire de rassembler les noms latins des minéraux à la fin du dictionnaire, & de les disposer par ordre alphabétique, avec un renvoi de chacun de ces noms latins aux noms françois qui leur correspondent.

Par conséquent il y aura deux tables à la fin du dictionnaire, l’une méthodique & l’autre alphabétique ; la première rendra l’étude de la Mi-


néralogie plus facile, & l’autre fera trouver les noms satins plus aisément. Il faut employer toutes sortes de moyens pour ménager le temps de l’étude, & pour épargner aux gens de lettres la peine de feuilleter des livres inutilement.

_________________________________________________________________

[XI.] DICTIONNAIRE D’HISTOIRE NATURELLE, contenant la Géographie-Physique

ou les phénomènes généraux de l’Histoire Naturelle de la Terre ; par M. DESMAREST, de l’Académie Royale des Sciences, & Inspecteur des Manufactures de la Champagne. ([9])

Le plan de cet ouvrage a été tracé depuis long-temps au mot Géographie-Physique de l’ancienne Encyclopédie : c’est là qu’on pourra voir les détails des objets qui seront traités dans le nouveau Dictionnaire. Ainsi, pour donner une idée de ce travail, je me contenterai d’indiquer ici seulement les masses de ces objets. Dans un discours préliminaire, j’exposerai les principes d’une méthode observation, que je crois la plus propre à reculer les bornes de la Géographie-Physique ; je montrerai ensuite l’enchaînement encyclopédique de tous les articles qui forment actuellement le corps de cette science. Je considérerai d’abord tout ce qui peut avoir rapport à la formation des vapeurs & des nuages qui se résolvent en pluies, ou qui tombent en neiges : cet examen me conduira naturellement à traiter, avec une certaine étendue, des amas de neiges & de glaces placés sur les hautes montagnes, & à les faire envisager comme des réservoirs qui servent à l’aliment d’un grand nombre de rivières & de fleuves. Les sources, les fontaines qui tiennent à cette même économie, seront aussi décrites dans les mêmes vues. Avec ces premières instructions je parcourrai tous les phénomènes des eaux circulantes à la superficie des continens ; je suivrai les ruisseaux, les torrens, les rivières de différens ordres, les fleuves, les lacs que les fleuves traversent, les crues & les inondations accidentelles ou périodiques de ces rivières, enfin les glaces qu’elles charient, leurs débacles, &c. On ne peut observer ainsi les démarches d’un agent toujours en mouvement, sans reconnoître les résultats de ses destructions & de ses transports immenses. Je considérerai sous ces deux points de vue les vallées de différens ordres, leurs ramifications, leurs dispositions relatives, les bassins des grandes rivières, les pentes générales & particulières, les points de partage des eaux, les montagnes, les collines, les


plaines, les isles des fleuves, & les atterrissemens formés à leurs embouchures dans la mer.

L’inspection des parties intérieures de la terre qui ont été découvertes par l’excavation des vallées, me donnera lieu de distinguer différens massifs distribués sur les continens, suivant un certain arrangement relatif. Les couches horizontales ou inclinées, leur organisation, les divers matériaux qui entrent dans leur composition, les pays de granits seront décrits suivant les principes de M. Rouelle, qui, le premier, nous a donné, dans ses leçons, les caractères de l’ancienne & de la nouvelle terre ; distinction vraiment lumineuse, & le fondement de l’étude du globe. Je me permettrai cependant d’y faire toutes les additions & les modifications qui semblent autoriser des recherches postérieures, mais toujours dans les principes de ce grand maître.

La mer sera considérée comme l’égout de tous les fleuves & le grand réservoir des eaux qui sont reportées continuellement par l’atmosphère sur les continens. Après avoir indiqué les causes qui contribuent à la salure des eaux de la mer, & à la lumière qu’elles rendent en certains temps, je décrirai les différentes configurations de son bassin & de ses bords, les méditerrannées, les golfes, les baies, les caps, les falaises, les dunes, enfin les presqu’îles & les isthmes, les îles & les détroits. Tous ces détails me conduiront à traiter des changemens que le bassin de la mer a pu éprouver, soit en discutant les preuves des invasions & du séjour qu’elle a fait sur les continens, soit en traçant les limites de ses anciens bords, ou en indiquant les témoins de ses retraites successives.

Tous les phénomènes que nous venons de présenter succinctement, tiennent à une suite d’opérations, dont les progrès sont plus ou moins marqués, mais toujours constans. Il est une autre classe de phénomènes dont les retours, quoiqu’accidentels, m’occuperont aussi : tels sont les ouragans, les trombes, les tremblemens de terre & les éruptions des volcans. Il sera curieux de comparer leurs effets avec ceux des autres phénomènes. Je m’attacherai, par exemple, à montre comment les opérations du feu dans les volcans se sont combinées avec celles des agens ordinaires. Ainsi, j’indiquerai les centres d’éruption, soit qu’ils se présentent sous la forme de cratère ouvert, ou sous celle de simple culot ; les courans de laves, soit qu’ils soient placés on sur les plaines élevées, ou dans le fond des vallons ; enfin les altérations successives de certaines production du feu. Je terminerai tout ce travail en jetant un coup-d’oeil général sur les cantons volcanisés de la France, & même des autres contrées de l’Europe : on pourra pour lors comparer l’étendue des cantons incendiés avec les autres parties qui sont restées intactes.

Il est aisé de voir, d’après le détail des objets dont s’occupe la Géographie-Physique, qu’un corps complet de cette science pourroit tenir lieu d’une théorie de la terre. Cependant on se guide en Géographie-Physique sur des principes totalement différens de ceux qu’on paroît avoir adoptés dans les théories de la terre qui ont paru jusqu’à présent. Dans la Géographie-Physique, on n’admet les résultats généraux des observations, qu’autant qu’ils sont bien établis, & on ne les réunit à d’autres, qu’autant que leur liaison peut s’exécuter naturellement & sans effort : enfin elle souffre les vuides par-tout où les faits manquent, & elle attend du temps & des recherches ultérieures les faits dont elle peut avoir besoin.

Dans les theories de la terre, au contraire, comme on a pour but principal de tout expliquer, & de placer des causes à côté des effets connus, on se trouve forcé de remplir les vuides par des agens hypothétiques qui produisent les révolutions & les catastrophes dont on a besoin. Il n’est donc pas étonnant que les théories de la terre se détruisent à mesure qu’elles se succèdent les unes aux autres. Mais comme la Géographie-Physique s’enrichit toujours des débris de ces théories, par l’éclaircissement de certains points importans que chacune d’elles ont procurés, je dois faire l’histoire de ces théories pour recueillir ces débris.

Lorsque j’aurai lieu d’exposer une théorie importante dans quelques-uns des articles principaux de ce dictionnaire, pour ne pas interrompre le développement des principes par la description des faits justificatifs, je renverrai à d’autres articles dépendans du premier : c’est là où je donnerai dans le plus grand détail les observations qui peuvent servir de fondement à la théorie ; c’est là aussi que l’on pourra reconnoître & vérifier tous ces faits. Je multiplierai beaucoup ce genre de preuve, & je pense que c’est un moyen de rendre les articles de Géographie locale intéressans, en indiquant, par exemple, les environs d’une ville, un lac, une montagne, un golfe, comme contenant les preuves les plus frappantes d’un principe dont l’application peut être d’une grande utilité dans d’autres circonstances semblables.

Les phénomènes généraux de l’Histoire Naturelle de la terre étant proprement l’objet de la Géographie-Physique, c’est d’après ces vues que je traiterai les articles qui pourront lui être communs avec la Physique ou les autres parties des Sciences : ainsi, je parlerai de l’aimant, des vents, des nuages, en les considérant toujours comme des affections générales du globe.

___________________

[XII.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAISON. DE GÉOGRAPHIE

ancienne & moderne ; par MM. ROBERT, Géographe du Roi, & MASSON DE
MORVILLIERS, Avocat au Parlement ; & quant à la Géographie ancienne, par
M. MENTELLE, Historiographe de Mgr. Comte d’ARTCIS, Pensionnaire du
Roi, Professeur émérite d’Histoire & de Géographie à l’Ecole Royale Militaire,
de l’Académie des Sciences & Belles-Lettres de Rouen, &c. &c. ; & quant aux
Cartes, par M. BONNE, Ingénieur-Hydrographe de la Marine, deux volumes in-4°.

LA Géographie de l’Encyclopédie est défectueuse à toutes sortes d’égards. Elle n’est qu’un répertoire d’erreurs, de méprises, & d’inexactitudes. La nomenclature y est très-incomplète. Les articles omis y sont en si grand nombre, qu’il en manque souvent deux, trois, & jusqu’à huit de suite. Dans les trente premières pages, nous en avons suppléé quarante-deux, & parmi les articles omis, il n’est pas rare de trouver des lieux considérables, des capitales, & même des états souverains. Les noms des lieux y sont souvent tronqués ; les degrés de longitude & de latitude faussement assignés ; des villages y sont donnés pour des villes ; des capitales, des villes célèbres y sont décrites en quelques lignes, & souvent. par un abus contraire, on y décrit des villes qui n’ont jamais existé ; enfin il n’y a nul plan, nul ordre, nulle proportion dans l’ensemble & dans les parties. On y rencontre, à la vérité, quelques articles excellens, comme le mot Géographie, par M. Robert de Vaugondy. Nous nous ferons un devoir de les conserver en entier.

Notre premier objet a été de corriger toutes les erreurs, de suppléer aux omissions, de réduire chaque article à ses véritables dimensions, de ne point traiter un lieu qui n’offre rien de remarquable, avec l’étendue d’un ville considérable. Nous nous sommes renfermés dans les bornes qu’un dictionnaire de Géographie, qui fait partie de l’Encyclopédie méthodique, doit avoir. Nous nous sommes particulièrement attachés à compléter la nomenclature, & à ne puiser que dans des sources qui ne pouvoient nous induire en erreur. Nous les citerons dans le discours préliminaire. L’un de nous (M. Robert) a fait souvent sa partie de visu, parce qu’ayant voyagé vingt ans, & parcouru en détail les diverses contrées de l’Europe, il a été en état de juger par lui-même de l’exactitude & de la vérité des faits avancés par les divers Géographes. Toutes nos divisions seront claires & méthodiques. Nous placerons à l’article de chaque royaume des tableaux qui contiendront le détail de ce qu’ils renferment, & ces tableaux réunis formeront dans le discours préliminaire l’arbre encyclopédique de toutes les connoissances géographiques : & le lecteur pourra s’en servir pour étudier la Géographie dans notre dictionnaire, comme si c’étoit un traité suivi. Dans la description particulière des villes, indépendamment des objets que le Géographe est dans l’habitude de traiter, nous parlerons en détail, si c’est une ville commerçante, de ses manufactures, de son commerce, de ses productions, de l’industrie de ses habitans, de ses relations au dehors, &c. Nous avons cru que ces détails seroient mieux placés dans notre dictionnaire, que d’en faire des articles de Géographie commerçante, qui auroient été moins à leur place dans le Dictionnaire du Commerce, qui fait partie de cette Encyclopédie méthodique.

Nous donnerons la description des royaumes, provinces, républiques, villes, ports, & autres lieux remarquables des quatre parties du monde ; le cours des fleuves & des rivières ; les différentes mers qui baignent les deux continens ; les principaux golfes, détroits, caps & îles qu’elles forment ; les montagnes & les lacs les plus considérables, répandus sur la surface de la terre : en outre, l’historique de chaque pays, ses commencemens, la forme de son gouvernement, sa puissance, ses révolutions, ses bornes, son étendue, son industrie, les mœurs & les usages de ses habitans, son culte, la température du climat, ses productious, les monumens anciens & modernes qui s’y rencontrent, les sites, les singularités de la nature, ses relations au-dehors, les siéges que les villes ont soutenus, les grands hommes qu’elles ont produits, leur commerce, leur population, les conciles qui s’y sont tenus, les traités de paix qui s’y sont conclus, leurs degrés de longitude & de latitude suivant les meilleures cartes, & leur distance aux villes les plus voisines ; les lieux où se sont données les batailles fameuses, &c.

La Géographie-Physique ne sera qu’une partie


très-accessoire de notre plan, elle est bien plus du ressort du physicien que du géographe. Ce dernier ne doit considérer & décrire que la surface du globe ; le physicien veut connoître sa substance ; mais comme toutes les parties qui ont rapport à la Physique & à l’Histoire naturelle, seront traitées ex professo dans cette Encyclopédie, nous ne ferons que citer à l’article de chaque lieu ce qu’il offrira de plus remarquable en Histoire naturelle, comme les eaux minérales, les mines, &c., laissant au physicien l’explication des effets, & au métallurgiste les opérations sur les métaux.

La Géographie ancienne formera un dictionnaire à part. Le rédacteur de cette partie intéressante y mettra toute l’application & la critique qu’elle exige, ou du moins toutes celles dont il est capable. Il n’avancera rien qui ne lui paroisse bien prouvé, soit par le témoignage des anciens, ou par un examen sévère des plus savans auteurs modernes ; & quand il s’aidera des travaux de ces derniers, ce ne sera qu’après avoir vérifié les passages des auteurs anciens sur lesquels ils appuient leurs opinions. Cette partie sera terminée, 1°. par une table alphabétique de tous les noms qui appartiennent à chaque division ancienne ; 2°. par une table alphabétique renfermant chaque nom ancien du dictionnaire, avec le nom moderne qui lui a succédé, & l’indication de la page où ce nom se trouve.

Nous avons cru qu’il étoit nécessaire de joindre un atlas à notre dictionnaire, pour ne rien laisser à désirer au lecteur ; mais il ne fera point partie essentielle de la souscription de l’Encyclopédie méthodique. On sera libre de l’acheter ou de ne le pas acheter.

Cet atlas, format in-4°., sera composé de 55 à 60 cartes au plus. M. Bonne se propose de mettre dans ces diverses cartes toute l’exactitude dont elles sont susceptibles, jointe au mérite de la plus belle gravure. On ajoutera à chacune ce qu’exigent les circonstances actuelles & les découvertes les plus récentes. Cette collection de cartes fera connoitre l’état moderne de toutes les parties connues du globe terrestre, en donnant des notions suffisamment développées de chacune, sans perdre de vue les connoissances qu’on puise dans l’antiquité : l’ouvrage même contiendra plusieurs cartes anciennes.

On employera la plus grande exactitude possible dans la projection de ces cartes. Les observations astronomiques de longitude & de latitude, sévèrement examinées, en seront un des plus solides fondemens. Quand de vastes espaces seront dépourvus de ces observations, ce qui ne sera pas rare, on recourra à des combinaisons géographiques variées & étendues, afin de pouvoir fixer divers points importans dans ces espaces. On rendra compte de tout ce travail dans un discours préliminaire annexé à l’atlas ; on y citera les principales sources où l’on aura puisé. Souvent on ne sera pas de l’avis des Delisle, des Hasius, des d’Anville, &c.


On osera sacrifier alors son respect pour leur opinion à la persuasion de la vérité.

____________________

[XIII.] DICTIONNAIRE D’ANTIQUITÉS, Inscriptions, Chronologie, Art de vérifier les dates, Numismatique ou Science des Médailles, Explication des Fables, Causes des Mœurs, Coutumes & Usages des Anciens, par M. COURT DE GEBELIN, un volume in-4°.

CES divers objets de connoissance sont trop liés entre eux pour qu’on puisse les séparer ; on ne sauroit développer les Antiquités du monde sans le secours des Inscriptions, des Médailles, de la Chronologie, de l’Art qui fait reconnoître les époques de chaque monument ; sans l’intelligence des Fables dont ces Antiquités sont semées, & sans la connoissance des causes qui firent établir les divers usages & les diverses mœurs répandues sur le globe.

L’ensemble de ces objets forme un partie considérable des connoissances humaines, sur-tout de celles qu’on appelle érudites ; & leur importance se fait sentir sans peine par les travaux immenses auxquels elles ont donné lieu, par les sociétés nombreuses qui en font l’objet de leur recherches, & par la lumière qui en résulte pour toutes les connoissances, puisqu’il n’en est aucune qui ne soit appuyée sur ce qui a été fait, dit, ou pensé avant nous.

Cependant, à l’exception de quelques article relatifs aux Antiquités & aux Monnoies, ces objets n’ont point été traités dans l’Encyclopédie, ses savans auteurs ne se sont point occupés d’Inscriptions, encore moins de la Chronologie, nullement de l’origine des usages : ils n’ont point parlé de l’Astrologie, de la Divination, de la Magie, des Erreurs & des Superstitions anciennes, ainsi que de l’explication des Fables. Ce qui n’est point étonnant.

Les Fables se confondoient alors avec l’Histoire, dont elles ne paroissoient qu’une altération : les usages paroissoient imaginés au hasard par les sociétés qu’on croyoit également formées par le hasard, ne s’être civilisées que par les essais les plus pénibles & les moins raisonnés, & qui n’avoient réussi que par un concours de circonstances qu’il étoit impossible de calculer. La Chronologie s’excluoit naturellement, comme appartenant à l’Histoire, dont le chaos & les masses ne pouvoient entrer dans ce vaste recueil.

Il en étoit de même des Inscriptions & des


Médailles ; elles sont également du ressort de l’Histoire.

Mais dès que l’Encyclopédie se divise par matières, & que l’Histoire y est admise, la Chronologie, les Inscriptions, & les Médailles y rentrent naturellement comme preuves & développement de l’Histoire. Quant à l’explication des Fables & aux causes des usages & des mœurs, elles sont une suite naturelle des Antiquités, qu’elles éclairent & qu’elles rendent plus intéressantes & plus utiles.

On sent que ces divers objets sont susceptibles de très-beaux & de très-grands développemens : obligés de nous resserrer, nous tâcherons d’être le plus court qu’il nous sera possible ; de ne donner que les grands résultats ; de poser des principes, au moyen desquels on sera dispensé de peser sur les conséquences.

Nous tâcherons de ramener les Chronologies à des points fixes & constans, de rétablir le langage symbolique répandu sur les Médailles, de rendre la connoissance des usages plus utile par leurs rapports avec les peuples qui les inventèrent, de faire reparoître le plus bel ordre parmi les Fables, en montrant leur étroite liaison avec les objets les plus importans pour le bonheur des sociétés, & que ce qui jusqu’ici n’a paru propre qu’à amuser la curiosité, intéresse essentiellement les connoissances les plus relevées & les plus précieuses.

Enfin, comme l’étymologie des mots en est presque toujours la définition la plus exacte & la plus sensible, nous accompagnerons chacun des mots dont nous traiterons, de son étymologie simple & naturelle.

Nous ne négligerons rien, en un mot, afin de réunir la certitude des faits avec l’utilité & l’agrément dont ils sont susceptibles, & qu’on n’ait point lieu de regretter qu’on ait donné une pareille extension au recueil que ce dictionnaire terminera.

[XIV.] DICTIONNAIRE HISTORIQUE ; par M. GAILLARD, de L’Académie Françoise & de celle des Inscriptions, deux volumes in-4°.

NOUS commencerons ce Prospectus par un aveu d’une nature peu commune dans les Prospectus ordinaires, c’est que l’Histoire, par-tout si utile, n’auroit pas dû entrer dans le plan de l’Encyclopédie.

Elle est elle-même l’Encyclopédie des faits de tous les temps & de tous les pays ; & cette partie, traitée avec une cettaine étendue, auroit pu être plus grande que le reste de son tout.

Un Dictionnaire raisonné des Sciences, des Arts & des Métiers n’admettoit pas nécessairement le genre historique, & dès-lors il l’excluoit, à cause de l’immensité de l’objet.

Cependant le frontispice de l’Encyclopédie présente l’Histoire écrivant les Fastes, appuyée sur le Temps.

Le systême figuré des connoissances humaines, qu’on a placé à la tête de l’Encyclopédie, ce systême si ingénieux & si complet, dont M. Diderot est l’auteur, comprend expressément l’Histoire & ses principales divisions : Histoire sacrée, écclésiastique, civile, littéraire, ancienne & moderne.

L’Arbre encyclopédique du chancelier Bacon a aussi pour principale branche l’Histoire & ses divisions.

Ce discours immortel, préliminaire sublime, analyse parfaite d’un livre auquel tant d’imperfections inévitables n’ont pu ravir l’honneur d’être le plus utile des livres, & qui, par la nouvelle distribution & le nouveau travail, va devenir aussi utile qu’il peut l’être ; ce discours, qui sera toujours un des plus beaux titres de gloire de M. d’Alembert, assigne à l’Histoire son rang dans la chaîne des connoissances humaines.

En effet, il n’y avoit d’autre raison de l’en détacher que son trop d’étendue, mais cette raison suffisoit ; & malgré tout ce qui vient d’être dit, l’Encyclopédie avoit paru tout entière, sans que le genre historique y eût été admis. M. de Voltaire, auteur de l’article Histoire, avoit seulement exposé sur l’Histoire tant ancienne que moderne, des vues générales, qui servent à donner une idée de la manière dont cette partic pourroit être réduite.

Dans le supplément de l’Encyclopédie on a suivi un plan différent ; on a supposé que cette omission du genre historique étoit une des raisons qui rendoient ce supplément nécessaire ; en conséquence on l’a chargé d’un grand nombre d’articles d’Histoire ; tant ancienne que moderne, pour donner un intérêt de plus à l’ouvrage. « Il nous


a semblé, disent les éditeurs, que c’étoit le vœu de cette partie du public dont les autres reçoivent volontiers la loi. »

Quoi qu’il en soit, il n’est plus question aujourd’hui d’examiner si l’Histoire devoit ou ne, devoit pas entrer dans le plan de l’Encyclopédie ; une fois admise dans ce plan, elle ne doit plus en être exclue, les auteurs du supplément nous ont fait la loi à cet égard, & le lecteur ne veut rien perdre. Mais s’il prend aisément l’habitude des jouissances, & s’il voit de mauvais œil le retranchement total d’un genre ou d’un objet dont il est en possession, nous espérons qu’il permettra, qu’il goûtera même des réductions nécessaires, faites d’après le systême qu’on va lui exposer.

Ce dictionnaire différera des dictionnaires historiques ordinaires, en ce qu’il comprendra également les noms des personnes & des choses. Il y aura des articles particuliers pour les personnages vraiment célèbres ; il y en aura aussi pour les institutions & les usages vraiment importans. Ces articles de choses auront même, sur les articles de personnes, l’avantage de présenter des tableaux entiers & complets, sans l’inconvénient de la confusion, des répétitions, &c.

Le grand point est de savoir se resserrer ; le grand écueil à éviter est la trop vaste étendue du genre. Heureusement on peut beaucoup retrancher sans rien sacrifier. Que font dans tant de dictionnaires historiques, & que feroient sur-tout dans l’Encyclopédie tant d’ignobles pédans dont les ouvrages ont péri, ou ne seront jamais lus ; tant de petits personnages dont l’obscure célébrité n’est entretenue que par le pédantisme & par la fureur de copier ? Que fait dans le dictionnaire de Bayle cette foule de sectaires ignorés, à qui un mauvais écrit polémique, un libelle de parti a pu procurer dans leur parti une existence éphémère & locale, & que la condescendance politique de Bayle, pour le pays où il écrivoit, a entassés sans choix, pour se faire pardonner les articles hardis, ou peut-être les articles raisonnables ? Pourquoi dans ce fameux livre ne trouve-t-on jamais ce qu’on a toujours intérêt de chercher, & trouve-t-on à chaque page ce qu’on ne cherchera jamais ? C’est sans doute une grande tache dans ce grand monument, non de goût, mais d’érudition, de raisonnement, & de critique.

On avoit d’abord proposé de ne parler, même parmi les rois & les princes, que de ceux qui ont aimé & protégé les Lettres. On trouvoit dans ce parti l’avantage de ne prendre de l’Histoire que ce qui intéresse véritablement un dictionnaire des Sciences & des Arts. Mais le nombre de ces protecteurs utiles est trop petit ; ç’auroit été supprimer de nouveau l’Histoire, après l’avoir admise.

On vouloit encore ne parler que de ceux qui ont fait du bien aux hommes ; c étoit toujours le même inconvénient ; le nombre eût été trop petit, c’eût été exclure l’Histoire. Eh ! comment dans un dictionnaire historique oublier ces hommes condamnés, si l’on veut, à une éternelle renommée, qui, par d’illustres victoires & d’étonnantes révolutions, ont fait tant de mal aux hommes ? Comment ne pas nommer Alexandre, César, Mahomet, Gengiskan, Tamerlan, Cromwel, &c. ? Comment même ne pas parler de ces fléaux du genre humain, Caligula, Néron ? Est-ce écrire l’histoire que de ne montrer que des vertus & des bienfaits ?

Quand on traite un genre qui a été défini, peut-être avec un peu d’exagération, le tableau des calamités & des crimes de l’Univers ; quand on veut faire aux hommes un récit fidèle du passé, qui puisse les instruire pour l’avenir, peut-on leur dérober la connoissance des malheurs du genre humain ?

L’objet véritablement important, le voilà ; c’est de faire servir le passé ; à l’instruction du présent & de l’avenir, de donner à l’Histoire toute son utilité, en la rendant la leçon des rois & des peuples ; de la purger de ces faux jugemens, de ces réflexions Machiavélistes qui infectent nos Histoires, même les plus estimées ; de cet éloge perpétuel des guerres, des conquêtes, des victoires, & du faste ruineux des rois ; de cette admiration pour le crime insolent & pour le crime adroit ; sur-tout de ce principe pernicieux, qu’il y a une morale pour les Etats & une pour les particuliers ; que la politique peut se passer de la justice, se sé-


parer de la bonne foi, & admettre le mensonge & le crime. Nous n’écrirons rien sur l’Histoire qui ne soit la censure du Machiavélisme ; nous assurerons cet avantage à ce dictionnaire sur tous les dictionnaires historiques & sur toutes les histoires ; nous nous y engageons d’autant plus hardiment, que pour remplir cet objet, il n’est besoin ni de talent, ni de savoir, mais d’honnêteté, de sensibilité, & de principes sûrs.

Ce n’est pas la peine de dire que nous écarterons le merveilleux, qui est le poison d l’Histoire ; mais nous ne confondrons point le merveilleux avec le singulier, qui est très-souvent vrai, & qui est un vrai piquant, ornement le plus naturel du genre historique.

Nous insérerons dans les divers articles, autant qu’il sera possible sans les charger ni les alonger, les mots mémorables, les traits qui peignent, enfin tout ce qui fait lire l’Histoire ; car l’utilité du meilleur ouvrage qu’on ne peut lire, est absolument nulle.

Quant aux bornes respectives des différens genres, comme nous ne cherchons qu’à resserrer le nôtre, que nous avouons être trop étendu, comme un sacrifice nous paroîtra toujours une acquisition, il n’est point à craindre que nous entreprenions sur les droits des autres écrivains employés à ce grand ouvrage. Circonscrits de tous côtés par l’auteur chargé des Antiquités, Médailles, Monumens, &c. ; par l’Auteur de l’Histoire ecclésiastique, par l’auteur de l’Histoire de la Philosophie ancienne & moderne, par l’auteur même des articles de Jurisprudence, qui ne nous laissera sur les institutions & les usages que la partie purement historique, nous ne prendrons des articles, & des articles importans de l’Histoire tant ancienne que moderne, que ce que ces divers auteurs n’embrasseront point dans leurs départemens.

_______________________

[XV.] DICTIONNAIRE THÉOLOGIQUE ; par M. l’Abbé BERGIER, Confesseur de MONSIEUR frere du Roi, & Chanoine de Notre-Dame, deux volumes in-4°.

POUR peu que l’on ait apporté attention à la lecture de l’Encyclopédie, on apperçoit que la partie théologique a été l’une des plus mal traitées, qu’elle n est ni complète, ni exacte, ni orthodoxe.

1°. L’on a omis un grand nombre d’articles, qui sont non seulement essentiels à la Théologie, mais absolument nécessaires pour prévenir & corriger les erreurs dont cet ouvrage est rempli.

2°. L’on a placé sous le titre (Théologie) des termes qui appartiennent évidemment à une autre science, comme Jézides, secte de Mahométans, &c.

3°. L’on a rapporté à des sciences différentes, des ternies synonymes ou corrélatifs qui concernent la même matière : par exemple, Clerc, Jurispr. Clergé, Hist. Ecclés. Flagellans, Hist. mod. Flagellation, Hist. Ecclés. & Philos. &c.

4°. Il y a des doubles emplois. On a fait deux articles de plusieurs termes qui ne différent que par la prononciation, ou qui sont évidemment synonymes, comme Dénombrement & Enumération, Métempsycose & Transmigration des ames, &c.

5°. Il y en a de trop longs, dans lesquels on a placé des discussions inutiles, ou qui seroient mieux placées sous d’autres articles : Bible, Communion fréquente, &c., sont dans ce cas.

6°. Un défaut beaucoup plus répréhensible est l’affectation de prendre dans des auteurs hétérodoxes la notion des dogmes, des lois, des usages de l’Eglise Catholique, de copier leurs déclamations contre les Théologiens & contre les Pères de l’Eglise, de disculper les Hérésiarques & les Incrédules, d’aggraver les torts vrais ou prétendus des pasteurs & des écrivains ecclésiastiques. Les articles Jésus-Christ, Immatérialisme, Pères de l’Eglise, &c., sont dans ce cas. Dans plusieurs autres on étale les objections des Hérétiques, & l’on supprime les réponses des Théologiens catholiques.

7°. De ces divers défauts il en est résulté un plus grand, c’est que la doctrine de l’Encyclopédie est un tissu de contradictions. Les articles faits par des Théologiens, sur-tout par M. Mallet, sont en général assez bien ; les autres, composés par des littérateurs mal instruits ou infidèles, ont été servilement copiés d’après les Controversistes Protestans ou Sociniens.

Pour éviter ces inconvéniens dans la nouvelle Encyclopédie, rangée par ordre de matières, il faut suivre un plan mieux conçu.

Le dictionnaire théologique doit renfermer non seulement le dogme, mais la critique sacrée, nécessaire pour l’intelligence de l’Ecriture Sainte, l’Histoire Ecclésiastique, qui nous apprend la manière dont le dogme a été attaqué & défendu, les lois des disciplines relatives au dogme, la liturgie ou les pratiques du culte extérieur, qui en sont l’expression & qui le mettent sous nos yeux ; la morale chrétienne, telle qu’elle est enseignée dans l’ancien & le nouveau Testament

Parmi les objets du dogme, il en est qui font partie de la Métaphysique ou de la Théologie naturelle ; le philosophe les présente tels qu’ils sont connus par la raison, le Théologien doit les montrer tels qu’ils sont enseignés par la révélation. Ainsi, les articles Dieu, Ame, Esprit, Création, Immatérialisme, Spiritualité, Immortalité, &c., doivent se trouver dans le dictionnaire théologique, aussi bien que dans le dictionnaire philosophique, mais sous un aspect différent.

De même, la Morale naturelle est du ressort de la Philosophie ; mais la Morale évangélique est une partie essentielle de la révélation ou de la doctrine de Jésus-Christ ; un Théologien doit montrer qu’elle n’est point contraire à la Morale naturelle.

La critique sacrée ne doit embrasser que ce qui a un rapport direct à la religion des Patriarches, des Juifs, des Chrétiens ; les livres saints qui la renferment, les dogmes, les lois,


les usages religieux. Ce qui concerne les opinions, les lois, les coutumes civiles, politiques ou militaires, appartient plus directement à l’Histoire ancienne. Les noms des mois, des mesures, des habits des Hébreux, &c., les rêveries des Rabbins, la Cabale, le Talmud, la Mischne, &c., sont étrangers à la Théologie.

Il en est de même de la Géographie ; il y a cependant des articles sur lesquels un Théologien doit justifier le récit des livres saints contre les conjectures d’une fausse critique, tels que la formation du Lac Asphaltite ou mer-Morte, le miracle de Josué à Gabaon, &c.

L’Histoire Ecclésiastique ne doit point renfermer les religions fausses ; la croyance & les moeurs, des Chinois, des Indiens, des Perses, des Grecs, des Romains, des Mahométans, sont plutôt du ressort de Histoire profane ou de la Philosophie, que de la Théologie. Les Ordres religieux & ce qui les concerne tiennent à l’Histoire Ecclésiastique ; les Ordres militaires n’y ont que trèspeu de rapport.

C’est à la Jurisprudence Canonique de discuter les lois & la discipline de l’Eglise, de les concilier avec les lois civiles ; mais lorsque les objets de discipline tiennent au dogme, comme la hiérarchie, les voeux, les pratiques du culte extérieur, un Théologien ne peut se dispenser de les présenter sous cet aspect, d’en démontrer la sagesse & l’utilité. Il doit parler des conciles en ce qui touche le dogme, & laisser de côté la discipline, lorsqu’elle n’y a aucun rapport.

On doit laisser au Grammairien le soin de donner le sens de tous les mots de notre langue ; cependant lorsqu il s’en trouve qui ont un sens théologique différent de la signification commune, lorsqu’ils expriment un point de croyance ou de pratique religieuse, ils doivent avoir place dans le dictionnaire théologique.

Une des principales attentions du rédacteur de ce dictionnaire sera donc de ne prendre dans les articles communs à plusieurs sciences, que ce qui concerne directement sa partie, & de laisser lereste à ceux auxquels il appartient.

Il aura soin de faire les articles qui manquent, de suppléer à ceux qui sont défectueux, de retrancher ce qui paroît inutile, de corriger ceux qui renferment des erreurs, sans attaquer toutefois directement aucun écrivain, sans prendre le ton de dispute ou de dissertation, & en supprimant tout reproche personnel.

Puisqu’il est question de faire un dictionnaire françois, il paroît convenable de n’y point mettre de passages latins, mais de les traduire, d’écrire les mots hébreux en caractères ordinaires, de ne faire usage du grec que pour donner l’Etymologie des mots qui en sont dérivés.

On se fera une loi de conserver en entier tous les articles qui paroissent bien faits, & ils sont en grands nombre, sur-tout ceux qui sont de M. Mallet, Théologien très-instruit, judicieux & modéré. C’est un acte de justice de conserver à un auteur estimable tout l’honneur de son travail.


Ce dictionnaire sera précédé d’un plan ou prospectus, dans lequel toute la nomenclature sera rangée selon l’ordre didactique ou selon la suite naturelle des idées.

_____________________

[XVI.] DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE ancienne & moderne ; par M. NAIGEON, un volume in-4°.

IL contiendra l’Histoire générale & particulière de la Philosophie & des Philosophes anciens & modernes. On y exposera fidèlement, & d’une manière claire & précise, leurs principales opinions sur la Physique, la Métaphysique, la Politique, la Morale. On y joindra quelques détails sur leur vie privée, lorsqu’elle offrira des traits assez piquans pour intéresser le lecteur, ou qu’on les croira propres à développer leur caractère moral.

Pour mieux exécuter le nouveau plan de travail qu’on a cru devoir adopter, on se propose d’étendre ou d’abréger, de refaire même en tout ou en partie, selon qu’on le jugera nécessaire, plusieurs articles de Philosophie ancienne &c moderne, répandus dans la première Encyclopédie, & dont les différens auteurs nous ont paru fort au dessous de leur sujet ; mais on conservera scrupuleusement, sans se permettre même le plus léger changement, ceux qui sont le fruit des recherches d’un Philosophe justement célèbre, qui a porté sur tous les objets dont il s’est occupé, des vues également neuves, fines, & profondes, à qui nous devons encore un grand nombre d’excellens articles de Grammaire, de Littérature, de Politique, de Morale, &, ce qui ne mérite pas moins d’éloges, par l’étendue & la variété des connoissances que ce nouveau travail suppose, l’histoire presque entière des arts & métiers, & la description exacte & détaillée d’une infinité de machines ingénieuses, dont le mécanisme, lors même qu’il est le plus simple, est toujours très-difficile à décrire d’une manière claire & sensible pour les autres.

Les additions plus ou moins étendues qu’on se propose de faire aux articles qui traitent de la Philosophie des anciens, auront pour but d’éclaicir certains points de leurs doctrine, & de fixer enfin les idées sur ces questions d’autant plus obscures aujourd’hui, qu’elles ont été souvent agitées ; de faire voir l’état des sciences chez les Grecs au temps où ils florissoient, & le point où ils les ont portées par les seules forces de leur génie, privés des instrumens dont les modernes se sont servis avec tant de succès ; de déterminer avec exactitude l’importance & la difficulté de leurs découvertes considérées en elles-mêmes ; de bien distinguer sur-tout parmi les vérités éparses dans leurs ouvrages, celles dont ils voyoient la liaison, les rapports, & les conséquences, & à la dé-


monstration desquelles ils avoient été conduits par le raisonnement, l’expérience, & l’observation, d’avec celles qui n’étoient dans leur tête que de simples opinions. C’est faute d’avoir fait cette distinction importante, qu’un écrivain peu philosophe a faussement attribué aux anciens une foule de découvertes qui ne leur appartiennent pas, & dont il est également ridicule & injuste de leur faire honneur au préjudice des modernes. Il y a bien de la différence entre un apperçu vague, ou, si l’on veut, une opinion ingénieuse & vraie, mais qui ne tient absolument à rien dans la tête de celui où elle se trouve, à laquelle il est même arrivé sans le savoir, & en partant le plus souvent de principes faux, & une idée lumineuse fondée sur des principes incontestables, & qui est le résultat d’une longue suite d’expériences & d’observations. C’est là le point où commence la science, & ce qui seul en mérite le nom.

