L’Encyclopédie/1re édition/COPTE ou COPHTE

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* COPTE ou COPHTE, (Hist. anc.) c’est la langue ancienne des Egyptiens : elle est aujourd’hui mêlée de beaucoup de grec & d’arabe. Le P. Kirker en a publié un vocabulaire. On en a des grammaires. Ses caracteres sont grecs. Les Cophtes ne la parlent point. Les seuls livres qui soient écrits en cophte sont des traductions de l"Ecriture, ou des offices ecclésiastiques. Il y a des auteurs qui prétendent que le cophte n’a jamais été parlé, & que c’est ou un jargon fait de propos déliberé, ou une langue ancienne, telle que le lybien, ou l’arabe, ou l’égyptien, entierement défigurée. Le P. Kirker, qui n’est pas de cet avis, prétend que la connoissance de ce qui reste du cophte est très-propre pour l’intelligence des hiéroglyphes & des inscriptions anciennes.