L’Avocat d’un grec

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L’Avocat d’un grec
1859


PERSONNAGES

Benoit, Négociant.

Brossard, Avocat.

Malvoisie, Coiffeur.

Vachonnet, Amoureux de Céline.

Pontbédouin, ami de Benoît.

Babochet, domestique de Benoît.

Céline, fille de Benoît.

La se passe à Paris, de nos jours, chez Benoît.


Un salon disposé pour un bal. — Portes au fond; portes latérales. Une table de jeu à droite.


Babochet, puis Vachonnet



Babochet

seul, finissant d'allumer les candélabres. Là... voilà Dieu! qu'il est beau comme ça le salon de M. Benoît! Douze bougies allumées... à la fois!... lui qui se couche avec une chandelle ! Après ça, un marchand de bois des îles, qui marie sa fille, peut bien faire un peu de dépense. (Montrant sa livrée.) C'est moi que je ris de me voir là dedans... J'ai l'air d'un prince du moyen âge? Un simple garçon de magasin... Ils m'ont élevé, pour cette soirée, au grade de domestique! Je brûle de me montrer à Clarisse... une demoiselle que j'aime.., et qui est femme de chambre... pour le bon motif... chez M. de Pontbédouin... un ami de mon maître;



Vachonnet

à la porte du fond et bégayant.

Peut-on en... en... en... en...


Babochet

sans se retourner. Tiens! un âne!


Vachonnet

finissant son mot. En... entrer?


Babochet

C'est M. Vachonnet! (à part.) Le deuxième prétendu de mademoiselle... C'est drôle!... elle en a un qui est avocat et l'autre qui est bègue...


Vachonnet

Bonjour, Baba... baba... Babochet !


Babochet

à part. C'est l'autre qui est avocat !


Vachonnet

M. Be... Benoît...


Babochet

Il est sorti.


Vachonnet

M. Be... Benoît m'a en... en... en... en...


Babochet

à part. Si on ne jurerait pas que c'est un âne !


Vachonnet

En... engagé... à venir de bonne heure pour faire ses a... a... a...


Babochet

Acquisitions.


Vachonnet

Non! ses a... a... a...


Babochet

Abricots?


Vachonnet

Non ! ses... a... a... a...


Babochet

Passez-le, allez!... il est trop difficile.


Vachonnet

Ses a... additions!


Babochet

Ah! oui... il m'a parlé de ça... il m'a même recommandé de vous faire entrer dans son petit bureau... (Tirant sa montre.) Il ne va pas tarder à rentrer.


Vachonnet

examinant la montre et sautant dessus. Oh!


Babochet

Eh bien? lâchez donc !


Vachonnet

C'est mama... mama...


Babochet

Quoi?


Vachonnet

Ma montre !


Babochet

Comment! votre montre?


Vachonnet

Ah ! non... on m'a vovo... volé la mienne... alors quand je vois une mon... montre...


Babochet

Vous sautez dessus !


Vachonnet

Toutou... toujours.


Babochet

C'est bien agréable pour les passants qui regardent l'heure.


Vachonnet

Laisse-moi te ra... ra... raconter une histoire?


Babochet

Vous allez me raconter une histoire! Ah! Non!... non !...


Vachonnet

Si! si!


Babochet

Vous le voulez? Allez.


Vachonnet

racontant. En... en.. en... en...


Babochet

à part. Voilà l'âne qui recommence !


Vachonnet

En... décembre dernier... j'aperçois place de la Bou... Bourse... un monsieur qui rég... rég... rég... rég... (Il trépigne d'impatience.)


Babochet

C'est bien fait !... ça vous apprendra !...


Vachonnet

Rég... réglait sa montre!...


Babochet

Très-bien ! reposez-vous.


Vachonnet

. Je crois reconnaître celle qu'on m'a vo... vo... volée!... Prompt comme la foufou... la fou... foudre, j'arrache la mon... montre et je me sauve avec...


Babochet

Ça me paraît léger !


Vachonnet

Le plus jojo... jojo...


Babochet

à part, crispé. Crrrr... il me semble qu'on me fait la barbe avec une scie !


Vachonnet

Le plus jo... joli!... c'est que la mon... montre n'était pas à moi !


Babochet

Ah! bien!... elle n'était pas à vous, la montre. Alors, qu'est-ce que vous avez fait?


Vachonnet

On cri... cri... on cri... cri...


Babochet

Comment, on cricri ? ...


Vachonnet

On criait au voleur! La venette me prend et je jette la mon... la mon...


Babochet

Montre ! allez !


Vachonnet

Dans le para... parapluie d'un monsieur... qui li... lisait les affiches du vau... du vau... du vau...


Babochet

Quel veau?...


Vachonnet

Du Vau... deville!...


Babochet

Ah!


Vachonnet

Et voi... voi... voilà !...


Babochet

Eh bien ! qu'est-ce que ça me fait, tout ça ? Voyez-vous, vous avez une déplorable habitude... c'est de raconter des histoires... ça ne vous va pas!...


Vachonnet

Pour... pour... quoi ça?


Babochet

bégayant. Papar... ce que!...


Vachonnet

Fafar... farceur!


Babochet

à part. Cocor... nichon ! (Haut.) Allez faire vos additions !


Vachonnet

Bon... bon... bonjour !


Babochet

Bon... bon... bonsoir !... Vachonnet entre à gauche.)



Scène II


Babochet, puis Céline

Babochet

seul. Pristi ! si ce n'est pas à vous rendre enragé !


Céline

appelant et entrant par la droite. Babochet! Babochet ! Ah ! Tu as allumé ?



Babochet

Douze bougies... à la fois !


Céline

disposant les cartes et les jetons sur la table de jeu. Tu as bien porté toutes les lettres d'invitation pour le bal de ce soir?


Babochet

Oui, mamzelle Benoît... Je suis même monté chez M. de Pontbédouin, qui a une si jolie femme de chambre!... il viendra...


Céline

Et les glaces, les gâteaux... tout cela est commandé?


Babochet

Oui, mamzelle Benoît.


Céline

Mon Dieu! ne m'appelle donc pas mademoiselle Benoît?


Babochet

étonné. Tiens !


Céline

Je sais mon nom... où est mon père ?


Babochet

Monsieur Benoît ? Il est sorti à deux heures en habit bleu et en cravate blanche.


Céline

Ah ! où est-il allé ?


Babochet

M. Benoît? Je ne sais pas!


Céline

Mais ne dis donc pas toujours monsieur Benoît?


Babochet

étonné. Tiens!