L’Histoire de la Philosophie moderne sera traitée avec le même soin. L’Encyclopédie méthodique offrira même sur ce sujet aussi vaste, & plus intéressant pour nous, plusieurs nouveaux articles qui pourront donner lieu à des réflexions utiles sur certains points de Littérature, de Morale, & de Philosophie. Toutes ces additions seront imprimées, les unes à la suite des articles dont elles formeront le supplément, les autres sous certains chefs généraux auxquels elles appartiennent. On les désignera par une étoile, afin que le lecteur puisse voir d’un coup-d’oeil ce que l’Encyclopédie méthodique contiendra de plus en ce genre, & les nouvelles richesses qu’elle doit ajouter à celles que la première Encyclopédie renfermoit déjà sur cette branche de nos connoissances.

Si l’histoire critique de la Philosophie de Bruker avoit été faite par un homme versé dans les différentes matières qu’elle embrasse, & qui eût joint sur-tout, à une étude réfléchie des langues anciennes, la sagacité & la profondeur qu’exigeoit un ouvrage de cette nature, elle auroit pu être d’un grand secours : mais ce livre n’est guère qu’une vaste compilation, qui suppose plus de patience que de raisonnement ; il, ne dispense pas même de consulter les sources, ce qui du moins eût abrégé le temps & les recherches, toujours longues & pénibles, quand on veut les faire avec autant d’exactitude que de discernerment. Bruker, comme la plupart des érudits, avoit beaucoup plus lu que prémédité. Il manquoit de goût, & n’avoit d’ailleurs ni assez de connoissances, ni assez de philosophie, pour apprécier les matériaux qu’il rassembloit de toutes parts. En effet, il suffit de lire avec attention les ouvrages originaux dont il rapporte de longs extraits, pour se convaincre que souvent il n’entendoit pas ou entendoit mal les auteurs qu’il analysoit. Il passe sous silence des lignes precieuses aux yeux du Philosophe, & omet une foule d’idées, tantôt fines & délicates, tantôt fortes & hardies, dont il ne voyoit pas la tendance. Sou livre, au reste, a le mérite de tous les recueils ; il peut servir à en faire un bon. Si l’exécution du plan qu’il avoit conçu étoit au-


dessus de ses forces, il a du moins fouillé la mine, & il en a tiré des matériaux dont une main plus habile peut faire un meilleur usage. C’est le but qu’on s’est proposé dans le dictionnaire philosophique. On n’a rien négligé pour donner à cet ouvrage toute la perfection dont il est susceptible. On a lu & extrait avec soin tous les auteurs qui pouvoient répandre quelque jour sur la Philosophie ancienne & moderne ; mais on les a lus dans un autre esprit & avec d’autres vues que Bruker ; & l’on ose croire que le Public aura lieu d’être satisfait du travail de l’auteur qui s’est chargé de compléter cette partie si intéressante & si peu connue des progrès de l’esprit humain.

______________________

[XVII.] DICTIONNAIRE UNIV. ET RAIS. DE MÉTAPHYSIQUE, Logique, & Morale ; un volume in-4°.

On se propose de mener de front ces trois parties de la science, à cause de la grande analogie qu’elles ont entre elles. La Métaphysique a pour objet, 1°. la connoissance immédiate de notre ame, de son action, de ses facultés, &, par comparaison, la connoissance de tous les êtres qui sont regardés comme étant de la même nature que notre ante : dans ce sens, la Métaphysique pent être considérée comme une science d’observations : 2°. elle a pour but la formation de nos idées & leur perfection, qui consiste à représenter fidèlement les êtres qui sont hors de nous & leurs propriétés ; c’est-à-dire, leurs rapports entre eux & avec nous-mêmes.

La Logique nous enseigne à réfléchir sur nos idées & sur les signes de nos idées, à les combiner, a les ordonner selon l’art, moins pour en tirer des vérités nouvelles, que pour prouver aux autres des vérités à nous connues, &, par un abus trèsfréquent, des erreurs chéries.

L’objet de la Morale est de diriger nos idées, nos raisonnemens, nos sentimens, notre volonté à la vertu, & de nous apprendre, qu’indépendamment de toute autre considération, il importe à l’homme, à tout être social, d’être vertueux, eût-il d’ailleurs la raison assez bornée ou assez dépravée pour méconnoître la vraie source, la source céleste & pure de toute vertu.

L’objet de ces trois sciences se réunit donc en ce point, qu’elles dirigent toutes trois nos facultés à leur but le plus noble & le plus digne de nous ; notre entendement à la vérité & notre volonté à la vertu ; c’eft-à-dire, qu’elles travaillent toutes trois de concert à nous procurer le bonheur, & à l’établir sur les fondemens les plus solides qui existent dans la nature.

A dieu ne plaise que e cherche à faire valoir


mon travail aux dépens de celui des autres ! Je connois nombre dexcellens morceaux de Métaphysique, de Logique, & de Morale dans la première Encyclopédie, qui sera toujours l’ouvrage primitif & fondamental J’en connois plusieurs qui ont été rédigés par des écrivains du. premier ordre, où l’on trouve la force & la beauté du style jointes à la justesse & à la profondeur des idées ; & il est plus que vraisemblable que l’on trouveroit dans tous les articles relatifs à une même science cette harmonie, cette unité si précieuse aux gens de goût, si nécessaire dans les ouvrages philosophiques, pour peu que les circonstances eussent permis que tous ces articles fussent de la même main. Le principal but de mon travail sera d’établir cette unité, autant qu’il sera possible, dans chacune des trois parties dont je me suis chargé, principalement dans les points par où elles se rapprochent les unes des autres.

Je pourrai me permettre de faire quelques additions toutes les fois qu’elles me paroîtront nécessaires pour remplir tin vuide, pour suppléer à une interruption dans la chaîne des vérités ; mais en général je me garderai bien de chercher à augmenter ces trois parties, objet de mon travail, je ses diminuerai plutôt, en supprimant, en resserrant quelques articles qui roulent sur de pures subtilités, parce que les subtilités sont toujours moins favorables à la vérité qu’à l’erreur : En effet, pour peu qu’on y, réfléchisse, on reconnoîtra que les abstractions ne sont autre chose que des images, légères, ou, si l’on veut, des ombres fugitives, qui réprésentent imparfaitement les choses, & d’autant plus imparfaitement, qu’elles s’élèvent davantage au dessus de leurs modèles. Pour féconder les sciences qui s’occupent des ces idées, il faut donc travailler sans relâche à ramener celles-ci du monde intelligible où elles s’évaporent & se perdent, pour ainsi dire, dans ce monde physique, où elles prennent de la consistance & de la réalité. La Géométrie elle-même, la plus réelle, la plus active, la plus solide de ces sciences, ne fut jamais plus intéressante, & en même temps plus sublime que lorsqu’elle appliqua ses méthodes & ses instrumens aux objets, sur-tout aux grands objets de la nature.

C’est dans cet esprit que je retrancherai toutes ces questions puériles, oiseuses, que leur subtilité rendoit jadis recommandables, & qu’heureusement pour notre siècle elle rend aujourd’hui ridicules. Telles sont les questions trop fameuses sur les universaux in essendo & autres, sur les natures


banales, les accidens modaux, & tous les grades métaphysiques, les propositions promissoires, réduplicatives, falsifiantes, & leur conversion ; les espèces impresses & expresses, le prédicable & le prédicat, la raison ratiocinante & la raison ratiocinée, &c. &c. &c. Non qu’il n’existe en tout cela un fond de vérité, mais ce sont des vérités vagues, inutiles, souvent très-communes, & que d’ailleurs tout bon esprit comprendra facilement dès qu’elles seront traduites en langage intelligible. Ce sont peut-être les plus hautes branches de l’arbre, mais qui, trop éloignées des racines, n’en reçoivent qu une sève exaltée d’où se forme un vain luxe de feuilles, sans aucun fruit, & trop souvent sans aucune fleur.

___________________

[XVIII.] DICTIONNAIRE DE GRAMMAIRE ET DE LITTÉRATURE ; par une Société de Gens de Lettres ; (M. MARMONTEL, de l’Académie François ; M. BEAUZÉE, de la même Académie, &c. un volume in-4.

CE dictionnaire présente deux parties des connoissances humaines, unies par un principe commun, qui est l’art du langage ; & qui, ne pouvant ni se séparer ni se confondre avec d’autres sciences, devoient naturellement être rassemblées dans un même corps d’ouvrage.

Les langues, considérées simplement comme un moyen de communiquer ses idées, sont soumises à des règles qui sont l’objet de la Grammaire. Les unes sont relatives à la composition de toutes les langues, & forment la Grammaire générale ; les autres, relatives seulement à tel ou tel idiôme, forment la Grammaire propre à chacun de ces idiômes.

Mais les langues sont composées de mots qui, soit par la nature plus ou moins harmonieuse de leurs élémens, & l’ordre dans lequel on les place, soit par la signification plus ou moins précise qu’on y attache, soit par les images & les idées accessoires qu’ils réveillent dans l’esprit, sont susceptiles d’une variété infinie de combinaisons, plus ou moins propres à donner au discours du mouvement, de la vivacité, de l’intérêt, ou de l’énergie.

Cet art d’animer & d’embellir le discours se divise en deux branches, la Poétique & la Rhetorique, dont les subdivisions embrassent tous les genres de compositions littéraires.

La discussion des principes & des règles de ces diverses compositions ; l’analyse des beautés & des défauts des ouvrages les plus célèbres dans chaque genre ; l’examen comparé des langues anciennes & modernes, dans leurs rapports avec la perfection des arts & des lettres, forment une troisième division qui, sous le nom de Critique, donura lieu à un grand nombre de détails & d’ob-


servations également propres à éclairer l’esprit & à former le goût, soit pour composer des ouvrages de littérature, soit pour en apprécier le mérite.

L’histoire de la Poésie & de l’Eloquence, des progrès & des révolutions du goût chez les anciens & chez les modernes, entrera aussi dans cet ouvrage ; elle n’y sera cependant pas traitées dans des articles particuliers, ni par la méthode biographique, étrangère au plan de l’Encyclopédie ; mais elle sera fondue dans les articles généraux, consacrés aux grandes divisions de la littérature. Ainsi, Homère ne formera point un article à part ; mais aux articles Epopée, Poésie, on trouvera les détails nécessaires sur la vie & les ouvrages de ce grand homme, sur les circonstances qui ont pu favoriser son génie, & l’influence qu’il a eue sur les progrès de la poésie dans les siècles postérieurs.

La Mythologie ancienne formera une autre division ; elle a des rapports nécessaires avec la poésie, & la connoissance en est même indispensable pour l’intelligence des poëtes grecs & Romains. C’est sous ce point de vue seulement qu’on considérera cet objet, & non dans ses rapports avec l’histoire, la religion, & les mœurs de l’antiquité.

Les parties principales qui doivent composer ce dictionnaire, ont été traitées d’une manière aussi neuve qu’intéressante dans l’Encyclopédie & son supplément. La Grammaire générale & particulière avoit été entreprise par M. du Marsais ; la mort l’a interrompu dans son travail, qui a été continué par M. Beauzée, son disciple &’son émule. Le nom & les ouvrages de ces deux grammairiens sont trop connus pour ne pas nous dispenser de faire leur éloge. M. Marmontel avoit donné dans les 4, 5, 6, & 7e volumes de l’Encyclopédie d’excellens articles de Littérature ; mais les obstacles qui s’étoient opposés à la continuation de cet ouvrage, l’avoient empêché de poursuivre son travail dans les dix derniers volumes. Il l’a repris depuis, & a donné dans le supplément tous les articles qui servent à compléter la Rhétorique & la Poétique. Une connoissance approfondie de la littérature, un goût sain, une discussion solide & lumineuse, un style clair, élégant, & correct, un choix d’exemples heureux & agréables, caractérisent particulièrement ces articles, dignes, à tous égards, de la réputation de l’ingénieux & célèbre académicien à qui nous les devons.

Avec quelque soin que la Grammaire & la Littérature soient traitées dans l’Encyclopédie & le supplément, c’est avec des corrections, des additions, & des améliorations considérables que nous les offrirons au public dans le nouveau dictionnaire ; M. Marmontel & M. Beauzée se sont chargés de revoir tous leurs articles, d’y corriger les erreurs qui peuvent s’y être glissées, d’y ajouter les observations & les idées que leurs études ou de nouvelles réflexions leur out fait naître, de suppléer enfin les articles que l’inattention avoit fait omettre. Ce nouveau travail est très-considérable.


M. de Voltaire avoit donné plusieurs articles charmans pour l’Encyclopédie ; il en désiroit vivement une nouvelle édition, & c’étoit pour cette nouvelle édition qu’il avoit composé ses Questions sur l’Encyclopédie. On a donc cru devoir reprendre dans cet ouvrage tous les morceaux qui appartiennent à la Littérature, pour en enrichir le nouveau dictionnaire.

Mais le travail de ces hommes célèbres n’a pas suffi pour compléter le plan du nouveau dictionnaire, tel que nous l’avons exposé. Un très-grand nombre d’articles, qu’ils ont omis ou regardés comme étrangers à leur objet, ont été recueillis de l’Encyclopédie même, ou suppléés par l’éditeur. Il a cru devoir aussi joindre souvent des additions & des observations aux articles composés par les auteurs principaux, lorsque les objets qui y sont traités lui ont paru susceptibles d’être un peu plus développés, ou d’être présentés sous différens points de vue.

Toutes ces additions & corrections seront distinguées par des marques particulières qui indiqueront avec précision ce qui appartient à chaque auteur.

Enfin on n’a rien négligé pour donner à cet ouvrage toute l’étendue, l’intérêt, & l’utilité dont il est susceptible.

_________________________
[XIX.]

DICTIONNAIRE UNIVERSEL DE DROIT ; par une Société de Jurisconsultes ([10]) ; rédigé & mis en ordre par M. l’Abbé Remy, Avocat au Parlement, trois volumes in-4°.

Depuis que Montesquieu & quelques autres hommes de génie ont écrit sur les lois & sur les principes des gouvernemens, il s’opère parmi nous une révolution dont on sent déjà l’heureuse influence. Les bons esprits, dégoûtés des spéculations oiseuses, dirigeant leurs efforts vers les connoissances utiles, le sont appliqués à débrouiller le chaos de notre histoire & de nos coutumes ; chacun d’eux s’est avancé, avec plus ou moins de succès, dans la partie qu’il a essayé de traiter ; &, grace à ce concours de travaux, le public commence à entrevoir le jour où il pourra lui-même être initié dans tous les mystères de ces lois qui modifient la li-


berté, & auxquelles on est tenu de conformer les principales actions de la vie.

La partie du dictionnaire encyclopédique qui concerne la Jurisprudence, avoit été faite pour remplir cet objet ; mais, malgré les bons articles qu’on y trouve (ceux sur-tout qui appartiennent au (savant M. Boucher d’Argis), il est cependant impossible de se dissimuler qu’un grand nombre ne pèchent, soit par une prolixité rebutante, soit par des omissions nuisibles, soit par des erreurs graves.

Indépendamment des inexactitudes & des erreurs, on est en droit de reprocher à l’Encyclopédie un grand nombre d’omissions importantes : plusieurs articles annoncés par des renvois ne se trouvent ni dans le dictionnaire, ni dans son supplément, ni dans aucune des nouvelles éditions. Si l’on en compare la simple nomenclature à celle du répertoire universel de jurisprudence, on reconnoîtra combien elle est défectueuse. La perfection d’un ouvrage de ce genre ne peut dépendre que d’une continuité d’efforts & d’une multitude de tentatives que le public doit soutenir : chaque génération ajoute aux travaux des précédentes ; c’est ainsi que l’édifice peut s’achever. On se propose de mettre en oeuvre les connoissances répandues dans le répertoire universel de jurisprudence, de la même manière que les auteurs de ce dernier en ont usé à l’égard du dictionnaire encyclopédique. Mais entre le répertoire de Jurisprudence & cette partie de l’Encyclopédie méthodique, il y aura des caractères assez marqués pour empêcher de confondre jamais ces deux ouvrages. Tous les réglemens si variables du fisc, tous les tarifs des finances, toutes les formules d’actes qui sont développés en détail dans le répertoire, ne se trouveront qu’en simples généralités dans l’Encyclopédie méthodique.

On s’attachera sur-tout a développer le véritable esprit de la jurisprudence. Les jugemens des cours supérieures formant aujourd’hui une partie essentielle de notre Droit civil, il est très-important de savoir au moins distinguer ceux qui font loi, d’avec ceux qu’on ne peut invoquer pour la décision des assaires de même espèce qui renaissent chaque jour dans les tribunaux : c’est peu de rassembler des arrêts contradictoires sur chaque matière, si l’on n’y joint pas le flambeau nécessaire pour éviter les piéges de la chicane.

A tout ce qui concerne la jurisprudence civile, canonique, bénéficiale, & criminelle, on ajoutera trois grandes branches des connoissances humaines, qui, jusqu’à présent, n’ont été réunies dans aucun


dictionnaire de Droit ; ce sont les questions les plus intéressantes du Droit public, du Droit des gens, & du Droit naturel ; matieres qui tiennent aux premières par une infinité de rapports, & dont la plus grande partie se trouve encore isolée, soit dans les livres des philosophes, soit dans les recueils des simples compilateurs. On s’attachera particulièrement à l’historique des lois, parce qu’il est impossible d’être jurisconsulte sans ces connoissances préliminaires.

Les corrections qu’on fera aux anciens articles seront distinguées par un signe particulier, ainsi que les articles nouveaux : ces derniers seront fort nombreux, parce qu’indépendamment des omisions de la première édition de l’Encyclopédie, il est émané du trône une multitude de réglemens qui ont changé l’ancien état des choses, tels que les lois relatives aux ordres religieux, aux portions congrues, aux jurandes, aux arts & métiers, aux tailles, aux déserteurs, aux serfs, aux prisons, à la torture, au commerce, aux présidiaux, &c.

A la fin de l’ouvrage, on placera un tableau qui fixera l’ordre dans lequel les principaux articles sur chaque matière doivent être lus, pour réunir les avantages des traités particuliers à ceux de la forme alphabétique. Il sera terminé par un catalogue des livres de Droit les plus estimés, avec une notice des meilleures éditions.

________________________

[XX.] DICTIONNAIRE DE FINANCES, historique, philosophique, & portique ; un volume in-4°.

UN dictionnaire réunissant des notions justes sur les différentes matières des Finances, est un ouvrage absolument nouveau. L’Encyclopédie ne contient qu’un petit nombre d’articles sur cette partie, les uns rédigés par un homme ([11]) qui, peu instruit des faits, s’est jeté dans des dissertations vagues & médiocrement intéressantes ; la plupart des autres trop resserrés & copiés dans des dictionnaires composés par des personnes à qui ces matières étoient absolument étrangères.

Donner une idée de l’administration des finances dans tous les états de l’Europe, présenter une nomenclature complète des mots nécessaires à l’intelligence des livres écrits sur cette matière ; entrer dans tous les détails de l’administration des finances, particulière à la France ; présenter l’histoire des différentes natures d’impositions ; offrir des idées sur leur réformation : tel est le plan de ce dictionnaire.

En le composant, l’auteur a eu à choisir entre deux manières d’y procéder très-différentes. La première, de faire un ouvrage purement politique & philosophique, & d’effleurer seulement les faits &


les détails ; la seconde, de faire une collection de jurisprudence en finance, un manuel fait pour devenir un livre classique pour tous ceux qui sout occupés des différentes branches de cette admrinistration.

Entre ces deux partis on en a pris un mitoyen : on a rassemblé les principaux faits ; on s’est efforcé de donner de chaque objet des définitions jupes ; mais en se renfermant dans des bornes étroites, on a tâché d’instruire, sans perdre entièrement de vue le désir de se faire lire avec quelque intérêt.

Heureux le peuple qui vit sous un gouvernement dont la bienfaisance est la base, & qui, n’ayant rien à cacher, ne s’enveloppe point d’un voile mystérieux ; qui, persuadé que les discussions impartiales ajoutent des lumières à l’expérience, n’oppose aucun obstacle à la publication des ouvrage relatifs à l’administration !

Les articles qui seront marqués d’un (D) nous ont été fournis par une personne que diverses circonstances ont mise à portée d’acquérir des connoissances particulières sur les matières qui font l’objet de ce dictionnaire ; mais elle a désiré de n’être pas nommée.

_______________________

[XXII.] DICTIONNAIRE DE L’ÉCONOMIE POLITIQUE un volume in-4°. ([12])

L’économie politique embrasse la nature & l’essence des gouvernemens, les lavoirs & les droits des dépositaires de l’autorité souveraine, leur influence sur les propriétaires fonciers, les cultivateurs, les manufacturiers, les négocians, les voituriers, les artisans, & les hommes dévoués aux services purement personnels.

Cette science distingue & classe les citoyens par le genre des travaux dont ils sont occupés. Elle assigne les relations qu’ils ont entre eux, l’ordre, l’enchaînement, & la dépendance réciproque de leurs fonctions diverses, ainsi que les moyens de les faire tous contribuer de mieux en mieux à la conservation, à la multiplication, au bien-être de l’espèce humaine sur la terre.

Les arts & les sciences qui caractérisent l’état & la condition des hommes dans l’analyse économique des empires civilisés, ont tous leurs observations fondamentales, leurs principes de théorie, leurs règles de pratique. Chacun d’eux a dans l’Encyclopédie méthodique son dictionnaire particulier, qui contient, par ordre alphabétique, tous les objets qui la composent.

Mais la science économique, dont l’objet est de connoître, de perfectionner leur enchaînement, leur correspondance mutuelle, & leur manière de concourir au bien général de l’humanité, doit aussi avoir sa nomenclature particulière. Elle a des


maximes à établir, des conclusions â déduire, & de grandes erreurs à combattre.

Il est aisé de voir, par le discours préliminaire de l’Encyclopédie, par l’exécution du dictionnaire & de ses supplémens, que cette science n’entroit point dans le plan des éditeurs ; & rien n’étoit moins étonnant, puisqu’elle commençoit â peine à se former.

C’est dans ces derniers temps qu’on a réuni, par une méthode nouvelle, en un seul corps de doctrine toutes les connoissanccs éparses & confuses des anciens & des modernes sur cet objet.

Intimement persuadé que ce corps de doctrine est le développement le plus simple, le plus certain, le plus utile de la loi de justice & de l’ordre de bienfaisance, qui sont la base naturelle des sociétés humaines, je me propose de le développer avec toute la précision dont je suis capable.

Mais plein de respect pour les partisans des opinions contraires, j’en rendrai compte avec la même exactitude, prenant soin de distinguer dans l’esprit de la plus scrupuleuse, impartialité, les simples assertions encore ; contestées, d’avec les principes avoués & reconnus ; les conséquences généralement consenties, d’avec celles qui n’ont pas cessé d’essuyer des contradictions.

Je tâcherai d’être clair. Les grandes vérités de l’Économie politique n’ont pas besoin d’autres ornemens.

J’exposerai dans le discours préliminaire l’analyse économique des états civilisés & l’enchaînement des principes qui composent la science politique.

________________________

[XXII.] DICTIONNAIRE DE COMMERCE ; par M, l’Abbé BAUDEAU un volume in-4°.

UN dictionnaire de Commerce, faisant partie de l’Encyclopédie méthodique, a des limites beaucoup moins étendues que ce même ouvrage qui seroit publié séparément. Il faut d’abord en supprimer toute la Géographie commerçante, puisqu’elle se trouve traitee dans le dictionnaire géographique ; il faut encore en supprimer tout le contentieux qui est plus particulièrement l’objet de la Jurisprudence. Tous les détails des arts & métiers mécaniques, tout ce qui concerne les com-


munautés, la police des métiers, l’ordonnance des manufactures, doivent en être également suppprimés, puisque l’Encyclopédie méthodique a un dictionnaire à part, & le plus étendu de tous sur ces divers objets. Notre dictionnaire de Commerce doit donc se borner à l’explication de tous les termes qui ont rapport au commerce proprement dit ; il doit comprendre tous les détails concernant les monnoies, soit réelles, soit fictives, les poids, les mesures, les compagnies de commerce, avec l’histoire de leur régie & administration, les banques, les consuls & leurs fonctions, les chambres d’assurance, l’histoire des juridictions consulaires & les fonctions de juges-consuls, la manière de tenir les différens livres & d’établir des sociétés, leurs formes & formules, les changes, les contrats maritimes, & toutes les espèces de contrats usuels, soit pour le commerce de terre, soit pour celui


de mer, les tableaux comparés d’importation & d’exportation, & toutes les généralités qui ont rapport au commerce, soit considéré en grand, soit en détail. Voilà les objets que nous nous proposons de traiter ; nous joindrons à la tête de cet ouvrage un discours préliminaire qui comprendra le tableau vu en grand & par voie de comparaison, de tout le commerce de l’Europe & des autres continens.

_____________________

[XXIII.] DICTIONNAIRE UNIVERSEL ET RAISONNÉ DE MARINE ;

par M. VIAL DE CLAIRBOIS, Ingénieur-Constructeur de la Marine, de l’Académie
Royale du même nom ; & par M. BLONDEAU, Professeur Royal en Mathématiques
& en Hydrographie aux Ecoles de la Marine, de l’Académie Royale
du même nom, de la Société Royale patriotique de Stockholm, de celle des Sciences
& Belles-Lettres de Gotthembourg, de la Société Académique de Cherbourg, &c.,
deux volumes in-4°.

La Marine embrasse une quantité prodigieuse d’objets : il y a peu de connoissances de pratique ou de théorie, dont les officiers des différens corps qui la composent ne puissent & même ne doivent faire usage. Le pilotage, la construction, la manoeuvre, &c., sont tous fondés sur les sciences exactes & sur la Physique, que ces personnes ne peuvent plus ignorer aujourd’hui. Les capitaines de vaisseaux & les cominissaires président aux recettes des matières nécessaires à la construction, au gréement, à l’armement des vaisseaux, dans lequel armement sont comprises les choses nécessaires à la vie, à la conservation ou au rétablissement de la santé des équipages & des états-majors.

Pénétrés de l’utilité dont pourroit être un ouvrage dont tous ces objets formeroient la matière, & qui y seroient traités en détail sous la forme la plus propre à satisfaire aux différentes vues des lecteurs, nous nous sommes rendus à l’invitation qui nous a été faite de composer un Dictionnaire universel & raisonné de Marine, pour être joint à une Encyclopédie par ordre de matières, dont plusieurs homme célèbres s’occupent actuellement.

Les premiers éditeurs de l’Encyclopédie ont été si mal servis pour l’objet de la Marine, que nous doutons d’y pouvoir trouver beaucoup d’articles à conserver ; si quelques-uns sont bien faits, ce sont ceux donnés depuis par M. le chevalier de la Coudraie, lieutenant de vaisseau, actuellement retiré. Mais l’ouvrage de M. Lescalier nous en fournira d’excellens, particulièrement sur le détail du gréement, de la manœuvre. Nous puiserons de même dans les meilleures sources, pour tout ce que nous ne tirerons pas de notre propre fond. Indépendamment mêmes des connoissances que nous devons avoir par état de la construction,


de la science du pilotage, improprement nommé Hydrographie, & de l’Hydrographie proprement dite, notre intention est de consulter les meilleurs auteurs sur ces matières, d’en exprimer le suc, pour ainsi dire, de discuter leur façon de voir, & de ne nous décider jamais que pour celle qui aura pour elle, ou l’évidence, ou la plus grande probabilité. L’art de manœuvrer un vaisseau, suivant les différentes circonstances, ne nous étant point étranger, les articles qui le concernent seront traités d’une manière entièrement nouvelle, & conforme à ce qui se pratique.

On trouvera aussi dans notre dictionnaire tout ce qui concerne l’invention & ’l’intelligence des signaux ; des choses tout à fait neuves sur les boussoles de mer, les baromètres nautiques ; sur la difficulté de sonder en pleine mer dans les mers très-profondes, même sur les cartes marines.

Nous traiterons chaque article dans le plus grand détail, mais en termes de l’art, & sans aucune périphrase ; attendu que tous ces termes se trouveront expliqués en leur lieu, notre intention étant de rendre la nomenclature très-complète. Nous joindrons cependant à la fin de l’ouvrage un vocabulaire de tous les termes de Marine, afin de faciliter la recherche de ceux dont nous nous serons servis. On trouvera en tête un discours préliminaire, dont l’objet sera de donner une idée générale & méthodique de la Marine. Il sera suivi d’autant de tableaux analytiques, que la Marine contient de grandes parties distinctes les unes des antres. Ces tableaux serviront à faire connoître dans quel ordre l’ouvrage entier pourra être lu, pour tenir lieu d’un traité suivi de la science de la Marine.

Nous citerons les auteurs auxquels nous aurons eu recours, par justice & pour déterminer le degré de confiance dû à ce qu’ils nous auront fourni. L’ouvrage sera accompagné de toutes les figures nécessaires à l’intelligence complète du discours.

Quoique toutes les parties de la Marine soient fondées sur les Mathématiques, l’Astronomie, la Physique, &c., nous n’entrerons dans aucun détail scientifique sur ces objets, notre ouvrage faisant


corps avec l’Encyclopédie par ordre des matières, où toutes ces parties seront traitées chacune en particulier par des hommes d’un mérite supérieur. Nous aurons soin seulement d’indiquer les parties de cette Encyclopédie qu’il faudra consulter pour l’intelligence des principes sur lesquels seront fondés nos raisonnemens.

_____________________

(XXIV.] DICTIONNAIRE DE L’ART MILITAIRE, mis en ordre & publié par M. DE KERALIO, Major d’Infanterie, Chevalier de l’Ordre Royal & Militaire de S. Louis, de l’Académie Royale des Inscriptions & Belles-Lettres, & de celle des Sciences de Stockholm ; & quant à l’Artillerie, par M. de Pomereuil, Capitaine au Corps Royal d’Artilleries deux volumes in-4°.

Je me propose de présenter dans cet ouvrage le systême complet de l’Art Militaire, dans l’ordre qui m’a paru le plus simple & le plus conforme à la nature de cet art. Si d’un coup-d’œil on l’embrasse tout entier, pour y trouver ce qu’il a d’essentiel, on voit qu’il est exercé par les Hommes, les Armes, & la Tactique générale. Ces trois branches principales, subdivisées jusques dans leurs plus petits rameaux, donnent toutes les parties qui forment ce grand ensemble. Celle des Hommes produit le droit militaire public & national, le choix, l’entretien, les exercices, la Tactique particulière : celle des Armes, les armes de main, les mécaniques ou baliistiques des anciens, les pyrobailistiques des modernes, ou l’artillerie, & les armes défensives, qui sont les armures anciennes & les fortifications : enfin la Tactique générale, ou l’Art de la Guerre, produit la considération des forces, la position des munitions, celle de l’armée, ses mouvemens, ses manœuvres. On ne peut donner ici qu’une idée très— générale d’un aussi vaste systême ; un tableau encyclopédique en exposera l’enchaînement, qui sera développé dans un discours préliminaire, à la tête de ce dictionnaire.

Chaque partie du systême étant traitée dans cet ordre, il n’y en aura point qui rentrent l’une dans l’autre, & qui soient répétées sans nécessité. Quoique tous les articles de cet ouvrage, devant former un dictionnaire, soient disposés alphabétiquement, il ne faudra, pour y trouver un corps complet de science militaire, que les lire suivant l’ordre analytique du systême. L’exposition qui en sera faite dans le discours préliminaire, suffiroit seul pour diriger cette lecture : mais on la rendra plus facile encore, en donnant les titres de tous les articles rangés dans l’ordre systématique, suivant lequel ils devront être lus.

Les matériaux de cet ouvrage seront en partie les articles d’Art Militaire contenus dans l’Encyclopédie & dans le supplément. Plusieurs de ces


articles n’ayant pas été faits pour tenir place dans un plan général, seront retouchés, remaniés, divises, ou augmentés, suivant qu’il sera nécéssaire : ceux qui manquent seront suppléés, & il y en a un assez grand nombre : il y a même des parties, qui, pour n’avoir pas été vues dans l’ensemble, ont échappé presque tout entières. Tels sont le Droit Militaire public & national, la Médecine des camps & armées ([13]), l’ancienne Milice françoise, la Chevalerie, la Milice étrangère hors de l’Europe, la Tactique particulière ; & quoique la Milice grecque & romaine ait, ainsi que plusieurs articles de Tactique générale, été donnée par un militaire très-instruit, dans le supplément à l’Encyclopédie, cette subdivision n’est pas encore complette. Je suppléerai ces omissions par les extraits des meilleurs auteurs qui ont traité de l’Art Militaire, & ce travail est déjà fort avancé. Je l’ai fait pendant les années où j’étois chargé, pour cet objet, de l’instruction des Elèves de l’Ecole Royale Militaire. J’ai puise dans les sources les plus révérées ; pour le Droit Militaire, Grotius, Puffendorf, quelquefois Locke & Montesquieu : je réunis, le mieux que je peux, le texte de ces grands hommes, & j’ose quelquefois y joindre des réflexions.

Pour l’Histoire Militaire ancienne, Xénophon,. César, Polybe, & leurs plus savens commentateurs.

Pour l’art de la Guerre, le duc de Rohan, de Santa-Crux, Montécuculi, Feuquières, Folard, le maréchal de Saxe, le roi de Prusse.

Pour l’Art de l’ingénieur, Vauban & Coehorn, sans négliger de faire connoître tous les différens systêmes.

Pour la Tactique moderne, ceux qui en ont traité dans ces derniers temps avec le plus de succès. Lorsque je les trouverai opposés, j’exposerai, avec impartialité, leurs raisons ; &, s’il y en a de nouvelles qui se présentent à moi de part ou d’autre, je les y joindrai.

Il n’y aura donc rien, pour ainsi dire, qui m’appartienne en cet ouvrage, si ce n’est l’ordre & la généralisation des principes. Je porterai celle-ci aussi loin qu’il me sera possible, parce que je la regarde comme le plus puissant moyen de faciliter l’acquisition & l’application de la théorie. Je joindrai à chaque article principal les titres des ouvrages qui en ont traité expressément, afin que les Militaires studieux puissent y recourir pour une instruction plus étendue, & se former, s’ils de désirent, une bibliothèque militaire.

ARTILLERIE.

L’ARTILLERIE occupe une place considérable dans le systême de l’Art Militaire : j’exposerai toutes les parties qui la composent ; j’en ferai l’histoire depuis son origine jusqu’à nos jours ; je parlerai du point de perfection où son mécanisme a été porté dans ces derniers temps ; des progrès qui restent à faire à plusieurs de ses parties ; des ouvrages & des auteurs qui ont traité de l’artillerie en France, en Angleterre, en Italie. L’histoire du corps des troupes affecté à son service, l’état de ses grands maîtres, la formation de ses écoles, la perfection dont ils sont susceptibles, l’étendue des connoissances nécessaires aux officiers d’Artillerie entreront dans mon plan ; & tous ces objets seront chacun traités à leur article. Tout ce qui concerne la poudre, le canon, le mortier, l’obusier, le pierrier, les affûts, formeront aussi autant d’articles particuliers, où tous ces objets seront discutés dans le plus grand détail. Je traiterai pareillement de tout ce qui concerne l’Artillerie de siége & de bataille ; des batteries & de leur construction ; des armemens des pièces d’artillerie, de la tactique élémentaire & générale de l’Artillerie ; des caissons & chariots en usage ; des artifices & de leurs détails ; de la fonderie, & de tout ce qui y a rapport ; de la fabrication des fusils & armes blanches ; des mines, de leur invention & de leur usage ; de la sape ; des équipages d’artillerie & du parc ; l’approvisionnement des places ; de l’arsenal ; des places d’armes ; d’un nouveau plan d’un arsenal, accompagné de toutes les usines qui seroient nécessaires à un grand établissement en ce genre ; des ponts militaires, & de tout ce qui leur est relatif. Plusieurs objets de l’Artillerie ayant excité de grandes discussions, j’exposerai, avec la plus exacte impartialité, les opinions des deux parties, & je n’y ajouterai la mienne qu’avec les réserves & les ménagemens qu’exigent des objets aussi importans. Des tableaux analytiques embrasseront toutes les parties de cette science, & en présenteront l’ensemble, ainsi que la réunion de tous les mots particuliers, à l’article général auquel ils ont rapport.

Plusieurs Officiers de distinction ont donné, dans l’Encyclopédie & dans son supplément, des articles essentiels & bien faits, sur l’Art militaire, le Génie ([14]), & l’Artillerie ; on les conservera en entier, avec leurs noms ; & si on se permet d’y toucher, on ne le fera que dans des vues qu’eux-mêmes ne pourroient pas désapprouver.

MANÉGE ET ESCRIME.

