L’Encyclopédie/1re édition/BOUSTROPHEDON

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 379).
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BOUSTROPHEDON, (Hist. anc.) terme usité parmi les antiquaires, pour exprimer une maniere d’écrire particuliere aux Grecs, sur-tout dans les inscriptions. Elle consistoit en ce que la premiere ligne étant écrite de la droite à la gauche, la seconde étoit écrite de la gauche à la droite, & ainsi de suite. On tire l’étymologie de ce mot des sillons que les bœufs font en labourant, parce qu’à la fin de l’un ils reprennent l’autre par un demi-cercle, & ainsi alternativement ; de βοῦς bœuf, & στροφὴ, article, couplet, ligne.

M. l’abbé Fourmont, dans le voyage qu’il fit en Grece en 1729 par ordre de la cour, recueillit plusieurs inscriptions en boustrophedon, dont on espéroit tirer de grandes lumieres sur divers points de l’antiquité Greque. (G)