Céline

Il n'est venu personne?


Babochet

Si... il est là.


Céline

Qui ça?


Babochet

Votre prétendu...


Céline

vivement. Monsieur Brossard?


Babochet

Non... l'autre... le Vachonnet !


Céline

Ah ! quel ennui !


Babochet

Çà! je ne comprends pas comment votre père peut hésiter entre les deux.


Céline

Il a une foule de préjugés contre la profession de monsieur Brossard.



Babochet

Mais elle n'a rien de malpropre, sa profession... un avocat!...


Céline

Et quel talent !


Babochet

Oh! pour ce qui est du talent... en voilà un qui n'a pas sa langue dans sa poche! Quel magnifique robinet d'éloquence !


Céline

Et comme il est aimable !


Babochet

C'est ce que je voulais dire, quel aimable robinet...


Céline

Ce n'est pas comme monsieur Vachonnet...



Babochet

Enfin, c'est aujourd'hui que monsieur votre père doit se prononcer...


Céline

Air : A nos parents, a nos amis, II ne pouvait plus s'en défendre, Oui, c'est ce soir qu'il a promis De présenter enfin son gendre. Est-ce le bon qu'il choisira ?


Babochet

Un père offre des garanties.


Céline

Oui, son bon cœur l’éclairera.


Babochet

Sans compter ses douze bougies.


Brossard

dans la coulisse. Babochet !... Babochet!...



Babochet

C'est monsieur Brossard! (Brossard entre.)



Scène III


Céline, Babochet, Brossard

Brossard

entrant. Babochet ! un verre d'eau ! (Il tombe dans un fauteuil.)



Babochet

à part. Tiens ! le robinet qui demande un verre d'eau ! (Haut.) Voilà, monsieur Brossard! (Il sort.)


Céline

à Brossard. Qu'avez-vous donc?


Brossard

se levant. Oh ! pardon, mademoiselle Céline... je ne vous avais pas vue... ce n'est rien... ceci vous représente un avocat triomphant et altéré... Je sors du palais...



Céline

Vous venez de plaider ?


Brossard

Pendant trois heures... sans respirer ! Vous permettez?... (Il respire fortement.) Ouf !... ça fait du bien.


Céline

Quelle plaisanterie !



Brossard

Vrai!... j'ai été superbe... je suis encore tout étourdi de mon succès... Quand je pense que je l'ai fait acquitter?


Céline

Qui ça?


Brossard

Un petit gredin!..


Céline

Comment ?


Brossard

Oh! mais là! ce que nous appelons un joli gredin ! On me nomme son défenseur d'office... Le farceur avait escamoté une montre dans son parapluie... c'était clair, c'était évident, ça crevait les yeux ! Eh bien! je leur ai prouvé le contraire... moi, Brossard! et je l'ai rendu à la société... qui est sa mère... nourrice !


Céline

riant. Un joli cadeau que vous lui avez fait là, à la société !


Brossard

Ah ! dame ! tant pis ! On me donne un nègre à blanchir. .. je le blanchis!.. c'est mon état. (Gaiement.) J'entreprends le nègre !


Céline

Mais c'est très-mal... faire acquitter un coquin !


Brossard

Parbleu ! si c'était un honnête, homme, où serait le mérite? Air : Tenez, moi, je suis un bonhomme. L'éloquence est un cosmétique Qu'il faut dispenser avec soin, C'est à la laideur qu'il s'applique, La beauté n'en a pas besoin. Ses effets, lorsqu'ils sont rapides, Vous font surtout beaucoup d'honneur, Car plus il efface de rides, Plus ou vante le parfumeur. On sanglotait dans l'auditoire.. L'huissier a mis à la porte un monsieur qui sanglotait trop... brave homme, va !...


Babochet

entrant avec un verre d'eau. Voilà, monsieur Brossard... voilà, monsieur Brossard !



Brossard

buvant. Ah ! merci !


Babochet

C'est-y assez sucré, monsieur Brossard?


Brossard

Mon ami, ne m'appelle donc pas toujours monsieur Brossard


Babochet

étonné. Tiens! lui aussi!...


Brossard

lui rendant le verre. Emporte!


Babochet

à part, sortant. Oui, monsieur Brossard !... (Il sort.)



Brossard

à Céline Enfin, nous voilà seuls... nous pouvons parler de nos projets d'avenir... D'abord, mademoiselle, permettez-moi de vous inviter pour la première valse, la première contredanse, la première polka.


Céline

Les trois premières !... mais qu'est-ce qu'on dira?...


Brossard

On dira... que j'ai du goût.



Scène IV


Céline, Brossard, Benoit

Benoit

entrant vivement et très-ému. Où est-il? où est-il, ce cher ami ?


Brossard

Monsieur Benoît ! qu'avez-vous donc?


Benoit

Ah! Brossard... embrasse-moi !


Brossard

Avec plaisir. (Ils s'embrassent.)


Benoit

Et toi, ma fille... ma chère fille,!... embrasse-moi aussi ! (Il l'embrasse.)


Brossard

à part. Qu'est-ce qu'il a?


Benoit

regardant Brossard avec attendrissement. Et dire que j'avais- tant hésité... va t'habiller, ma fille... Brossard, tu seras mon gendre !


Brossard

Comment ! bien vrai ?


Benoit

Céline, tu seras sa femme !...


Céline

Quel bonheur !


Benoit

Mais va donc t'habiller !


Céline

J'y vais, mon père, j'y vais ! (A part. ) Mais qu'est-il donc arrivé? (Elle sort.)



Scène V


Benoit, Brossard
.

Benoit

Brossard... je suis vaincu... tu l'emportes!... laisse-moi te regarder, t'admirer !... Qu'il est beau! Moi qui te considérais comme un petit homme ordinaire... avec du ventre...



Brossard

serrant son gilet. Par exemple !


Benoit

Vrai! tu me déplaisais, mon ami... je te préférais Vachonnet...



Brossard

Il est bègue...


Benoit

Oui, mais c'est un commerçant!... N'en parlons plus; tu es grand, tu es immense, tu as cent coudées !



Brossard

Vous êtes bien bon... pourquoi ça?


Benoit

Mais j'en sors, mon ami, j'en sors !


Brossard

D'où?


Benoit

De l'audience!


Brossard

Ah ! Bah !


Benoit

Je me suis dit : Avant de lui donner ma fille, il faut que j'entende parler ce gaillard-là... et s'il ne plaide pas à mon idée... tout est rompu.


Brossard

à part. Sapristi ! ...