Les Arts académiques, c’est-à-dire, du manège & de l’escrime, & celui de nager, entrent nécessairement dans le systême de l’Art militaire. Mais comme ils n’intéressent pas également tous ceux qui l’exercent, on a cru plus commode pour le public de réunir ces trois parties en un dictionnaire particulier des Arts académiques, qui sera imprimé à la suite du dictionnaire militaire.

Les militaires, & en général tous ceux qui s’occupent des arts & des connoissances qu’embrasse le plan de cet ouvrage, relativement à la théorie ou à l’histoire militaire, sont priés de concourir par leurs secours & leurs lumières à lui donner plus de perfection. S’ils veulent bien y contribuer par des mémoires, par des additions, par des réflexions critiques sur les articles contenus dans l’Encyclopédie & les supplémens, ou même par la communication de mémoires historiques, ou d’ouvrages publiés en pays étrangers, & peu connus en France ; ils sont priés de les faire parvenir à M. Panckoucke, rue des Poitevins, ou à M. de Kéralio, qui se fera un plaisir de les nommer, & de rendre à leur zèle & à leurs talens toute la justice qui leur sera due.

__________________

[XXV.] DICTIONNAIRE DES BEAUX-ARTS ; par M. l’Abbé ARNAUD, de l’Académie Françoise, & de celle des Inscriptions & Belles-Lettres ; & M. SUARD, de l’Académie Françoise, un volume in-4°.

On a beaucoup écrit sur les Beaux-Arts, & personne encore ne les a définis d’une manière précise & satisfaisante. Chez les Grecs & chez les Romains, ces Arts tirèrent leur dénomination du premier & du plus grand de tous les biens, la liberté. Ils furent appelés libéraux, parce qu’ils faisoient partie de l’éducation des seuls hommes libres, & nous apprenons de Pline qu’ils ne commencèrent à dégénérer que lorsque la richesse & la faveur commencèrent à devenir le prix de l’adulation & de la servitude.

A la renaissance des lettres, ou plutôt de l’esprit humain (car il faut regarder comme un état de mort la longue & profonde léthargie où l’avoit plongé la dénomination des barbares), nos aïeux, pour distinguer ces Arts qu’ils essayoient de ranimer, d’avec les Arts grossiers & mécaniques, leur conservèrent la dénomination qu’y avoient attachée les Grecs & Romains ; ils les appelèrent encore libéraux, quoiqu’il n’y eût plus de liberté sur la terre.

A cette dénomination qui, comme tant d’autres empruntées des langues grecque & latine, n’avoit plus aucun caractère de vérité, on en joignit une nouvelle, beaucoup plus vague sans doute, mais beaucoup plus juste, plus vraie, & dont l’usage semble l’avoir emporté sur celui de la premiere. Les Arts libéraux sont aujourd’hui plus souvent qualifiés de Beaux-Arts, soit parce qu’ils prennent leur origine dans les plus belles facultés de notre être, la pensée, l’imagination, & le sentiment ; soit parce que leur objet est d’embellir toutes les productions de la nature.

Chez les Grecs & chez les Romains, le domaine des Arts libéraux étoit beaucoup plus étendu que ne l’est parmi nous celui des Beaux-Arts. Il embrassoit à la fois la Musique, la Danse, tout ce qui appartient au Dessin, la Grammaire, l’Histoire, l’Eloquence, la Poésie, la Géométrie, la Course, la Lutte, l’Equitation, & les divers exercices de la Gymnastique ; mais aujourd’hui que notre constitution politique n’interdit ni ne commande ces exercices à aucune classe particulière de citoyens ; nous réduisons communément les Beaux-Arts à la Peinture, la Sculpture, la Gravure, l’Architecture, la Musique, & la Danse. Nous aurions dû sans doute nommer l’Art de la Poésie, & même le nommer avant tous les autres ; mais le dictionnaire des Belles-Lettres s’en est emparé, & il faut avouer que, dans l’état présent de nos mœurs & de nos idées, la Poésie tient encore plus aux Lettres qu’aux Arts.

De toutes les formes d’ouvrages propres à éclairer l’esprit sur les productions du génie, sur-tout dans les Beaux-Arts, nous ne craignons pas d’avancer que la plus avantageuse est celle du dictionnaire. Cette forme a cela de particulier & d’utile, qu’elle proscrit tout esprit de systême, esprit non moins funeste aux Arts qu’aux Sciences ; le meilleur moyen de bien faire connoître les choses, c’est de définir exactement les mots, ou de faire l’histoire des mots lorsqu’il n’est pas possible d’en donner une définition exacte & satisfaisante.

L’Art n’est autre chose qu’un assemblage d’exem-


ples, d’observations, & de réflexions, qui, se prêtant mutuellement de la force & de la lumière, éclairent, dirigent, & assurent la marche de l’esprit : mais faire de ces observations des préceptes inviolables, transformer quelques réflexions sur des exemples particuliers en lois absolues & générales, c’est aller contre l’intention de nos premiers maîtres, c’est attaquer la liberté de l’esprit humain & le condamner à une sorte d’immobilité. Ne craignons pas de le dire, il y a beaucoup moins d’inconvéniens à abandonner le génie à lui-même, qu’à gêner tous ses mouvemens en le tenant renfermé dans des bornes trop étroites.

L’ouvrage que nous annonçons n’a été exécuté que d’une maniere très-imparfaite dans la grande Encyclopédie ; c’est peut-être la partie la plus négligée & la plus fautive de cet immense & utile dépôt des connoissances humaines. La Musique est le seul des Beaux-Arts qui y soit traité avec l’étendue, la suite, l’unité de principes & de ton qu’exige le plan que nous avons tracé. La théorie de la science y est exprimée avec clarté précision ; les principes de goût y sont présentés non seulement avec élégance, mais encore avec cet intérêt, cette chaleur d’imagination sans laquelle il n’est guère permis de parler des effets du plus sensible & du plus pénétrant de tous les Arts. A l’exception de quelques articles composés par M. d’Alembert, cette partie est l’ouvrage de J. J. Rousseau. Le nom de ces deux philosophes célèbres nous dispense de faire l’éloge de leur travail.

Quant aux Arts du Dessin, on trouve dans les quatre premiers volumes de l’Encyclopédie des articles excellens, donnés par un Amateur célèbre & vraiment digne de ce nom, qui joint à la connoissance pratique des Arts, un goût éclairé par une longue suite d’études & d’observations, & dont les idées nettes & précises sont toujours rendues par un style élégant & pur. A ces traits on reconnoîtra aisément M. Watelet, & l’on a regretté qu’il n’eut pas complété un travail si précieux.

On trouve encore sur plusieurs parties des Beaux— Arts quelques articles très-bien faits, épars dans les divers volumes de l’Encyclopédie ; mais à l’exception de ce petit nombre d’articles, composés par des artistes ou des gens de goût, tout le reste est plein d’imperfections, d’inexactitudes, d’erreurs, ou d’inutilités. La plupart des auteurs qui écrivent sur les Arts, parlent une langue qu’ils n’entendent pas eux-mêmes ; souvent même aux sages observations des vrais connoisseurs, ils substituent des principes dangereux & des maximes hasardées & fausses ; ils égarent au lieu d’éclairer, en cela ils sont encore plus coupables que ne l’ont été les barbares, dont la fureur aveugle se bornoit à détruire.

Les auteurs du nouveau dictionnaire ne se sont pas dissimulé les difficultés & l’étendue de l’ ouvrage qu’ils ont entrepris, & ils en auroient même regardé l’exécution comme fort au dessus de leurs forces, s’ils ne s’étoient assurés du secours de quelques artistes & amateurs distingués dont ils public-ront avec reconnoissance les noms & les bienfaits.

Ils s’empressent de nommer ici M. Watelet, qui veut bien consacrer ses lumières & les travaux à la perfection de leur entreprise. M. Watelet travailloit depuis long-temps à un dictionnaire complet de Peinture, dont l’exécution est déjà fort avancée : animé du zèle le plus pur & le plus désintéressé pour les progrès de l’art & des connoissances, il a renoncé généreusement au projet de publier à part son ouvrage, & a consenti à le fondre dans ce nouveau dictionnaire.

Indépendamment des autres secours que les éditeurs ont lieu d’espérer, ils mettront à contribution tous les écrivains étrangers ou nationaux qui ont répandu quelques lumières sur la théorie ou les productions des Beaux-Arts. Les ouvrages des Léonard de Vinci, des Lomazzo, des Vasari, des Malvasia, des Bellori, des Zanetti, des Winkelman, des Mengs, des Reynolds, des Cochins, des de Piles, des Coypels, des Félibiens, des Mariettes, &c., sont une mine féconde d’où l’on peut tirer des observations aussi utiles qu’intéressantes sur les Arts du Dessin ; mais lier & fondre ensemble ces matériaux épars, les attacher à des principes communs, en former un théorie générale & uniforme, est une entreprise aussi délicate que difficile. Les auteurs du nouveau dictionnaire ne peuvent à cet égard que promettre du zèle. S’ils osent mêler ou même opposer quelquefois leurs opinions à celles des gens de l’art & des connoisseurs, ce sera avec la modestie & la réserve convenables à de simples amateurs, qui sentent combien, dans tout ce qui est du domaine de l’imagination & des sens, les principes du goût sont encore vagues, incertains, & mobiles.

Une des choses les plus difficiles dans l’exécution de ce nouvel ouvrage, c’est de se renfermer dans les bornes que leur plan leur impose, sans oublier aucun détail nécessaire.

Comme, à l’exception de la Musique & de la Danse, il y a dans les Beaux-Arts une partie purement manuelle & mécanique, on traitera les objets qui concernent cette partie, mais seulement lorsqu’ils seront ennoblis par l’usage qu’en aura fait l’artiste. Toutes les opérations, ainsi que toutes les actions humaines, sont relevées par leur principe ou par leurs effets ; sans doute le mouvement de la main, qui, pour produire &représenter une idée, broie & emploie des couleurs, pétrit l’argile ou abat le marbre, n’est pas plus avilissant que l’exercice moins pénible de l’écrivain, qui, pour communiquer les pensées, manie & conduit la plume. Tracez des idées, exprimez des sentimens, peignez des passions, présentez des images, qu’importe l’instrument dont vous vous servez ?

________________________

[XXVI.] DICTIONNAIRE DES ARTS ET MÉTIERS MÉCANIQUES ; par une Société de Savans & d’Artistes, (MM. ROLAND DE LA PLATIERE, PERIER freres, FOUGEROUX DE BONDAROY, DESMARETZ, &c, &c.) quatre volumes in-4º.

Il n’y a encore aucun ouvrage, quelles que soient les grandes tentatives faites ailleurs, où les Arts & Métiers mécaniques soient plus complets, plus développés, & mieux présentés que dans l’Encyclopédie ; elle en renferme la description de plus de trois cents ; & c’est particulièrement à M. Diderot que cette riche & vaste collection des Arts & Métiers mécaniques doit son existence : elle est, avec la partie philosophique, une des plus brillantes & des plus étendues de l’Encyclopédie. Leurs procédés y sont en général décrits avec assez de soin dans le texte, & exposés sous toutes leurs formes dans des planches nombreuses & très-soignées. Ces avantages si précieux ont été reconnus universellement, & ont contribué à la fortune de la première édition de cet ouvrage. Cependant il faut convenir que, malgré les justes éloges que nous venons de donner à cette partie, elle a des défauts & des difficultés qui exigeoient une exacte révision & une nouvelle rédaction.


1°. Outre le vice de la confusion de matières disparates qui se croisent & s’embarrassent perpétuellement dans cette immense collection, où toutes les Sciences & tous les Arts sont confondus pêle-mêle, la description même de chacun des Arts y est tellement subdivisée & mutilée, qu’il est presque impossible de la suivre & de la rassembler entièrement. Chaque volume contient des fragmens qui avoient été oubliés ou négligés dans les volumes précédens, en sorte que le lecteur n’est pas même guidé dans la recherche des divers articles de l’art qu’il veut connoître.

2°. Il y a un plus grand tort à reprocher aux premiers rédacteurs, & qu’ils n’ont pas cru devoir eux-mêmes dissimuler, c’est que le texte du discours de beaucoup d’Arts & Métiers ayant été composé sans les gravures, & les planches n’ayant pas toutes été faites pour cette description, il en résulte que les indications ont presque toujours fausses, & que pour y rémédier il a fallu renouveler une explication sommaire à la tête des planches. Cette double exposition ne s’accorde pas même avec la première, & souvent la contredit & la détruit.

3°. On n’a pas toujours aussi recueilli les meilleurs Traités sur chaque Art, ou consulté l’expérience la plus suivie & la plus accréditée ; dès-lors on a quelquefois été induit à donner des erreurs pour des vérités, des caprices pour des principes, & de mauvaises manœuvres pour de bons procédés.

La publication de l’Encyclopédie a réveillé l’attention des bons écrivains sur les Arts & Métiers, & depuis quelques années des hommes consommés dans la théorie & la pratique de ces Arts, ont dévoilé ce qu’on appelle les secrets du maître, & ont donné des développemens clairs, détaillés, & méthodiques. On est donc en état de faire à présent un dictionnaire raisonné des Arts & Métiers, plus complet, plus précis, plus méthodique que celui qui existe dans l’Encyclopédie. Voici comment ou a envisagé ce travail.

Chaque Art, chaque Métier, ou une branche principale d’un grand Art, seront traités de suite & sans interruption, suivant leur ordre alphabétique ; cet ordre étant le plus commode & le plus convenable pour l’exposition des Arts & Métiers mécaniques : ainsi, on trouvera au mot Aiguiller, Amidonnier, &c., tout ce qui concerne ces Arts.

On observera une marche régulière dans la description de chacun de ces Arts & Métiers, en passant du simple au composé, en présentant, autant qu’il sera possible, l’historique, la définition, les divisions de chacun de ces Arts, le développement graduel des procédés qui dérivent les uns des autres, leur régime civil & politique, les réglemens de police, & un petit nombre de propositions, ou plutôt d’axiomes qui en rappelleront les principes essentiels & constitutifs. Enfin on terminera chacun de ces Arts & Métiers par le Vocabulaire exact des mots techniques qui lui sont propres & particuliers.

M. Roland de la Platière, inspecteur général des manufactures de Picardie, correspondant de l’académie royale des sciences, & auteur de plusieurs Arts de l’Académie, s’est chargé de la révision, rédaction, & même de refaire à neuf un grand nombre d’Arts. Afin de faire mieux connoître l’objet & le plan de son travail, nous allons rapporter les propres mots de son prospectus.

« Je ne me chargerai de décrire que les Arts qu’une expérience de trente années, passées dans les quatre plus grandes Provinces de fabrique de la France, ou employées à voyager dans les autres, & dans toute l’Europe fabricante, m’a mis à portée de connoître, & dont ma place, depuis autant d’années, m’a fait plus spécialement un devoir de m’instruire, pour être tou-


jours à même d’en rendre compte à l’administration. »

« 1°. Je traiterai de toutes les manufactures ou autres objets composés de matières susceptibles de la filature & d’un tissu quelconque, ou du feutrage. Elles seront divisées en huit classes : la première comprend toutes les opérations que subissent les matières végétales pour qu’il en résulte du fil, des cordes, toute espèce de toiles & de toileries. La seconde, celles auxquelles on assujettit la laine & le poil jusqu’à la confection des étoffes rases ou drapées de cette matière. La troisième, celles de la soie & de toutes les étoffes qui en sont composées. La quatrième, tous les objets de Passementerie, rubans, galons, broderie, agrémens, &c. La cinquième, la fabrication de la blonde, de la dentelle, du point. La sixième, les tapis & les tapisseries de toutes les sortes. La huitieme enfin, la chapellerie ».

« 2°. De toutes celles de peaux & cuirs, divisées en autant de chapitres qu’elles reçoivent de préparations diverses, sous la dénomination de Tannerie, Corroyerie, &c. »

« 3°. Des huiles & savons. »

« 4°. De la teinture des matières végétales, animales, & mixtes. »

« J’ai considéré les objess en grand : chacune de mes divisions fournira un Traité complet, divisé lui-même par grandes masses. »

« Tous les Arts d’un très-grand détail, pour lesquels il faut plusieurs ateliers, & qui occupent beaucoup de monde, doivent être considérés comme manufactures ; leur plan, avec la suite de opérations de chacun d’eux, sera indiqué, toutes les généralités qui s’y rapportent seront placées au mot Manufacture. A l’égard des procédés particuliers, mais suffisamment étendus pour porter un caractère d’utilité ou de curiosité, ils seront tous renvoyés sous le mot le plus propre à les indiquer ; ainsi, dans le traité des toiles & toileries, le filage du lin ou du chanvre, le cardage du coton, la filature de l’un & de l’autre, le tissage, &c., seront renvoyés au mot le plus propre à donner l’idée de la chose. Quand dans le traité de la draperie quelques opérations seront communes avec d’autres du traité des toiles, ou de celui de la soierie, on renverra de l’une à l’autre, soit pour le texte, soit pour les planches & les figures. S’il n’y a que quelques changemens, qu’une explication claire puisse faire sentir, on la préférera toujours à des répétitions qui ne servent qu’à grossir les volumes, & qui embrouillent la matière. »

« En procédant ainsi dans chaque traité, le philosophe pourra contempler leur ensemble, & les suivre dans tous les détails ; & le curieux ou l’artiste, par-tout également renvoyé de l’ensemble à chaque partie, trouvera toutes celles-ci isolées sous l’ordre alphabétique. »

« Pour éviter la multiplicité des renvois, tous les mots qui ne donneront pas l’idée de quelque procédé, soit qu’ils désignent une opération ou l’instrument propre à le faire, seront simplement définis à leur rang, avec les renvois au texte où ils seront nécessairement employés. Chacun de ces traités commencera par la préparation de la matière, & sera une suite des procédés auxquels l’art doit l’assujettir, pour en tirer tous les résultats dont elle est susceptible. Tous les traités seront précédés d’un abrégé historique des matières, avec quelques recherches sur la nature de celles qui pourroient les suppléer ; de la variété & de l’usage des objets qu’elles constituent ; & suivis de l’énumération des quantités & des valeurs de chaque espèce, & de l’indication des lieux qui les produisent & de ceux qui les consomment ; avec des vues sur la nature du commerce qui en résulte, considéré en soi, & comparé à celui du même genre que les autres nations font en concurrence avec nous. »

« Cette suite, ou ce corps de traités sera suivi de la jurisprudence qui leur est propre. On y établira les fonctions des délégués de l’administration, pour veiller au maintien &travailler aux progrès de ces différentes parties ; & l’ouvrage entier sera terminé par une dissertation sur les qualités, les connoissances, & les talens propres aux personnes chargées de ces fonctions, avec l’indication des moyens employés & à employer pour y parvenir. »

« Le grand rapport des métiers avec les mafactures, puisqu’ils ne sont que l’emploi des matières que les manufactures ont pour objet de préparer, me détermine à décrire tous ceux qui dépendent immédiatement de ces mêmes manufactures, & plusieurs de ceux des ustensiles propres à divers genres de fabriques ; le Faiseur de lisses, de cardes, de peignes, &c. »

« Ceux qui s’exercent sur les peaux ou cuirs, comme le Boyaudier, le Ceinturier, le Chagrinier, &c. »

« Ceux enfin qui ont pour base de l’huile, de la graisse, ou du suif, le blanc de baleine, la chandelle, &c. : car je ne regarde point comme métiers les procédés dépendans des traités de manufactures dont on a donné la suite ; soit qu’ils aient pour objet de compléter une opération, soit qu’ils nécessitent une série d’opérations pour rapprocher toutes les idées renfermées sous une dénomination : tels sont le Filassier, le Cardeur, le Calendreur, le Foulon, &c., qui sont des opérations préparatoires de l’Art du Toilier ou de celui du Drapier ; tels que le damas, le satin, le taffetas, la serge ou le velours, sont des branches du


Fabricant d’étoffes de soie ; comme le camelot & le baracan, l’étamine & la tamise sont, ainsi que tel ou tel drap, des branches du Drapier. »

« Particulièrement instruit de la culture du chanvre & de celle du lin, de l’éducation des moutons & de la culture des laines, matières sur lesquelles j’ai déjà écrit, je me réserve d’en traiter à part ; & ces deux traités seront pareillement indiqués dans le plan général de mon travail particulier. »

« La même raison de l’habitude de voir & de la facilité d’opérer, me determine à me charger de la description du Tuilier & Briquetier, de celle du Chaufournier & de celle du Tourbier ».


MM. Perier, freres, célèbres mécaniciens, à qui Paris sera incessamment redevable d’avoir facilement de l’eau de la Seine dans toutes les maisons, se sont obligés de nous donner l’Art des Machines à feu ; il contiendra, 1°. la théorie de ces machines ; 2º. la description des différentes inventions qui ont paru jusqu’à présent sur cet objet, & particulièrement celle de la nouvelle machine qui a paru en Angleterre, qui économise trois quarts sur les matieres combustibles qui lui servent d’aliment ; son application, comme puissance motrice, pour les forges & toutes les manufactures qui ont besoin d’un cours d’eau ; l’invention d’une machine à feu soufflante, employée avec un succès complet en Angleterre, pour souffler les hauts fourneaux, l’utilité qu’on en peut tiret pour les canaux de navigation, en faisant passer les eaux sur des terreins élevés, & des calculs exacts de leur consommation & de leur produit ; les plans & détails de celles construites à Chaillot pour fournir cinquante mille muids d’eau par jour à Paris ; 3°. une instruction détaillée sur la manière de les fabriquer & de les monter ; cet Art n’est presque point connu en France : les Anglois étant les seuls, jusqu’à présent, qui aient pu fondre & tourner les grandes pièces de ces machines, ont été aussi les seuls qui se soient appliqués à les perfectionner ; il en existe chez eux plus de cinq cents, qui sont pour la plupart employées à des usages auxquels per-personne n’avoit encore pensé, & qui font cependant tout le succès de leurs manufactures de fer. Indépendamment de ce grand Art, MM. Perier se sont chargés de revoir & de corriger les Arts qui travaillent le fer, l’acier, comme la forge des ancres, celle des enclumes, le Pompier, &c.

M. Fougeroux de Bondaroy s’est chargé des Arts du Cloutier, du faiseur de Chapelets (Patenôtrier), du Tabletier, du travail de la Corne, de l’Ecaille, de l’Art de la Verrerie, &c. M. Desmaretz donnera le Métier à bas, & tout ce qui concerne la Papeterie, la Cartonnerie, les Arts qui en dépendent, comme le Cartier, le Marbreur de papier, le papier peint & velouté, le Faiseur de globes, &c.


Plusieurs savans, qui seront désignés à chaque Art, se sont aussi chargés d’en refaire plusieurs, & de nous donner des corrections sur d’autres.

___________________________________________________________

[XXVII.] VOCABULAIRE UNIVERSEL, servant de Table pour tout l’Ouvrage, un volume in-4°.

Ce Vocabulaire comprendra tous les mots contenus dans chacun des dictionnaires particuliers, avec le numéro de la page, l’indication de la colonne, & le numéro du tome de l’ouvrage ; de sorte que le lecteur qui aura un mot à chercher dans cette Encyclopédie méthodique, & qui ne saura pas que ce mot est du dictionnaire, soit de Physique, soit de Mathématiques, ou de tout autre, en recourant à ce Vocabulaire, trouvera dans l’instant l’indication du tome, de la page, & de la colonne où le mot se trouve. Ce Vocabulaire ne sera point borné à cet usage. Comme il y aura dans l’Encyclopédie méthodique une foule de mots qui comprendront des détails, dont on n’a pu faire des articles particuliers, & qu’on ne soupçonneroit pas dans ceux qui en font mention, le Vocabulaire les fera connoître : ainsi, dans un article de Géographie, où l’on aura fait mention d’un savant, d’un artiste, dont on n’aura pas cru devoir faire un article à part dans le dictionnaire historique, faisant partie de cette Encyclopédie, on en trouvera les mots & les renvois au tome dans le Vocabulaire. Il en est de même des choses. Si on a parlé, dans un article, d’une négociation, d’un traité de paix, d’un fait remarquable, d’une découverte, le Vocabulaire indiquera le tome & la page où il en est fait mention. L’usage de ce Vocabulaire sera sur-tout sensible pour diverses parties des connoissances humaines, dont on n’a point jugé à propos de faire des dictionnaires séparés, comme la chasse, la pêche, &c., qu’on


a traitées dans les dictionnaires d’Histoire naturelle. Le lecteur ne sauroit où trouver ces matières, si le Vocabulaire ne les lui indiquoit : il en est de même du dictionnaire des Arts & Métiers mécaniques. Comme dans ce dictionnaire chaque Art y est traité de suite, & qu’on a mis à la fin de la description de chacun d’eux tous les mots techniques qui en font la langue, le Vocabulaire doit les reprendre tous, afin que le lecteur puisse y recourir au besoin. Ce Vocabulaire sera le premier tome de l’Encyclopédie méthodique, & il est de la plus indispensable nécessité.

Il sera précédé du discours préliminaire de M. d’Alembert, de l’arbre encyclopédique du chancelier Bacon, de celui de MM. Diderot & d’Alembert, des diverses préfaces de l’ancienne Encyclopédie, & de l’histoire de ce dictionnaire ([15]), des différentes éditions qui en ont été faites, & de leur appréciation. Nous mettrons au commencement de ce volume le frontispice réduit de la première édition de l’Encyclopédie, & les deux portraits des premiers rédacteurs (MM. Diderot & d’Alembert) : c’est s’honorer soi-même que de rendre un pareil hommage, & il n’y en a point de plus juste & de mieux mérité à la tête de cette nouvelle Encyclopédie.


Avis au public & aux souscripteurs de l’Encyclopédie méthodique, ou par ordre de matières.

LE public n’ayant point paru approuver le projet de l’édition de cette Encyclopédie dans le format in-octavo ; & les souscripteurs actuels, à l’exception d’un très-petit nombre, ayant préféré l’édition in-quarto, à trois colonnes, quoique les trois colonnes aient déplu assez généralement, M. Panckoucke, entrepreneur de cette édition, se trouve obligé, tant pour satisfaire le public, que par l’impossibilité d’exécuter l’édition in-octavo, d’apporter un changement au format de cet ouvrage, dont il croit devoir prévenir le public & les souscripteurs actuels.

Comme rien ne seroit plus choquant à la vue, & plus pénible à la lecture, que deux colonnes d’un petit caractère sur du grand papier, les deux colonnes que désire le public ne peuvent avoir lieu que sur un plus petit format ; & si le grand nombre des volumes de l’édition in-octavo n’avoir probablement été la cause déterminante de la préférence du public pour l’in-quarto, il faut convenir que l’édition à deux colonnes in-octavo, sur papier grand raisin, produisoit un bel effet, & que ce format étoit véritablement celui du caractère & du papier ; mais puisqu’enfin le public n’en a pas pensé de même, que l’édition in-octavo ne peut avoir lieu, & que le public désire généralement une édition in-quarto à deux colonnes, au lieu de trois, nous le prévenons, ainsi que les souscripteurs, que nous ne publierons qu’une seule édition in-quarto, à deux colonnes, & sur du papier entièrement semblable à celui qu’on a employé pour l’édition in-folio de la première Encyclopédie de Paris. Le caractère sera le même que celui qu’on a annoncé, & dont les prospectus sont le modèle, c’est-à-dire, du petit romain.

Ce changement dans le papier & le format en entraîne nécessairement dans le nombre des volumes. Après un calcul rigoureux fait avec les imprimeurs, on s’est assuré que les quarante-deux volumes in-quarto de discours, à trois colonnes, sur papier grand raisin, seroient exactement renfermés dans cinquante-trois volumes in-quarto, sur papier carré fin de Limoges, de la première qualité & des meilleures fabriques.

Nous sentons que ce changement aux conditions rigoureuses, de notre souscription, nous donne le droit d’en changer les conditions, comme il donne à chacun des souscripteurs actuels, celui de renoncer à sa souscription. Nous croyons leur devoir, par égard, de maintenir vis-à-vis d’eux le prix de 672 liv. ; mais cette condition n’aura plus lieu vis-à-vis le public, que jusqu’à la fin d’avril 1782. Peut-être le public n’a-t-il pas assez senti que tous les avantages de cette souscription étoient en sa faveur, & qu’on ne lui en avoir jamais proposé de plus grands, puisqu’il est démontré que cette Encyclopédie, quoiqu’augmentée du double de la première, & devant contenir plus de trente mille articles nouveaux, ne coûte réellement que le tiers du prix de la première édition, en y comprenant la table & les supplémens.

La souscription de 672 livres, qui ne devoit être fermée qu’au mois de juillet, le sera donc rigoureusement pour tout le monde au mois d’avril prochain, les frais énormes de cette entreprise ne nous permettant pas de la continuer plus long-temps à ce prix ; & au premier mai, le prix de cette souscription sera de 751 livres. Savoir,

53 vol. à 11 liv. 583 liv. 7 vol. de planches à 24 liv. 178 TOTAL 751 liv.

Cette souscription sera continuée jusqu’au mois d’avril 1783, afin que le public ait le temps de juger, par la publication des livraisons, du mérite & de l’utilité de l’ entreprise. A ce terme, elle sera rigoureusement fermée, & le prix en sera alors de 12 liv. le volume de discours, & de 30 livres le volume de planches, en totalité 888 livres, sans que ce prix puisse être, sous aucun prétexte quelconque, réduit ou diminué, sous toutes les peines de droit, le public souscripteur devant, dans tous les temps, se ressentir des avantages de la souscription.

Il paroîtra cette année trois livraisons de deux volumes chacune ; la première, dans le courant de juillet, sera composée de deux volumes, Littérature & Jurisprudence ; la deuxième, d’Histoire Naturelle & d’Arts & Métiers ; la troisième, d’un volume de planches & de Géographie.

Quelques personnes ont douté de l’exécution de cette entreprise ; elles ont cru, parce que le projet étoit hardi, qu’il étoit téméraire ; elles n’ont pu se persuader, vu le grand nombre d’éditions qu’il y a eu de l’Encyclopédie, que celle-ci pourroit avoir du succès ; elles se sont trompées. L’empressement du public pour la souscription a bien justifié nos espérances à cet égard. Et


comment le public, en effet, ne se déclareroit il pas, si je puis m’exprimer ainsi, le protecteur d’une entreprise, qui, si elle répond au prospectus, dont il a paru généralement content, deviendra le plus utile de tous les livres, puisqu’on aura dans un petit nombre de volumes, & pour un prix très-modique, une bibliothèque complète de toutes les connoissances humaines ? Comment aussi l’exécution ne répondroit elle pas à ce qu’on a avancé, puisque l’entrepreneur a eu l’avantage de ne traiter qu’avec des hommes de lettres connus & distingués, qui tous ont à répondre de la besogne dont ils se sont chargés.

On peut voir actuellement, hôtel de Thou, rue des Poitevins, le volume presque entier de planches gravées. Il y a deux volumes sous presse chez MM. Stoupe & Cellot, imprimeurs ; il y en auroit douze si les fondeurs pouvoient y suffire. Il n’y a pas une seule partie du discours sur laquelle il n’y ait des avances, & celles de l’entrepreneur pour les frais de cette grande entreprise, sont déjà énormes.


ENCYCLOPÉDIE MÉTHODIQUE,

OU PAR ORDRE DE MATIÈRES,

PAR une Société de Gens de Lettres, de Savans & d’Artistes ; précédée d’un Vocabulaire universel, servant de table pour tout l’Ouvrage, orné des portrait de MM. DIDEROT & D’ALEMBERT, premiers éditeur de l’Encyclopédie ; publiée in-4º. à deux colonnes, cinquante-trois volumes de Discours & sept volumes de Planches ; caractère, format, justification, & papier pareils au présent prospectus, proposée par souscription, du premier mai mil sept cent quatre-vingt-deux, au prix de sept cent cinquante & une livres.

On souscrit à Paris, chez PANCKOUCKE, hôtel de Thou, rue des Poitevins ; à Liège, chez PLOMTEUX, imprimeur des Etats ; & chez tous les libraires & directeurs des postes de l’Europe.

La méthode des Dictionnaires, inconnue à l’antiquité est d’une utilité qu’on ne peut contester ; ils sont faits pour être le dépôt des Sciences ; & l’Encyclopédie imaginée par MM. D’ALEMBERT & DIDEROT, achevée par eux & par leurs Associés avec tant de succès, malgré ses défauts, en est un assez bon témoignage.

VOLTAIRE, Q. sur l’Encycl. p. 278, T. III, & Mélanges.

Les hommes de génie, qui, vers le milieu du dix-huitième siècle, ont entrepris de parcourir le cercle & d’embrasser la chaîne des sciences, de rendre compte au genre humain de ses connoissances & de ses lumières, de lui révéler le secret de ses richesses, d’en mettre le dépôt entier sous ses yeux pour l’encourager & l’aider à en acquérir de nouvelles, en lui montant le point où il est parvenu, & celui où il peut s’élever encore ; ces hommes sont sans doute des citoyens précieux : ils ont bien mérité des lettres, de la patrie, & de l’humanité.

Mais après la gloire d’avoir produit un livre si utile, il en est une dont on doit encore être jaloux ; c’est celle de donner à ce même livre tous les degrés d’utilité dont il est susceptible : c’est l’objet de cette Encyclopédie méthodique, ou par ordre de matières.

Pour donner au public une idée de ce qui reste à faire, si l’on veut porter ce grand ouvrage à sa perfection, nous citerons le jugement que M. Diderot, un des principaux éditeurs de l’Encyclopédie, en a lui-même porté.

« L’imperfection de l’Encyclopédie a pris sa source dans un grand nombre de causes diverses. On n’eut pas le temps d’être scrupuleux sur le choix des travailleurs. Parmi plusieurs hommes excellens, il y en eut de foibles, de médiocres, & de tout à fait mauvais ; de là cette bigarrure dans l’ouvrage, où l’on trouve une ébauche d’écolier à côté d’un morceau de main de maître ; une sottise, voisine d’une chose sublime ; une page écrite avec force, pureté, chaleur, jugement, raison, élégance, au verso d’une page pauvre, mesquine, plate & misérable. Les uns travaillant sans honoraires, par


pur attachement pour les éditeurs & par goût pour l’ouvrage, perdirent bientôt leur première ferveur ; d’autres, mal récompensés, nous en donnèrent, comme on dit, pour notre argent ;… il y en eut qui remirent toute leur besogne à des espèces de Tartares qui s’en chargèrent pour la moitié du prix qu’ils en avoient reçu. Les articles communs à différentes matières ne furent point faits, précisément parce qu’ils devoient l’être par plusieurs ; on se les renvoyoit l’un à l’autre. L’art de faire des renvois suppose un jugement bien précis…l’on négligea de remplir les renvois qui appartenoient à la partie même dont on étoit chargé…. On trouve souvent une réfutation à l’endroit où l’on alloit chercher une preuve…. Il n’y eut aucune correspondance rigoureuse entre le discours & les figures, &c. »

Nous sommes bien éloignés d’adopter en entier ce jugement un peu rigoureux sur un ouvrage dont M. Diderot pouvoit se croire en droit de faire les honneurs ; car si l’Encyclopédie, considérée dans chacune de ses parties séparées, est très-incomplète, il n’est pas moins vrai qu’elle renferme une multitude d’articles excellens, faits de main de maître, auxquels il faut bien se garder de toucher. Il y a même des parties presque entières, comme les Mathématiques, la Littérature, les Arts & Métiers méchaniques, qui sont plus complètes dans l’Encyclopédie que dans aucun autre ouvrage ; & on ne doit jamais perdre de vue, en corrigeant & en complétant ce dictionnaire, en lui procurant les degrés de perfection qui lui manquent, qu’il a été composé en grande partie par les hommes les plus célèbres de notre nation, & que dans son état d’imperfection il est encore un des plus grands monumens que les hommes, dans aucun temps, aient jamais élevé à la gloire des lettres, des sciences, & des Arts.

M. de Voltaire désiroit ardemment une nouvelle édition de l’Encyclopédie, où les fautes de la première fussent corrigées ; c’étoit pour cette nouvelle édition qu’il avoit fait ses Questions sur l’Encyclopédie.

Mais le grand défaut général de l’Encyclopédie, celui qui rendoit cette nouvelle édition absolument nécessaire, regarde le plan même. Ce défaut est la confusion des objets, résultante de la loi qu’on s’étoit faite mal à propos de renfermer toutes les connoissances humaines dans un seul & même dictionnaire, au lieu de donner à chaque science, à chaque art son dictionnaire particulier. Dans l’ancienne méthode, tous les articles sembloient jetés au hasard, tous étoient égarés, déplacés, étrangers les uns aux autres, coupés & séparés les uns par les autres ; rien ne se tenoit, c’étoit l’image du chaos ; les objets les plus disparates se rapprochoient, les objets analogues se fuyoient : & quiconque a voulu mettre de la suite de l’ensemble dans l’étude d’une science, a été obligé d’en rassembler péniblement les divers articles dispersés dans vingt-un volumes in-folio, & comme perdus dans ce vaste océan ; de faire, en un mot, pour son usage particulier ce que nous faisons aujourd’hui pour l´usage du public.

