L’Encyclopédie/1re édition/BLATTE

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 279).

BLATTE, blatta, (Hist. nat.) On a donné ce nom à plusieurs insectes de nature très-différente ; comme les vers qui naissent dans les oreilles, & ceux qui rongent les étoffes & les livres ; ceux des intestins, de la farine, &c. Aujourd’hui, selon M. Linnæus, on ne doit reconnoître sous le nom de blatte, que les insectes dont les antennes sont longues & menues, & dont les enveloppes ou fourreaux des ailes sont membraneuses, & qui ont la poitrine applatie, arrondie & bordée. Le même auteur rapporte la description de deux especes de ce genre. La premiere est de couleur brune, tirant sur la couleur de la rouille de fer. Les enveloppes des ailes portent l’empreinte d’un sillon tracé en ovale. Les femelles de cette espece n’ont que quelques rudimens & quelque apparence des ailes & des enveloppes des ailes qui sont bien entieres dans les mâles. M. Linnæus comprend sous cette espece la blatta mollis, & la blatte des moulins, blatta molendinaria, qui sont distinguées dans Mousset. Celui-ci dit que l’on trouve la premiere sur les lunettes des latrines, & dans les bains, &c. Le nom de l’autre espece désigne assez les lieux où elle est fréquente. Mousset ajoûte que les blattes se trouvent aussi dans les boulangeries, les étuves, &c. qu’elles craignent la lumiere ; que si elles sont obligées de s’y exposer, elles reviennent au plus vîte se cacher dans les ténebres, & qu’elles se couvrent de poussiere. M. Linnæus rapporte qu’elles se trouvent dans les poelles des Finlandois, où elles rongent leur pain & leurs bottes, &c. pendant la nuit, & qu’elles se retirent dès qu’on allume de la chandelle.

La seconde espece de blatte de M. Linnæus est jaunâtre, & les enveloppes des ailes sont tachées de noir. On trouve cet insecte dans les cases des lappons : il se loge entre les écailles des poissons que l’on fait dessécher sans être salés. Mouffet, Insect. theatrum. pag. 137. Linnæi, Syst. nat. & Fauna suoecica. Voyez Insecte.