Benoit

Entre nous, j'espérais que tu barboterais... Que veux-tu ? j'ai un faible pour Vachonnet!.,. J'entre dans le prétoire... c'est la première fois que je vais dans cet établissement... j'étais fort ému... Je me cache dans un coin... on appelle ta cause... tu te lèves !... Ah ! mon ami, que la toque te va bien... Je te prierai de la mettre quelquefois en famille.



Brossard

Comment donc! tous les dimanches... au dessert.


Benoit

Tu parles... je t'avouerai qu'au premier abord ton client ne me revenait pas beaucoup.


Brossard

Je le crois bien !


Benoit

Mais en t'écoutant, il m'a semblé qu'une auréole descendait d'en haut pour éclairer cette noble physionomie !...


Brossard

Vraiment ? (A part.) Il est poétique, le beau-père.



Benoit

Peu à peu, je sentis les larmes me venir aux yeux et les sanglots... car j'ai sangloté.



Brossard

Allons donc !


Benoit

Au point que l'huissier m'a mis à la porte...



Brossard

Comment ! c'était vous ! (Lui serrant la main.) Ah ! c'est gentil... Merci !


Benoit

Mais ça m'était égal, j'avais entendu ta péroraison j'avais vu le bouquet !... et j'apprenais un instant après que ton client, le vertueux Malvoisie... était acquitté...



Brossard

Oui, beau-père... à l'unanimité... moins trois voix!...


Benoit

vivement. Comment ! moins trois voix ! ça fait pitié ! Un si magnifique caractère! un homme qui a sauvé une femme des flots ! un vieillard!... que dis-je, un commerçant!...


Brossard

Oui... un Vachonnet, enfin!



Benoit

Un Vachonnet de l'incendie... et un enfant... je ne sais plus de quoi !... Moins trois voix ! c'est honteux !...



Brossard

Songez qu'il y avait contre lui. des charges accablantes.


Benoit

Des charges! quelles charges?... Quant à moi, j'étais convaincu... surtout quand tu t'es écrié avec âme! (Déclamant.) Cet homme que l'on soupçonne, messieurs, cet homme que l'on accuse, cet homme que l'on flétrit... Je voudrais... oui... je voudrais qu'il fût mon frère !


Brossard

Ça a bien fait, n'est-ce pas?


Benoit

Je t'en réponds, que ça a bien fait.


Brossard

C'est ce que nous appelons une ficelle.


Benoit

Comment! une ficelle?


Brossard

Oui, un mouvement oratoire.


Benoit

de bonne foi. Alors, mon ami, mon compliment... Tu es sublime dans la ficelle!... Avocat! est-il une plus noble profession? Ça m'a décidé tout de suite à te nommer mon gendre !... Ah ! tu dois te sentir la conscience heureuse... le cœur satisfait!...


Brossard

Moi ? pourquoi ?


Benoit

Avoir fait acquitter un innocent !


Brossard

froidement. Oui, oui,oui...


Benoit

L'avoir rendu à sa famille! car c'est un père de famille... cinq enfants!


Brossard

froidement. Oui, oui, oui...


Benoit

L'as-tu revu au moins? lui as tu serré la main ?


Brossard
.

Ma foi, non !


Benoit

Eh bien ! tu le reverras !


Brossard

Oh ! je ne crois pas !


Benoit

Si... si... je t'ai ménagé une surprise.


Brossard

Comment?


Benoit

A la sortie de l'audience... encore tout ému, tout transporté, je lui ai fait parvenir une lettre d'invitation pour notre bal.


Brossard

bondissant. Allons donc! c'est impossible! une invitation, à Malvoisie?



Benoit

Oui... au noble Malvoisie ? à ton frère!



Brossard

Mon frère ! mon frère !... Que diable, un homme qui s'est assis sur les bancs...



Benoit

Un innocent! la société lui doit une réparation... et je me suis chargé de la lui donner. Voilà comme je suis !


Brossard

Oui? (A part.) Il est bête comme les souliers d'un Auvergnat ! Heureusement que l'autre ne viendra pas, il se rendra justice.



Céline

entrant. Papa, papa, vos invités arrivent.


Benoit

Venez, mon gendre, venez.... je vais vous présenter officiellement.


Brossard

Enfin ! (A Céline.) n'oubliez pas les trois premières ! (Benoît et Brossard sortent par la droite.)




Scène VI


Céline puis Malvoisie

Céline

seule cherchant quelque chose. Comprend-on ma tante, qui en arrivant a perdu son éventail... un éventail de prix! Mais où peut-il être? (Elle cherche.)


Babochet

annonçant du fond. Monsieur Malvoisie ! (Malvoisie entre et salue de tous côtés, embarrassé de sa contenance.)


Céline

à part, le regardant. Un invité sans doute. (Saluant.) Monsieur !


Malvoisie

Pardon...mademoiselle...le nommé Benoît, s'il vous plaît?


Céline

C'est mon père, monsieur, je vais le prévenir.


Malvoisie

Vous êtes la fille du bourgeois ?


Céline

étonnée. Comment, du bourgeois ?


Malvoisie

Alors, permettez-moi, de vous remettre cet éventail que j'ai trouvé dans l'escalier.


Céline

le prenant vivement. Celui de ma tante... Ah! qu'elle va être heureuse ! (En sortant.) Je vous remercie, monsieur... je vous remercie... (Elle disparaît.)



Scène VII


Malvoisie

seule. Et ils ont osé m'accuser !... un homme qui rend des éventails... (Par réflexion.) Je crois qu'on dit éventaux... Moi, un honnête coiffeur qui n'ai jamais pris un cheveu à qui que ce soit... excepté un cheveu blanc par-ci par-là... et encore j'en avais l'autorisation, (Il crache par terre.) C'est bien meublé ici... Quel peut être ce Benoît qui m'invite à ses soirées, et dans quel but ?


Scène VIII

Malvoisie, Benoît, rentrant par la gauche.


Benoit

à lui-même. Allons, mes invités arrivent. (Apercevant Malvoisie.) Encore un! mais c'est lui... Malvoisie! (Lui serrant les mains.) Monsieur, vous êtes une de mes sympathies.



Malvoisie

Monsieur, certainement... Pardon... le nommé Benoît, s'il vous plaît ?


Benoit

C'est moi !


Malvoisie

à part. C'est drôle... je ne le connais pas! (Haut.) En rentrant, ma portière m'a remis une lettre d'invitation...


Benoit

La mienne ! J'ai pensé que vous voudriez bien nous faire l'honneur...