On ne peut trop faciliter au lecteur l’instruction, sur-tout dans un livre destiné à l’instruire de tout ; & on ne peut mettre trop d’ordre dans un livre qui rassemble toutes les connoissances.

Il faut que chaque science ait son dictionnaire, & que ce dictionnaire soit comme un traité complet sur cette science.

Mais les idées de dictionnaire & de traité ne sont-elles pas contradictoires ? Non, & c’est à concilier ces deux choses que cette nouvelle édition est principalement consacrée

Quelques personnes auroient voulu qu’on eût abandonné la forme de dictionnaire, comme essentiellement contraire à l’ensemble & à l’unité, & que l’Encyclopédie n’eût été qu’une suite de traités sur les différentes sciences

Ces personnes se trompoient ; ç’auroit été multiplier les difficultés de l’instruction, & par conséquent aller directement contre le but.

Il faut, dans un ouvrage de cette nature, que tout homme trouve, au moment où il le desire, une instruction facile sur l’objet dont on veut être instruit, & sur cet objet seulement : il veut éclaircir un point, se rappeler un trait, une anecdote, savoir la signification d’un mot, l’usage d’un instrument, l’origine d’une institution, &c. ; or c’est ce qui ne peut se trouver que dans un dictionnaire, sans être obligé de parcourir des traités entiers, où souvent, après de pénibles recherches, on finit par ne point trouver ce dont on a besoin.


Mais s’il faut faciliter l’instruction particulière & l’étude des détails, ce qui ne peut se faire que par un dictionnaire, il faut, d’un autre côté, faciliter l’instruction générale & l’étude de l’ensemble, ce qui ne peut se faire que par un Traité ; il faut donc que, suivant le besoin de l’instruction & le désir du lecteur, le dictionnaire puisse facilement le convertir en un traité ; c’est ce qui arrivera, au moyen d’une indication, que donnera chaque auteur, de l’ordre dans lequel les divers articles doivent être lus, pour former un traité suivi & complet sur chaque matière : par-là tout sera remis à sa place ; cette Encyclopédie, par ordre des matières, réunira les avantages & des dictionnaires & des traités, sans avoir les inconvéniens de l’une ni de l’autre méthode, & tous les ordres de lecteurs seront satisfaits.

« On ne pourra plus, dit un des auteurs de la nouvelle Encyclopédie, dire d’un ouvrage exécuté sur ce plan, ce que les gens mal intentionnés disoient avec exagération de l’ancienne Encyclopédie, mais ce qu’ils ont pu quelquefois dire avec fondement de plusieurs de ses parties, qu’elle ne tenoit lieu de rien à ceux qui vouloient approfondir & qui désiroient une instruction suivi, qu’elle trompoit l’espérance même de ceux qui ne vouloient qu’y retrouver des faits, ou qu’y chercher des définitions. »

Le célèbre Bacon, qui a donné la première idée de cet ouvrage, ne se proposoit pas d’en faire un seul dictionnaire ; il savoit que cette forme trop générale, qui sépare ce qui devroit être joint, qui rapproche ce qui devroit être séparé, qui mêle les sciences les plus sublimes avec les métiers les plus communs, n’étoit point propre à son plan.

Supérieurs à Bacon, & placés dans un siècle plus éclairé, MM. d’Alembert & Diderot entreprirent ce qu’il n’avoit fait que projeter. Ces deux grands Philosophes savoient bien que la nomenclature n’étoit convenable qu’aux seuls ouvrages, qui ne traitent qu’une matière, comme cela a lieu dans cette édition ; & ils n’ignoroient pas combien cette même nomenclature avoit d’inconvéniens pour un recueil qui embrassoit toutes les matières ; mais croyant ne faire que dix volumes, ces inconvéniens leur parurent supportables. Malgré cela, il n’en sera pas moins vrai qu’un des plus beaux monumens de l’esprit humain est dû à leurs travaux ; & bien loin de chercher à leur en enlever la gloire, on se propose de rendre ce monument plus durable, plus digne des regards de la postérité, en perfectionnant sa construction, complétant toutes ses parties, & en donnant au tout une meilleure forme.

1°. La correction des fautes dont tout le mérite & toute l’attention des auteurs n’ont pu préserver la première.

2°. L’addition de tous les articles omis & de toutes les notions acquises postérieutement à cette première édition.

3°. Le complément de la nomenclature de toutes les parties.

4º. La correspondance rigoureuse entre le discours & les planches.

5°. La réduction de ces mêmes planches, la suppression des inutiles, & leur remplacement par d’autres plus utiles.

6º. La réforme d’un plan trop peu favorable à l’instruction, & qui rejetoit sur le lecteur une peine que l’auteur doit toujours lui épargner.

Quant au plan de travail adopté par les auteurs & rédacteurs de cette Encyclopédie méthodique, on sent que le succès de cette nouvelle entreprise ne peut dépendre que de la perfection de chacune des parties.

La première & la principale attention de chaque auteur a été de circonscrire son travail, de bien connoître les limites dans lesquelles il devoit se renfermer, & de dresser le plan de la science ou de l’art dont il s’est chargé, de manière qu’il n’y ait ni doubles emplois ni omission des articles communs à plusieurs sciences, par le renvoi que les divers auteurs s’en feroient les uns aux autres, comme M. Diderot s’en plaint dans le morceau que nous avons cité.

Ces limites ont été quelquefois difficiles à fixer ; il y a des sciences qui embrassent tout ce qu’on veut, & dont le circuit n’a jamais été bien déterminé ; telles sont, par exemple, les sciences économiques. Les auteurs sentent qu’il n’y a qu’un concert parfait entre eux qui puisse conserver à cet ouvrage le caractère d’unité dont il a besoin.

Un des défauts principaux de l’ancienne Encyclopédie consiste dans l’imperfection de la nomenclature, qui fait qu’on a quelquefois de la peine à y trouver ce qu’on y cherche : il y a telle science, comme la Marine, où il manque plus des trois quarts des mots, & il n’y en a aucune où il n’en manque un très-grand nombre : il a donc fallu que chaque auteur, dans la nouvelle édition, s’attachât à compléter sa nomenclature, & recherchât dans les ouvrages originaux, publiés sur chaque science, tous les mots qui ont pu échapper aux premiers auteurs de l’Encyclopédie.

Pour ne pas tomber dans l’inconvénient de l’omission des mots communs à plusieurs sciences ou arts, on a jugé à propos de faire un relevé exact de ces mots, pour que chacun pût voir comment & jusqu’à quel point ils sont de son domaine.

L’article Air, par exemple, sera également traité par le chimiste, le physicien, le médecin ; tous doivent en parler, mais différemment & sans se répéter. Le chimiste parlera de la décomposition de l’air & de ses différentes espèces. Le physicien l’envisagera comme élément, & parlera des différentes expériences auxquelles on le soumet ; il le considérera comme un des grands moyens que


la nature emploie, soit comme ressort de la végétation, soit comme une des principales causes des météores & des vents. Le médecin considère plus particulièrement l’air par rapport à sa salubrité, à son action sur le corps humain, à sa quantité dans les alimens. Cet exemple suffit pour rendre sensible toute cette théorie des mots communs, & pour prévenir toute confusion dans les divers emplois qu’on en sera.

L’étendue de chaque dictionnaire doit être réglée sur l’utilité de chaque science, & sur les progrès qu’elle a faits ; ce qui n’a pas toujours été assez observé dans l’ancienne Encyclopédie, dont plusieurs articles ont besoin d’être abrégés, & plusieurs autres d’être étendus, pour pouvoir être ramenés à cette règle de proportionner tout au degré d’utilité. Il eût été très-inutile de travailler à de nouveaux dictionnaires, s’ils ne devoient pas l’emporter sur ceux qui existent dès à présent sur chaque matière. Il faut que cet ouvrage, essentiellement le plus utile de tous dans son ensemble, le soit de plus, non seulement dans la distribution de ses parties, mais encore dans la manière dont chaque article sera traité.

Chaque traité ou dictionnaire (car nous prenons indifféremment ces deux mots l’un pour l’autre, puisque le dictionnaire deviendra toujours un traité au moyen de l’indication de l’ordre où les articles doivent être lus), chaque traité contiendra des définitions de tous les termes de la science & de l’art qu’il a pour objet, une exposition succincte des différens systêmes ; l’histoire abrégée de la science & de ses progès ; enfin tout ce qu’il y a de vrai, de réel, & sur-tout d’utile dans chaque science & dans chaque art. Le style doit être toujours relatif au sujet ; chaque chose a son ton, & cette diversité de tous, selon la matière, est une source de variété dont cet ouvrage immense a besoin.

A la tête de chaque dictionnaire il y aura un discours préliminaire & un tableau d’analyse pour indiquer, comme nous l’avons dit, l’ordre dans lequel tous les mots doivent être lus, comme si chaque dictionnaire n’étoit qu’un traité didactique : par ce moyen le lecteur voit, pour ainsi dire, d’un seul coup-d’oeil le tableau de chaque science & la liaison de tous les mots qui y ont rapport, ou plutôt de toutes les idées qui en sont les élémens.

On aura soin de ne pas trop multiplier les renvois, on en sera même heureusement dispensé par ce tableau d’analyse, par cette indication de l’ordre encyclopédique des mots de chaque dictionnaire ; si cependant quelques articles exigent des renvois, on aura grand soin de les remplir à l’endroit indiqué.

Nous venons de tracer les engagemens généraux que prend avec le public la société entière des auteurs & rédacteurs de la nouvelle Encyclopédie : mais comme ce Prospectus n’est qu’un abrégé du Prospectus général qui paroît en même temps que celui-ci, & qui se distribue gratis aux souscripteurs, nous ne pouvons entrer dans le détail des engagemens particuliers que prend chacun d’eux, relativement à la science dont il se charge ; chacun des Prospectus particuliers étant déjà trèsabrégé, perdroit trop à l’être davantage. Nous nous bornerons donc à indiquer en peu de mots les principales divisions de cette Encyclopédie méthodique.

[I.] LES MATHÉMATIQUES ; par M. l’Abbé BOSSUT, de l’Académie Royale des Sciences ; & quant à la partie astronomique, par M. DE LA LANDE, de la même Académie.

[II.] LA PHYSIQUE ; par M. MONCE, Professeur de Physique à Mezières, de l’Académie Royale des Sciences.

[III.] LA MÉDECINE ; mise en ordre par M. VICQ D’ AZYR, Docteur-Régent & Professeur de la Faculté de Médecine de Paris, de l’Académie Royale des Sciences, & Secrétaire perpétuel de la Société Royale de Médecine, & de l’Académie Royale des Sciences.

[IV.] L’ANATOMIE ET LA PHYSIOLOGIE simple & comparée ; par M. VICQ D’AZYR, Secrétaire perpétuel de la Société Royale de Médecine.

[V.] LA CHIRURGIE ; par M. LOUIS, Secrétaire perpétuel de l’Académie Royale de Chirurgie.

[VI.] LA CHIMIE, LA MÉTALLURGIE, ET LA PHARMACIE ; par M. DE MORVEAU, Avocat Général du Parlement de Bourgogne, Membre de plusieurs Académies, quant à la Chimie ; par M. DUHAMEL, Inspecteur général des Mines, quant à la Métallurgie ; par M. MARET, Secrétaire perpétuel de l’Académie de Dijon, quant à la Pharmacie.

[VII.] L’AGRICULTURE ; par M. l’Abbé TESSIER, Docteur-Régent de la Faculté de Médecine de Paris, & de la Société Royale de Médecine, quant à l’Agriculture proprement dite, ou la culture des terres ; par M. THOUIN, Jardinier en chef du Jardin du Roi, quant au Jardinage ou la culture des Jardins & Vergers ; & par M. FOUGEROUX DE BONDAROY, de l’Académie Royale des Sciences, quant à la culture des bois & à l’aménagement des forêts.

[VIII.] L’HISTOIRE NATURELLE DES ANIMAUX. Elle sera précédée par une introduction aux trois Régnes de la Nature, & par l’Histoire Naturelle de l’homme ; ’par M. DAUBENTON, de l’Académie Royale des Sciences, Lecteur & Professeur, d’ Histoire Naturelle au Collège Royale de France, Garde & Démonstrateur du Cabinet du Jardin du Roi, &c. Ce Dictionnaire sera divisé en six parties, dont la première contiendra les Animaux quadrupèdes, auxquels on a joint les cétacées ; redigée d’après l’Histoire Naturelle des Animaux


de M. DE BUFFON ; la seconde, les Oiseaux par M.MAUDUIT, Docteur-Régent de la Faculté de Paris, & Membre de la Sociéte Royale de Médecine ; la troisieme, les Quadrupèdes ovipares & les Serpens, par M. DAUBENTON ; la quatrième, les Poissons, par le même ; la cinquième, les Insectes, par M. GUENEAU DE MONTBEILLARD, Académicien honoraire de l’Académie de Dijon ; la sixième, les Vers, par M. DAUBENTON. Ces six parties seront imprimées à la suite les unes des autres.

[IX.] LA BOTANIQUE ; par M. le Chevalier DE LA MARCK, de l’Académie Royale des Sciences.

[X.] L’HISTOIRE NATURELLE DES MI NÉRAUX, par M. DAUBENTON.

[XI.] L’HISTOIRE NATURELLE, contenant la Géographie-Physique ou les phénomènes généraux de l’Histoire Naturelle de la, Terre ; par M. DESMAREST, de l’Académie Royale des Sciences, & Inspecteur des Manufactures de la Champagne.

[XII.] LA GÉOGRAPHIE ANCIENNE ET MODERNE ; par MM. ROBERT, Géographe du Roi,& MASSON DE MORVILLI ERS, Avocat au Parlement ; & quant à la Géographie ancienne, par M. MENTELLE, Historiographe de Monseigneur le Comte D’ARTOIS, Pensionnaire du Roi, Professeur Emérite d’Histoire & de Géographie à l’Ecole Royale Militaire, de l’Académie des Sciences & Belles- Lettres de Rouen, &c., &c. ; & quant aux Cartes, par M. BONNE, Ingénieur-Hydrographe de la Marine.

[XIII.] LES ANTIQUITÉS, Inscriptions, Chronologie, Art de vérifier les Dates, Numismatique ou Science des Médailles, Explication des Fables, Caúses des Moeurs, Coutumes & Usages des Anciens ; par M. COURT DE GEBELIN.

[XIV.] L’HISTOIRE ; par M. GAILLARD, de l’Académie Françoise, & de celle des Inscriptions.

[XV.] LA THÉOLOGIE ; par M. l’Abbe BERGIER,. Confesseur de MONSIEUR, Frère du Roi, & Chanoine de Notre-Dame.

[XVI.] LA PHILOSOPHIE ancienne & moderne ; par M. NAIGON.

[XVII.] LA MÉTAPHYSIQUE, LA LOGLQUE, ET LA MORALE ; par M. GUENEAU DE MONTBEILLARD, Académicien honoraire de l’Académie’ de Dijon.

[XVIII.] LA GRAMMAIRE ET LA LITTÉRATURE ; par une Société de Gens de Lettres (M. MARMONTEL, de l’Académie Françoise ; M. BEAUZÉE, de la même Académie). [XIX.] LA JURISPRUDENCE ; par une Société de Jurisconsultes ; rédigée & mise en ordre par M. l’Abbé REMY, Avocat au Parlement.

[XX.] LES FINANCES ; par M. DIGEON Directeur des Fermes.

[XXI.] L’ÉCONOMIE POLITIQUE ; par M. l’Abbé BAUDEAU.

[XXII.] LE COMMERCE ; par MM. l’Abbé BAUDEAU, & BENOIT, Conseiller de MONSIEUR, Frère du Roi, & ancien Professeur du Cours gratuit de Jurisprudence Consulaire.

[XXIII.] LA MARINE ; par M. VIAL DE CLAIRBOIS, Ingénieur-Constructeur de la Marine, de l’Académie Royale du même nom ; &, par M. BLONDEAU, Professeur Royal en Mathématiques & en Hydrographie aux Ecoles de la Marine, de l’Académie Royale du même nom, de la Société Royale Patriotique de Stockholm, de celle des Sciences & Belles-Lettres de Gotthembourg, de la Société Académique de Cherbourg, &c.

[XXIV.] L’ART MILITAIRE, mis en ordre & publié par M. DE KERALIO, Major d’Infanterie, Chevalier de l’Ordre Royal & Militaire de Saint-Louis, de l’Académie Royale des Inscriptions & Belles-Lettres, & de celle des Sciences de Stockholm ; & quant à l’artillerie, par M. DE POMMEREUIL, Capitaine au Corps Royal d’artillerie.

[XXV.] LES BEAUX-ARTS ; par M. l’Abbé ARNAUD, de l’Académie Françoise, & de celle des Inscriptions & Belles-Lettres ; & M. SUARD, de l’Académie Françoise.

[XXVI.] LES ARTS ET MÉTIERS MÉCANIQUES ; par une Société de Savans & d’Artistes (MM. ROLAND DE LA PLATIERE, PERIER fréres, FOUGEROUX DE BONDAROY, DESMARETZ, &c.)

[XXVII.] VOCABULAIRE UNIVERSEL, servant de Table pour tout l’Ouvrage.

Tels font les titres des vingt-six Prospectus particuliers auxquels on peut rapporter toutes les connoissances humaines : par leur réunion, ils forment le Prospectus général dont nous avions à donner l’extrait ; nous n’avons pas cru devoir répéter à chaque Prospectus l’engagement que prend chaque auteur de mettre à la tête de la science ou de l’art dont il traite, un discours préliminaire qui en contienne les principes, qui en soit comme le tableau général, & une indication précise de l’ordre dans lequel les divers articles doivent être lus pour former un traité suivi & complet de chaque science ou de chaque art ; cette indication, qui, en laissant subsister la forme utile de dictionnaire, convertit, pour ainsi dire ce dictionnaire en un traité, est, comme nous l’avons dit dans le commencement, un des points essentiels qui distingue, quant au plan, cette Encyclopédie méthodique, & qui fait disparoître la confusion tant reprochée à la première.


Quant à la forme de ce dictionnaire, il falloit, comme nous l’avons dit encore, la conserver précieusement, parce qu’elle seule peut faciliter & répandre l’instruction.

Chaque science, chaque art ayant son dictionnaire particulier, on trouvera aisément tous les mots, pourvu qu’on sache à quelle science ou à quel art ils appartiennent.

Mais un lecteur ignorant (& c’est le grand nombre) rencontre dans ses lectures un terme de science ou d’art dont il ne sait ni la signification ni l’usage, il ne sait pas même à quelle science ou à quel art ce terme appartient ; où le cherchera-t-il dans l’Encyclopédie méthodique ? Faudra- t-il qu’il parcoure vingt-six ouvrages différens ?

Cette difficulté étoit trop grande pour n’avoir pas été prévenue ; on la fit disparoître au moyen d’un vocabulaire universel, dernier objet dont il nous reste à rendre compte.

Ce vocabulaire comprendra tous les mots contenus dans chacun des dictionnaires particuliers, avec le numéro de la page, l’indication de la colonne, & le numéro du tome de l’ouvrage ; de sorte que le lecteur qui aura un mot à chercher dans cette Encyclopédie méthodique, & qui ne saura pas que ce mot est du dictionnaire, soit de Physique, soit de Mathématiques, ou de tout autre, en recourant à ce vocabulaire, trouvera dans l’instant l’indication du tome, de la page, & de la colonne où le mot se trouve. Ce vocabulaire ne sera point borné à cet usage. Comme il y aura dans l’Encyclopédie méthodique une foule de mots qui comprendront des détails, dont on n’a pu faire des articles particuliers, & qu’on ne soupçonneroit pas dans ceux qui en font mention, le vocabulaire les fera connoître : ainsi, dans un article de Géographie, où l’on aura fait mention d’un savant, d’un artiste, dont on n’aura pas cru devoir faire un article à part dans le dictionnaire historique, faisant partie de cette Encyclopédie, on en trouvera les mots & les renvois au tome, dans le vocabulaire. Il en est de même des choses. Si on a parlé dans un article, d’une négociation, d’un traité de paix, d’un fait remarquable, d’une découverte, le vocabulaire indiquera le tome & la page où il en est fait mention. L’usage de ce vocabulaire sera surtout sensible pour diverses parties des connoissances humaines, dont on n’a point jugé à propos de faire des dictionnaires séparés, comme la chasse, la pêche, &c., qu on a traitées dans les dictionnaires d’Histoire naturelle. Le lecteur ne sauroit où trouver ces matières, si le Vocabulaire ne les lui indiquoit : il en est de même du dictionnaire des Arts & Métiers mécaniques. Comme dans ce dictionnaire chaque art y est traité de suite, & qu’on a mis à la fin de la description de chacun d’eux tous les mots techniques qui en font la langue, le vocabulaire doit les reprendre tous, afin que le lecteur puisse y recourir au besoin. Ce vocabulaire sera le premier tome de l’Encyclopédie méthodique, & il est de la plus indispensable nécessité.

Il sera précédé du discours préliminaire de M. d’Alembert, de l’arbre encyclopédique du chancelier Bacon, de celui de MM. Diderot & d’Alembert, des diverses préfaces de l’ancienne Encyclopédie, & de l’histoire de ce dictionnaire, des différentes éditions qui en ont été faites, & de leur appréciation. On placera aussi, au commencement de ce premier volume, le frontispice réduit de la première édition de l’Encyclopédie, & les portraits des premiers rédacteurs (MM. Diderot & d’Alembert), juste hommage qu’on aime à leur rendre, & qui ne peut être mieux placé qu’à la tête de cette nouvelle Encyclopédie.

Après ce tribut d’une reconuoissance éternelle, payée aux inventeurs, n’a-t-on pas le droit d’en réclamer beaucoup aussi pour ceux qui proposent aujourd’hui de donner au livre, essentiellement le plus nécessaire, le plus haut dégré d’utilité possi-


ble ? Facilité d’instruction par la voie commode des dictionnaires ; solidité & complément d’instruction par le rapprochement & la réunion de tous les articles d une même science dans chaque dictionnaire, & par l’indication de l’ordre dans lequel ces divers articles doivent être lus pour former un traité complet ; perfection enfin de l’instruction par la correction de tant de fautes, par l’addition, non seulement de tant d’articles particuliers, mais de grands objets & même de Sciences entières, omises dans l’Encyclopédie.

Le Prospectus général dont nous venons de parler, & tous les Prospectus particuliers qui en sont le développement, & où chaque auteur envisage sa science particulière, non seulement en elle-même, mais dans tous ses rapports avec le plan général, mettent le lecteur en état de juger s’il fut jamais une entreprise plus vaste, plus noble, plus utile, plus nécessaire même, & plus digne d’encouragement à tous égards, que cette Encyclopédie corrigée & rédigée par ordre de matières.

_______________________________________________________

AVIS de M. PANCKOUCKE, entrepreneur de cette édition.

UNE édition complète de l’Encyclopédie, par ordre des matières, nous a paru si effrayante au premier coup-d’oeil, que, quelque habitude que nous ayons des grandes entreprises en Librairie, ce n’est qu’après y avoir très-mûrement pensé, & avoir considéré la possibilité de son exécution sur toutes les faces, que nous nous y sommes engagés & que nous avons résolu de l’entreprendre. Nous n’ignorons pas le nombre des éditions qui existent de ce grand ouvrage, les contrefaçons qui en ont été faites chez l’étranger, la modicité du prix de quelques-unes de ces éditions contrefaites ; mais nous savons aussi une vérité générale en librairie, c’est que lorsque l’utilité d’un livre est bien reconnue, lorsque le goût du public. s’est manifestement déclaré en sa faveur, il y a moins de risques à le réimprimer, que tout autre livre nouveau, dont la vente n’auroit point encore constaté le succès ; & que ce risque diminue considérablement, & donne même la plus grande espérance de réussite, si le livre est presque refait à neuf, comme il en, est ici question, par des écrivains dignes de la confiance de la nation & du public éclairé, s’il est complété ([16]) & perfectionné dans chacune de ses parties, & si l’on a pu, par la combinaison du caractère, du format, de la justification & de la réduction des planches, le donner à un prix si modéré, que quoique l’ouvrage soit augmenté du double par rapport au


discours, il ne soit réellement qu’au tiers du prix de la première édition in-folio : de sorte que cette édition puisse réunir les avantages qui seuls pouvoient en assurer le succès : texte excellent, format commode, édition correcte, & bon marché.

Nous ne vendrons séparément aucun de ces dictionnaires encyclopédiques, parce chue notre objet n’a point été de publier des dictionnaires particuliers de chaque science ou art, mais d’entreprendre une Encyclopédie complète par ordre de matières. D’ailleurs la plupart de ces dictionnaires ne sont point travaillés pour être publiés séparément, un seul exemple en convaincra.

Le dictionnaire universel & raisonné de Physique, par M. Brisson, 2 volumes in-4°. & un de planches, que nous venons de mettre en vente, avoit d’abord été entrepris pour faire partie de l’Encyclopédie méthodique ; mais comme nous n’avions point de dictionnaire particulier de Physique, nous jugeâmes qu’il pourroit être agréable au public de publier celui-ci séparément ; & pour le mettre dans cet état, il a fallu y ajouter une multitude d’objets appartenant essentiellement à un dictionnaire particulier de Physique, comme des articles élémentaires de mathématiques, de chimie, d’anatomie, &c. ; articles qui seroient superflus & feroient double emploi dans ce même dictionnaire faisant partic de l’Encyclopédie méthodique, parce que tous ces objets sont traités séparément dans les autres dictionnaires composant l’Encyclopédie méthodique.

Tous ces dictionnaires Encyclopédiques seront en rapport les uns avec les autres, ils seront composés dans le même esprit, dans les mêmes vues, ils auront tous une forme, une tournure communes, qui indiqueront qu’ils font partie du même ouvrage ; réunis, ils composeront une bibliothèque complète


& universelle de toutes les connoissances humaines ; & ils pourront tenir lieu dans les cabinets des savans & des amateurs peu riches, d’une multitude d’autres livres dont l’acquisition partielle leur coûteroit le centuple de cette Encyclopédie méthodique.

Des volumes de planches, de leur réduction & de leur exécution.

Le total des planches contenues dans les douze volumes in-folio de la première édition de l’Encyclopédie de Paris & de son supplément, est de 3132 ; on peut aisément, en se servant d’une échelle plus petite, les réduire à 1200 ou 2400 in-4°. sans leur rien faire perdre de leur mérite & de leur utilité : car il y a plusieurs de ces planches, où les objets ont une dimension si considérable, que M. Benard, graveur & dessinateur, qui est à la tête de cette entreprise, est parvenu quelquefois à en mettre quatre en une, souvent trois & toujours deux. On peut. actuellement voir un volume entier de planches de cette Encyclopédie méthodique. Un seul exemple fera juger du travail entrepris pour leur réduction. Le sellier en contient douze ; on les a réduites à deux, sans sacrifier aucune vignette, aucune figure, aucun outil.

On ne supprimera aucune des vignettes contenues dans les douze volumes in-folio de planches : ces vignettes, qui sont en très-grand nombre, en font le principal mérite, puisqu’elles représentent les


ateliers des arts & métiers mécaniques, & les principales opérations de chacun de ces arts.

Pour diminuer aussi le trop grand nombre des planches anciennes, composées d’une infinité de figures doubles, triples, d’outils, & même d’ustensiles communs à plusieurs métiers, on ne gravera de ces figures que celles qui seront nécessaires à l’intelligence du discours ; & pour ne s’exposer à aucun reproche d’omission, on réunira à la fin du dernier volume de planches, des modèles de chacun de ces outils, &c., avec une échelle particulière pour la juste proportion & l’indication des ouvriers, auxquels l’outil représenté est commun ; moyen qui supprimera des doubles emplois sans nombre, & qui nous évitera le reproche, malheureusement trop fondé, qu’on a pu faire aux anciennes planches de l’Encyclopédie, d’avoir été multipliées très-inutilement : ces réductions & suppressions seront remplacées par nombre de planches nouvelles, soit dans les arts mécaniques, soit dans les sciences.

De la souscription, de ses avantages particuliers, de la forme des quittances, du temps de la livraison des volumes, & des obligations de l’entrepreneur.

Quoique nous ayons toujours rempli avec la plus scrupuleuse exactitude les engagemens que nous avons pris avec le public ; cependant, comme il est aujourd’hui plus en garde que jamais contre toute espèce de souscription, nous nous croyons obligés, dans une entreprise de cette importance, de lui donner toutes les assurances qui peuvent établir une confiance réciproque, afin de faire jouir les seuls souscripteurs des avantages que leur procure cette souscription ; en conséquence nous prenons l’engagement le plus solennel de rendre tous les volumes de cette édition exactement conformes au présent prospectus, tant pour le papier, que pour l’impression, le caractère, & la justification.

Nous nous obligeons aussi à faire paroître les six premiers volumes de l’ouvrage dans les six derniers mois de cette année, dont deux à la fin de juillet ou d’août au plus tard, & à publier successivement deux volumes de discours, ou un volume de discours & un de planches.

Les soixante volumes paroîtront en trente livraisons ; savoir, vingt-trois livraisons de deux volumes de discours, ci 46 vol.

Et sept livraisons d’un volume de Discours & d’un volume de planches, ci 14

60 vol.


Chaque volume in-4°., composé d’environ cent feuilles de discours, sera pour les souscripteurs de 11 livres, chaque volume de planches de 24 livres.

Pour la facilité, & afin que les Souscripteurs n’aient jamais à payer à la fois que de petites sommes, on a divisé les payemens de la manière suivante.

Les vingt trois livraisons de deux volumes de discours à 22 liv., leur coûteront 5o6 liv.

Les cinq livraisons d’un volume de planches & d’un volume de discours à 35 liv., leur couteront 175 liv.

La sixième livraison, également composée d’un volume de planches & d’un volume de discours 34 liv.

La septième livraison, composée d’un volume de planches & d’un volume de discours, ci 0

La souscription 36 liv.

TOTAL pour les souscripteurs 751 liv.

Ainsi, cette édition, par la combinaison du caractère & de la réduction des planches, quoique contenant réellement l’équivalent de treize vol. in-folio de discours de plus ([17]) que la première édition de l’Encyclopédie in-folio, compris son supplément, & le même nombre de planches ne reviendra cependant aux souscripteurs qu’à 751 liv. ; c’est-à-dire, à peu près au tiers du prix de la première édition in-folio, puisqu’elle ne coûte que moitié, & qu’elle est augmentée de plus de moitié du discours.

Nous promettons que l’ouvrage sera fini & terminé dans cinq ans, à compter du premler juillet de cette année.

Nous aurions pu rapprocher ce terme, puisque tous nos traités avec les auteurs ne portent que trois années, à compter de la même date ; mais nous avons préféré de prendre deux années de plus, afin d’être sûrs que nos engagemens seront remplis avec la plus exacte fidélité, & de prévenir le cas de maladie, & même celui de mort, qui, au moyen de ces deux années de plus, ne peut plus être une cause invincible de retard. Ainsi, la totalité du discours & des planches sera fournie & livrée aux souscripteurs pour le mois de décembre 1787, au plus tard.

Quant aux volumes de planches, ils seront chacun de deux cent quatre-vingt-dix à trois cents planches in-4°., & entièrement semblables, pour la gravure, le tirage, le papier, aux épreuves que l’on peut voir actuellement hôtel de Thou, rue des Poitevins.

La souscription est actuellement ouverte, & on paye, en le faisant inscrire, la somme de 36 liv. On délivre en même temps à chaque souscripteur une quittance d’à compte, conçue en ces termes :

Je reconnois que Monsieur a souscrit pour un exemplaire de l’Encyclopédie méthodique, en cinquante-trois volumes de discours, & sept de planches, & a payé la somme de trente-six livres, à compte de celle de 751 liv., conformément à la souscription du 1er mai 1782.

La présente reconnoissance servira de titre, entre les mains du souscripteur, pour l’assurance pendant toute la durée du privilége, que les engagemens de ladite souscription de l’Encyclopédie méthodique seront rigoureusement & exactement observés.

A l’instant où la souscription sera fermée, & nous nous y obligeons expressément pour la fin d’avril 1783, toutes les personnes qui n’auront pas souscrit payeront,

Chaque volume de discours, 12 liv.

Chaque volume de planches, 30 liv.

La souscription de cette édition étant fermée à l’époque du mois d’avril prochain, nous nous obligeons de ne pouvoir la continuer sous quelque prétexte que ce soit, & nous prenons cet engagement, tant pour nous que pour nos ayans causes ; de sorte


que si nous venions à vendre un jour notre fonds de librairie, nous obligerons nos acquéreurs, sous toutes les peines de droit, à en tenir rigoureusement les conditions, parce qu’il nous paroit juste que la portion du public qui fait une avance de fonds pour favoriser une grande entreprise, jouisse exclusivement de tous les avantages proposés par la souscription, & que l’ouvrage ne puisse être donné au rabais, & à aucune diminution de prix dans aucun temps.

Comme Sa Majesté nous a accordé un privilége de quarante années, les souscripteurs n’ont point à craindre aussi que le livre se reproduise en France pendant ce temps sous aucune autre forme, qui pourroit mettre un entrepreneur de mauvaise foi dans le cas d’éluder les engagemens qu’il auroit pris avec eux. Nous nous obligeons encore, pour nous & nos ayans cause, de ne point en permettre directement ou indirectement aucune autre édition, dans un format différent, d’un caractère plus petit ou plus gros, sous aucun prétexte quelconque, d’additions, de corrections, d’augmentations, &c.

Tous les volumes seront délivrés en feuilles, ou brochés en carton.

La brochure de chaque volume in-4°. en carton coûtera dix sous ; on ne peut les faire relier que lorsque le dernier volume aura paru, parce que c’est le vocabulaire universel qui indiquera l’ordre des volumes, en y renvoyant.

Nous ne mettrons qu’une seule restriction aux conditions auxquelles nous venons de nous soumettre : eu annonçant que cette édition in-4°. n’aura que cinquante-trois volumes de discours & sept volumes de planches, nous n’avons pu faire cette estimation que d’après un travail avec le chef graveur, & d’après les actes que nous avons passés avec les gens de lettres & les savans qui travaillent à cette édition ; or il seroit possible qu’il y eût trois à quatre volumes de discours, & peut-être un volume de planches de plus ou de moins ; dans ce cas, on s’en tiendra compte réciproquement sur le pied de la souscription ; mais si, contre toute attente & pour la perfection de l’ouvrage, nous étions nécessités à un plus grand nombre de volumes de discours, les souscripteurs ne payeront ces derniers volumes que 6 livres, au lieu de 11 livres. On a cru cette dernière condition plus honnête que de s’obliger à donner des volumes gratis, qui, en nuisant à l’entrepreneur, auroient pu nuire à l’ouvrage : & en donnant ces volumes beaucoup au-dessous du prix de fabrique, nous ne craignons pas qu’on nous accuse d’en augmenter le nombre, pour notre intérêt particulier.

_____________________________________________________________


AVIS à Messieurs les souscripteurs de l’Encyclopédie par ordre de matières ([18])

DAns le dernier prospectus que nous avons publié le premier Mai de cette année, qui sert de base aux engagemens que nous avons pris avec les souscripteurs de cet ouvrage, nous avons annoncé la première livraison pour la fin de ce mois d’août, & la Jurisprudence en faisoit partie ; mais la mort inattendue de M. l’abbé Remy, qui en étoit le rédacteur, nous force à remettre la publication de cette livraison au mois d’octobre. L’apposition des scellés sur ses effets & ses manuscrits, l’absence des héritiets, les formalités nécessaires pour les faire lever, la nécessité de prendre de nouveaux arrangemens, nous seront sans doute un titre suffifant d’excuse auprès des souscripteurs pour un aussi court délai. C’est la seconde perte que nous avons à regretter dans cette partie, M. Boissou, associé de M. l’abbé Remy, étant mort l’année dernière. Cette circonstance, au reste, ne dérange rien à l’exécution du plan. M. l’abbé Remy a laissé la copie presque entière du premier volume, & même quelques matériaux pour le second. M. le Rasle, qui a été vingt ans professeur en droit, & qui étoit associé avec lui pour cette rédaction difficile, continuera de s’en charger, conjointement avec les divers coopérateurs qui s’y étoient précédemment intéressés. Plusieurs avocat connus, de la capitale, ont bien voulu depuis se joindre à eux. M. Henrion s’est chargé de faire les additions nécessaires aux articles féodaux & domaniaux de l’ancienne Encyclopédie, & suppléer ceux qui manquent. M. l’abbé Bertolio s’est chargé des matières bénéficiales ; M. Guyot, du droit criminel & de divers autres articles ; M. Henri, du droit des gens, du droit public, &c. &c.

