L’Encyclopédie/1re édition/CONFUTATION

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CONFUTATION, s. f. (Rhétoriq.) partie du discours qui, selon la division des anciens, consiste à répondre aux objections de son adversaire, & à résoudre ses difficultés.

On réfute les objections, soit en attaquant & détruisant les principes sur lesquels l’adversaire a fondé ses preuves, soit en montrant que de principes vrais en eux-mêmes il a tiré de fausses conséquences. On découvre les faux raisonnemens de son adversaire, en faisant voir tantôt qu’il a prouvé autre chose que ce qui étoit en question, tantôt qu’il a abusé de l’ambiguité des termes, ou qu’il a tiré une conclusion absolue & sans restriction, de ce qui n’étoit vrai que par accident, ou à quelques égards, &c.

On peut de même développer les faux raisonnemens dans lesquels l’intérêt, la passion, l’entêtement, &c. l’ont jetté ; relever avec adresse tout ce que l’animosité & la mauvaise foi lui ont fait hasarder : quelquefois il est de l’art de l’orateur de tourner les objections de sorte qu’elles paroissent ou ridicules, ou incroyables, ou contradictoires entre elles, ou étrangeres à la question. Il y a aussi des occasions où le ridicule qu’on répand sur les preuves de l’adversaire produit un meilleur effet, que si l’on s’attachoit à les combattre sérieusement. Cette partie du discours comporte la plaisanterie, pourvû qu’elle soit fine, délicate, & ménagée à propos. Voy. Réfutation. (G)