L’Encyclopédie/1re édition/BILLON

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 256).
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* BILLON, s. m. (Monnoyage.) c’est un composé de métal précieux & d’autres qui le sont moins, où la quantité du métal précieux est moindre que celle des autres métaux ; ainsi l’or dont le titre est au-dessous de douze karats, est billon ; l’argent qui est au-dessous de six deniers, est billon : l’un s’appelle billon d’or ; l’autre billon d’argent. Il faut appliquer la même notion de billon, par-tout où le mot billon est employé.

On étoit autrefois si scrupuleux sur la pureté de l’or & de l’argent, que l’on donnoit le nom de billon à l’or au-dessous de l’étalon, ou de 21 karats, & à l’argent au-dessous de dix deniers.