Il n’a encore rien paru de cette Encyclopédie, & cependant l’on a déjà imprimé, dans des journaux étrangers, des libelles contre elle & contre l’entrepreneur. On n’y


répondra point. Il nous importe de détruire une seule accusation. On a avancé qu’on n’avoir pas même traité avec les gens de lettres qu’on nommoit, qu’on les citoit sans leur permission. Ce seroit une audace bien imprudente sans doute, que de nommer à la tête d’un ouvrage de cette nature les principaux gens de lettres de la capitale, de les faire parler, si l’on n’avoir pas leur agrément ; mais il faut que le public sache que M. Panckoucke, entrepreneur de cette edition, avoit passé plus de quarante actes avant même d’avoir un seul souscripteur, & que les prospectus particuliers, qui composent la plus grande partie du prospectus géneral, sont l’ouvrage de chaque homme de lettres, qui les ont signés ; mais ce qui importe le plus aux souscripteurs, c’est qu’on imprime actuellement huit parties différentes de ce grand ouvrage, & qu’il sera sous presse l’année prochaine dans dix-huit imprimeries.

____________________

ÉCLAIRCISSEMENT relatif à un premier titre d’une souscription à 672 liv. de l’Encyclopédie annoncée in-8°. à deux colonnes, & in-4°. à trois colonnes, qui n’a point eu lieu.

Comme il importe dans une entreprise de la nature de celle-ci, de n’être point exposé à aucune difficulté avec les souscripteurs, & qu’on ne pourroit même aller en avant avec confiance, si l’on avoit la crainte d’un procès dans l’avenir, je vais mettre sous les yeux de ces souscripteurs les faits qui se sont passés relativement à la souscription de cet ouvrage, & que plusieurs d’entre eux paroissent encore ignorer aujourd’hui. cet éclaircissement me paroît nécessaire dans la conjoncture présente, pour servir de réponse aux objections qui nous ont été faites par quelques personnes.

Il existe dans le public deux titres différens de souscriptions à 672 liv. Le premier est conçu ainsi :

N°… Je reconnois que M… a souscrit pour un exemplaire, format in-… ([19]) de l’Encyclopédie méthodique, & a payé la somme de 36 liv. à compte de celle de 672 liv., prix D’UN EXEMPLAIRE COMPLET, conformément aux conditions énoncées dans le prospectus. A Paris, ce….

Ce titre étoit relatif à un prospectus qui étoit le modèle d’une édition projetée in-8°. à deux colonnes, & in-4°. à trois colonnes, en 42 volumes in-4°. de discours & 7 de planches, & en 84 volumes in-8°. & 7 de planches. Il étoit exprimé, à la fin de ce prospectus, que, ‘‘comme il seroit possible qu’il y eût quelques volumes de plus ou de moins, dans ce cas, on s’en tiendroir compte réciproquement, &c.’’. Ainsi, quoique le titre de souscription porte que la somme de 672 liv. est le prix d’un exemplaire complet, il est clair cependant que les souscripteurs auroient eu à payer plusieurs volumes excédant le nombre annoncé dans ce prospectus in-8°., même au prix de 12 liv. ; car c’étoit dans ce premier plan celui de chaque volume in-4°, & qu’on auroit eu aussi à leur tenir compte de tous les volumes au-dessous de ce nombre, tout titre de souscription, en librairie, étant relatif à un prospectus, & vice versd. Nous observerons que le public n’a voulu d’aucun de ces formats, ni de l’in-8°. à deux colonnes, ni de l’in-4°. à trois colonnes, & qu’au mois de mars 1782, nous étions au désespoir de nous être engagés dans cette grande entreprise, & que nous la regardions comme absolument impossible. A cette époque, & voulant faire un dernier effort pour ramener le public, je changeai de plan, & je publiai le prospectus d’une édition in-4°. à deux colonnes, en 53 volumes de discours & 7 de planches, au prix de 751 liv. ;


& comme il importoit de fonder le succès de cette édition, & qu’il eût été dangereux de s’embarquer dans une entreprise de plusieurs millions, sans avoir la certitude d’un certain nombre de souscriptions, afin de ne pas avoir à regretter de l’avoir conçue, on continua la souscription à 672 liv., en annonçant cependant qu’elle seroit irrévocablement fermée à la fin d’avril de cette même année, au lieu du premier juillet suivant, terme du premier prospectus in-8°. ; de sorte que l’on admit les souscripteurs du premier titre à cette nouvelle souscription proposée à 751 liv. au prix de 672 liv., & on laissa même la liberté au public de jouir de cette faveur, comme je viens de le dire ci-dessus, jusqu’au 30 avril inclusivement, la souscription à 672 liv. ayant été rigoureusement fermée à cette époque. On délivra à ces souscripteurs un titre conçu en ces termes :

N°… Je reconnois que M… a souscrit pour un exemplaire de l’Encyclopédie méthodique, en 53 volumes de discours & 7 de planches, format in-4°., & a payé la somme de 36 liv. à compte de celle de 672 liv., conformément aux conditions énoncées dans le prospectus.

On a retranché, dans ce titre de souscription, ces mots, prix d’un exemplaire complet, parce que dès lors on nous fit remarquer que, comme ce prix n’étoit pas réellement celui d’un exemplaire complet, même dans le premier titre, il étoit inutile de laisser subsister cette phrase.

A l’époque où nous avons chagé de plan, publié un nouveau prospectus, le premier titre devenoit nul entre les mains des souscripteurs, si nous l’eussions voulu, parce que le moindre changement dans une souscription en anéantit le titre ; mais nous avons alors annoncé par un lettre circulaire, en date du 12 Mars 1782, à tous les libraires de l’Europe, & notamment dans le Mercure du 12 mars 1782, & les journaux, ce qui suit :

« Nous sentons que ce changement aux conditions rigoureuses de notre souscription, nous donne le droit d’en changer les conditions, comme il donne à chacun des souscripteurs actuels celui de renoncer à sa souscription. Nous croyons cependant leur devoir, par égard, de maintenir vis-à-vis d’eux le prix de 672 liv. Mais cette condition n’aura plus lieu vis à-vis le public que jusqu’à la fin d’avril 1782 ; & la souscription de 672 liv., qui ne devoir être fermée qu’au mois de juillet, le sera donc rigoureusement pour tout le monde à cette époque du mois d’avril. »

Or les deux titres ci-dessus, quoiqu’exprimés différemment, sont & ne peuvent être relatifs s qu’au prospectus in-4°. à deux colonnes de l’Encyclopédie actuelle. Dans tous les deux, on y a exptimé, conformément aux conditions énoncées dans le prospectus. On n’a ni fait, ni annoncé dans aucun temps deux classes différentes de souscripteurs à 672 liv. La loi est absolument la même, tant pour ceux du premier titre, que pour ceux du second ; & cette loi est relative au seul prospectus qui fait la règle entre les souscripteurs & l’entrepreneur, c’est-à dire, au prospectus in-4°, à deux colonnes, lequel est le type, le modele de l’édition actuelle, tout prospectus de souscription, en librairie, devant être, comme l’on sait, le modèle de l’édition.

Et comme à la date du changement de plan de prospectus, on m’avoit representé que je prenois des engagemens trop rigoureux avec le public ; qu’il étoit impossible de déterminer le nombre de volumes de discours & de planches qu’auroit cet ouvrage ; que l’imperfection des différentes parties de l’Encyclopédie, qui alors n’étoit pas connue, pouvoit seule le déterminer, on modifia de la manière qui suit la restriction, beaucoup trop rigoureuse, qu’on avoit prise dans le premier prospectus in-8°. à deux colonnes, & l’on mit dans le prospectus in-4°. à deux colonnes, qui est le modèle, nous le répétons, de l’édition actuelle, que, « dans le cas où il y auroit trois à quatre volumes de plus de discours, & peut-être un volume de planches de plus, on s’en tiendroit compte réciproquement sur le pied de la souscription : mais si, contre toute attente & pour la perfection de l’ouvrage, nous étions nécessités à un plus grand nombre de volumes de discours, les souscripteurs ne payeront ces derniers volumes que 6 liv., au lieu de 11 liv. On a cru cette dernière condition plus honnête que de s’obliger à donner des volumes gratis, qui, en nuisant a l’entrepreneur, auroit pu nuire à l’ouvrage ; & en donnant ces volumes beaucoup au dessous du prix de fabrique, nous ne craignons pas qu’on nous accuse d’en augmenter le nombre pour notre intérêt particulier. »

Nous n’avons nulle part, dans aucun prospectus, ni lettres, ni journaux, annoncé que cette condition seroit particulière aux seuls souscripteurs à 751 liv. ou aux seuls souscripteurs du second titre à 672 liv. ; il n’a été publié aucun prospectus in-4°. à deux colonnes, où elle ne soit insérée ; elle est donc une loi, une règle générale pour les deux classes de souscripteurs, & la forme même de l’énoncé l’indique suffisamment, puisque, dans tous les billets de souscriptions on a mis, conformément aux conditions énoncées dans le prospectus. Or il n’existe d’autre prospectus réel de l’édition actuelle, que le prospectus in-4°. à deux colonnes, qui en est le modèle. Quelques personnes, porteurs du premier titre, sont donc dans l’erreur, lorsqu’elles se persuadent qu’elles doivent avoir l’Encyclopédie actuelle pour le prix de 672 liv., à quelque nombre de volumes qu’elle puisse s’étendre, parce que leur titre porte, prix d’un exemplaire complet. L’exposé des faits leur prouve qu’elles ne l’auroient pas eu même à ce prix dans l’exécution du premier plan, puisqu’encore une fois le prospectus in-8°. à deux colonnes, auquel ce titre étoit alors relatif, porte expressément qu’on se tiendra compte réciproquement de plusieurs volumes excédans, & qu’on devoir même les payer 12 liv. au lieu de 6 liv. Or ce prospectus in-8°. étant nul, puisque l’édition, dont il devoit être le modèle, n’a pas eu lieu, ce titre devient relatif au prospectus in-4°. à deux colonnes, où la condition précédente a été modifiée de la manière dont nous venons de le rapporter ([20]). C’est la grande imperfection de la première Encyclopédie, imperfection reconnue par M. Diderot lui-même, qui a nécessité cette augmentation de volumes. Des parties entières manquent dans cette première édition ; & la nomenclature de toutes y est si imparfaite, qu’ayant cru d’abord que l’Encyclopédie actuelle ne contiendroit que trente mille articles plus que la première, nous sommes actuellement assurés qu’elle en contiendra plus de cent mille. Tous les gens de lettres attachés à cet ouvrage pourront répondre que nous n’avons sollicité en aucune manière cette augmentation de volumes ; elle est contraire à nos intérêts, eux-mêmes n’auroient pu prendre d’engagement sérieux envers nous, puisque c’est l’état d’imperfection de chacune des parties de l’ancienne Encyclopédie, qui a dû régler leurs travaux & l’étendue de leur ouvrage.

____________________

Avis sur la première livraison de l’Encyclopédie par ordre de matières.

Cette première livraison est composée

Du premier volume de la Jurisprudence ;

Du tome premier, première partie des Arts & Métiers mécaniques ;

Et du tome premier, première partie de l’Histoire naturelle.

Le volume de Littérature qu’on avoit annoncé pour cette première livraison, ne paroîtra qu’à la seconde, qui sera prête à la fin de décembre. On ne publie aujourd’hui que la première partie du tome premier de l’Histoire naturelle, & cette première partie contient l’histoire de l’homme, des animaux quadrupèdes, & des cétacées. On avoit cru d’abord


que ces matières suffiroient pour former un volume entier, & le public peut juger, par cette méprise & par l’examen de ces volumes, de l’énormité de discours qu’ils comprennent. L’histoire des oiseaux suivra celle des animaux quadrupèdes. Mais cette histoire n’étant point prête, & ne pouvant être mise sous presse que l’année prochaine, elle commencera la seconde partie du premier volume de l’Histoire naturelle. Il faut que messieurs les souscripteurs aient la bonté de se prêter à recevoir ainsi, jusqu’à ce que l’ouvrage soit plus avancé, des volumes entiers & des demi-volumes. Sans cette condescendance de leur part, qui ne fera d’ailleurs que hâter & multiplier leurs jouissances, on seroit obligé de mettre trop d’intervalle de la publication d’une livraison à une autre, ces volumes étant tellement chargés de matières, qu’ils exigent chacun au moins six mois de temps pour l’impression ; & comme il y aura aussi l’année prochaine dix-huit parties de ce grand ouvrage sous-presse en même temps, il en résulteroit encore que, sans cette facilité, le service courant pourroit ne pas se faire. Cette publication par demi-volumes n’entraîne d’ailleurs aucune espèce d’embarras pour le public, parce qu’on ne peut relier cet ouvrage que lorsque le vocabulaire universel, qui indiquera l’ordre des volumes, en y renvoyant, aura paru. L’ouvrage & le vocabulaire étant dépendans l’un de l’autre, toute reliûre actuelle seroit absoluement perdue. Cette premiere livraison, brochée en caron, coûte 23l. 10s. en feuilles 22 liv., conformément au prospectus. M. Simon, imprimeur du parlement, s’est chargé de toute l’Histoire naturelle ; M. Didot, imprimeur de Monsieur, frère du Roi, des Arts & Métiers mécaniques ; M. Stoupe, de la Jurisprudence. On indiquera à chaque nouvelle partie le nom de messieurs les imprimeurs.

____________________

Seconde livraison.

Cette seconde livraison est composée

Du tome second, première partie de la Jurisprudence ;

Du tome premier, première partie de la Littérature ;

Et du tome premier, première partie de la Géographie ([21]) .

Cette seconde livraison, composée de trois demi-volumes, brochée en carton, coúte 18 liv., &en feuilles 16 liv. to sous, conformément au prospectus. M. Pierres s’est chargé de l’impression de la Littérature ; M. Cellot, de la Géographie ; M. Stoupe, de la Jurisprudence.

Plusieurs personnes qui ont souscrit à l’édition actuelle, auroient désiré un plus gros caractère, & payer cependant le même prix ; mais ces personnes veulent l’impossible. Chacun des volumes in-4°. actuels étant d’environ 800 pages, d’un petit caractère, d’une justification extraordinaire, comprennent autant de matière que quatre à cinq volumes in-4°. qui n’auroient que 600 pages, & qui seroient imprimés en Saint-Augustin, caractère ordinaire des in-4°. ; de sorte que les 53 volumes in-4°. tiennent lieu de plus de 200 de ces volumes. Il faut encore observer que cette Encyclopédie, qui comprendra le même nombre de planches de l’édition in-folio de Paris, compris les Supplémens, & qui renfermera près de moitié plus de discours, ne coûte aux Souscripteurs qu’un peu plus du tiers du prix de la première édition in-folio. Le Public n’ayant voulu ni de l’édition in-4°. à trois colonnes, & encore moins de l’édition in-8°. à deux colonnes, puisqu’au 14 de Mars 1782 il n’y avoit pas 30 souscriptions de ce dernier format, c’est par l’effet d’une nouvelle combinaison & en proposant l’édition actuelle in-4°. à deux colonnes, sur le papier de Limoges, que l’empressement du Public a alors déterminé le succès de cette entreprise.

_____________________

Troisième livraison.

Cette troisième livraison est composée

Du tome premier de planches ;


Du tome premier du Commerce ([22]),

Et du tome premier, seconde partie, des Arts & Métiers mécaniques ([23]) .

Nous espérons que ce premier volume de planches sera favorablement accueilli de nos souscripteurs. Il renferme plus de trois cents planches anciennes de l’édition in-folio, réduites. On a conservé toute les vignettes qui représentent les ateliers des Arts & Métiers ; elles sont au nombre de plus de huit cents. Ce premier volume en contient plus de quatre-vingt-dix. Toutes ces planches, sans exception, sont dessinées, réduites avec soin, exactitude, & gravées à neuf sous la direction de M. Benard, connu par son zèle & son intelligence dans ce genre de gravure. Chaque cuivre contient en général deux anciennes planches in-folio. Les cinq cuivres de la forge des ancres en contiennent treize ; les vingt-un cuivres de la Charpenterie soixante-dix, &c., &c. Ces trois cents planches in-4°., que nos souscripteurs ne payent que 24. liv., ont coûté aux souscripteurs de l’in-folio près de 80 liv. (Voyez à cet égard l’avertissement mis à la tête du volume que nous publions.)

Le prix de cette livraison est de 42 liv. broché, & de 40 liv. 10 sous en feuilles. Savoir, le tome premier du Commerce, broché, imprimé chez M. Delaguette 11 1. 10s.

Tome premier, seconde partie, Arts mécaniques, broché, imprimé chez M. Didot jeune, 6

Tome premier des planches, 24

Brochure de ce volume, 10s.

42l.

Nous ne faisons payer la brochure du volume de planches que 10 sous, quoiqu’elle nous coûte réellement 20 sous ; mais nous avons cru que nos souscripteurs nous fauroient gré de ce sacrifice, étant eux-mêmes obligés à quelques dépenses de plus de brochure, par la nécessité où nous sommes de paroître par volumes & demi-volumes.

Cette troisième livraison ne devroit être composée que d’un volume de discours & d’un de planches ; mais la seconde livraison n’ayant été que d’un volume & demi, nous avons joint à celle-ci le demi-volume qui auroit dû en faire partie.

_____________

Quatrième livraison.

Cette quatrième livraison est composée

Du tome premier, seconde partie de la Géographie ([24]) ;

Du tome second, deuxième partie, de la Jurisprudence ([25]) ;

Du tome premier, deuxième partie de la Grammaire & Littérature ([26]) ;

Du tome deuxième, première partie des Arts & Métiers ([27]).

Le prix en feuilles de cette livraison est de 22 liv.

Broché 24

Le port est au compte des souscripteurs.

Nous ne cesserons de répéter que c’est par nécessité que nous paroissons par volumes & demi-volumes ; sans cet arrangement nous ne pourrions faire suivre les livraisons avec régularité & célérité. Ces volumes sont si chargés de matières, qu’il faut près d’une année pour les imprimer. Nos souscripteurs doivent considérer que l’on travaille dans un grand nombre d’imprimeries à la fois, & qu’on mène de front dix huit ouvrages différens : enfin, avec cette facilité, nous sommes sûrs, avant un an, de publier au moins un demi-volume de presque toutes les parties ; & sans elle nous ne pourrions pas donner des volumes entiers de ces mêmes parties avant plus de deux ans. Cette publication par demi-volumes hâte les jouissances du public, soutient l’entreprise, anime le courage des auteurs, & nous mettra à portée de finir certainement ce grand ou-


vrage en moins de cinq ans, comme on s’y, est obligé.

Avis aux souscripteurs de l’Encyclopédie par ordre de matières. ([28])

Plusieurs souscripteurs de l’Encyclopédie par ordre des matières, nous ayant prié de répondre à différentes questions & demandes relatives à cet ouvrage, nous nous empressons de les satisfaire.

1°. Quant au caractère, qu’on trouve trop petit pour un aussi grand ouvrage, on peut voir, dans l’avis de la seconde livraison, tout ce que nous avons fait à ce sujet pour répondre aux désirs & à la volonté du public ; c’est au moyen de ce petit caractère & d’une large justification, que cette Encyclopédie, qui comprendra près de moitié plus de discours que celle in-folio, ne reviendra cependant aux souscripteurs qu’à un peu plus du tiers du prix de la première édition in-folio de Paris.

2°. Pour le papier, il est conforme à celui du prospectus ; il doit être, d’après nos conventions avec le papetier, du plus beau carré de Limoges, & des meilleures fabriques. Il est absolument de même qualité que celui qu’on a employé pour l’édition in-folio du Moréri, & de l’Histoire des Voyages de M. l’Abbé Prévot ; abrégée par M. de la Harpe, 21 vol. in-8°. ; le Dénisart, les Œuvres de d’Aguesseau sont imprimés sur le même papier, & jamais on ne s’en est plaint.

La grande célérité de l’impression, le défaut de magasinage, l’empressement du public pour ces livraisons, sont en partie la cause que ce papier ne paroît pas tout ce qu’il sera quand il aura magasiné cinq à six mois. Le public peut déjà s’apercevoir que le papier de la première livraison a gagné depuis qu’elle est dans ses mains, & qu’il gagnera avec le temps.

3°. Il faut aussi qu’on fasse attention que plus un caractère est petit, serré, la justification longue & large, moins le papier paroît beau. Le Moréri & les ouvrages cités ci-dessus sont imprimés en plus gros caractère.

4.° Pressé par les circonstances, & les fontes de caractères, quoique commandées, n’étant pas prêtes, on s’est servi, pour deux parties, de caractères qui n’étoient pas absolument neufs. On a remédié à cela pour la suite.

5°. On a aussi pris des mesures pour que le papier à l’avenir soit mieux collé, & pèse même quelque livres de plus.

6°. Le tirage sera fait encore avec plus de soin. Les volumes imprimés chez MM. Stoupe & Simon, &c., sont d’une trèsbelle impression, les caractères étant neufs.

7°. On nous a relevé des omissions, des fautes plus ou moins légères, comme sur le mot Cassation ; elles seront toutes réparées dans le Vocabulaire universel ; comme ce Vocabulaire contiendra tous les mots de chacune des parties, on joindra, on relevera sous chacun de ces mots les fautes & les omissions, & l’ouvrage sera dispensé d’un errata, auquel on a rarement recours. Nous prions les personnes éclairées de nous faire passer toutes leurs observations à cet égard ; c’est le moyen de donner à ce grand ouvrage toute la perfection dont il est susceptible.

8°. Quelques personnes auroient desiré que les planches fussent jointes au discours ; mais la vue de ces planches, dont le premier volume est actuellement entièrement achevé, ne permet point cette réunion, puisqu’elles sont imprimées sur du grand raisin fin double du poids de trente-six livres.

_______________

Cinquième livraison.

Cette cinquième livraison est composée

Du tome premier, seconde partie, de l’Histoire naturelle, contenant les Oiseaux ([29]) ;

Du tome troisième, première partie, de la Jurisprudence ([30]) ;


Du tome second, première partie, du commerce ([31]) ;

Du tome premier, première partie, de la Marine ([32]) .

Cette partie des Oiseaux, par M. Mauduit, est précédée de plusieurs discours préliminaires : 1°. du plan de l’ouvrage : 2°. d’un premier discours sur l’organisation des Oiseaux, leurs sens, facultés, habitudes : 3°. d’un second discours sur la nécessité de chasser les Oiseaux, & sur les auteurs de l’Ornithologie : 4°. d’un troisième discours sur le parallèle des Oiseaux des diverses contrées, sentimens sur les émigrations ou le passage des Oiseaux : 5°. d’un quatrième discours sur la durée de la vie des Oiseaux, leurs maladies, la manière de les transporter vivans, les collections d’Oiseaux disséqués ou empaillés.

Le volume de la Marine, par MM. Blondeau & Vial du Clairbois, est précédé d’un discours préliminaire, & suivi d’un tableau analytique ou systême encyclopédique de Marine, indiquant l’ordre suivant lequel doivent être lus les articles de ce dictionnaire, pour en tirer le fruit d’un traité ; il est suivi de l’arbre encyclopédique de la Marine. On fera le même travail sur toutes les los autres parties qui en seront susceptibles, ainsi qu’on s’y est engagé par le prospectus ; mais la plupart des Ouvrages exigent que ces tableaux & ces arbres encyclopédiques ne soient mis qu’à la fin de chacun d’eux.

Le prix en feuilles de cette livraison est de 22 liv. Broché 24.

____________

Sixième livraison.

Cette sixième livraison est composée

Du tome premier, première partie, de la Botanique, par M. le Chevalier de la Marck ([33]), de l’Académie Royale des Sciences ;

Du tome second, deuxieme partie, des Arts & Métiers mécaniques ([34]),

Et du tome second des planches.

Cet ouvrage sur la Botanique est absolument neuf. Il en est de même de la plupart des parties que nous avons déjà publiées ; le public a pu en juger par les ouvrages sur la Marine & les oiseaux, qui formoient la cinquième livraison, & il s’en convaincra, en lisant le discours préliminaire & l’avertissement qui sont à la tête de cet ouvrage sur la Botanique. Il trouvera aussi dans ce volume une nouvelle preuve de ce que nous avons avancé dans le prospectus, que chacun de ces dictionnaires forme au besoin autant de traités généraux de sciences.

Nous prions messieurs les souscripteurs de lire l’avertissement qui est à la tête du volume de planches, ils se convaincront aussi des nouveaux efforts que l’on a faits pour les satisfaire.

Le prix en feuilles de cette livraison est de… 35 liv.

Broché…36 liv. 10s.

Le public & les souscripteurs, en se prêtant à recevoir leurs livraisons par volumes & demi-volumes, nous ont mis à portée de remplir nos engagemens. Sans cette facilité, peut-être eût-il fallu renoncer à cette entreprise, car nous avons actuellement publié l’équivalent de douze volumes, & nous n’aurions pas trois livraisons, s’il eût fallu publier des volumes entiers, parce que ces volumes sont si chargés de matières, qu’il faut plus d’une année pour les imprimer. Enfin, avec cette facilité, nous sommes sûrs de donner, avant la fin de l’année prochaine, un demi-volume de presque toutes les parties ; & sans elle nous n’aurions pas pu donner des volumes entiers de ces mêmes parties avant la fin de 1785. Cette publication par demi-volume hâte les jouissances du public, soutient l’entreprise, anime le courage des auteurs, & nous mettra à portée de finir certainement ce grand ouvrage en moins de cinq ans, comme on s’y est obligé.


_______

Septième livraison.

Cette septième livraison est composée

Du tome premier, première partie, de l’Histoire ([35]), par M. Gaillard, de l’Académie Françoise ;

Du tome second, première partie, de l’Histoire naturelle des Oiseaux ([36]), par M. Mauduyt ;

Du tome troisieme seconde partie, de la Jurisprudence ([37]) ;

Du tome second, seconde partie, du Commerce ([38]) .

On a joint le Blason avec l’Histoire, à cause des rapports nécessaire que ces deux sciences ont entre elles, & cependant on a fait du Blason un dictionnaire particulier, parce que c’est une science à part & complète. Il n’existe point dans notre langue de dictionnaire de cette science ; c’est un ouvrage entièrement nouveau, soit par la multitude des articles ajoutés, soit par les retranchemens & les changemens faits â la plupart de ceux qui sont restés. On a joint au Blason les Ordres de Chevalerie, Hospitaliers, Militaires, & autres. Le mot Blason indique l’ordre de lecture. C’est un véritable traité de cette science, il contient le précis des règles qui constituent l’Art Héraldique. Voyez le discours préliminaire.

La partie historique est distinguée des grands dictionnaires que nous avons dans notre langue, & des abrégés, par l’avantage d’être mixte, puisqu’elle est à la fois un dictionnaire des choses & des personnes ; mais comme l’histoire n’a d’autre ordre didactique ou encyclopédique que celui qui résulte de la Géographie & de la Chronologie combinées ; on n’a pu faire & placer en tête un tableau d’analyse qui indique l’ordre de lecture des articles, comme on l’a fait pour le Blason & pour toutes les autres parties qui en sont susceptibles. Il faut lire dans le discours préliminaire la manière dont on y a supplée, & dans quelle vue & quel esprit cette partie historique a été traitée.

____________

Huitième livraison.

Cette huitième livraison est composée

Du tome premier, première partie, de l’Economie Politique & Diplomatique ([39]), par M. Demeunier, Avocat & Censeur royal ;

Du tome second, première partie, de la Géographie ([40]),

Et du tome second, première partie, de la Grammaire & Littérature ([41]) .

Pour ne pas retarder plus long-temps La publication de cette huitième livraison, on a été forcé de ne publier qu’un volume & demi, comme on a fait pour la seconde livraison ; & ce demi-volume sera remplacé avec la neuvième livraison, qui sera en vente dans le courant du mois prochain sans saute.

Nous invitons nos souscripteurs à lire l’avertissement qui est en tête du volume de l’Economie Politique, à laquelle on a joint la Géographie Politique & la Diplomatique, oubliées dans l’ancienne Encyclopédie. Cette dernière partie est absolument neuve, & contient plus de deux mille articles. L’ancienne Encyclopédie n’en offre pas cent sur ces matières, & il n’y en a pas un seul de réimprimé sans addition ou correction.

L’auteur a divisé son plan en trois grandes parties ; 1°. la Géographie Politique ; 2°. l’Economie Politique & l’Administration ; 3°. la Diplomatique.

La première division renferme cinq à six cents articles, dont plusieurs ont coûté des peines infinies, comme ceux d’Angleterre, d’Allemagne. Les Etats-Unis de l’Amérique ont fourni quatorze articles, On a rassemblé dans la partie diplomatique tout ce qui regarde les ambassades, les ambassa-


deurs, les négociations, le cérémonal, & les préséances des souverains & des cours, le protocole & les usages des chancelleries, les prétentions des divers états, &c. L’article Traité sera un abrégé des principaux traités depuis le commencement du quatorzième siècle jusqu’à nos jours. Enfin cette partie de l’Encyclopédie est un manuel, une sorte de répertoire universel pour le négociateur, l’homme d’état, & même le philosophe. On mettra à la fin de l’ouvrage le tableau d’analyse, ou l’ordre dans lequel on doit lire les articles de ce dictionnaire, pour y trouver un traité didactique sur l’Economie politique & la Diplomatique.

Plusieurs personnes ont secondé M. Demeunier dans ce grand & pénible travail. MM. Desbois de Rochefort, curé de Saint-André-des-Arts, Grivel, de Montlinot ; le premier a fourni, entre autres articles, ceux d’Administration de Charité, Cimetière, Enfans-Trouvés, Pauvres, &c. M. de Montlinot les articles Dépôt, Mendians, Mendicité, Galère, Maison de Force, &c.

__________

Neuvième livraison.

Cette neuvieme livraison est composée

Du tome troisième des planches ;

Du tome premier des Finances ([42]), par M. R. D. S., ancien premier Commis des finances, & Censeur royal ;

Et du tome premier, seconde partie, de l’Histoire ([43]) .

Ce tome troisième le figures contient 232 planches simples in-4°. ; & 34. doubles de ce format, lesquelles en totalité équivalent à 300. On a conservé, dans ces volumes de planches, toutes les vignettes qui représentent les ateliers des Arts & Métiers ; elles sont au nombre de plus de 800. Toutes ces planches, sans exception, sont dessinées, réduites avec soin, & gravées sous la direction de M. Bénard, connu par son zèle & son exactitude dans ce genre de gravure. Ces 300 planches in-4°., que nos souscripteurs ne payent que 24 liv., ont coûté aux souscripteurs de l’in-folio près de 80 liv.

Nous prévenons de nouveau le public que les arts qui employent le chanvre, le lin, le coton, la laine, le poil, la soie, les peaux, & les cuirs, forment un ouvrage actuellement sous presse, & dont il y a près de deux volumes imprimés : il paroîtra a la fin de cette année. Ainsi, les Arts & Métiers mécaniques, qui sont au nombre de près de 400, & qui forment la partie la plus considérable & la plus importante de l’Encyclopédie, peuvent être actuellement regardés comme terminés. On est occupé de toutes les autres parties, comme de la Médecine, la Chirurgie, l’Agriculture, les Antiquités, &c. &c., dont il paroîtra des volumes ou des demi-volumes l’année prochaine.

Le volume des Finances, qui fait partie de cette livraison, est presque absolument neuf, & d’autant plus intéressant, que tous les esprits paroissent tournés vers les objets qui ont le plus de rapport avec la prospérité des nations, & parmi lesquels la Finance tient un des premiers rangs. L’auteur la considère sous trois rapports principaux ; dans sa bursalité, dans son utilité pour la police du gouvernement civil, dans sa liaison avec la politique. Sous ce triple point de vue, le dictionnaire des finances est très-étendu. On y a rassemblé tous les mots en usage dans chacune des divisions de cette science, de façon que cet ouvrage devient à la fois une vocabulaire pour la taille, la capitation, & le vingtième ; pour les aides, pour les gabelles, pour le tabac, pour les droits des traites, pour les rentes, enfin pour tout ce qui concerne l’administration générale des finances, & la langue particulière à chacune des parties qu’elle comprend.

Cette Encyclopédie des finances est précédée d’un discours préliminaire, ou essai historique, dans lequel on a considéré l’état des finances chez les nations les plus anciennes & les plus célèbres. On a fait ensuite le tableau des nôtres, depuis la formation de la monarchie jusqu’à nos jours.


L’auteur rend compte dans un avertissement, des secours qu’il a reçus pour la composition de cet ouvrage, & des sources dans lesquelles il a puisé. Les plus considérables sont les Economiques, 3 vol. in-4°. attribués à M. Dupin, fermier général. Il n’existe qu’un petit nombre d’exemplaires de cet ouvrage, dont il n’a jamais été vendu un feul ; les Mémoires concernant les impositions & les droits qui ont lieu en Europe & en France, 4 vol. in-4°., imprimerie royale, par M. de Beaumont, intendant des finances. Cet ouvrage présente particulièrement, des renseignemens sur les finances de la plus grande partie des nations européennes, il n’en a été répandu dans le public que deux cents exemplaires.

Cette Encyclopédie des Finances comprendra trois volumes, & on publiera les deux derniers dans l’espace de deux années.

Le prix de cette neuvième livraison est de 42 liv. broché, & de 40 liv. 10 sous en feuilles. Cette livraison ne devoit être composée que d’un volume de discours & d’un de planches ; mais la huitième livraison n’ayant été que d’un volume & demi, nous avons joint à celle-ci le demi-volume qui auroit dû en faire partie.

__________

Dixième livraison.

Cette dixième livraison est composée de deux parties nouvelles,

Du tome premier des Mathématiques ([44]), par MM. l’abbé Bossut, d’Alembert, de Condorcet, & de la Lande, &c.

Du tome premier, première partie, de l’Art Militaire ([45]) ;

Et du tome premier, troisième partie, des Arts & Métiers. mécaniques ([46]) .

Il y a à la tête du tome premiet des Mathématiques un discours préliminaire, par M. l’abbé Bossut, dans lequel il indique les principales découvertes qui le sont faites dans cette science. Il les rapporte à quatre périodes successives ; la première s’étend depuis leur origine jusqu’au temps des arabes, la seconde jusqu’au seizième siècle, la troisième jusqu’à la naissance de l’analyse infinitésimale, la quatrième jusqu’à nos jours.

L’Art Militaire, par M. de Keralio, major d’infanterie, de l’académie des inscriptions & Belles-Lettres, &c., est aussi précédé d’un discouts préliminaire, où l’auteur présente le systême encyclopédique dans lequel il a conçu & rassemblé toutes les parties de l’Art Militaire. Il assigne ensuite la place que cet art occupe dans le systême général des connoissances humaines, & il rend compte de la manière dont il a traité cette partie de l’Encyclopédie méthodique.

Les antiquités militaires seront traitées en détail dans le dictionnaire les Antiquités ; la médecine militaire, dans celui de Médecine : c’est là que les lecteurs doivent les chercher. L’Art de l’Equitation, celui de l’Escrime, & l’Art de nager, formeront des parties séparées dans ce dictionnaire militaire.

Le prix de cette dixième livraison est de 23 livres 10 sous broché, & de 22 livres en feuilles.

_______________

Onzième livraison.

Cette onzième livraison est composée

Du tome quatrième, première partie, de la Jurisprudence ([47]) ;

Du tome premier, deuxième partie, de la Marine ([48]) ;

Du tome troisième, première partie, du Commerce ([49]),

Et du tome deuxième, deuxième partie, de l’Histoire Naturelle, contenant la fin des Oiseaux, les Ovipares, & les Serpens (([50]) .

Le dictionnaire d’Ornythologie est terminé par le tableau de l’ordre dans lequel on doit lire les articles qui y sont contenus : & ce tableau, que nous invitons les souscripteurs à lire


en entier, leur fera connoître qu’on remplit exactement les vues & le plan qu’on s’est proposé dans cette nouvelle Encyclopédie, puisque chacun des dictionnaires dont elle est composée peut, à la volonté du lecteur, devenir un traité de science. Après l’ordre de lecture suit l’ordre des genres & des espèces qu’ils renferment.

Le dictionnaire d’Ornythologie, suivant le prospectus de l’Encyclopédie, devant contenir les articles relatifs à la Fauconnerie & à la Chasse, & ces articles se trouvant en effet répandus dans tout l’ouvrage, M. Mauduit, auteur de toute cette partie des Oiseaux, dans laquelle il a su répandre un très-grand intérêt & nombre de choses neuves, l’a terminée par un second tableau sur la manière de lire ce dictionnaire relativement aux articles de Fauconnerie & à ceux de Chasse. Les noms latins des CXV genres sous lesquels sont rangés les Oiseaux décrits dans ce dictionnaire, sont présentés à la fin par ordre alphabétique.