Malvoisie

Est-ce pour coiffer? (Tirant un fer de sa poche.) J'ai apporté...


Benoit

Comment ?


Malvoisie

Je suis coiffeur.


Benoit

Coiffeur!... N'importe, la société vous doit une réparation et je suis heureux... Ah çà! et madame?... vous n'avez pas amené madame.


Malvoisie

Moi? ... je suis garçon.


Benoit

Garçon!... et vos cinq enfants?


Malvoisie

Je n'en ai pas.


Benoit

à part. Alors, qu'est-ce que Brossard a donc chanté au tribunal !



Malvoisie

Voyez-vous, je n'ai jamais eu qu'un sentiment dans ma vie... pour une blonde... Il était trois heures du matin... (Il crache par terre.)


Benoit

à part. Tiens ! il crache par terre.


Malvoisie

Son bourgeois était sorti... il rentre, je me jette dans un placard et...


Brossard

en dehors, au fond. Où est donc le beau-père?



Scène IX


Malvoisie, Benoit,Brossard

Benoit

Ah ! voilà Brossard !


Malvoisie

Mon avocat !


Brossard

Malvoisie !


Benoit

à Malvoisie, lui montrant Brossard. Ah! vous pouvez vous vanter d'avoir en lui un ami... un frère!... comme dans son plaidoyer.


Malvoisie

avec effusion à Brossard. Ah! monsieur!... si j'osais... je vous embrasserais ! (Il veut se jeter dans ses bras.)


Brossard

l'arrêtant et bas. C'est bien... Trouvez un prétexte et décampez?


Malvoisie

Plaît il?


Benoit

serrant les mains de Malvoisie


Malvoisie
... vous êtes une de mes sympathies! (Malvoisie crache.)



Benoit

à part. Il a encore craché par terre... (Haut.) C'est beau, c'est grand ce que vous avez fait.


Malvoisie

Quoi?


Benoit

Et l'on a pu vous soupçonner !


Malvoisie

Ah ! oui !... Figurez-vous que je regardais tranquillement l'affiche du Vaudeville... Un monsieur me jette une montre dans mon parapluie .. (il crache par terre.)


Benoit

à part. C'est un brave homme... mais il a une fichue habitude.


Malvoisie

On m'arrête... on me fouille.


Brossard

bas à Malvoisie. En voilà assez !... partez !


Malvoisie

Est-ce que la soirée est finie?


Benoit

Mais pas du tout!... ça commence!... entendez-vous l'orchestre? (On voit passer plusieurs danseuses dans le second salon.)


Malvoisie

Oh ! la jolie coiffure!... des perles fines! (A Benoît.) Vous permettez que j'examine.


Benoit

Parbleu!... Allez donc! (Malvoisie entre dans le salon.)



Scène X


Benoit, Brossard

Brossard

à part: Des perles fines ! Est-ce qu'il serait venu pour travailler ?... Il n'y a pas à hésiter, je vais prévenir le beau-père !


Benoit

redescendant. Il a l'air d'un brave homme !


Brossard

Beau-père, qu'est-ce que vous diriez si Malvoisie ? ...


Benoit

Le noble Malvoisie !


Brossard

Oui... si le noble Malvoisie était un filou?


Benoit

Lui!


Brossard

Qu'est-ce que vous diriez ?


Benoit

Ce que je dirais?... mais je dirais que tu n'es qu'un saltimbanque et un histrion... qui abuse de la parole... ce don des dieux.


Brossard

Cependant, beau-père...


Benoit

Comment! Tu m'aurais fait pleurer … tu m'aurais fait mettre à la porte de l'audience... pour un escroc !... pour un bandit ! mais alors ta profession ne serait plus un sacerdoce ! et je te mépriserais comme un danseur de corde ou un avaleur de sabres ! et tu n'aurais pas ma fille !


Brossard

Cependant tous les grands orateurs... Cicéron lui même...


Benoit

Mais je ne donnerais pas ma fille à Cicéron... sans prendre des renseignements!... je lui préférerais Vachonnet.


Brossard

Voyons... du calme !


Benoit

Je t'accorde Céline parce que tu as défendu l'innocence... mais du moment que l'innocence est un filou... et qui crache par terre encore!... je te la retire... Où est Vachonnet !



Brossard

il part. Sapristi ! me voilà bien !


Benoit

appelant. Vachonnet !


Brossard

Un instant, que diable !... j'ai dit : Si Malvoisie était un filou ? mais il ne l'est pas (A part). Après tout, il a été acquitté (Haut). Je voulais vous faire peur !



Benoit

C'est ce que nous verrons... J'ai des soupçons... d'abord il n'est pas marié, il n'a pas d'enfants... Où sont-ils ses cinq enfants ?



Brossard

Oh ! c'est un détail !


Benoit

Tout ça c'est louche; je te préviens que je vais le surveiller... et si je le trouve le moindrement véreux... crac ! tout est rompu !


Brossard

C'est convenu! (A part). Je n'ai qu'un moyen, c'est de le camper tout de suite à la porte ! (Haut). Adieu... beau-père !


Benoit

Beau-père ! Pas encore...


Brossard

Oh ! je suis bien tranquille ! Ensemble.


Brossard

Air : Ah ? quelle sotte aventure ! Trouver un tel garnement Installé chez ma future... ! Il faut qu'il parte à l'instant.


Benoit

A voir sa sotte figure ! Il est positif qu'il ment. Que penser de son allure? C'est à s'y perdre, vraiment. Modèle:Didascalie Brossard entre dans le bal.)



Scène XI


Benoit puis Vachonnet et Babochet

Benoit

seul.

C'est drôle !... pourquoi cette émotion... et puis ce qu'il vient de me dire... Ah! je me refroidis pour

Brossard
... un avocat ! Qu'est-ce que c'est que ça, un avocat? Tandis qu'un commerçant!...



Vachonnet

sortant de la gauche avec des papiers.. Le beau... beau... beau-père (s'approchant de Benoît) en... en... en... en...


Benoit

C'est Vachonnet ! ce brave garçon...


Vachonnet

montrant des papiers. Enchanté... j'ai trou... trou... trou... trou...


Benoit

Tu as trou trou... quoi ?


Vachonnet

Trouvé l'erreur...


Benoit

à part. En voilà un qui n'abuse pas de la parole... ce don des dieux !


Vachonnet

Vous aviez retete... tenu... trois... et il fallait tretete.. tenir quatre !


Benoit

prenant le papier. Il a raison... Quel bon comptable !... Voilà le gendre qu'il me faudrait.


