Exposition du système du monde/Avertissement

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Duprat (p. Avertissement).

AVERTISSEMENT


J’adopterai dans cet ouvrage, la division décimale de l’angle droit et du jour : je rapporterai les mesures linéaires, à la longueur du mètre, déterminée par l’arc du méridien terrestre, compris entre Dunkerque et Barcelone ; et les températures, au thermomètre à mercure, divisé en cent degrés, depuis la température de la glace fondante, jusqu’à celle de l’eau bouillante sous une pression équivalente au poids d’une colonne de mercure, de soixante et seize centimètres de hauteur.


Faute à corriger.

Page 61, ligne 5, en remontant, au lieu de ces mots : mesurés en Italie et en Laponie ; substituez : mesurés en Pensylvanie, en Italie, et en Laponie.


EXPOSITION
DU
SYSTÈME DU MONDE

                              ____________________

                                Me verò primùm dulces ante omnia Musæ

                                Quarum sacra fero, ingenti amore,

                                Accipiant, cœlique vias et sydera monstrent.

                                      Virg. lib. ii Georg.

De toutes les sciences naturelles, l’astronomie est celle qui présente la plus longue suite de découvertes. Il y a extrêmement loin, de la première vue du ciel, à la vue générale par laquelle on embrasse aujourd’hui, les états passés et futurs du système du monde. Pour y parvenir, il a fallu observer les astres, pendant un grand nombre de siècles ; reconnoître dans leurs apparences, les mouvemens réels de la terre ; s’élever aux loix des mouvemens planétaires, et de ces loix, au principe de la pesanteur universelle ; redescendre enfin, de ce principe, à l’explication complète de tous les phénomènes célestes, jusques dans leurs moindres détails. Voilà ce que l’esprit humain a fait dans l’astronomie. L’exposition de ces découvertes, et de la manière la plus simple dont elles ont pu naître les unes des autres, aura le double avantage d’offrir un grand ensemble de vérités importantes, et la vraie méthode qu’il faut suivre dans la recherche des loix de la nature. C’est l’objet que je me suis proposé dans cet ouvrage.