Les Animaux Quadrupèdes, Ovipares, & les Serpens, par M. Daubenton, de l’académie des sciences, &c., forment le troisième dictionnaire de l’Histoire naturelle. Ce dictionnaire est précédé d’une introduction aux Serpens, d’un discours sur les moyens de conserver les Quadrupèdes Ovipares, & d’autres animaux après leur mort : d’un autre discours sur la manière de préparer & de conserver des peaux desséchées de Quadrupèdes Ovipares & de Serpens, par M. Mauduit : d’une notice de différens ouvrages qui traitent des Quadrupèdes Ovipares & des Serpens, par M. Broussonet, des sociétés royales de Montpellier & de Londres : vient ensuite le dictionnaire des Animaux Quadrupèdes Ovipares & des Serpens, par M. Daubenton, qui est terminé, comme celui des Oiseaux, par la manière de lire méthodiquement ce dictionnaire des Animaux Quadrupèdes Ovipares & des Serpens ; de sorte que le lecteur a tout à la fois ou un traité ou un dictionnaire de Sciences. C’est à cette Encyclopédie qu’on doit l’idée ingénieuse de faire de ces dictionnaires autant de traités, & vice versâ. Par ce moyen, ils deviennent les instrumens les plus utiles de toutes les connoissances humaines. On ne peut plus dire qu'ils ne sont bons qu'à consulter. Chaque dictionnaire, traité sous ce point de vue, est un traité méthodique, aussi complet, aussi parfait que le permet l'état actuel des connoissances humaines. On a même dû faire le traité en entier, pour bien faire le dictionnaire, le dictionnaire n'étant que le traité divisé par tous les mots principaux qui le composent. Cette partie des Quadrupèdes Ovipares & des Serpens est terminée par une table alphabétique des noms latins & étrangers des Quadrupèdes Ovipares & des Serpens, tirés de la Synommie des auteurs cités dans ce dictionnaire.

Le prix de cette onzième livraison est de 24 liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

_______________

Douzième livraison.

Cette douzième livraison est composée

Du tome troisième, deuxième partie, des Arts & Métiers ([51]) ;

Du tome quatrième, deuxième partie, de la Jurisprudence ([52]) ;

Et du tome quatrième des planches.

Ce volume contient 210 planches simples in-4º. & 47 doubles de ce format, lesquelles, en totalité, équivalent à 304.

Le tome premier des planches de la nouvelle édition de l'Encyclopédie par ordre des matières, comprend plus de 300 planches de la première édition de l'Encyclopédie in-folio ; le tome deux en contient 325 ; le tomè trois, 340 ; & le tome quatre, qu'on livre aujourd'hui, en contient 304. Ainsi, ces quatre volumes in-4°. de planches comprennent 1269 planches in-folio.

Dans cette réduction, sans exemple, des planches contenues dans ces quatre volumes, on a déjà employé plus de 300 vignettes anciennes & intéressantes. On sait que ces vignettes représentent les ateliers des différens Arts.


Nous croyons devoir observer que ces 1269 planches in-folio de l'ancienne édition, renfermées dans ces quatre volumes in-4°., ont coûté plus de 300 liv. aux souscripteurs de l'in-folio, & ne reviennent à nos souscripteurs qu'à 96 liv., quoique la réduction, la gravure, l'impression & le papier soient aujourd'hui beaucoup plus chers qu'autrefois.

Nous pourrions dire des volumes de discours ce que nous disons ici des planches. Chacun des volumes de discours renferme la matière de cinq volumes in-4°. ordinaire ; de sorte que les cinquante-trois volumes de discours de l'Encyclopédie méthodique équivalent à plus de deux cent cinquante volumes in-4°. Cette Encyclopédie contiendra enfin plus du double de l'édition in-folio, en y comprenant les supplémens, & elle ne vaut cependant qu'un peu plus du tiers du prix de, cette édition in-folio, qui s'est vendue jusqu'à 1800 liv.

Nous sommes forcés d'entrer dans ces détails, pour répondre aux plaintes de quelques personnes qui voudroient un plus gros caractère & un plus beau papier que celui qu'on employe ; mais le caractère & le papier sont conformes & semblables à celui du prospectus qui fait loi entre les souscripteurs & l'entrepreneur. Si nous eussions employé un plus gros caractère & un plus beau papier, l'édition auroit eu le double de volumes, & elle auroit coûté le double du prix auquel elle est établie. Nous pourrions citer d'ailleurs d'autres grandes entreprises en librairie, qui sont imprimées avec le même caractère & sur le même papier.

Nous prions nos souscripteurs d'avoir la bonté de recourir aux avertissemens qui sont à la tête des précédens volumes de planches.

Le prix de cette douzième livraison est de 36 liv. 10 sous broché, & de 35 liv. en feuilles.

__________

Treizième livraison.

Cette livraison en deux volumes comprend la partie des Manufactures, Arts & Métiers qui employent dans leurs fabriques le chanvre, le lin, la laine, le poil, la soie ([53]) . Ces Arts forment la seconde division du dictionnaire des Arts & Métiers mécaniques, ainsi que nous l'avons annoncé dans la préface qui est à la tête du tome premier des Arts & Métiers. Ces Arts, qui employent le chanvre, le lin, &c., sont tous en quelque sorte de la même classe, ils fraternisent ; ils sont dans une relation réciproque & continuelle ; ils tendent tous à un but commun, qui est en général l'habillement, & ils ne pouvoient guère être traités qu'ensemble.

On trouve à la tête du premier volume de cette livraison un discours préliminaire sur la nature & l'emploi des différentes matières propres à l'habillement des hommes, un plan de cet ouvrage, & l'ordre dans lequel il doit être lu, pour prendre, de chaque objet, une connoissance aussi étendue que la nature de cette entreprise le comporte, & enfin un sommaire des traités contenus dans ce dictionnaire ; savoir, l'Atelier ; Blanchissage, Blanchiment ; Bonneteterie ; Boursier ; Broderie ; Canon & Canette ; Cardes & Cardages ; Chaîne ; Chanvre ; Chapellerie ; Chardon ; Bonnetier ; Colles-Collages ; Corderie ; Coton ; Couturière ; Crin, Crinier-Brossier, Pinceaux ; Dentelles, Blondes, Points & Filets ; Dessin ; Draperie ; Filature ; Forces ; Frises, Gazes, Crêpes, Marli, Linon à jour ou Gaze de fil ; Habits, Costumes ; Inspecteur des Manufactures & du Commerce ; Laine ; Lin ; Linge, Lingère ; Lisière ; Lisse ; Manufacture, Métiers ; Modes ; Moutons ; Navette ; Ourdir, Ourdissage ; Passementerie ; Peignage ; Peigne ; Poil, Réglement ; Retordu, Retordage ; Ruban, Rubanier ; Soie & Soierie, Sparte ; Tailleur ; Tapis, Tapissier, Tapisserie ; Toile, Toilerie. Ce grand ouvrage, composé & rédigé par M. Roland de la Platière, inspecteur général des manufactures, est le fruit de trente années de travaux, d'observations, de voyages, d'enquêtes, de recherches, d'expériences, de veilles, de dépenses même : ce n'est point


proprement un dictionnaire, c'est une suite de traités rangés sous une forme alphabétique, mais qui, en général, renferment un grand nombre de procédés, souvent très-disparates, quoique ceux-ci ne soient, par leur succession & leur enchaînement, que l'Art même mis en pratique.

Tout Art a ses termes propres, sa langue particulière, son vocabulaire enfin ; l'auteur s'est déterminé à ne former qu'un seul & même vocabulaire de tous les termes de ces différens Arts, qui ont entre eux tant de rapports & de connexité. Ce vocabulaire, par des raisons indiquées dans un avertissement qui se trouve à la fin du second volume de cette treizième livraison, ne paroîtra que dans un an, & ces raisons méritent encore d'être mises sous les yeux du public, en laissant parler l'auteur lui-même.

« Par amour du bien public & pour le progrès de ces Arts, je prie, je conjure ceux qui les liront, de remarquer ce qui leur manque, & en quoi ils pêchent, de le noter, & de me faire part de leurs observations ; je les ordonnerai en lieu convenable dans le vocabulaire (lequel, pour cette raison, ne sera imprimé qu'un an après cet avertissement), & j'en ferai publiquement à leurs auteurs, comme d'une chose due, l'hommage le plus authentique. » « Ceux qui n'auroient pas le temps, ou qui ne voudroient pas se donner la peine de rédiger leurs idées & leurs avis, ne doivent point se gêner à cet égard ; ce ne doit être pour personne une raison de ne pas concourir à la perfection de cet ouvrage. J'emploierai comme matériaux ce qu'on me fournira comme tels, & je n'en ferai pas moins honneur à ceux à qui ils appartiendront. Au contraire, j'eploierai l'expression même de ceux qui, contens de leur travail, désireront que je le publie sous la livrée qu'ils lui auront donnée. Je dis & promets plus, persuadé que ceux qui aiment & cultivent les Arts, s'ils sont honnêtes, & je ne m'adresse qu'à ceux-là, persuadé, dis-je, que ceux qui aiment les Arts, s'il leur arrive de critiquer l'auteur lorsqu'ils pourroient n'attaquer que l'ouvrage, ne le font peut-être qu'emportés par un désir véhément de la perfection de l'Art ; je ne leur promets pas moins, quelque personnelles que puissent m'être leurs expressions, de les publier en leur nom. Je redoute infiniment moins tout ce qu'on peut dire de moi, que je ne crains d'échapper une réflexion utile ; & j'annonce, comme une vérité, que j'ai le désir le plus ardent de recueillir tout ce qui porte ce caractèrc. »

Le vocabulaire, qui complète cette partie, paroîtra avec le volume de planches relatives à ces Arts, dont on est actuellement occupé.

Le prix de cette treizième livraison est de 23 livres brochée, & de 22 livres en feuilles.

Nous aurions désiré joindre à cette livraison la seconde partie du tome premier de la Botanique, par M. le chevalier de la Marck, qui est actuellement prête ; mais nous sommes obligés de la réserver pour la quatorzième livraison. Nous nous bornons aujourd'hui à annoncer cette nouvelle partie de la Botanique, parce qu'elle contient nombre de découvertes nouvelles, dont il importe de fixer la date, afin de laisser à l'auteur tout l'honneur du plus grand travail qui ait jamais été entrepris en Botanique.

______________

Quatorzième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome premier, deuxième partie, de la Botanique ([54]) ;

Du tome premier, deuxième partie, de l'Art Militaire ([55]) ;

Du tome cinquième, première partie de la Jurisprudence ([56]) ;

Du tome second, deuxième partie de la Grammaire & Littérature ([57]) .


La partie de la Botanique, imprimée il y a plus de six mois, pouvoit paroître avec la treizième livraison ; nous en avons prévenu le public dans le temps, parce que cette partie contient nombre de découvertes nouvelles, & qu'il importoit de fixer la date de l'impression, afin de laisser à l'auteur (M. le chevalier de la Marck) tout l'honneur du plus grand travail qui ait jamais été entrepris en Botanique. On a mis à la fin de ce volume une table de noms latins des genres de plantes qu'il renferme.

La partie de l'Art Militaire est de M. le Chevalier de Keralio, de l'académie des inscriptions & belles-lettres, & il nous a chargé d'annoncer que M. le chevalier de Cessac, capitaine au régiment Dauphin, infanterie, a donné, dans la partie précédente & dans celle-ci, plusieurs articles très-bien faits & très-intéressans pour les militaires, dont les principaux sont, Avancement, Baïonnette, Brigadier, Carabiniers, Casse, Chaussure, Congé, &c. Ce militaire, aussi laborieux qu'instruit & éclairé, continuera de donner dans le volume suivant tout ce qui concerne les détails intérieurs des troupes & la fortification de campagne.

M. Grossier, chirurgien-major du même régiment, a donné l'article Chirurgien-Major, dans lequel on trouvera tout ce qui concerne les devoirs de cet emploi si intéressant pour tous les corps militaires, & des vues nouvelles pour en augmenter l'utilité. L'article Hôpital sera fait par le même auteur.

Le prix de cette quatorzième livraison est de 24 liv. broché & de 22 liv. en feuilles.

___________

Quinzième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome deux des Finances ([58]) par M. de S****, ancien premier commis des Finances ;

Du tome deuxième, première partie, des Mathèmatiques ([59]), par MM. d'Alembert, l'abbé Bossut, de la Lande ;

Et du tome premier, deuxième partie, de l'Economie Politique & Diplomatique ([60]), par M. Démeunier, secrétaire ordinaire de MONSIEUR, Frère du ROI.

On verra dans ce demi-volume de l'Economie Politique & Diplomatique, que nous publions, que l'auteur suit son plan avec beaucoup de soin ; il suffira d'indiquer ici, pour la première division, les articles Caroline Septentrionale & Caroline Méridionale, Connecticut, Corps Helvétique, Corse, Crimée. Les trois premiers paroissent d'autant plus intéressans, qu'on y développe tout ce qui regarde l'histoire politique, la constitution, les ressources, les dettes, les lois & les établissemens de ces nouveaux Etats ; & l'article Crimée excitera peut-être l'attention publique dans le moment actuel.

Quant à l'économie politique & aux matières d'administration, il suffira d'indiquer les articles Changemens politiques, Conduite politique des Souverains, & Confédération.

Parmi les articles qu'a fournis M. Grivel, des académies de Dijon & de la Rochelle, on remarquera sans doute les articles Canaux de navigation, Colonies, & Corvées : ce dernier article, joint à l’article Chemins, qu'on doit à M. de Pommereuil, capitaine d'artillerie, éclaircira pour tout homme désintéressé, & résoudra la grande question de la corvée & de la confection des chemins.

M. Desbois de Rochefort, Curé de Saint-André-des-Arcs à Paris, nous paroît avoir aussi résolu une question non moins intéressante dans l'article Cimetière.

Le prix de cette quinzième livraison est de 23 liv. 10 sous broché, & de 22 liv. en feuilles.

N. B. Comme le vocabulaire reprendra tous les mots de chacune des parties qui composent cette Encyclopédie, en y renvoyant, on ne pourra publier l'ordre de la totalité des volumes de cet ouvrage, que lorsque ce vocabulaire paroîtra : ce n'est donc qu'à cette époque qu'il conviendroit de le faire relier. Cependant, comme il y a des per-


sonnes qui sont pressées de jouir, & que plusieurs nous ont fait demander si elles ne pourroient pas faire relier actuellement les volumes complets, qui sont déjà en assez grand nombre, en réunissant les demi-volumes, nous croyons qu'on le peut sans inconvénient, si l'on a l'attention de conserver l'ordre des volumes de chaque matière ; savoir, Jurisprudence, Tome 1, 2, 3, &c., & sur-tout en recommandant expressément au relieur de laisser sur le dos du livre une place pour indiquer l'ordre général des volumes, auquel le vocabulaire renverra ; car le dos de tous les volumes reliés doit porter deux titres : le premier doit être, Encyclopédie Méthodique, Tom. 1, 2, 3, &c., c'est l'ordre de ces numéros que nous ne pouvons indiquer que lorsque le dernier volume aura paru, & ce sont ces numéros qui faciliteront la recherche rapide de tous les articles par le moyen du vocabulaire ; le second titre doit être celui des matières de chaque volume avec les numéros des tomes ; savoir, Hist. Tom. 1, 2, &c., Géograph. Tom. 1, 2, 3, &c. Ce second titre ne sera point repris dans le vocabulaire, & ne serviroit qu'à y apporter de la confusion.

_________________________

Seizième livraison.

Cette livraison est composée d'une partie nouvelle ;

Du tome premier, première partie, de la Logique & Métaphysique ([61]) ;

Du tome deuxième, première partie, de l' Art Militaire ([62]) ;

Du tome quatrième, première partie, des Arts & Métiers ([63]) ; Du tome cinquième, deuxième partie, de la Jurisprudence ([64]) .

Le prix de cette seizième livraison est de 24 liv. broché, & de 22. liv. en feuilles.

___________________

Dix-septième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome deuxième, première partie, de la Marine ([65]).

Et du tome sixième des planches.

Le cinquième volume de planches, contenant la suite de la première partie des Arts & Métiers mécaniques, ne pouvant paroître que dans un an, on a cru devoir publier ce sixième volume de planches relatif aux deux volumes de la treizième livraison, qui comprennent la partie des Manufactures, Arts & Métiers qui employent dans leurs fabriques le chanvre, le lin, la laine, le poil, la soie. Ces Arts forment la seconde division du dictionnaire des Arts mécaniques, ainsi que nous l'avons annoncé dans la préface qui est à la tête du tome premier de discours des Arts & Métiers.

Ce grand ouvrage sur les Manufactures a été composé & rédigé par M. Roland de la Platière, inspecteur général des manufactures, & c'est le fruit de trente années de travaux, d'observations, d'expériences, de recherches, &c., & les planches de ce tome sixième, dont un grand nombre sont nouvelles, ont été gravées sur des dessins fournis par l'auteur lui-même ; ce volume renferme enfin la totalité des figures & des planches réclamées & indiquées dans ces deux volumes de discours sur les Manufactures.

Ce tome sixième de planches contient quatre-vingts planches in-4°. de plus que n'en contient chacun des quatre volumes précédens.

Le public aura à nous tenir compte de ces quatre vingts planches excédantes, comme nous aurons à lui tenir compte d'un demi-volume de discours qui auroit dû être joint à cette livraison : mais ce compte ne peut avoir lieu que lors de la publication des dernières livraisons.

Le prix de cette dix-septième livraison


est de 35 liv. en feuilles ; & de 36 liv. 10 sous broché.

_______________________

Dix-huitième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome troisième ((1) Imprimé chez M. Demonville.), première partie, de la Grammaire & Littérature.

Et de trois parties nouvelles ; savoir, des Arts Académiques ([66]), comprenant l'Equitation, l'Escrime, la Danse, & l'Art de nager ;

Du tome premier, première partie des Antiquités, Mythologie, Diplomatique des Chartres & Chronologie ([67]), par M. de Mongez l'ainé, chanoine régulier, garde des antiques & du cabinet d'histoire naturelle de Sainte-Geneviève, de l'académie royale des inscriptions & belles-lettres, &c. ;

Du tome premier, première partie, de la Chimie ([68]), par M. de Morveau, ancien avocat général du parlement de Dijon ; de la Pharmacie, par M. Maret, secrétaire perpétuel de l'académie de Dijon ; & de la Métallurgie, par M. Duhamel, inspecteur des mines.

Le prix de cette livraison est de 24 liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

Le dictionnaire des Arts Académiques ; comprenant 450 pages, est complet, & c'est la première de toutes les grandes parties composant l'Encyclopédie, qui soit achevée. On n'a pu y joindre une table de lecture qui indiquât l'ordre dans lequel tous les mots de chacune des parties doivent être lus, afin de s'en servir comme d'un traité de sciences, parce que l’Escrime & la Danse sont trop peu considérables pour en avoir besoin. Après avoir lu dans l'une le mot Escrime, & dans l'autre le mot Danse, tous les autres ne sont, pour ainsi dire, que des définitions. Il en est de même de l'Equitation, dont tout l'art dl développé en leçons suivies, à l'article Manège.

La Chimie devoir être précédée d'un discours préliminaire qui auroit eu deux objets principaux ; l'un, l'histoire de la science, l'autre la clef méthodique, pour rallier en forme de traités les articles séparés par l'ordre alphabétique ; mais l'auteur a jugé qu'il valoit mieux le donner à la fin de l'ouvrage. Il se borne, dans l'avertissement qui est à la tête de ce volume, à présenter de courtes réflexions sur la manière dont il a envisagé son travail. Nous allons transcrire quelques morceaux de cet avertissement.

« J'ai pensé d'abord que mon but devoit être de réunir dans un seul corps d'ouvrage toutes les connoissances de la Chimie ancienne & moderne, toutes les observations éparses dans les différens recueils, dans les écrits des savans des différens pays, de les rassembler de manière à former à volonté un traité suivi ou un répertoire commode ; en un mot de dire tout, &, ce qui est sans doute le plus difficile, tout à sa place, tout avec cette mesure de détails qui ne rebute pas le lecteur déjà instruit, & qui suffit en même temps au plus grand nombre de ceux qui cherchent une première instruction. »

« Quant à la nomenclature que j'ai adoptée, on trouvera à l'article dénomination les principes d'après lesquels je l'ai formée. » Voici ce que M. Macquer mandoit à l'auteur, le 24 juillet 1782, au sujet de cette nomenclature. « Votre nouvelle nomenclature chimique est excellente, & en mon particulier, je suis tout prêt à l'adopter ; mais je ne puis vous répondre de tout le monde ; car vous savez combien les hommes mal éclairés sont des animaux d'habitude. Ce ne sera qu'avec le temps qu'on se familiarisera avec des noms dont la plupart paroîtront d'abord étranges & fort sauvages. »

M. le comte de Buffon, le savant professeur d'Upsal ont approuvé ce projet. Les Fontana, les Kirvan, les Landriani, M. Leonhardi, le célèbre Crell se sont empressés d'applaudir à cette réforme.

M. Court de Gébelin s'étoit chargé de composer le dictionnaire d'Antiquités, qui


devoit faire partie de l'Encyclopédie méthodique ; mais on n'a rien trouvé à sa mort, & il nous laissé le regret d'avoir perdu trois années. On s'est efforcé, par un travail redoublé, de regagner le temps perdu ; mais l'étendue du plan que l'on s'est formé, a retardé jusqu’à ce jour la publication du premier volume, que les autres suivront de huit mois en huit mois.

« L'éditeur de l'Encyclopédie méthodique n'avoit promis dans son prospectus qu'un dictionnaire d'antiquités ; mais, sur nos représentations, il a consenti à y joindre trois autres parties qui en sont le complément, & sans lesquelles cet ouvrage n'auroit pu contenter qu'imparfaitement les savans & les artistes. Nous voulons parler de la Mythologie avec les costumes, de la Chronologie ancienne & moderne ; de la Diplomatique des Grecs, des Romains, & des Peuples qui ont existé depuis eux jusqu'à l'Imprimerie. »

« Le discours général sur les quatre parties de ce dictionnaire, qui sera imprimé à la fin de l'ouvrage, de manière cependant à pouvoir être placé à la tête, fera connoître en détail les fondemens de notre travail, les sources dans lesquelles on a puisé, les vues nouvelles que l'on a exposées comme des résultats très-probables, la méthode d'après laquelle il faudra lire les différens articles de ce dictionnaire, pour en faire des traités complets sur chaque matière, les connoissances nécessaires pour étudier avec success les antiquités, &c. » L'avertissement, que nos souscripteurs doivent lire, contient quelques observations de l'auteur, pour concilier à son travail la confiance des savans.

Maintenant que cette Encyclopédie est assez avancée pour que le public puisse en juger les différentes parties, nous le prions de comparer celles qui sont entre ses mains avec les matières correspondantes de la première Encyclopédie, & l'on décidera, sans exagérer, que presque toutes les parties de cette Encyclopédie par ordre de matières, sont refaites à neuf, & qu'on n'a point trouvé dans l'ancienne, à beaucoup près, les secours qu'on en espéroit. La nomenclature, dans la première, est dans un si grand état d'imperfection, que l'on n'y trouve presque jamais ce qu'on y recherche ; & lorsque nous avons assuré dans le prospectus que nous avons publié, que l'Encyclopédie par ordre de matières contiendroit trente mille articles de plus que la première, nous étions nous-mêmes dans une grande erreur ; car nous sommes sûrs actuellement qu'elle en contiendra plus de cent mille. Il y a des sciences, comme la Botanique, les Antiquités, qui à elles seules comprendront chacune plus de quinze à vingt mille articles ; & ces sciences, qui formeront trois à quatre volumes dans l'Encyclopédie actuelle, ne formeroient pas un demi-volume dans l'ancienne, où il y a même des parties entières qui ont été absolument oubliées ([69]) . C'est la grande imperfection de cette première Encyclopédie, reconnue & avouée par M. Diderot lui-même, qui a nécessité une augmentation de volumes. Tous les gens de lettres attachés à cet ouvrage pourront répondre que nous ne l'avons sollicitée en aucune manière. Elle est contraire à nos intérêts, puisqu'il y aura de la perte sur chacun de ces volumes. Eux-mêmes n'auroient pu prendre d'engagemens rigoureux à cet égard, puisque, lors de la passation des actes, ils ne connoissoient point l'imperfection de leurs parties ; & cependant elle seule pouvoit régler leurs travaux & l'étendue de leur ouvrage : ainsi, cette Encyclopédie comprendra le triple de discours de la première, & cependant, malgré ce grand nombre de volumes, elle ne reviendra pas à moitié du prix de l'édition in-folio de Paris, qui s'est vendue jusqu'à 1800 livres.


Nous ajouterons encore que l'Encyclopédie actuelle est conçue de manière que chacune des parties qui la composent, non seulement forme un dictionnaire, mais qu'elle peut, au moyen des tables de lecture qui seront à la tête des premiers volumes, former à volonté un traité des sciences & qu'elle sera d'une telle utilité pour la recherche de tous les objets dont on pourra avoir besoin, que nous pouvons avancer, sans crainte d'être démentis, qu'une bibliotheque de vingt mille volumes n'offriroit pas la même utilité. Nous pourrions aussi démontret que sur les trente grandes parties dont elle est composée, il y en a plus des deux tiers qui n'existent pas dans notre langue sur le plan d'après lequel elles ont été conçues & exécutées.

Nous n'avons laissé cette souscription ouverte si long-temps, que pour nous assurer d'un certain nombre de souscripteurs, & n'avoir point à regretter de nous être engagés dans cette grande entreprise : mais actuellement que notre but est rempli à cet égard, nous prévenons le public que cette souscription sera fermée irrévocablement & pour toujours le 31 mai courant. La différence du prix pour ceux qui n'auront pas fouscrit, sera de 221 livres, en supposant qu'il y ait vingt volumes excédans le nombre de ceux annoncés dans le prospectus in-4°. à deux colonnes, qui fait loi entre les souscripteurs & l'entrepreneur ; & l'on est maintenant assuré que ces volumes excédans, & que les souscripteurs ne doivent payer que 6 liv., auront lieu.

___________________________

Dix-neuvième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome sixième, première partie, de la Jurisprudence ([70]) ;

Du tome second, deuxième partie, des Mathématiques ([71]) ;

Du tome second, deuxième partie, de la Marine ([72] ;

Et du tome second, première partie, de l'Economie Politique & Diplomatique ([73]).

Le prix de cette livraison est de 24. liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

Les souscripteurs qui ne sont pas au courant de cette partie de l'Economie Politique de l'Encyclopédie méthodique, rendront peut-être justice aux soins extrêmes qu'on met dans sa composition. Il seroit peu convenable de devancer ici l'opinion publique, & nous nous bornerons à indiquer plusieurs morceaux où l'on trouvera des vues & des faits utiles. Nous ne citerons que les articles Démocratie, Dépôt, Droit Public, Droit des Gens & Droit Politique, Ecole Militaire, Economistes, Enfans-Trouvés, Espagne, Etat de l'Eglise & Etats-Unis. Mais ce dernier morceau est si considérable, on y traite avec tant d'exactitude & de justesse de tout ce qui a rapport aux républiques américaines ; il est si important d'annoncer à l'Europe des détails précis sur leurs finances, leur régime, leur confédération, & leurs lois, & si nécessaire de fermer la bouche à cette foule de détracteurs ignorans, qui se permettent des critiques sur ce qu'ils ne connoissent pas, que nous croyons devoir exposer ici la marche de l'auteur.

M. Démeunier donne, 1°. un précis de l'histoire politique des Etats-Unis jusqu'à l'époque de la révolution ; il parle de la situation où se trouvoient les colonies angloises avant l’acte d'indépendance, & de la forme de leurs gouvernemens. 2°. Il indique les causes & il trace l'histoire de la révolution. 3°. Il rapporte l'acte d'indépendance. 4°. Il fait des remarques générales sur les constitutions des Treize Etats-Unis, & des remarques particulières sur les provinces qui ont changé, ou qui doivent changer leurs constitutions, ou les révêtir de formes plus légales & plus solennelles. 5°. Il transcrit l'acte de confédération, sur lequel il se permet aussi des remarques, & il dit tout ce qui a rapport au Congrès & aux


nouveaux pouvoirs qu'il est à propos de lui confier. 6°. Il traite de la dette & des finances des Etats-Unis. 7°. Il expose dans quel état se trouvent aujourd'hui les républiques américaines. 8°. Il parle des abus qu'elles doivent éviter dans la rédaction de leur code. 9°. De l'association des Cincinati, & des dangers de cette institution. 10°. De la population des Etats-Unis. 11°. De leur commerce, de leur marine, de leur milice, & de leur armée. 12°. Des districts qui demandent à former de nouveaux Etats dans la confédération, ou qui ne tarderont pas à y être admis. Et 13°. enfin des traités qu'ont formés les américains avec quelques puissances de l'Europe ; & il termine le morceau par des observations politiques & des détails sur les sauvages qui se trouvent dans le voisinage ou dans l'enceinte des Etats-Unis.

________________________

Vingtième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome premier, seconde partie, de la Logique & Métaphysique ((1) Imprimé chez M. Laporte.) ;

Du tome second, seconde partie, de l'Art militaire ([74]) ;

Du tome second, première partie de l'Histoire ([75]), & du tome second, première partie, de la Botanique ([76]) .

Le prix de cette livraison est de 24 liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

________________________

Vingt-unième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome cinquième des planches ;

Du tome sixième, seconde partie, de la Jurisprudence ([77]) ;

Et du tome troisième, première partie, des Finances ([78]), par M. Rousselot de Surgy, ancien premier commis des finances.

Ce cinquième volume de planches contient la fin de la première partie des Arts & Métiers mécaniques, & toutes les planches du dictionnaire de Marine.

Il renferme quatre-vingt-dix planches in-4°. de plus que n'en contiennent chacun des quatre premiers volumes. Messieurs les souscripteurs auront à nous tenir compte, 1°. de quatre-vingts planches excédantes dans le sixième volume : 2°. de près de quatre-vingt-dix de ce cinquième volume ; comme nous aurons à leur tenir compte d'un demi-volume de discours, qui auroit dû être joint à la dix-septième livraison ; mais ce compte ne peut avoir lieu que lors de la publication des dernières livraisons.

Nous invitons messieurs les souscripteurs à lire l'avertissement qui est à la tête de ce cinquième volume de planches. Ils jugeront des peines & des soins qu'on s'est donnés pour les satisfaire.

Le prix de cette livraison est de 36 liv. 10 sous broché, & de 35 liv. en feuilles.

________________________

Vingt-deuxième livraison.

Avis du sieur Panckpoucke, entrepreneur de l'Encyclopédie par ordre de matières, à MM. les souscripteurs, sur le retard qu'a éprouvé la vingt-deuxième livraison, sur le plus grand nombre de volumes qu'aura l'ouvrage, & le temps où il doit être fini.

L'empressement que nous témoigne le public pour de nouvelles livraisons, fait, sans doute, l'éloge de cet ouvrage ; mais si cet empressement est un continuel sujet de plaintes & d'alarmes, il nuit à ses intérêts, au lieu de le servir ; il inquiète l'entrepreneur, & ne lui laisse plus la liberté d'esprit nécessaire pour suivre cette entreprise, la plus grande qu’on ait jamais exécutée dans la librairie de l'Europe. Que les souscripteurs daignent considérer la position du sieur Panckoucke, & se mettre un instant à sa place. Plus de cent hommes de lettres sont actuel-


lement occupés de cet ouvrage ; il y a des parties, comme la Médecine, qui dépendent de vingt personnes ([79]) : & croit-on qu'on fasse un bon livre, dans un temps déterminé, comme une pièce d'étoffe ? Nous avions promis dans le prospectus, & sans doute un peu trop légèrement, que cet ouvrage, que nous pensions alors ne devoir composer que 53 volumes, seroit fini à la fin de 1787. Or ces engagemens seront à peu près remplis, puisqu'il y aura à la fin de cette année, 50 volumes publiés, & qu'il faut bien le temps de faire les volumes excédans, sur lesquels on n'avoit pas compté ; nous ne pouvons donner que dix volumes par an : il faut faire attention que cette Encyclopédie étant en petit caractère, la composition en est longue difficile ; que chaque volume étant de 95, à 100 feuilles, & d'une grande justification ([80]), contient la matière de 5 volumes in-4°. ordinaire ; 25 imprimeries de la capitale en sont occupées ; & ce n'est qu'à Paris, où les ressources & les moyens sont prodigieusement multipliés, que l'exécution d'un pareil ouvrage, sur manuscrit, pouvoit avoir lieu, parce qu'on mène de front trente parties à la fois. Ainsi, loin de se plaindre que l'impression n'en aille pas assez vîte, on devroit s'étonner qu'on ait pu y mettre autant d'exactitude & d'activité.

Tous les auteurs en retard nous ont donné leur parole la plus positive, la plus solennelle, que leurs parties seront achevées dans trois ou quatre années au plus tard, en comprenant cette année courante ; il y aura, dans l'année prochaine, des demi-volumes publiés de tous les dictionnaires, & on compte, à la fin de cette même année, publier le commencement du Vocabulaire universel ; Vocabulaire qui donnera la jouissance prompte & facile de tout ce qui aura été publié jusqu'alors. S'il y a des parties qui n'ont point encore paru, comme la Chirurgie, par M. Louis ; la Physique, par M. Monge, c'est que leurs auteurs ont voulu les terminer en entier, avant de rien mettre sous presse, pour donner plus d'ensemble & de perfection à leur travail ; c'est faute d'avoir pris ce parti, qu'on a été obligé de recommencer quelques dictionnaires qu'on avoit mis sous presse : il y a depuis trois ans un demi-volume imprimé de a Théologie, par M. l'abbé Bergier. L'auteur, en avançant son ouvrage, s'est aperçu que plusieurs articles n'avoient pas toute la perfection dont ils étoient susceptibles ; qu'il y avoit des omissions, que son plan pouvoit être perfectionné ; il a desiré de le recommencer, & nous avons fait, quelque dépense qu'il en coûtât, le sacrifice de cette partie ; il vient de nous remettre son manuscrit, dont il paroîtra un volume cette année, & la totalité dans l'année prochaine.

Nous avons traité avec les gens de lettres les plus distingués dans la littérature & les sciences. Tous ceux qui sont attachés à cet ouvrage, connoissent nos engagemens ; ils sont devenus les leurs, puisqu'ils ont pris part à l'entreprise : & croit-on qu'aucun d'eux voulût se rendre l'objet de l'animadversion du public, en n'achevant pas la partie pour laquelle il s'est engagé par acte, ou en y apportant des longueurs dont les souscripteurs auroient une juste raison de se plaindre ? Leurs torts seroient d'autant plus grands, que nous leur avons souvent rappelé nos engagemens, communiqué les craintes & les alarmes des souscripteurs, & que nous en avons prié quelques-uns avec instance, s'ils ne prévoyoient pas pouvoir achever les parties dont ils se sont chargés, de nous remettre nos actes, & de nous laisser la liberté de choisir d'autres coopérateurs.

Notre propre intérêt nous porte à presser la fin de l'exécution de cet ouvrage ; car nous savons par expérience que, dans des entreprises qui se donnent par livraisons séparées, la lenteur qu'on met à les publier, en met de la part du public à les retirer ; & nous avons quelquefois éprouvé, à nos propres dépens, que telle grande entreprise qui avoit commencé d'une manière brillante, ne suffisoit plus à ses frais vers la fin ; nous en pourrions citer plusieurs exemples ; cet excédant


de volumes qu'aura l'Encyclopédie, est aussi, sous un double point de vue, contraire aux intérêts de l'entrepreneur. 1°. Il y a de la perte sur chacun des volumes que nous devons donner aux souscripteurs à 6 livres ; 2°. plus un ouvrage est en grand nombre de volumes, & moins on trouve d'acheteurs, quand il est terminé ; si cet excédant de volumes nuit à nos intérêts, il sert au contraire ceux des souspcriteurs, puisqu'ils ne doivent payer ces volumes excédans de discours que 6 livres, au lieu de 11 livres.

