L’Encyclopédie/1re édition/ARCTIQUE

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
◄  ARCOS

ARCTIQUE, adj. c’est en Astronomie, une épithete qu’on a donnée au pole septentrional, ou au pole qui s’éleve sur notre horison. Voyez Nord, Septentrion, Pole .

Le pole septentrional a été appellé pole arctique, du mot Grec ἄρκτος, qui signifie ourse ; d’où l’on a fait le terme arctique, épithete qu’on a donnée au pole septentrional, parce que la derniere étoile située dans la queue de la petite Ourse, en est très-voisine. Voyez Ourse.

Le cercle polaire arctique, est un petit cercle de la sphere parallele à l’équateur, & éloigné du pole arctique de 23-30′. C’est de ce pole qu’il prend le nom d’arctique. Voyez Cercle, Sphere.

Ce cercle & le cercle polaire antarctique son opposé, sont ce qu’on nomme les cercles polaires. On peut les concevoir décrits par le mouvement des poles de l’écliptique autour des poles de l’équateur ou du monde. Depuis le cercle jusqu’au pole arctique est comprise la partie de la terre appellée zone froide septentrionale. Les observations faites en 1736 & 1737 par l’Académie des Sciences pour déterminer la figure de la terre, ont été faites sous le cercle polaire arctique. Voyez Pole & Polaire. (O)