Vachonnet

J'ai vu mon, on... mon oncle... il donne les vingt... les vingt...


Benoit

Quels vins !


Vachonnet

Les vingt mille francs de plus... pour la do... dot.


Benoit

Vingt mille francs de plus pour la dodot ! bigre ! (A part.) C'est drôle, comme je me refroidis pour Brossard. (Haut.) Vachonnet, espérance et confiance ! Je ne te dis que ça... Si je peux pincer l'autre... le Malvoisie !... et je le pincerai !...



Babochet

sortant de la droite et parlant a la cantonade. Oui, messieurs, tout de suite...


Benoit

Qu'est-ce que c'est?


Babochet

On demande un quatrième au whist !


Benoit

Un quatrième?... Oh diable trouver?... Eh! Parbleu, Vachonnet ?



Vachonnet

Non, je veux dan... dan... danser.


Benoit

Toi ! Allons donc ! tu ne peux pas danser... tu es bègue !


Vachonnet

Avec ma fu... fu... future!...


Benoit

Non ! va te mettre au whist !... il est défendu déparier... voilà un jeu qui te va... Viens, je vais t'installer. (Il le pousse à droite.)


Vachonnet

à part. Je trouve Ça en... en... en... (Il entre à droite avec Benoît.)



Scène XII


Babochet, puis Malvoisie et Brossard

Babochet

imitant Vachonnet. Il trouve ça en., en... en... en... Est-ce qu'il va braire comme ça toute la soirée?...


Brossard

amenant Malvoisie par le collet de son habit. Par ici, et à nous deux !


Malvoisie

Mais, qu'est-ce que vous me voulez ?


Brossard

Babochet... va-t'en! (Babochet sort.)


Brossard

à Malvoisie. Maintenant, expliquons-nous !... Que venez-vous faire ici ? Parlez !


Malvoisie

Mais, dame !... j'étais venu avec l'intention de travailler...


Brossard

Ici?... Ah ! mais non! pas chez mon beau-père !


Malvoisie

Pourquoi ça?...


Brossard

à part. Il a peut-être déjà commencé (Haut.) D'où venez-vous?


Malvoisie

Du buffet ! quelle belle argenterie !


Brossard

Hein? un instant ! (Il plonge vivement les deux mains dans les poches de Malvoisie.)



Malvoisie

à part. Qu'est-ce qu'il fait ?


Brossard

retirant deux mouchoirs. Deux mouchoirs ! pourquoi deux mouchoirs ?


Malvoisie

Je suis enrhumé du cerveau, et alors...


Brossard

Ta, ta, ta ! avec moi, ça ne prend pas ! (Lui rendant un mouchoir.) En Voilà un... C'est bien assez! (Il met l'autre dans sa poche.)


Malvoisie

à part. Il me taxe! mon avocat me fait mon mouchoir, à présent!


Brossard

Maintenant, vite ! votre chapeau ! votre paletot.



Scène XIII


Brossard, Malvoisie, Benoit, puis Babochet, puis Céline



Benoit

entrant par la gauche et il part.



Brossard

Il faut absolument que je pince Malvoisie... et je le pincerai !



Brossard

Allons ! en route ! ne flânons pas !


Benoit

à part. Il le renvoie ! mais s'il s'en va... je ne le pincerai pas! (Haut.) Où allez-vous donc?


Brossard

Il est obligé de partir... une affaire très-importante...


Benoit

Par exemple!... Il n'y a pas d'affaires! (A Malvoisie.) Je vous garde ! je le veux !



Malvoisie

hésitant. Mais c'est que...


Benoit

Le souper sera splendide et copieux... servi en vermeil.


Malvoisie

Ah!


Benoit

à part. Je l'amorce !


Malvoisie

Allons, puisque c'est comme ça... je reste... (A Brossard.) en vermeil !



Brossard

à part. Est-ce que le beau-père jouerait contre moi? (Babochet la porte du fond, repoussant des messieurs qui se jettent sur son plateau.)



Babochet

Mais laissez donc !... c'est pour les dames.


Benoit

l'appelant.



Brossard

Babochet !


Babochet

s'approchant. Monsieur ? (Malvoisie prend une glace sur le plateau et la mange au milieu de la scène pendant ce qui suit.)


Benoit

Babochet, lui montrant Malvoisie. Tu vois bien ce monsieur ? cent francs pour toi s'il filoute quelque chose.


Babochet

Ah! bah!


Benoit

bas. Étale l'argenterie, (A part.) Quant à moi, je vais lui tendre un piège ! (Il fait sortir son mouchoir de sa poche et rôde autour de Malvoisie pour se le faire prendre.)



Brossard

appelant.



Brossard

Babochet !


Babochet

s'approchant. Monsieur ?


Brossard

bas, lui montrant Malvoisie. Tu vois bien ce monsieur... cent francs pour toi s'il sort d'ici sans avoir rien filouté !


Babochet

Ah! bah!


Brossard

Cache l'argenterie !


Babochet

Impossible ! le bourgeois m'a dit de l'étaler ! (il remonte et disparaît.)


Brossard

à part. Je m'en doutais !... c'est une lutte ! eh bien ! je la soutiendrai... quand je devrais surveiller Malvoisie moi-même ! (Prenant la cuillère des mains de Malvoisie qui a fini sa glace.) Pardon... pardon...



Malvoisie

Non... ne vous donnez pas la peine.


Brossard

Si! si!... j'y tiens!...


Malvoisie

à part. Il fait la cuiller aussi !


Brossard

à part. Et maintenant, Je ne le quitte pas d'une semelle ! (on entend l'orchestre.)


Céline

paraissant au fond, à Brossard. Eh bien ! monsieur ! je vous attends...


Brossard

Quoi donc?


Céline

Vous m'avez invitée pour les trois premières.


Brossard

à part. Ah! sacrebleu! (Haut.) C'est que dans ce moment...


Benoit

à part. Il ne veut pas quitter son gredin. (Haut.) Comment! mon gendre... de la tiédeur!... Où est Vachonnet ?


Brossard

Du tout ! du tout ! me voilà !... (Offrant son bras à Céline) je suis prêt ! (Bas à Malvoisie en sortant.) S'il manque une seule petite cuillère... je vous étrangle !


Malvoisie

Plaît-il? (A part.) Quel drôle d'avocat!



Scène XIV


Benoit, Malvoisie

Benoit

à part. Plus je le regarde, plus je lui trouve le galbe d'un gredin.


Malvoisie

bâillant et à part. Ah!... je m'ennuie ici! (Regardant le plafond.) Joli plafond.