Ceux qui se plaignent de ce plus grand nombre de volumes, nous feroient donc une grande injustice, s'ils pouvoient penser un seul instant que nous l'avons nécessité en aucune manière, puisqu'il est contraire à nos intérêts ; & s'ils se retranchoient à nous dire que c'étoit à nous à mieux calculer notre entreprise, à obliger les gens de lettres à se renfermer dans le nombre de volumes annoncés par le prospectus, nous allons faire voir, & nous porterons jusqu'à l'évidence, que nous avons été entraînés nécessairement dans cet excédant de volumes : nous n'avons pu prévoir ce qui réellement ne pouvoir être prévu ; c'est l'imperfection de la première édition, qui ne pouvoir être connue ni calculée, qui l'a nécessité ; & les gens de lettres avec lesquels, dans cette circonstance, nous faisons cause commune, ne pouvoient pas s'assujettir au nombre de volumes fixés dans leurs actes ; & cependant ce fut cette fixation, le travail fait avec les gens de lettres & le chef graveur, qui nous égarèrent lors de la publication des prospectus, & qui nous firent croire que la totalité des volumes de discours ne pourroit tout au plus s'élever qu'à soixante ou soixante-un volumes ; & tout devoit nous le faire penser alors, puisque ce nombre de volumes renfermoit à peu près le double des matières de la première Encyclopédie. Il faut faire attention que cet ouvrage, s'il est bien fait, doit renfermer toutes les connoissances humaines. Le public doit y trouver dans l’instant, & à chaque article, les détails qu'il cherche. L'étendue des parties de l'Encyclopédie méthodique a donc dû être nécessairement déterminée sur l'imperfection & les oublis nombreux de la première Encyclopédie, où des sciences & des arts entiers manquent, où tout est un véritable chaos : ainsi, quoique, dans les actes passés avec les gens de lettres, on ait déterminé le nombre des volumes de leurs parties, ces engagemens ne sont jamais obligatoires, puisqu'ils sont toujours subordonnés à la nature du travail entrepris, & que, dans les quarante volumes actuellement publiés, loin d'avoir à se plaindre des nombreux articles qu'ils renferment & de leur étendue, on doit regretter que plusieurs articles aient été oubliés ; les souscripteurs nous en ont déjà prévenus, & ces articles, dont on prend note à mesure, seront repris dans les volumes suivans. De quoi donc peut-on avoir à se plaindre ? que peut-on regretter ? Entrons dans le détail de quelques parties qui sont actuellement achevées, ou à la veille de l'être. La Grammaire & la Littérature sont en grande partie l'ouvrage de MM. du Marsais, Beauzée, Voltaire, Marmontel, &c. Le travail de ce dernier passe pour un des plus complets & des plus beaux sur cette matière : cette partie a trois volumes au lieu de deux : qui pourroit indiquer, dans ces volumes, les articles qu'il faudroit supprimer, pour les réduire à un plus petit nombre ? Il en est de même des Mathématiques, de la Marine, parties neuves & publiées en trois volumes au lieu de deux. Vous avez annoncé, dira-t-on, le dictionnaire de Jurisprudence en trois volumes, & il en aura huit ; les Arts & Métiers mécaniques en quatre volumes, & ils en auront dix, en y comprenant le dictionnaire des manufactures & celui des peaux & cuirs, que nous avons été obligé d'en détacher ; mais nous observerons qu'il n'y a aucun des arts de l'ancienne Encyclopédie qui n'ait été revu, corrigé, augmenté d'un tiers ou de moitié ; qu'on y a joint cent arts nouveaux, dont la description n'existoit dans aucun livre, & que cette partie des Arts & Métiers mécaniques, qui en contient plus de trois cents, ne revient pas aux souscripteurs, compris les cinq volumes de planches, à 200 liv. ; tandis que la collection des arts de l'académie, qui n’en comprend encore que quatre-vingt-treize, a


coûté 1240 liv. Quant à la partie des manufactures, par M. Rolland de la Platière, c'est un ouvrage tout neuf, le produit de trente années de travaux, d'enquêtes, de recherches, d'expériences, de veilles, de dépenses même. Que le souscripteur, qui se plaint, indique donc, dans ces parties, les arts ou les articles qu'on auroit dû réduire ou supprimer. La Jurisprudence est l'ouvrage de plus de trente jurisconsultes & de quinze années de travaux : elle est a la vérité en huit volumes, au lieu de trois qu'on avoit annoncés ; mais le grand Répertoire de Jurisprudence, imprimé dans le même format & caractère, en a dix sept ; & ce dernier ouvrage a été souvent cité au barreau par les avocats les plus distingués : bien loin qu'on puisse nous reprocher qu'il y ait du trop dans cette partie de la Jurisprudence, on auroit plutôt le droit de se plaindre qu'il n'y a pas assez ; & en effet, on y a omis plusieurs articles importans, celui des notables entre autres, & qui sera traité dans le dictionnaire d'Economie politique & diplomatique. Nous pourrions dire la même chose de l'Histoire Naturelle, où tout a été repris sous oeuvre, où l'on n'a rien trouvé sur cette matière dace l'ancienne Encyclopédie ; de la Finance, annoncée en un volume & publiée en trois ([81]) ; de la Botanique, qui devoit n'en avoir quedeux, & qui aura quatre à cinq volumes : ouvrage unique, d'un travail incroyable, qui exige des connoissances & des recherches immenses, & auquel M. le Chevalier de la Marck consacre sa vie entière.

Nous allons citer à l'appui de ce que nous venons de dire, un grand exemple qui prouvera que la nature des entreprises, en librairie, détermine le nombre des volumes d'un ouvrage, & que les engagemens d'un auteur avec le public & avec le libraire, sont nécessairement subordonnés à l'état de plus ou de moins grande imperfection où se trouve la science dans l'instant où l'on entreprend de la traiter. M. le comte de Buffon, en publiant, il y a plus de quarante ans, le prospectus de son immortel ouvrage, avoir annoncé qu'il renfermeroit toute l'Histoire Naturelle en seize à dix-huit volumes in-4º. ; l'ouvrage en a actuellement trente-quatre ; il comprend, à la vérité, l'histoire du ciel & la théorie de la terre ; les vues & les époques de la nature ; un grand traité sur la génération & la reproduction des êtres ; l'histoire de l'hommes, celle de tous les animaux quadrupèdes, celle des oiseaux & des minéraux, avec la théorie physique de tous ces grands objets de la Nature ; & cependant il reste encore à faire, pour compléter l'Histoire Naturelle, celle des animaux cétacées, des quadrupèdes ovipares, des serpens, des poissons, des insectes, des vers, enfin celle de tous les végétaux. Or croit-on qu'on seroir fondé à lui faire le plus léger reproche sur cette extension, & qu'il eût dû mutiler ses chef-d'oeuvres pour satisfaire ou le libraire ou le public ? Mais en voilà assez, ce me semble, sur cette extension qu'on a donnée aux différentes parties de l'Encyclopédie actuelle ; nous croirions faire injure à nos souscripteurs d'entrer dans de plus grands détails.

Le public s'est engagé dans cette grande entreprise par la confiance qu'il a eue en nous, & que nous croyons avoir méritée par vingt-cingt années de travaux qui souvent lui ont été utiles. Qu'il nous la continue cette confiance, qu'il seconde notre zèle & notre courage ; nous en avons besoin pour soutenir le poids de cette énorme entreprise : qu'il considère que nous n'avons poit fait ici simplement les fonctions de libraire ; nous avons fait le plan de l'Encyclopédie actuelle, la distribution de toutes les parties, composé la première, la deuxième & la dernière division du grand prospectus qui a été publié. L'ouvrage ne devoit avoir que vingt-sept divisions, il en aura plus de trente-six ([82]). L'Artillerie composera un dictionnaire séparé ; il en est de même de la Musique, des Bois & Forêts, &c. Les auteurs l'ont ainsi


désiré, & il a bien fallu se conformer à leurs volontés. Plusieurs grandes parties ont été oubliées, comme l'Atchitecture ancienne & moderne ; falloit-il, parce qu'on les avoit omises dans le prospectus, ne les pas insérer dans l'ouvrage ? Nous en publierons, avec la vingt-troisième livraison, le prospectus, & le public jugera par les objets qu'il embrasse, si on l'a bien servi, en s'en occupant. C'est M. Quatremere de Quincy qui s'en est chargé. Cette partie, ainsi que la Musique, seront sous presse le mois prochain. M. Suard, de l'académie françoise, M. Framery se sont chargés de cette dernière, qui comprendra la Musique ancienne & moderne. Nous comptons aussi publier cette année un demi-volume des Beaux-Arts, par M. Watelet. A sa mort, le manuscrit étoit passé â la chambre des comptes, & de là dans les mains de M. le comte d'Angiviller, directeur général des bâtimens ; il a bien voulu nous le faire remettre à la première demande que nous lui avons faite : cet ouvrage, dont une partie est sous presse depuis quatre années, a occupé M. Watelet toute sa vie, & nous ne craignons pas d'assurer que c’est le plus beau travail qui ait été composé sur la peinture, la sculpture, & la gravure.

Cette Encyclopédie est actuellement assez avancée, pour que le public puisse en apprécier les différentes parties ; nous le prions de comparer celles qui sont entre ses mains, avec les matières correspondantes de la première Encyclopédie, & il se convaincra que presque toutes sont refaites à neuf, & que les auteurs n'ont point trouvé dans l'ancienne, à beaucoup près, les secours qu'ils en espéroient ; c'est cette grande imperfection, nous le répétons, qui a nécessité un plus grand nombre de volumes, & retardé la publication de plusieurs parties. L'Encyclopédie actuelle comprendra cent mille articles plus que l'autre ; la nomenclature de la première est dans un tel état d'imperfection, que l'on n'y retrouve presque jamais ce qu'on y cherche. Enfin, sur les 36 grandes parties dont l'Encyclopédie méthodique sera composée, il y en a 30, & nous pourrions les indiquer, qui n existent dans aucune langue sur le plan actuel. L'ouvrage fini, il sera le plus utile de tous les livres, puisqu'on y trouvera dans l'instant, au moyen du Vocabulaire universel, tout ce qu'on pourra avoir besoin d'y rechercher. Ce Vocabulaire en liera toutes les parties, & chaque dictionnaire, au moyen des tables de lecture, devient aussi un traité complet de la science qu'il renferme.

L'Encyclopédie conçue & exécutée sur ce plan, est le remplacement, pour les personnes qui n'ont pas une grande aisance, d'une bibliothèque qui renfermeroit toutes les sciences, toutes les parties de la littérature, des Arts & Métiers mécaniques ; enfin tout ce que les hommes ont conçu, imaginé, créé depuis que l'art d'écrire est inventé ; & lorsque nous l'aurons terminée, nous croyons que nous aurons quelques droits à l'estime & à la reconnoissance de nos souscripteurs, & c'est la récompense dont nous sommes le plus jaloux.

Entrons maintenant dans quelques détails sur la vingt-deuxième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome premier, première partie, de la Médicine ([83]), mise en ordre & publiée par M. Vicq d'Azyr.

Du tome troisième, première partie, de l'Histoire Naturelle des poissons ([84]), par M. Daubenton.

Du tome quatrième, deuxième partie, des Arts & Métiers mécaniques ([85]) .

Du tome troisième, premiere partie, de l'Art Militaire ([86]), par M. le chevalier de Keralio.

Le prix de cette livraison est de 24 livres broché, & de 22 livres en feuilles.

Le dictionnaire des poissons est complet dans ce demi-volume, il est précédé d'une introduction qui contient des détails sur leurs écailles & leurs nageoires, leurs caractères distinctifs, & leur nomenclature ; sur le frai & les oeufs des poissons, la pêche, &c.

M. le chevalier de Cessac, capitaine au régiment Dauphin, infanterie, a donné dans les deux premiers volumes de l'Art Militaire,


& dans le demi-volume que nous mettons en vente aujourd'hui, tous les articles marqués à la fin d'un C, qui sont en très-grand nombre, & qui ont rapport à la partie morale militaire, la discipline moderne, les devoirs & les droits des différens grades militaires, & la science de l'officier particulier : les devoirs de son état ne lui ayant pas permis de fournir à temps la suite de son travail, & n'ayant pas même l'espérance qu'il pût nous le procurer, on a été en avant sur le dictionnaire ; mais nous croyons faire plaisir au public, en lui annonçant aujourd'hui qu'il vient de nous remettre tous les articles des lettres M N O, & qu'il a pris l'engagement de nous fournir toute la suite de son travail. On l'imprimera, par ordre alphabétique, à la fin du dernier volume, avec quelques autres articles importans, que des circonstances particulières ont empêché d'insérer dans le corps de l'Ouvrage ; & comme ces articles du supplément seront tous repris dans le Vocabulaire universel, la recherche n'en sera ni embarrassante ni difficile.

« Un seul homme ne pouvoir se charger des travaux & des recherches dont la partie de Médecine contient l'ensemble ; l'importance & la variété des objets qui doivent y être traités, sont si grandes, qu'il étoit indispensable de recourir aux lumières des personnes les plus exercées dans chaque partie de cette science. Tel a toujours été mon projet, dit M. Vicq d'Azyr, éditeur de cette partie. C'est ainsi que je l'ai conçu & annoncé, & c'est de cette manière que je l'exécute. Plusieurs de mes confrères ont bien voulu être mes coopérateurs. Ils ont choisi différens articles qu'ils ont rédigés, & à la fin desquels leur nom est inscrit ; cette distribution d'articles a été faite de sorte que chacun des auteurs est chargé d'un ordre particulier de travaux, & d'une des grandes divisions de la Médecine. Ainsi, ce dictionnaire contiendra divers traités, entre lesquels on s'efforce d'établir autant de concordance & d'harmonie qu'une pareille rédaction a pu le permettre. »

« Comme il entre dans le plan de l' encyclopédie méthodique, que ce qui concerne l'Histoire Naturelle, la Chimie, & la Pharmacie, soit publié dans des dictionnaires séparés, les auteurs de celui-ci n'ont dû traiter que de la Médecine proprement dite. »

« La Médecine Vétérinaire, dont on s'occupe en France avec autant d'activité que de succès, n'a point été oubliée dans ce dictionnaire. On y trouvera la description des maladies auxquelles les animaux domestiques les plus utiles sont exposés, avec l'histoire des traitemens dont l'expérience a fait connoître les avantages. Toutes les connoissances relatives à l'Hygiène & la Pathologie de ces animaux, y seront rassemblés. »

« Il y a certaines questions sur lesquelles on ne prononce dans les tribunaux qu'après avoir consulté les personnes de l'art : on appelle du nom de Médecine légale, Medecina forensis, la science qui trace la marche qu'on doit suivre dans ces recherches. Elle est fondée sur la connoissance de la structure du corps humain, s'il est question d'un examen anatomique ; ou sur celle de l’action des médicamens, s'il s'agit des effets de quelque poison. En rapportant les cas de cette nature qui se sont présentés, on indique les principes d'après lesquels les avis doivent être motivés, & la conduite que l'on doit tenir pour se mettre à portée d'éclairer les juges, ou au moins pour ne pas courir les risques de les tromper. »

« L'exercice de la Médecine & celui de la Pharmacie sont réglés par des lois qu'il est important de connoître, & que les personnes de l'art ne doivent point ignorer. La Jurisprudence de la Médecine & de la Pharmacie fera partie de ce dictionnaire. La Médecine est peut-être celle de toutes les sciences sur laquelle on a le plus abondamment & le plus anciennement écrit, elle doit donc être aussi celle dont l'Histoire offre le plus de difficulté : on en trouvera les matériaux épars dans les nombreux articles de Biographie médicale, où tout ce qui concerne la vie & les écrits


des médecins célèbres, est rapporté sans longueur, & présenté sous la forme de tableau. »

« La collection que j'annonce a pour base les articles publiés dans l'ancienne Encyclopédie, par MM. de Vandenesse, Venel, le chevalier de Jaucourt, Malouin, Tarin, la Virotte, Bordeu, le Roi, &c. Malgré ces secours, je me suis aperçu que la nomenclature de la partie médicale de l'ancienne Encyclopédie étoit très-incomplète, & j'ai fait, pour y suppléer, des recherches très-étendues. Ceux qui compareront notre travail avec celui de nos prédécesseurs, verront que ce dernier nous a très-peu servi, & cet ouvrage peut être regardé comme nouveau. La Nosologie, l'Hygiène, la Médecine vetérinaire, la Médecine légale, la Jurisprudence de la Médecine, & la Biographie médicale, ou n'existent point, ou sont absolument tronquées dans l'ancienne Encyclopédie : la Chimie y est imparfaite, & la description d'un très-grand nombre de maladies y manque absolument : je n'ai rien négligé pour compléter ce dictionnaire, en faisant connoître l'état actuel de la science que nous, cultivons. Les recueils de ce genre ont cela d'utile pour ceux qui les font & pour ceux qui les lisent, qu'ils offrent l'art dans toute ton étendue ; nulle source d'instruction ne peut être omise dans l'ordre alphabétique, nul article important ne peut être oublié. »

« J'ai fait entrer dans ce dictionnaire l'extrait d'un grand nombre d'écrits rares très-nouveaux, afin qu'il supplée, autant qu'il est possible, aux grandes bibliothèques, dont tant de médecins sont éloignés. »

« Enfin nous nous sommes efforcés de donner à la nomenclature une précision malheureusement trop rare en médecine, & dont nulle science n'a un aussi grand besoin. »

« Lorsque l'ouvrage sera achevé, les auteurs réunis publieront un discours préliminaire, & dans lequel le plan & l'ordre de la lecture seront déterminés. »

_________________________________________________________________


NOMS des Auteurs, par ordre alphabétique, de la partie de la Médecine de l’Encyclopie Méthodique contenant :

1°. L’Hygiène.

2°. La Pathologie.

3°. La Séméiotique & la Nosologie.

4°. La Thérapeutique ou matière médicale.

5°. La Médecine militaire.

6°. La Médecine vétérinaire.


7°. La Médecine légale.

8°. La Jurisprudence de la Médecine & de la Pharmacie.

9°. La Biographie médicale, c’est à dire les vies des médecins célèbres, avec des notices de leurs ouvrages.

ANDRY, Plusieurs articles de Médecine pratique & de Biographie médicale.

CAILLE, Plusieurs articles de Médecine pratique.

CHAMBON, Les maladies des femmes.

CHAMSERU, Les Maladies des yeux, & divers autres articles.

COLOMBIER, Tous les articles qui concernent la Médecine militaire & les maladies des hôpitaux & des prisons. DE FOURCROY, La Chimie médicale & la Thérapeutique ou matière médicale. DE HORNE, Les maladies vénériennes, les différentes sortes d’hydropisies, morbi à serosâ colluvie.

DOUBLET, Plusieurs articles communs avec M. Colombier, & les articles nouveaux de la Médecine légale.

GOULIN, Les articles de Biographie médicale.


HALLÉ, Toute l’Hygiène, dans laquelle sont comprises les Topographies médicales.

HUZARD, La Médecine vétérinaire, dont plusieurs articles lui sont communs avec M. Vicq d’Azyr.

JEANROI, Les Maladies des enfans & quelques autres articles de Médecine pratique. LA PORTE, Divers articles de Médecine.

MAUDUYT, L’électricité médicale.

SAILLANT, Divers articles de Médecine.

THOURET, Plusieurs articles communs avec M. Colombier, le Magnétisme & divers autres articles.

VERDIER, La Jurisprudence de la Médecine & de la Pharmacie.

VICQ D’AZYR, Editeur de cet Ouvrage, un grand nombre d’articles de divers genres



Encyclopedie methodique - Beaux arts - Front2.png
_______________________

Vingt-troisième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome premier, première partie, de l'Agriculture ([87]), par MM. l'abbé Tessier, Thouin, jardinier en chef du jardin du roi, & Fougeroux de Bondaroy, tous trois de l'académie des sciences.

Du tome troisième, dernière partie, des Finances ([88]) .

Du tome troisième, première partie, de la Marine ; ([89]) ; & du tome septième, première partie, de la Jurisprudence ([90]) .

Le prix de cette livraison est de 24 liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

Le volume d'Agriculture, qui fait partie de cette livraison, est presque entièrement formé de discours préliminaires, Il y en a trois principaux.

Le premier contient l'histoire abrégée de l'Agriculture chez différens peuples, & la manière de l'améliorer en France.

Le second traite des principes de la végétation & des parties des végétaux, considérés relativement à l'agriculture.

M. l'abbé Tessier, auteur de ces deux premiers discours, a cherché â être court, simple, & clair. On y trouvera des opinions présentées avec sagesse & sans prétentions ; on y verra quelques expériences particulières qui n'ont point encore été imprimées ; par exemple, sur l'électricité appliquée aux plantes, & sur la force de la sève.

Le troisième discours offre un extrait des meilleurs écrits sur l'agriculture, faits par des Grecs, des Latins, & des François. C'est le tableau des idées, des opinions, & des connoissances qu'on a eues en agriculture à diverses époques. M. l'abbé Bonnaterre a bien voulu se charger de cette tâche pénible, que MM. l'abbé Tessier & Thouin, auteurs principaux du dictionnaire d'agriculture, n'auroient pu entreprendre à cause de leurs nombreuses occupations.


Suivent deux avant-propos, l'un pour la partie d'agriculture proprement dite, par M. l'abbé Tessier ; & l'autre pour la partie du jardinage, par M. Thouin. On y indique en général les objets qui composeront le dictionnaire, & la manière dont ils seront traités. On lit à la sin de l'avant propos, pour la partie de l'agriculture :

« Je préviens que mes confrères les médecins associés & correspondans régnicoles & étrangers de la société royale de Médecine, m'ont témoigné le plus grand zèle, & m'ont été très-utiles. Je leur en rends ici un tribut de reconnoissance publique. Leur amour pour tout ce qui est intéressant m'est si connu, que j'espère qu'ils continueront à me procurer les éclair-cissemens qui me seront nécessaires pour mes travaux, dont l'Encyclopédie fait partie. »

Le mot abeilles est le plus remarquable du volume que nous faisons connoître. M. l'abbé Tessier y a placé tout ce qu'il a su sur ces précieux insectes. Ce mot est un petit traité des abeilles. Il a établi des divisions & des subdivisions qui répandent beaucoup de clarté.

Le dictionnaire des Finances embrasse tout ce qui a rapport à la pratique & à la théorie des finances, c'est-à-dire, à la science du financier & aux méditations de l'homme d'état. Ainsi, ce dictionnaire donne non seulement la définition & l'explication de tous les mots consacrés à l'exploitation des diverses branches de revenus publics, mais il traite, d'une manière abrégée & pourtant suffisante, de l'origine & de la nature de chaque imposition ou perception : on la suit dans ses variations, dans ses accroissemens, dans ses effets, enfin dans la législation qui constitue les formes de sa levée ou de son recouvrement, sans déguiser les altérations ou les vices qui s'y sont introduits, & en indiquant les moyens de les rectifier ou de les faire disparoître.

On peut consulter les mots Aides, Assalir, Cadastre, Capitation, Contrebande, Cuirs, Domaine, Droit, Eau-de-mer, Eau-devie, Gabelle, Grenier-à-sel, Forêts du Roi, Impôt du sel, Marchandise, Mercerie, Municipalité, Receveurs-Généraux, Roussillon, Salines, Tabac, Taille, Tarif, Voitures publiques, & beaucoup d'autres articles, sans parler du discours préliminaire, qui présente une esquisse rapide des finances des Grecs, des Romains, & des vicissitudes arrivées dans les nôtres depuis la fondation de la monarchie.

Cette partie didactique, qui comprend les détails d'une pratique journalière, n'a pas fait perdre de vue la partie spéculative, dont l'objet, plus intéressant & plus étendu, tend sans celle à mitiger les lois fiscales, en substituant la raison & la persuasion à la rigueur & à la sévérité ; à poursuivre, avec autant de vigilance que de fermeté, d'anciens abus presque légitimés par l'habitude, & toujours soutenus par l'intérêt particulier ; à méditer sur les véritables sources de la prospérité des nations, & à faire sortir le bien général de la réforme de tout ce qui blesse la règle & gêne l'essor de l'industrie ou de la liberté.

On trouve des développemens de cette importante théorie dans les articles Commerce, Crédit public, Ferme, Fermier général, Finance, Guerre, Impôt, Inde, Intérêts, Isles & Colonies françoises, Lorraine, Luxe, Morale des finances, Opinion publique, Numéraire, Population où l'on voit des rapprochemens curieux, Rentes, Traites, Trésoriers généraux.

Au reste, la partie des finances, dans l'ancienne Encyclopédie, étoit bornée à vingt-cinq ou trente mots ; ce nouveau dictionnaire en contient près de deux mille. Le troisième volume est terminé par une table raisonnée des matières, & qui indique l'ordre dans lequel doivent être lus les articles qui concernent chaque partie des Finances, pour en former un traité élémentaire.

Dans le prospectus de la vingt-deuxième livraison nous avons annoncé que plusieurs grandes parties avoient été oubliées dans le prospectus de l'Encyclopédie méthodique, comme l'Architecture ancienne & moderne ; le public jugera, par les détails que l'on va joindre ici, si l'on a bien fait de s'en


occuper. On aura à nous tenir compte séparément de ce dictionnaire d'Architecture C'est M. Quatremere de Quincy qui en est l'auteur & le rédacteur.

L'insuffisance de tous les dictionnaires d'Architecture qui ont paru jusqu'à présent, exige de nous une édition particulière dans la composition de celui qui doit faire partie de l'Encyclopédie.

Si l'on examine tout ce qui a été écrit sur l'Architecture, on verra que cet art sollicite l'ouvrage qu'on se propose ; qu'il manque d'un corps complet ; que la difficulté de se procurer les livres dispersés & rares qui traitent à part de ses différentes parties, met presque toujours & l'artiste & l'amateur dans la nécessité d'en ignorer quelqu'une.

Jamais cependant tous les moyens relatifs à la perfection du tableau général d'Architecture, ne se sont trouvés en plus grand nombre, ni plus faciles à rassembler. Les nombreuses & nouvelles découvertes des monumens de l'antiquité, les voyages des hommes les plus instruits, la connoissance, plus certaine que jamais, du goût de tous les peuples que le commerce rapproche de plus en plus, l'expérience des erreurs passées, les lumières que quelques gens de goût ont portées dans les Arts, les grands efforts des peuples modernes, & leurs entreprises de tout genre en Architecture, le goût de cet art généralement répandu dans toute l'Europe, l'application qu'on y a faite des sciences du calcul, tout semble demander la réunion & l'ensemble complet que nous nous proposons dans ce nouveau dictionnaire d'Architecture antique & moderne.

Nous ne nous bornerons donc point, comme on l'a fait jusqu'à ce jour, à ces nomenclatures froidement méthodiques, qui consistent dans la définition des mots plus que des choses, & que leur sécheresse rend aussi peu utiles à l'artiste qui apprend ces définitions par la pratique, qu'au public, qui ne sauroit les retenir sans elle. Nous nous proposons, pour satisfaire toutes les classes de lecteurs, de généraliser l'idée de cet art plus qu'on ne l'a sait jusqu'à présent ; de l'envisager sous toutes ses faces ; de le considérer enfin sous tous ses rapports, dans tous les temps, & chez tous les peuples dont nous pouvons avoir des notions positives.

L'architecture nous présente cinq points de vue, qui n'ont jamais été considérés qu'imparfaitement, ou ne l'ont jamais été d'un seul coup-d'oeil. Les cinq parties qui forment l'étendue de ses connoissances, & qui seront celles de nos recherches, sont la partie historique ou descriptive, la partie Métaphysique, la partie théorique, la partie élémentaire ou didactique, & la partie pratique. Rien de de ce qui constitue l'ensemble de cet art, rien de ce qui peut intéresser l'artiste, le philosophe, & le curieux, ne doit échapper à cette division.

La partie historique ou descriptive présente un double sujet de recherches ; c'est à-dire, l'histoire de l'art & la description des monumens. Pour la rendre aussi complète qu'elle puisse être, indépendamment des articles où tous les monumens fameux de l'antiquité doivent trouver leur place, nous avons cru de nécessité d'y joindre un travail entièrement nouveau, qui consiste dans la description de toutes les villes antiques parvenues jusqu'à nous, & le détail exact de leurs ruines ; dans la biographie des architectes célèbres, antiques & modernes, avec des notices de leurs ouvrages. Les architectures de tous les peuples connus, quoique plusieurs d'entre elles soient hors du cercle où le génie des Grecs semble avoir pour jamais renfermé l'art, ne joueront pas moins un rôle dans cet ouvrage. On s'est appliqué à donner à cette partie une étendue qu'elle n'a jamais eue, & l'on ose se flatter que, si l'art n'y découvre point de nouvelles sources de beauté, l’artiste y trouvera des analogies précieuses, & le philosophe les rapprochemens les plus curieux.

La partie Métaphysique, en développant l'essence & la nature d'un art dont les moyens sont plus intellectuels que ceux des autres arts, embrasse les idées d'ordre &


de symétrie, de beauté, d'unité, de variété, d'harmonie, d'invention, &c., & nous donne lieu de rechercher & d'apprécier toutes ces notions, toujours méconnues ou confondues, sur lesquelles on dispute si souvent sans s'entendre, faute de faire aux mots l'application de l'idée qui leur convient, & de donner aux idées l'extension nécessaire.

La partie théorique intéresse toutes les espèces de lecteurs ; elle doit guider l'Artiste dans ses ouvrages, & le public dans ses jugemens. On s'est appliqué à bien distinguer cette partie de la précédente, & à mettre, dans ses notions limitrophes, tout le discernement dont elles sont susceptibles. La partie métaphysique envisage particulièrement l'essence de l'art, la partie théologique embrasse les règles que l'art s'est prescrites à lui-même. Ces règles renferment des observations de deux genres : celles qui sont fondées sur la nature de nos conceptions, & celles qui résultent du coup-d'oeil de l'expérience, & même de l'habitude. C'est à cette partie que se rapportent plus particulièrement les principes ordinaires de l'Architecture ; & les recherches qu'elle exige sont d'une grande étendue dans un corps complet de cet art.

La partie élémentaire & didactique concerne plus particulièrement les élèves & ceux qui enseignent l'architecture. Pour lui donner toute l'extension convenable, on a joint aux règles ordinaires des cinq ordres, leurs parallèles & la comparaison des différentes méthodes ; les mesures des plus beaux détails, les profils les plus estimés, &c. Cette partie traitera de l'Optique, de la Perspective, de l'art de lever les plans ; elle comprendra enfin la définition de tous les mots techniques, & de toutes les parties constitutives des bâtimens.

La partie pratique embrasse l'art de la construction en grand ; elle n'aura rien de commun avec le dictionnaire de maçonnerie déjà fait, & compris dans celui des Arts & Métiers. On ose annoncer au public un travail, en ce genre, absolument neuf, qui comprendra tous les procédés de construction des anciens, & ratites les manières de bâtir employées dans les édifices antiques, avec des dessins faits d'après les monumens mêmes, lesquels concourront à l'intelligence du texte. Cette partie traitera de toutes les grandes inventions modernes dans l'art de la construction, de la coupe & pose des pierres ; de l'art des voûtes ; du calcul des poussées & résistances ; de la construction des ponts, des fondations, & de la connoissance général des matériaux. Tous les autres Arts relatifs à cet objet n'y trouveront place qu'autant qu'ils auront rapport à l'article. Ainsi, l’art du Carreleur, par exemple, n'aura de relatif à notre sujet que les pavés du mosaïque, de compartiment, &c.

L'art du Jardinage, par les rapports qu'il a avec l'Architecture, devoit se trouver joint à ce dictionnaire. En l'y incorporant, & en donnant plus d'étendue qu'il n'en a eu jusqu'à présent dans les dictionnaires qui en ont traité, on s'est appliqué à en connoître les vrais principes, & on a tâché d'apporter à cette partie le discernement & l'impartialité de jugement qu'exige un art dont les règles & le genre, quoique fondés sur la nature, doivent varier suivant les pays, les climats, les sites, les productions naturelles, & les usages des sociétés.

__________________________________

Vingt-quatrieme livraison.

Cette livraison est composée

De la Géogrophie ancienne, tome premier, première partie ([91]), par M. Mentelle, historiographe de monseigneur comte d'Artois.

Du tome second, deuxième partie de l'Economie Diplomatique([92]) .

Du tome second, deuxième partie, de la Géographie moderne([93]) .

Du tome premier, deuxième partie, des Antiquités([94]).

Et de la première partie de l'Atlas Encyclopédique.


Le prix de ces deux volumes de discours, ou de ces quatre parties, est de 24 liv. broché, & de 22 liv. en feuilles.

Le dictionnaire de Géographie ancienne, que l'on avoit d'abord estimé ne devoir être que de la moitié d'un volume, en comprend deux entiers. Pour prévenir à cet égard les reproches que l'on se croiroit peut-être, au premier aperçu, en droit de nous faire, nous allons exposer ici une partie des raisons que l'auteur lui-même donne de l'étendue de son travail.

1°. On n'a pas encore fait (excepté quelques abrégés) de dictionnaire de Géographie ancienne ; & quoiqu'il s'en trouve beaucoup d'articles dans le grand dictionnaire de la Martinière, il laisse cependant bien des choses à désirer, soit pour l'exactitude, soit pour la collection des noms.

« J'ai donc dû, observe l'auteur, me proposer da faire ce qui n'existoit pas, & ce que le public ét en droit d'attendre ; c’est-à-dire, un dictionnaire assez complet pour que tous les noms de lieux, de rivières, &c., & de peuples connus dans l'antiquité, se trouvassent dans mon ouvrage. Je me suis abstenu, autant qu'il a été possible, de toute discussion critique, & de tout ce qui, ayant l'air de dissertation, eût pu alonger les articles ; mais j'ai râché de compléter la nomenclature, afin de rendre l'usage de ce livre intéressant pour la lecture des auteurs anciens. »

2°. A l'égard des peuples, il fait l'observation suivante.

« Le dictionnaire de Politique & de Diplomatique ([95]), non plus que le dictionnaire historique, ne parlent pas des peuples anciens ; cependant il me sembloit qu'il eût été hors de toute convenance & de l'attente raisonnable du public, qu'avec un corps d'ouvrage aussi considérable que la nouvelle Encyclopédie, il ne fût pas possible de prendre, à l'aide de la Géographie, une connoissance générale du peuple Egyptien, Athénien, &c., des Grecs, des Perses, &c. Les noms même de leurs provinces & de leurs villes perdent la plus grande partie de l'intérêt que l'on peut y prendre, si l'on ne peut en même temps s'instruire un peu à l'égard des peuples qui en ont été les maîtres. »

3°. Comme on ne trouve rien dans le dictionnaire de Géographie moderne, concernant celle du moyen âge, l'auteur s'est cru obligé de la faire entrer dans son plan ; mais avec discrétion, & autant que le permettent les lumières acquises sur cette partie.

4°. L'auteur a fait précéder ce volume d'un tableau, & il en donne deux raisons ; la première, c'est qu'il s'en trouve un dans la première édition de l'Encyclopédie, & que le public auroit pu se croire fondé à se plaindre de ce qu’on ne lui en donnoit pas dans celle-ci ; la seconde, c'est que ce tableau donnoit, selon l'auteur, des idées imparfaites des subdivisions de la Géographie. Il justifie ce sentiment dans l'avertissement qui est à la tête de ce premier volume.

5°. La Géographie de Ptolémée étant un des morceaux les plus curieux de l'antiquité, & ce livre n'étant pas entre les mains du commun des lecteurs, l'auteur a cru qu'il seroit intéressant de trouver à la fin des articles des grands pays, la Géographie de ce même pays, selon Ptolémée. Il lui est de même arrivé de donner quelquefois celle d'Homère, afin que l'on distinguât quelques époques différentes dans la Géographie des Grecs.

Malgré la peine qu'il a prise & les soins qu'il s'est donnés, il est très-éloigné de croire son travail complet & exempt de fautes. Il invite les savans nationaux & étrangers à lui faire passer leurs remarques.

« Je puis certifier, dit-il, que j'ai trop à coeur, & le bien de cet ouvrage, & la conservation de l'estime que l'on a paru accorder à mes autres travaux, pour m'être rendu coupable de négligence dans la manière dont j'ai dû saisir le plan de mon travail, ou de relâchement dans son exécution. »

Nous prions aussi messieurs les souscripteurs de prendre la peine de parcourir ce nouveau volume d'Antiquités, publié & rédigé par M. de Mongez, chanoine & garde des antiquités de Sainte-Geneviève. Ils y


verront la manière philosophique avec laquelle l'auteur a traité toute la partie mythologique ; ils y trouveront une abondance incroyable d'articles sur le costume antique, dont plusieurs sont des traités entiers, tels qu’Autels, Bouclier, Cheveux, Chaussure, &c. &c. Les peintres, les sculpteurs ne sauroient imaginer un sujet sur lequel ils ne trouvent, dans ce dictionnaire les détails les plus circonstanciés & des exemples proposés avec profusion.

Nous joignons à cette livraison l’Atlas Encyclopédique, contenant la Géographie ancienne, la Géographie du moyen âge, la Géographie moderne, & les Cartes relatives à la Géographie-Physique, par M. Bonne, ingénieur-hydrographe de la Marine, & par M. Desmaretz, de l'académie des sciences, quant aux planches de la Géographie-Physique.

La première livraison de cet Atlas est de 77 Cartes ; elle contient la Géographie ancienne en 17 feuilles ; les Etats formés des débris de l'Empire romain en deux feuilles ; sur la Géographie moderne, différentes Mappemondes, & les quatre parties du Monde ; la France & des Cartes de détails sur ce royaume ; l'Espagne & le Portugal, suivis d'un développement suffisant sur les royaumes & états de cette péninsule ; l'Italie, accompagnée de Cartes suffisamment détaillées sur les régions qui la composent ; la Suisse, la Hollande, avec les Pays-Bas Autrichiens, l'Allemagne, suivie de Cartes particulières sur les Cercles & les autres Etats de cet Empire ; la Hongrie, la Prusse & la Pologne, les Isles Britanniques, avec des Cartes particulières.

Les observations célestes de longitude & de latitude, amplement discutées, ont fixé dans ces Cartes l'étendue du local ; on a aussi, pour remplir cet objet, fait usage des opérations trigonométriques, sur les pays où l'on en a exécutés ; on a même invoqué le rémoignage des horloges marines ou chronomètres, dans les endroits où l'on a transporté de ces précieux instrumens : mais lorsque ces moyens ont manqué, lorsque le flambeau de l'Astronomie sur-tout a refusé sa lumière, on a eu recours à des combinaisons géographiques variées, dans l'intention de fixer divers lieux qui pussent servir de points de ralliement & de repos. On verra, dans l'analyse qui accompagne cet Atlas, une esquisse de ce pénible travail ; on y verra aussi la liste nombreuse des matériaux qu'on a consultés.

Il est très-important, dans cette science, de connoître exactement les mesures itinéraires des différens Peuples ; car l'Astronomie ayant fixé deux positions éloignées, ce n'est guère que par des distances particulières que l'on peut placer convenablement les lieux intermédiaires. On a recherché ces mesures dans l'analyse qui est à la tête de cet Atlas, jusques dans leurs élémens. On n'a pas dû s'arrêter pour cela à d'anciens pieds trouvés dans des tombeaux, dans les fondemens de ruines antiques, pieds qui sont tous rongés par la rouille ; on n'a pas dû s'arrêter à les conclure de la mesure d'anciens édifices que les siècles ont dégradés, & dont le temps a altéré les dimensions ; à les extraire de la capacité de conges crevassés ([96]) de vétusté & agrandis ; à les déduire des mesures prises entre des villes, dont les distances avoient été évaluées en milles anciens ; ces distances étant toujours exprimées par milles entiers, on s'exposoit à une erreur volontaire, tantôt en plus, tantôt en moins, d'environ un demi-mille sur chacune. D'après plusieurs autres considérations de la même espèce, on a été porté à choisir en genéral, pour le prototype de ces mesures, la longueur moyenne d'un degré du méridien. Ce type ou étalon est invariable, & il est attaché à la demeure commune des hommes.

On peut juger, par ces détails, des peines & des soins que l’auteur s'est donnés pour rendre son travail digne du public. De notre côté, nous n'avons rien épargné. Nos frais ont été quadruples du prix des planches qui composent les six volumes qu'on a publiés. M. André, dont la réputation est faite depuis long-temps pour ce genre de gravures, en a seul toute la direction.

Les Cartes sur la Géographie-Physique, dont il n'existe pas une seule dans l'Encyclopédie in-folio, & que nous avons imaginé de joindre à cet Atlas, offriront les formes les plus intéressantes des montagnes de différens ordres, celles des vallons, & de leurs subdivisions ; tous les détails du cours des fleuves & de leurs bassins ; les angles alternatifs de leurs oscillations ; les cataractes, les isles, & les lacs placés au milieu de leurs lits ; les divers phénomènes de leurs confluans, de leurs embouchures dans la mer, & en particulier les plages & les étangs voisins de ces embouchures ; les rivières qui se perdent : ces objets seront figurés de manière à autoriser les différens points de la doctrine qu'on établira à leur sujet.

D'autres Cartes présenteront, dans les mêmes vues, la forme des isles & de leurs côtes, suivant certains aspects ; leurs distributions par groupes ou par bandes ; l'intérieur des isles volcaniques ; les golfes, avec leurs bassins terrestres ; l'étendue & les limites des glaces circompolaires, les glacières des Alpes ; la déclinaison de l’aimant ; la direction & les variations des vents moussons, & autres ; les volcans appartenans aux trois époques, dont l'auteur a publié les caractères distinctifs ; les lacs des pays volcanisés ; les contours de l'Etna & du Vésuve ; les centres d'éruption, avec les courans de matières fondues qui en sont sortis, &c. &c.

Nous ne faisons qu’indiquer ici une trèspetite partie des objets figurés dans les Cartes de la Géographie-Physique. L'Auteur (M. Desmarets, de l'académie des sciences) n'en donne pas un plus grand nombre, parce que plusieurs de ces objets, ou sont nouveaux, ou n'ont pas été envisagés sous les points de vue sous lesquels il les présentera dans ces Cartes.

On observe qu'aucune de ces cartes ne sera hypothétique ; mais que toutes représenteront des objets réels, des parties de la surface de la terre qu'on désignera, & dont plusieurs n'avoient point été décrites avant le travail de l'auteur.

Les dessins de toutes les Cartes de la Géographie-Physique sont actuellement faits ; ils sont de la plus belle exécution ; on est occupé de la gravure.

On a joint en tète de cet Atlas le frontispice de l'Encyclopédie.

Cet Atlas, par la manière dont il est conçu & exécuté, devient partie intégrante de l'Encyclopédie. Nous croirions manquer à nos souscripteurs, & ne pas remplir leur attente, si nous ne faisions pas tous nos efforts pour rendre ce grand ouvrage aussi complet qu'il est possible. Si nous exécutons exactement notre plan, on doit y trouver tout ce que les hommes ont conçu, imaginé, créé depuis que l'art d'écrire est inventé. Il ne doit point y avoir un seul mot, un seul objet des connoissances humaines sur lesquels on ne doive trouver des détails satisfaisans. Nous ne cesserons de le répéter, si le public veut rendre justice aux auteurs qui sont à la tête de cette entreprise, qu'il prenne la peine de comparer les différentes parties qui sont actuellement entre ses mains, avec les matières correspondantes de la première Encyclopédie in-folio ; & il se convaincra que presque toutes sont refaites à neuf, & qu'on n'a point trouvé dans l'ancienne, à beaucoup près, les secours sur lesquels on devoit compter. C'est cette grande imperfection qui a nécessité un plus grand nombre de volumes, & retardé la publication de plusieurs parties. L'Encyclopédie actuelle comprendra cent mille articles plus que l'autre : la nomenclature de la premiere est dans un tel état d'imperfection, que l'on n'y trouve presque jamais ce qu'on y cherche. Enfin, sur les trente-six grandes parties dont l'Encyclopédie méthodique sera composée, il y en a trente, & nous pourrions les indiquer, qui u'existent dans aucune langue sur le plan actuel.

Le prix de cet Atlas, ainsi que nous l'avons annoncé, sera de 16 livres pour cinquante cinq Cartes pour les souscripteurs de l'Encyclopédie, & de 24 livres pour ceux qui n'ont pas souscrit. Nous tiendrons à cet égard rigoureusement nos engagemens, comme nous les avons tenus des deux sous-


criptions de l'Encyclopédie. Nous observerons que celle à 672 livres n'a même été ouverte que six semaines, du 15 mars au 30 avril 1782. Comme il est dû à ces derniers souscripteurs une somme de 79 livres, qui forme la différence de leur souscription à celle du prix de 751 livres, cet Atlas, dont le prix n'est pas compris dans la livraison que nous publions aujourd'hui, sera à compte de la somme que nous leur devons, ainsi qne les quatre-vingt-neuf planches excédantes qui sont dans le tome cinquième, & quatre-vingts dans le tome sixième ([97]) ; nous publierons aussi au mois de mai un beau volume de planches d'Histoire naturelle, qui entrera pareillement en déduction de cette somme de 79 livres ; & lorsque nous publierons la dernière partie de l'Atlas, nous ferons alors le compte des planches qui le composeront, & celui de ce qui pourra être dû aux souscripteurs à 672 livres, & nous le solderons, ou en argent, ou en volumes de discours ; de sorte que les payemens courans continueront d'avoir lieu, pour les deux classes de souscripteurs, jusqu'au cinquante-septième volume de discours compris, le public devant recevoir, pour le prix de 751 liv., cinquante-trois volumes de discours, & sept de planches, les tomes cinquante-quatre, cinquante-cinq, cinquante-six, cinquante-sept de discours, devant aussi nous être payés séparément sur le pied de 11 livres, ainsi qu'il en est fait mention dans le prospectus. Quant aux souscripteurs à 751 livres, auxquels on délivre actuellement la première partie de l'Atlas sans la leur faire payer, & auxquels on délivrera de même la suite de l'Atlas & le premier volume des planches de l'Histoire naturelle, ils nous en tiendront compte lorsque nous publierons les volumes à 6 liv. Nous avons cru que cet arrangement seroit agréable à nos souscripteurs. D'abord il leur montre l'empressement que nous avons de tenir nos engagemens, de les anticiper même, puisque nous serions fondés à ne tenir compte de ces 79 livres que sur les dernières livraisons ; & en remettant le payement de cet Atlas pour les souscripteurs à 751 livres, à l'époque où les volumes à 6 livres paroîtront, nous aurons soin de le distribuer de manière qu'ils n'auront point à payer plus de 22 liv. par chaque livraison.

Quant au volume de planches qui revient gratis aux deux ordres des souscripteurs, comme ce volume est relatif à des dictionnaires de sciences, comme les Mathématiques, la Physique, la Chirurgie, la Médecine, &c., qui n'ont pas encore paru, ou du moins dont il n'a encore paru que quelques volumes, on sent qu'il ne peut être publié qu'à l'instant même où l'on aura un assez grand nombre de planches relatives à ces matieres, pour en composer un volume.

Nous publierons, dans le prospectus de la livraison prochaine, l'état des payemens faits par les souscripteurs, & de ce qui reste à payer.

Vingt-cinquième livraison.

Cette livraison est composée

De la Théologie ([98]), tome premier, première partie, par M. l'abbé Bergier, chanoine de l'église de Paris, & confesseur de Monsieur, frère du Roi.

Du tome septième, deuxième partie de la Jurisprudence ([99]) .

Du tome troisième, deuxième partie, de l'Art Militaire ([100]) .

Du tome troisième, deuxième & dernière partie, du Commerce ([101]) * [102].

Le prix de ces deux volumes de discours, ou de ces quatre parties, est de 24 livres broché, & de 22 livres en feuilles.

« Si la partie théologique de l'Encyclo-


pédie a tardé â paroître, nous espérons que le public nous pardonnera ce retard, lorsqu'il sera instruit des difficultés que nous avons eues à vaincre, & de l'immensité du travail dont nous nous sommes trouvés chargés. »

« D'environ deux mille cinq cents articles dont cet ouvrage est composé, il y en a au moins un quart qui manquoient dans l'ancienne Encyclopédie, ou qui n'avoient été traités que comme des articles de grammaire ; il a fallu les faire. Un nombre presque égal contenoit une doctrine fausse ou suspecte ; il a fallu les corriger. Plusieurs renfermoient des discussions inutiles, nous les avons abrégés. D'autres étoient incomplets ; nous y avons ajouté ce qui nous a paru necessaire. Quelques-uns ont été retranchés comme superflus. Nous n'avons pas vu, par exemple, où étoit la nécessité de faire vingt articles de l'Arianisme, parce que les partisans de cette hérésie ont porté autant de noms différens. Ainsi, à presque tous les égards, notre travail doit paroître absolument neuf. »


« Des trois parties qu'il embrasse, savoir, la Théologie dogmatique, la Critique sacrée, & l'Histoire ecclésiastique ; la première est celle qui demande le plus d'attention, & qui renferme le plus de difficultés. Comme toute autre science, elle a son langage particulier, certaines expressions consacrées à exprimer les mystères, desquelles on ne peut se départir sans s'exposer à tomber dans l'erreur. On ne doit pas exiger d'un Théologien qu'il employe d'autres termes plus clairs, tirés du langage ordinaire, ni qu'il fasse comprendre évidemment des vérités que Dieu a révélées pour être crues sur sa parole, quoique nous ne puissions pas les concevoir. »

« Depuis près de dix-huit cents ans que la Théologie chrétienne est formée, il ne s'est pas écoulé un seul siècle dans lequel elle n'ait été combattue par quelque secte de mécréans ; cette science est donc devenue trés-contentieuse. Comme elle consiste à savoir non seulement ce que Dieu a révélé, mais comment cette doctrine a été attaquée, & comment elle a été défendue, il n’est presque pas un seul article qui ne suit un sujet de dispute ; un théologien écrit donc toujours au milieu d’une foule d’ennemis, & jamais ils ne furent en plus grand nombre que dans notre siècle. On ne doit donc pas être étonné de nous voir continuellement aux prises avec les Sociniens, avec les Protestans, qui ont renouvelé presque toutes les anciennes erreurs, avec les Déistes & les autres incrédules qui les ont copiés tous. Nos maîtres en Théologie sont les pères de l’église ; nous nous croyons obligés de suivre leur exemple. Or ces auteurs respectables ont écrit, chacun dans leur temps, contre les erreurs qui faisoient du bruit pour lors, & non contre celles dont le souvenir étoit à peu près effacé ; il est de notre devoir de les imiter. » « Nous aurions voulu pouvoir placer dès à présent le discours préliminaire à la tête de ce premier volume ; mais comme ce doit être le résultat de tout l’ouvrage, il ne peut être fait que quand tous les articles seront achevés ; & c’est la partie de notre travail qui nous paroît demander le plus grand soin. » « Nous n’avons pas la vanité de croire que ce dictionnaire est tel qu’il devroit être ; un seul homme, quelque laborieux qu’il soit, ne peur suffire à cette entreprise. Ceux qui viendront après nous pourront faire mieux ; il est plus aisé de voir les défauts d’un ouvrage déjà fait, que de les éviter en le composant. Nous prions sincèrement ceux qui prendront la peine de lire celui-ci, de nous avertir des fautes dans lesquelles nous avons pu tomber, afin que nous puissions y rémédier ou dans l’errata, ou dans un supplément. »

Ce que dit ici l’auteur lui-même est extrait de l’avertissement qui est à la tête du volume, & auquel nous prions messieurs les souscripteurs de recourir. Si cette grande


entreprise éprouve des retards, ce n’est nullement notre faute, car nous avons le plus grand intérêt qu’elle soit finie très-promptement : nous ne cessons de prier, de solliciter messieurs les auteurs. Nous savons que tous sont occupés de ce travail encyclopédique, & voici ce que l’un d’eux (M. Naigeon, auteur de la partie de la Philosophie ancienne & moderne) nous mandoit il y a deux jours.

« Mon travail de l’Encyclopédie m’occupe uniquement, je ne pense qu’à cela ; mes recherches, mes réflexions n’ont pas d’autre objet : mais à mesure que j’avance, je trouve que les modernes m’ont laissé tout à faire. Il faut fermer tous leurs livres, & ne consulter que les anciens ; c’est ce j’ai fait, ce que je fais, & ce que je ferai. Si je peux achever comme j’ai commencé, j’ose vous promettre un ouvrage assez intéressant pour mériter l’attention du public instruit, ou qui désire de l’être. » « J’ai vu M. Desmarets qui travaille aussi avec zèle & opiniâtreté. Mais soyez très-sûr qu’on qu’on ne fait rien de bien dans aucun genre, quand on le fait vîte. Les belles choses sont difficiles, dit un proverbe grec, & ce proverbe a raison. »

C’est parce qu’on avoit voulu aller trop vîte, que nous avons été obligés de recommencer plusieurs parties ; il y a trois années qu’on auroit pu publier un volume de la Théologie. L’auteur, en avançant son ouvrage, s’est aperçu que plusieurs articles n’avoient vas toute la perfection dont ils étoient susceptibles ; qu’il y avoit des omissions ; que son plan pouvoit être perfectionné ; il a desiré de le recommencer, & nous avons fait, quelque dépense qu’il en coûtât, le sacrifice de cette partie.

Il paroîtra l’année prochaine des volumes de la Médecine, de la Chirurgie, des Beaux-Arts, de la Musique ancienne & moderne, de l’Architecture, des Bois & Forêts, &c. Nous espérons toujours que nous pourrons, à la fin de cette même année, donner un demi volume du vocabulaire universel, & indiquer alors l’ordre de tous les volumes de l'ouvrage.

Nous joignons ici le tableau des payemens faits & à faire par les souscripteurs. L'état de ce qui reste à payer, & des livraisons à leur fournir, le public devant recevoir, pour le prix de 751 livres, cinquante-trois volumes de discours & sept de planches. Les tomes cinquante-quatre, cinquante-cinq, cinquante-six, cinquante-sept de discours devant aussi nous être payés séparément sur le pied de 11 livres, ainsi qu'il en est fait mention dans le prospectus.

Quant aux souscripteurs à 672 livres, comme il leur est dû une somme de 79 livres, qui forme la différence de leur souscription à celle du prix de 751 livres,


l'Atlas encyclopédique, dont le prix n'a point été compris dans la vingt-quatrième livraison, est à compte de cette somme, ainsi que les quatre-vingt-neuf planches excédantes qui sont dans le tome cinquième, & quatre-vingts dans le tome sixième ([103]) . Nous publierons aussi, au mois de mai prochain, un beau volume de planches d'Histoire Naturelle, qui entrera pareillement en déduction de cette somme de 79 livres ; & lorsque nous publierons la dernière partie de l'Atlas, nous ferons alors le compte de planches qui le composeront, & celui de ce qui pourra être dû aux souscripteurs à 672 liv. & nous le solderons en volumes de discours ou de planches ([104]) .

Etat des payemens faits par les souscripteurs jusques & compris la vingt-quatrième livraison, & des volumes, tant de planches que de discours, publiés à chaque livraison.

Ire
2e
3e
4e
5e
6e
7e
8e
9e
10e
11e
12e
13e
14e
15e
16e
17e
18e
19e
20e
21e
22e
23e
24e
25e
26e
27e
28e
29e

Total de vol. 53

Total du payement de la souscription 751 l.

(*) Ce volume & demi de discours paroîtra avec un volume de planches. N. B. Il revient en outre aux deux classes de souscripteurs un volume de planches ; mais comme ce volume est relatif à des dictionnaires de sciences, comme les Mathématiques, la Phyque, la Chirurgie, la Médecine, &c., &c., qui n’ont pas encore paru, ou du moins dont il n’a paru que quelques volumes, on sent qu’il ne peut être publié qu’à l’instant même où l’on aura un assez grand nombre de planches relatives à ces matières, pour en composer un volume.

__________________

Vingt-sixième livraison.

Cette livraison est composée

Du tome troisième, première partie, de la Géographie ([105]), par M. Robert, Géographe du Roi ;

Du tome deuxième, deuxième partie, de la Botanique ([106]), par M. le Chevalier de la Mark, de l’Académie des Sciences.

Du tome deuxième, deuxième partie, d’Histoire ([107]), par M. Gaillard, de l’Académie Françoise ;

Et du tome troisième, deuxième & dernière partie, de la Grammaire & Littérature ([108]), par MM. Marmontel, Beauzée, de la même Académie.

Le prix de ces deux volumes de discours, ou de ces quatre parties, est de 24 livres broché, & de 22 liv. en feuilles.

Le port de chaque livraison est au compte des souscripteurs.


D’après les deux volumes maintenant publiés de la partie Botanique, le public peut juger quelle est l’étendue & l’intérêt du travail entrepris par M. le chevalier de la Mark. Il verra sans doute qu’il n’existe sur la Botanique aucun ouvrage qui puisse suppléer celui-ci. Il étoit devenu d’autant plus nécessaire, que, depuis environ un siècle, personne n’avoir osé entreprendre de donner une histoire générale des plantes connues, avec des descriptions de toutes les espèces mentionnées dans cette histoire. Chaque jour rendoit encore cette entreprise plus difficile, le nombre des espèces nouvellement connues augmentant de plus en plus par les découvertes considérables des botanistes modernes qui ont voyagé dans les diverses parties du monde.

Presque tous les genres mentionnés dans cet ouvrage sont augmentés de quantité d’espèces nouvelles, dont per-


sonne auparavant n’avoit parlé ; espèces dont l’existence est bien certifiée, & qui sont ou vivantes, soit au jardin du Roi, soit dans les jardins des amateurs, ou sèches, suit dans les herbiers de cette capitale, dont on a bien voulu donner communication à l’auteur.

Ainsi, outre les nouveaux genres que contient ce demi-volume, tel que le Fernelia, le Foetidia, le Galedupa, le Germanea, le Sapium, &c. ; on pourra juger des nouvelles espèces ajoutées aux genres déjà connus, si l’on prend la peine de consulter les mots Gnaphale, Euphorbe, Ficoïde, Figuier, Frêne, Fusain, Gatilier, Germandrée, Giroslée, Globulaire, &c. &c. Le mot Froment offre, sur les variétés de froment cultivées dans diverses contrées de l’Europe, un ensemble & des détails très-intéressans. Enfin on trouve, dans ce demi-volume, plusieurs articles, soit sur la Philosophie-botanique, soit sur la Phisiologie des plantes, tels que les articles Genres, Famille, Fécondation, Feuille, Fleur, Floraison, Fructification, Fruit, &c.


Dans l’avis de la vingt-deuxième livraison qui a paru le 14 mai 1787, nous avons indiqué, avec la plus grande vérité, les causes, qui nous ont trompés sur le nombre de volumes de discours & de planches que doit avoir cette Encyclopédie, si l’on veut qu’eue atteigne la perfection dont elle est susceptible, & qu’elle devienne un ouvrage véritablement utile. En parlant du dictionnaire de Grammaire & de Littérature, dont la dernière partie est comprise dans cette vingt-sixième livraison, « qui pourroit, disions-nous, indiquer, dans ces trois volumes, les articles qu'il faudroit supprimer pour les réduire à un ? »

Nous le dirons avec bien plus de confiance encore aujourd'hui, que tout l'ouvrage est achevé, & nous invitons les souscripteurs à étudier avec impartialité le double tableau méthodique qui termine ce dictionnaire. Le détail de tous les articles y est complet, & chacun y est placé de manière que la suppression d'un seul romproit la chaîne des idées de l'ensemble dont il fait partie. Eh ! quels sont ces ensembles ? Deux excellens traités, l'un de Grammaire, l'autre de Littérature, qui, réunis, présentent au lecteur un cours d'humanités, caractérisé dans toutes ses parties par la richesse des idées, par la précision des vues, par la pureté de la diction, par la clarté & l'élégance du style ; mais sur-tout par la vérité frappante des definitions, par la fécondité lumineuse des principes, par le choix raisonné & l'heureuse application des exemples.

Outre un très-grand nombre d'articles neufs ou améliorés, répandus par M. Marmontel dans les trois volumes, que l'on voie seulement les nouveaux articles qui composent le supplément placé à la fin du troisième, & nous ne croyons pas qu'on seroit fondé à se plaindre de ces additions, si nécessaires à la perfection de l'ouvrage, le plus beau & le plus complet que nous ayons sur la Littérature, & si intéressans par la justesse & la délicatesse du goût qui les a dictées.

Le travail de M. Beauzée n'a pas été moins considérable que celui de M. Marmontel. Il a ajouté aux articles précieux de M. du Marsais ses propres observations ; il a cherché à les lier, à les rapprocher, à les ramener aux vues du systême grammatical qu'il a adopté, & qui devoit être un dans un ouvrage tel que celui-ci.

Les figures du discours avoient été traitées avec une négligence révoltante dans la première Encyclopédie, la simple nomenclature en étoit à peine ébauchée ; M. Beauzée a porté, sur cette partie, la lumière qu'il avoit déjà répandue sur les principes généraux des langues. Il a réduit les figures en un corps systématique ; il a approfondi la nature & l'usage de chacune d'elles, &c. &c.

Les articles de supplément inférés à la fin du troisième volume, & qui auront lieu nécessairement pour plusieurs parties de cette Encyclopédie, seront repris dans leur ordre dans le Vocabulaire universel, qui terminera ce grand ouvrage ; & comme c'est à ce Vocabulaire que le lecteur devra recourir, lorsqu'il aura besoin de chercher un mot ; ces articles ne pourront lui causer aucun embarras.


P. S. Nous espérions pouvoir joindre à cette livraison le premier volume des planches d'Histoire Naturelle ; mais il ne pourra paroître qu'avec la livraison suivante : il ne manque que quatre planches pour le compléter ([109]) . Cette première livraison dés planches d'Histoire Naturelle sera donnéeen compte aux deux ordres de souscripteurs. La seconde partie de l'Atlas paroîtra aussi cette année, & sera pareillement donnée en compte. Les souscripteurs nous doivent en outre 90 planches excédantes du tome Ve. ; & 80 planches, pareillement excédantes, du tome VIe. Nous en avons fait mention dans les avis particuliers, lorsque ces volumes out paru. A l'instant où la dernière partie de l'Atlas paroîtra, nous serons le compte de tous ces objets, & si ce qui pourra être redu aux Souscripteurs pour les 79 liv. qui forment la différence de leur souscription à 672 liv. à celle de 751, ne peut pas être balancé par un volume de Discours, il sera soldé en argent ; de sorte que les payemens courans continueront d'avoir lieu, pour les deux classes de Souscripteurs, jusqu'aux quatre dernières livraisons des volumes de Discours. Nous avons cru que cet arrangement seroit agréable aux Souscripteurs. D'abord il leur montre l'empressement que nous avons de tenir nos engagemens, de les anticiper même ; car le volume de planches d'Histoire Naturelle & la seconde partie de l'atlas devant paroître cette année : ils seront, par ce moyen, acquittés des 79 liv. beaucoup plutôt qu'ils ne l'auroient été en volumes de discours. Il doit d'ailleurs être indifférent aux souscripteurs d'être payés de ces 79 liv. en volumes de planches, ou de discours.

Quant aux souscripteurs à 751 liv. qui nous doivent les planches excédentes des tomes V & VI, qui nous devront l'atlas & la 1ere. livraison des planches d'Histoire Naturelle, il nous les solderont en quatre payemens, lorsque nous serons prêts à publier les quatre dernières livraisons de l'Encyclopédie : ce sera l'objet d'un compte particulier qui sera fait alors.

Nous croyons devoir leur faire observer que les planches de l'atlas ne leur reviennent qu'à cinq sous quelques deniers, & nous pourrions indiquer des ouvrages modernes du même genre & d'un plus petit format, dont les cartes coûtent 12 & 15 sous. Nous devons encore ajouter que cet atlas n'est point une simple réduction de cartes géographiques qui sont entre les mains du publice ; c'est un ouvrage neuf, d'un des plus célèbres géographes de la capitale, de M. Bonne, hydrographe de la Marine. Les cartes de la Géographie physique, qui doivent le compléter, n'existent nulle part.


Il paroîtra cette année des volumes de la Médecine, de la Chirurgie, des Beaux-Arts, de la Musique ancienne & moderne, de l'Architecture, des Bois & Forêts, &c. Plusieurs grandes parties seront aussi terminées, comme la Jurisprudence, la Marine, les Mathématiques, la Géographie, &c. &c.

________________________________________________________________

ÉPOQUES oû ont paru les vingt-six premières livraisons de l’Encyclopédie.

La 1ere novembre 1782.
La 2e janvier 1783.
La 3e avril
La 4e août
La 5e octobre
La 6e décembre
La 7e février 1784.
La 8e mai
La 9e juillet
La 10e août
La 11e octobre
La 12e février 1785.
La 13e mai
La 14e août
La 15e octobre
La 16e décembre
La 17e février 1786.
La 18e mai
La 19e août
La 20e octobre
La 21e décembre
La 22e mai 1787.
La 23e juillet
La 24e octobre
La 25e décembre
La 26e avril 1788.

  1. Et cependant M. Macquer, dans sa nouvelle édition , convient lui-même que son ouvrage n’est réellement point un Dictionnaire : la grande longueur de beaucoup d’articles le fait rentrer, en grande partie, dans la classe des Traités, dont les objets font suivis & liés les uns aux autres.
  2. Nous en exceptons le Dictionnaire géographique de Vosgien, le Dictionnaire historique de l’Advocat, & quelques autres qui sont véritablement des ouvrages estimables.
  3. Si on recherchoit ces mots dans l’ancienne Encyclopédie, on seroit obligé d’ouvrir tous les volumes in-folio ; ces matières étant réunies, le lecteur n’est obligé de recourir qu’au volume qui les renferme, & cet exemple fait sentir d’une manière bien convaincante l’utilité & la commodité d’une Encyclopédie par ordre de matières.
  4. Chacun de ces volumes in-4°. comprend un volume in-folio, de discours, de 200 feuilles, du caractère de la première édition de l'Encyclopédie.
  5. Non est necesse omnibus vivensibus esse sensum ; sed est necessaria nutritio.
  6. La partie chirurgicale de la première édition de l’Encyclopédie a été recueillie en deux volumes in-8°., & publiée par un anonyme en 1762, sans le consentemenr de l’auteur, sous le titre de Dictionnaire de Chirurgie. Il y en a eu plusieurs éditions.
  7. Dijon, Rouen, Grenobie, Nancy, Metz, Bordeaux, Amiens, &c.
  8. (1) Voyez dans l'ancienne Encyclopédie, les mots Antamba, Aranata, Arougheun, Azebre, Berri, Biscacho, Capivar, Camphur, Dabach, Hay, Hirara, Impagazza, Impalanca, Intienga, Machau, Nsossi, Pacquirer, Sigah-Gusch, &c. &c.
  9. (1) Tous ces dictionnaires d’Histoire Naturelle formeront cinq à six volumes in-4°., & seront imprimés à la suite les uns des autres.
  10. (1) On trouvera au bas des articles nouveaux le nom de leurs auteurs. Parmi les jurisconsultes qui ont bien voulu concourir à la perfection de cet ouvrage, nous devons nommer ici M. Boissou, qu’une mort soudaine vient d’enlever au barreau, & qui, depuis long-temps, travailloit à rectifier les articles de l’ancienne Encyclopédie. Un de Ces confrères, non moins versé que lui dans la science des lois, s’est chargé de finir cette partie importante de l’ouvrage.
  11. (1) M. Pesselier.
  12. (1) M. l’Abbé de Montlinot, connu par un excellent discourt sur la mendicité, & par plusieurs mémoires fournis au gouvernement sur ces objets, s’est chargé de toute cette partie dans ce dictionnaire.
  13. (1) Cet objet sera traité dans le dictionnaire de Médecine.
  14. (1) M. Potot de Montbeillard, lieutenant-colonel d'Artillerie, est l'auteur de presque tous les articles d'Artillerie dans les supplémens.
  15. (1) M. Panckoucke se chargera de cette Histoire de l’Encyclopédie, & on peut être assuré qu’elle sera très-exacte.
  16. (1) Cette Encyclopédie comprendra au moins trente mille articles plus que l'ancienne.
  17. (1) Par un calcul fait avec les imprimeurs, on s'est assuré que les quarante-deux volumes in-4°. de discours du format à trois colonnes, sur papier grand raisin, seroient exactement renfermés dans cinquante-trois volumes in-4°., du papier, caractère, format, & justification du présent prospectus. En voici la preuve : la page in-4°. à trois colonnes contient 198 lignes ; & en prenant de cette page 160 lignes, elles ont formé exactement une page du format actuel à deux colonnes : or, en multipliant ces deux nombres, le premier par 42, le second par 53, on trouve que les 52 volumes de l'édition actuelle contiendront un peu plus de matières que les 42 volumes in-4°. à trois colonnes sur papier grand-raisin. La différence pour 53 pages est de 164 lignes à l'avantage du public.
  18. (1) Inséré dans le mercure de France du mois d'août 1782.
  19. (1) On exprimoit, dans ce titre, le format in-4°, ou in-8°., dont les souscripteurs avoient la liberté du choix.
  20. (1) Les souscripteurs du premier titre seroient mal fondés à dire qu'ils n'ont point eu connoissance du prospectus in-4°. à deux colonnes, relatif à l'édition actuelle, ni de la lettre du 12 mars 1782, ni de l'avis inséré dans le mercure & les journaux ; car, en supposant que cela fût, on auroit encore à leur répondre, qu'ayant reçu une édition tout à fait différente de celle qui est annoncée dans le titre dont ils sont porteurs, & par le premier prospectus, ils ont dû nécessairement conclure qu'il y avoit du changement dans la souscription, & qu'il devoit exister un prospectus relatif au format & à l'édition publiés ; & l'acceptation qu'ils ont faite des livraisons, prouve le consentement qu'ils ont donné à la nouvelle forme qu'on a été obligé d'adopter pour faire l'entreprise.
  21. (1) Le tome premier, première partie du Commerce que nous comptions pouvoir publier dans cette seconde livraison, ne pouvant être prêt que dans quinze jours, nous le publierons avec la troisième livraison au mois d'avril.
  22. (1) Imprimé par M. Laguerre.
  23. (2) Imprimé par M. Didot jeune.
  24. (1) Imprimée par M. Cellot.
  25. (2) Imprimée par M. Stoupe.
  26. (3) Imprimée par M. Demonville.
  27. (4) Imprimée par M. Didot jeune.
  28. (1) Inséré dans le Mercure de février 1783.
  29. (1) Imprimée par M. Simon.
  30. (2) Imprimée par M. Stoupe.
  31. (3) Imprimée par M. Laguerre.
  32. (4) Imprimée par M. Gueffier.
  33. (5) Imprimée par M. Gueffier.
  34. (6) Imprimée par M. Didot jeune.
  35. (1) Imprimée par M. Ballard.
  36. (2) Imprimée par M. Simon.
  37. (3) Imprimée par M. Stupe.
  38. (4) Imprimée par M. Laguerre.
  39. (1) imprimée par M. Laporte.
  40. (2) imprimée par M. Cellot.
  41. (3) imprimée par M. Demonville.
  42. (1) imprimée par M. Simon, imprimeur de l'archevêque.
  43. (2) imprimée par M. Ballard.
  44. (1) Imprimée par madame veuve Hériffant.
  45. (2) Imprimée par M. Cellot.
  46. (3) Imprimée par M. Didot jeune.
  47. (1) Imprimée par M. Stoupe.
  48. (2) Imprimée par M. Gueffier.
  49. (3) Imprimée par M. Delaguette.
  50. 4) Imprimée par M. Simon.
  51. (1) Imprimée par M. Didot, jeune.
  52. (2) Imprimée par M. Stoupe.
  53. (1) Imprimée par MM. Cellot, Stoupe.
  54. (1) Imprimé chez M. Gueffier.
  55. (2) Imprimé chez M. Nyon.
  56. (3) Imprimé chez M. Stoupe.
  57. (4) Imprimé chez M. Demonville.
  58. (1) Imprimé chez M. Simon.
  59. (2) Imprimé chez madame veuve Hérissant, imprimeur du cabinet du roi.
  60. (1) Imprimé chez M Laporte.
  61. (1) Imprimé chez M. Laporte.
  62. (2) Imprimé chez M. Nyon.
  63. (3) Imprimé chez M. Didot jeune.
  64. (4) Imprimé chez M. Stoupe.
  65. {1) Imprimé chez M. Clousier.
  66. (2) Imprimé chez M. Cellot.
  67. (3) Imprimé chez M. Lambert.
  68. (4) Imprimé chez M. Ballard.
  69. (1) En faisant cette observation, nous ne prétendons pas déprécier le travail des premiers auteurs. Si l’on considere les circonstances où ils ont écrit, les difficultés de toutes especes qu’ils ont eu à vaincre, & la forme de cette première, Encyclopédie, où tout étoit mêlé & confondu, sans qu’aucun des coopérateurs eût fait auparavant son plan & son travail paticulier, on avouera qu’il a fallu beaucoup de génie & de patience pour surmonter de si grands obstacles. Le travail de M. Diderot sur les arts, dont la description n’existoit encore nulle part, suffiroit seul pour lui assurer la reconnoissance du public, & une gloire qui durera aussi long-temps que l’empire des Lettres.
  70. (1) Imprimé chez M. Stoupe.
  71. (2) Imprimé chez madame veuve Hérissant.
  72. (1) Imprimé chez M. Clousier.
  73. (1) Imprimé chez M. Laporte.)
  74. (2) Imprimé chez M. Nyon.
  75. (3) Imprimé chez M. Ballard.
  76. (4) Imprimé chez M. Gueffier.
  77. (5) Imprimé chez M. Stoupe.
  78. (6) Imprimé chez M. Simon.
  79. (1) On trouvera leurs noms à la fin de cet avis.
  80. (2) On appelle justification, la longueur & la largeur des pages.
  81. (1) Ces trois volumes sur la Finance, comprennent plus de deux mille articles, & la premièere édition n'en contient pas vingt.
  82. (1) Il y a de ces divisions, comme l'Histoire Naturelle, qui comprennent sept grands dictionnaires, D'autres en comprennent deux ou trois, &c.
  83. (1) Imprimé chez M. Demonville.
  84. (2) Imprimé chez M. Nyon.
  85. (3) Imprimé chez M. Didot jeune.
  86. (4) Imprimé chez M. Cellot.
  87. (1) Imprimé chez Madame veuve Hérissant.
  88. (2) Imprimé chez M. Simon.
  89. (3) Imprimé chez M. Clousier.
  90. (4) Imprimé chez M. Stoupe.
  91. (1) Imprimé chez M. Stoupe.
  92. (2) Imprimé chez M. Laporte.
  93. (3) Imprimé chez M. Prault.
  94. (4) Imprimé chez Madame veuve Lambert.
  95. (1) Cela s'entend de ceux qui entrent dans le plan de la nouvelle Encyclopédie.
  96. (1) Le conge étoit une mesure des liquides chez les romains. Il existe encore quelquesunes de ces mesures.
  97. (1) Voyez le prospectus de la vingt-unième livraison.
  98. (1) Imprimé·chez M. Nyon.
  99. (2) M. Stoupe.
  100. (3) M. Cellot.
  101. (4) M. Laguerre.
  102. (*) On trouve à la fin de ce volume une table ordinale raisonnée des articles de ce dictionnaire, desquels la lecture peut servir de traité élémentaire pour chaque partie du Commerce.
  103. (1) Voyez pour plus de détails le prospectus de la vingt-quatrième livraison.
  104. (2) Voyez le prospectus de la vingt-unième livraison.
  105. (1) Imprimé chez M. Couret.
  106. (2) Gueffier
  107. (3) Balard.
  108. (4) Demonville.
  109. _____________________________________


    (1) On peut le voir tout tiré, hôtel de Thou, rue des Poitevins.