Benoit

à part. Est-ce qu'il aurait des intentions sur mon plafond !


Malvoisie

remarquant la table de jeu. Tiens! des cartes ! (A Benoît.)Faites-vous une partie?...


Benoit

Une partie!... Hein? Volontiers! (A part.) Il va faire sauter la coupe! ça.me va! je le tiens. Air de l'Aveugle de Bagnolet : Laissons la folâtre jeunesse Se divertir en gambadant; La danse fort peu m'intéresse.


Malvoisie

gaiement. Permettez-moi d'en dire autant, L'entrechat me semble embêtant. Au bruit de ce joyeux quadrille, Qui tous là-bas les émoustille, Je n'éprouv' qu'un désir ardent ; Tandis qu'ici chacun sautille, Je n'éprouv' qu'un désir ardent : C'est de fair' sauter,., votre argent.


Benoit

Eh bien, à la bonne heure ! (A part.) Il y met de la franchise. (Il s'est installé a la table.)


Malvoisie

de l'autre côté de la table. Combien jouons-nous ?


Benoit

Dix sous, à l'écarté.


Malvoisie

Ah ! non !


Benoit

à part. C'est juste! il ne ferait pas ses frais! (Haut.) Allons, cinq francs !


Malvoisie

à part. Cinq francs !... pristi ! j'allais lui proposer deux sous. (Haut.) Laissez-moi battre?


Benoit

Comment donc! (A part, pendant que Malvoisie bat les cartes.) Il mouille son doigt!... il fait sa petite cuisine, le gueux! (Gaiement.) Ça me va !


Malvoisie

lui passant les cartes. Là!... voilà qui est fait.


Benoit

à part. C'est fait!


Malvoisie

Donnez.


Benoit

Avec plaisir, (A part, tout en donnant.) Je suis sûr qu'il m'a fourré une petite famille de huit... (Retournant.) Le roi! (Très étonné.) Tiens !


Malvoisie

Saperlotte !... je propose ?


Benoit

. Impossible!... (louant) Je coupe!... atout!... atout!... et atout!... j'ai la vole.


Malvoisie

Pas de chance !


Benoit

à part. C'est pour m'amorcer... je connais ça!


Malvoisie

C'est à moi de donner.


Benoit

à part. Voilà son tour qui va venir... Aussi je le guette... il a encore mouillé son doigt !... je parie qu'il retourne le roi !


Malvoisie

retournant. Huit de carreau !


Benoit

à part. Décidément, il est très-malin. (Regardant son jeu.) Tiens! c'est moi qui ai le roi !


Malvoisie

Encore ! (A part, avec méfiance.) Est-ce que le vieux tricherait ?



Scène XV


les mêmes, Brossard, puis Babochet
.

Brossard

remerciant Céline au fond. Mille remercîments, mademoiselle... (se retournant.) Sapristi! il joue avec le beau-père !... il va le plumer! (s'approchant de Malvoisie et lui frappant sur l'épaule, bas.) Reperdez !



Malvoisie

Hein?


Brossard

bas. Reperdez... ou je vous étrangle!


Malvoisie

Ah ! je trouve ça joli, par exemple !


Benoit

Quoi donc?


Malvoisie

C'est monsieur qui me dit de reperdre!... mais je ne fais que ça! (Criant.) Je ne fais que ça.


Brossard

Vous perdez? (A part.) Ah çà, est-ce que je me serais trompé, par hasard?


Benoit

à part. Brossard lui avait donné le mot... tout s'explique. (Haut.) Désirez-vous votre revanche ?


Malvoisie

Merci!... Voilà vos cinq francs.


Benoit

stupéfait. Il paye !!! (il fait sonner la pièce sur la table.) Non... elle n'est pas fausse!... il est très-malin... C'est égal, je le repincerai !



Scène XVI


Les mêmes, Babochet, Pontbédouin
.

Babochet

annonçant. Monsieur de Pontbédouin ! (Pontbédouin paraît au fond. Benoît va au-devant de lui.)



Malvoisie

bondissant. Pontbédouin ! saperlotte !


Brossard

Qu'avez-vous donc ?


Malvoisie

bas. Un monsieur qui a surpris une page de ma vie privée !


Brossard

Patratras!... il ne manquait plus que ça! Filez par là ! (Il lui indique une porte à gauche.)


Malvoisie

Oui ! (il s'élance vers la porte et ne peut l'ouvrir.) Fermée !


Brossard

Sapristi !


Malvoisie

Il va me reconnaître.


Brossard

Louchez !


Malvoisie

essayant de loucher. Comment ?


Brossard

Comme ça ! (Ils louchent tous deux.)


Benoit

redescendant avec Pontbédouin. Mon cher ami, permettez-moi de vous présenter mon gendre...


Brossard

saluant. Monsieur...


Pontbédouin

Jeune homme, laissez-moi vous féliciter...


Benoit

il part, regardant Malvoisie et Brossard, qui louchent. Qu'est-ce qu'ils ont donc à loucher comme ça ? (Haut, désignant Malvoisie.) Monsieur est un de ses clients...


Pontbédoin

saluant Malvoisie. Enchanté, monsieur... (Le reconnaissant.) Ah ! mon Dieu !


Malvoisie

à part. Vlan ! reconnu !


Brossard

bas à Malvoisie. Tu n'as pas assez louché !


Benoit

Quoi donc ?


Pontbédouin

Rien... la surprise... Je ne m'attendais pas à retrouver monsieur ici...


Benoit

Vous le connaissez?


Malvoisie

Faiblement!


Pontbédouin

bas à Benoît. C'est un grec !


Benoit

Grand peuple sous Périclès !


Pontbédouin

bas. Mais non !... Il a été trouvé chez... chez un de mes amis... dans un placard, à trois heures du matin...


Benoit

joyeux. Comment ! vous êtes sûr !...


Pontbédouin

Parbleu ! (A part.) C'était chez moi ! (Haut.) Jetez-moi ça, la porte ! (Il s'asseoit à. la table de jeu.)


Benoit

se frottant les mains.

dans le fond, 

Pontbédouin

Eh bien ! je suis très-content ! je suis très-heureux !


Brossard

à part. Il se frotte les mains... ça va mal !


Benoit

C'est ce pauvre Vachonnet qui va être heureux!... J'ai une bonne nouvelle à lui annoncer !



Brossard

inquiet. Ah! vous avez une nouvelle?...


Benoit

Oui.


Brossard

Laquelle?


Benoit

Je vais lui faire part de son mariage avec ma fille.


Brossard

Comment !... mais c'est impossible !... J'ai votre parole !...


Benoit

Tu as ma parole... si monsieur n'est pas véreux !


Malvoisie

Hein?


Benoit

Mais il l'est !... heureusement !


Malvoisie

Moi?


Benoit

Tiens! je m'en rapporte à lui... (A Malvoisie.) Voyons, es-tu véreux?



Malvoisie

Monsieur... je ne m'en suis jamais aperçu...


Benoit

Alors, veux-tu me dire ce que tu faisais à trois heures du matin dans certain placard...


Brossard

à part Aïe!


Malvoisie

à part. Sapristi !


Brossard

Mais rien de plus simple, beau-père... (Barbotant.) Qu'est-ce qui ne se trouve pas tous les jours... dans un placard... à trois heures... Parlons d'autre chose !


Benoit

Non ! parlons de ça !


Brossard

à Malvoisie. Voyons, explique-toi! (A part.) Il va trouver quelque chose... ils trouvent toujours !


Malvoisie

Certainement, je pourrais vous le dire... mais... point ne le dois !


Benoit

à Brossard. Point il ne le doit... Mon ami, j'en suis désolé... mais je n'ai qu'une parole... et je vais retrouver Vachonnet. (Appelant.) Vachonnet|!



Brossard

Un instant ! (A part.) Il s'agit de mon mariage, après tout; blanchissons le nègre. (Haut.) Comment, beau-père, vous ne devinez pas?


Benoit

Non!.. j'ai le malheur d'être très-obtus... parle! dépêche-toi.


Brossard

Certainement... (A part.) qu'est-ce que je vais donc lui dire? (Haut et plaidant.) Mon client, messieurs, est un homme intègre et bienfaisant... (Tout le monde se retourne pour regarder à qui Brossard s'adresse.)



Brossard

continuant. Interrogez la cabane du pauvre... elle vous redira le nom de Malvoisie!



Malvoisie

étonné. Tiens !...


Benoit

à part. Il plaide... mais cette fois... Babochet entre par le fond et s'arrête pour écouter la plaidoirie.



Brossard

continuant. On nous accuse, messieurs, de nous être trouve à trois heures du matin dans un placard... Pitié!


Benoit

Mais cependant...


Brossard

Eh bien ! oui !... nous y étions !


Benoit

Ah!


Pontbédouin

C'est heureux.


Brossard

Mais comment y étions-nous?... (Malvoisie lui fait des signes.) Rassurez-vous... je serai chaste, messieurs. Air : T'en souviens-tu? Reportez-vous à ce temps de folie Ou la jeunesse exerçait tous ses droits; Oit pour cueillir les roses de la vie Vous n'aviez pas assez de vos dix doigts. A ces beaux jours ou Cupidon nous somme D'aller semer notre cœur au hasard, Et comprenez comment un tout jeune homme Peut vers minuit flâner dans un placard... (Pendant la fin du couplet, ils sortent tous leurs mouchoirs do leur poche et s'essuient les yeux.)


Malvoisie

parlé, à part et très-ému. Hein ! comment sait-il ?


Pontbédouin

parlé, se levant et à part. Qu'est-ce que cela signifie?


Brossard

reprenant avec force. Demandez-vous comment un tout jeune homme peut, vers minuit, flâner dans un placard.


Malvoisie

lui faisant des signés. Chut ! taisez-vous !


Brossard

Non, Malvoisie ! Vous avez beau me faire dés signes... quand il s'agit de votre honneur... de celui de vos enfants...


Benoit

Il n'en a pas !


Brossard

J'attendais cette interruption... je n'y répondrai pas.


Benoit

C'est plus commode!... Mais tout ça ne me dit pas pour quoi vous étiez dans le placard?


Brossard

avec force. Vous voulez le savoir?


Benoit et Pontbédouin
.

Oui!


Malvoisie

vivement. Non ! non !


Brossard

Eh bien ! nous y étions pour une femme !


Malvoisie

vivement. Ne la nommez pas !


Brossard

Pour une femme élégante et belle...


Pontbédouin

Ah ! c'est trop fort !... et j'ai le droit de vous demander...


Brossard

N'interrompez .pas !


Pontbédouin

Cependant, vous me permettrez...


Brossard

La défense n'est pas libre!... je vais m'asseoir !


Pontbédouin

Mais cette femme a un mari !


Brossard

J'attendais cette objection... Un mari! vous appelez ça un mari !


Pontbédouin

Dame! il me semble que...


Brossard

Eh bien! soit!... Fouillons dans la vie privée de cet homme... de ce misérable!


Pontbédouin

Mais, monsieur !...


Brossard

N'interrompez pas !...Parlerai-je de ses mœurs?... il n'en a pas !


Pontbédouin

Permettez!...


Brossard

Je ne permets pas!... Un être qui subventionne des créatures !


Pontbédouin

C'est faux !


Brossard

Qui entretient des liaisons coupables avec ses femmes de chambre !


Pontbédouin

Mais, monsieur!


Brossard

Que n'est-il ici!... Vous verriez sur son front livide la trace de tous les vices !.. .un joueur, un brutal, un ivrogne !...


Pontbédouin

criant. Mais, c'est moi!... c'est moi!


Brossard

Qui vous ?


Pontbédouin

Le mari.


Brossard

Vous?... Sacrebleu! il fallait donc le dire ! (il remonte.)


Pontbédouin

sautant à la gorge de Malvoisie. Quant à vous, monsieur, répondez !



Malvoisie

Aïe !... vous m'étranglez !


Pontbédouin

le faisant tourner.



Babochet

Vous étiez dans le placard pour ma femme?


Malvoisie

criant et se débattant. Mais non !... pour la bonne !


Babochet

Hein?


Brossard

à part. Très adroit !


Malvoisie

Pour Clarisse. !


Babochet

allant pour lui sauter à la gorge.



Brossard

Clarisse!... ma bonne amie!... Ah gredin! (Brossard le retient.)



Malvoisie

Puisque je dois l'épouser!


Babochet

Mais moi aussi !

Ponbédouin à part. Et la drôlesse me faisait des mines!... Je vais la camper à la porte! (Haut.) Messieurs, je vous salue. (Il sort vivement.)


Babochet

qui s'est approché de Malvoisie et lui montrant le poing. Ah ! c'était pour Clarisse ! Nous en causerons sur le carré.


Brossard

Babochet!... Babochet sort.)



Scène XVII


Benoit, Brossard, Malvoisie, puis Céline



Benoit

à part. Tantôt c'est pour la maîtresse, tantôt c'est pour la bonne... moi, je continue à croire que c'est pour l'argenterie. .


Brossard

à Benoît. Eh bien ! beau-père, êtes-vous convaincu ?


Benoit

Comment donc ! (A Malvoisie.) Recevez mes excuses, monsieur... J'en conviens, je vous ai soupçonné, je vous ai pris pour un...


Malvoisie

Il n'y a pas de mal... Entre amis... ça se fait ! C'est sa faute, le gredin !... mais si jamais je le retrouve... sa tôle est là !


Benoit

Qui ça?


Malvoisie

L'homme à la montre... Figurez-vous que je lisais l'affiche du Vaudeville...


Brossard

C'est bien... nous connaissons l'histoire... D'ailleurs vous êtes complètement justifié...


Benoit

Oh! complètement! si complètement... que je vais vous donner une preuve éclatante de ma confiance...


Brossard

à part, effrayé. Hein! qu'est-ce qu'il va faire?


Malvoisie

A moi?


Benoit

A vous... Depuis longtemps, je cherche un homme sûr, intègre, fidèle.


Brossard

Pardon... pourquoi faire?


Benoit

observant Brossard. Mais... pour en faire... mon caissier...


Malvoisie

Tiens!


Brossard

à part. Nom d'un petit bonhomme!


Benoit

à part. Il a tressailli! (Haut à Malvoisie.) Et j'ai songé à vous, mon ami...



Brossard

Mais, beau-père!...


Benoit

Quoi?


Brossard

Rien... mais un caissier!... Il faudrait peut-être prendre quelques renseignements...


Malvoisie

Oh! je ne crains rien!... Informez-vous à la Société des coiffeurs réunis...


Benoit

Inutile! (A Brossard.) Je voudrais qu'il fût mon frère!... avez-vous dit dans votre admirable plaidoyer...


Brossard

Oh! j'ai dit cal....j'ai dit ça!...


Malvoisie

Vous l'avez dit !


Benoit

Et cela me suffit! (A Malvoisie.) Je vais vous remettre la clef de ma caisse.



Brossard

à part. Saprédié !


Benoit

Elle contient des valeurs assez considérables... entre autres la dot de ma fille...


Brossard

Ah ! mais non !... beau-père !


Benoit

Quoi?


Brossard

Monsieur ne peut pas être caissier... un vol...(se reprenant.) Un coiffeur!


Malvoisie

Oh! je lâcherai le cheveu!...


Benoit

à Malvoisie. Ma serrure est à secret.. .je vais vous donner les lettres : EBT.


Malvoisie

sans intention. Si je les oublie... vous serez là pour mêles rappeler.


Benoit

tirant une clef de sa poche. Maintenant, voici la clef...


Brossard

écartant Malvoisie qui va prendre la clef. Non, c'est impossible ! je ne le souffrirai pas !


Benoit et Malvoisie

Pourquoi donc?


Brossard

Un coquin !


Malvoisie

Ah ! mais !


Brossard

Un grec ! un flibustier !


Benoit

avec triomphe. Ah ! tu l'avoues! Très-bien !... tu es pincé!


Brossard

Comment?


Benoit

Voilà ce que je voulais te faire dire! Tu n'auras pas ma fille!


Brossard

à part. Quelle boulette !


Céline

qui est entrée et a entendu ces derniers mots, Papa?...


Benoit

Tu épouseras Vachonnet ! (Appelant.) Vachonnet !Vachonnet !



Scène XVIII


Les mêmes, Vachonnet, puis Babochet
.

Vachonnet

paraissant la porte de gauche. En... en... en... en...


Benoit

Approche... Vachonnet! ma fille est à toi.


Malvoisie

regardant Vachonnet; Ah ! mon Dieu!... mais c'est lui!... je le reconnais !


Benoit

Qui ça ?


Malvoisie

Lui!... l'homme... qui a jeté la montre dans mon parapluie !


Benoit et Brossard

Est-il possible ?


Malvoisie

voulant sauter sur Vachonnet. Ah ! gredin !


Benoit

Un instant! laissez-le s'expliquer... Est-ce vous, monsieur Vachonnet... qui, place de la Bourse...



Vachonnet

C'est... c'est moi.

Tous

indignés. Oh!


Vachonnet

Laissez-moi vous ra... ra... raconter...


Malvoisie

Il se trouble !


Vachonnet

J'ai jeté la mon... montre dans le pa... pa... dans le papa... rapluie...


Benoit

indigné. Assez, monsieur !... un commerçant !... sortez...


Vachonnet

Mais, je ne suis pas cou... cou... coupable !


Benoit

Expliquez-vous !


Vachonnet

Je lisais l'affiche du vau... du vau... du vau...

Tous

A la porte ! à la porte ! (On pousse dehors Vachonnet, qui fait de vains efforts pour se justifier. Babochet lui donne un coup de pied au au moment où il sort).



Benoit

à Malvoisie. Quant à toi, mon brave... tu seras mon caissier... et cette fois, c'est sérieux.



Malvoisie

Oh ! merci !... donnez-moi la clef de la caisse...


Benoit

Demain... ça c'est la clé... de ma lampe.


Brossard

donnant la main à Malvoisie. Ce pauvre garçon ! Comment, tu étais innocent ?


Malvoisie

Vous ne le saviez donc pas ?


Brossard

Ma foi, non !


Malvoisie

retirant vivement sa main. Alors pourquoi m'avez-vous défendu?...


Benoit

Il a raison, mon gendre!... si les avocats ne soutenaient jamais les mauvaises causes...


Brossard

On n'aurait pas besoin de défendre les bonnes.


Benoit

Eh bien?...


Brossard

Alors il n'y aurait plus d'avocat!


Benoit

Eh bien?


Brossard

Plus de juges, plus d'avoués, plus de clercs d'avoué !


Benoit

Eh bien?


Brossard

Alors il faudrait faire raser le Palais de Justice.


Benoit

Eh bien?


Brossard

Alors à quoi servirait le pont Saint-Michel ?


Benoit

C'est juste!... il est logique!... Embrasse ma fille!...


Choeur.

Air: Ah! je suis affamé! (Piccolet.) Ah ! quel heureux destin ! Oui, mon/son gendre Va défendre La veuve et l'orphelin, Du soir au matin ! Sur son avocat l'auteur a compté ; Vous connaissez tous ma spécialité, Puissé-je, ce soir, dire avec fierté : Encore un coupable acquitté!



Choeur

(reprise). Ah! quel heureux destin ! etc.