L’Encyclopédie/1re édition/COQUE

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COQUE, s. f. (Hist. nat. des ins.) pelote de fil & de glu, sous laquelle les vers à soie & certaines chenilles se renferment lorsqu’elles deviennent nymphes. Mais nous prenons ici le mot de coque, avec les Naturalistes, dans un sens plus étendu, pour désigner toute enveloppe ou nid de différente texture & figure, formé par les insectes à divers usages.

Ces petits animaux, après s’être choisis un endroit commode pour se garantir de tout accident, munissent ce lieu par toutes sortes de retranchemens également diversifiés & appropriés à leur nature. Les uns, soit à cause de la délicatesse de leur enveloppe, soit pour transpirer plus lentement, pour se développer dans leur juste saison, soit pour prendre la forme d’insecte parfait, se font des coques très-épaisses, & souvent impénétrables à l’eau & à l’air.

D’autres se filent des coques de soie, & d’autres font sortir dans ce dessein des pores de leurs corps, une espece de coton pour les couvrir. Tel est l’insecte du Kermès. Plusieurs fortifient leurs coques en y faisant entrer leurs poils, dont ils se dépouillent ; & ceux qui n’en ont point & qui manquent de soie, rongent le bois & employent les petits fils qu’ils en ont détaché, à affermir l’intérieur & l’extérieur de leur enveloppe. Ils humectent ces fils avec une espece de gomme qui sort de leur corps, & qui est très-propre à durcir leur travail. Si l’on prend une de ces coques séchée, & qu’on la fasse ensuite bouillir dans de l’eau, on la trouvera plus légere qu’elle n’étoit avant cette opération ; elle a donc perdu sa gomme dans l’eau bouillante.

Il y a quelques insectes qui se font deux & même trois coques les unes dans les autres, filées toutes avec un art remarquable par le même animal, & non par différens ichneumons : la chose arrive quelquefois, lorsqu’un ichneumon, après avoir causé la mort à un insecte qui avoit déjà filé sa coque, & après avoir ensuite filé la sienne, a été détruit à son tour par un second ichneumon qu’il renfermoit dans ses entrailles. Il est aisé de s’appercevoir du fait, parce qu’en ce cas les dépouilles de chaque animal consumé, se trouvent entre la coque qu’il s’est filée & celle de celui qu’il a détruit. Voyez Ichneumon.

Les coques ne sont pas moins différenciées par leur figure. La plûpart sont ovales, ou sphéroïdes ; d’autres de figure conique, cylindrique, angulaire, &c. Il y a des coques en bateau, d’autres en forme de navette, & d’autres en larme de verre, dont le corps seroit fort renflé, & la pointe recourbée. Un curieux naturaliste, M. Lionnet dit qu’il en connoît même qui sont composées de deux plans ovales convexes, collées l’une à l’opposite de l’autre sur un plan qui leur est perpendiculaire, qui est partout d’égale largeur, & qui suit la courbure de leur contour ; ce qui donne à ces coques une forme approchante de nos tabatieres ovales applaties par les côtés.

On feroit un volume, si l’on vouloit entrer dans le détail sur la diversité de figure des coques des insectes, sur les matériaux dont ils les forment, sur l’art & l’industrie qui y est employé ; tout en est admirable. Mais il faut ici renvoyer le lecteur aux ouvrages de Malpighi, de Leeuwenhoëk, de Swammerdam, de M. de Reaumur, & de M. Frisch ; je me borne à dire en peu de mots d’après l’ingénieux M. Lionnet, le but de la fabrique de ces nids.

Le premier usage pour lequel les insectes se construisent des coques, & qui est même le plus fréquent, c’est pour y subir leur transformation. L’insecte s’y renferme, & n’y laisse presque jamais d’ouverture apparente : c’est-là qu’il se change en nymphe ou en chrysalide. Ces coques paroissent servir principalement à trois fins. La premiere est de fournir par leur concavité intérieure à la chrysalide ou à la nymphe, dès qu’elle paroît, & lorsque son enveloppe est encore tendre, un appui commode, & de lui faire prendre l’attitude un peu recourbée en avant, qu’il lui faut pour que ses membres (sur-tout ses ailes) occupent la place où ils doivent demeurer fixés jusqu’à ce que l’insecte se dégage de son enveloppe : elles servent en second lieu à garantir l’animal dans cet état de foiblesse, des injures de l’air, & de la poursuite de ses ennemis ; enfin elles empêchent que ces chrysalides ou ces nymphes ne se dessechent par une trop forte évaporation. Les coques qui n’ont presque aucune consistance, n’ont probablement que la premiere de ces fins pour objet ; celles qui sont plus fermes, sans être pourtant impénétrables à l’air & à l’eau, paroissent aussi servir pour la seconde ; & les autres semblent être destinées à satisfaire à ces trois fins différentes, selon les différens besoins que les insectes paroissent en avoir.

Le second usage des coques des insectes est lorsqu’ils en bâtissent pour y demeurer dans le tems qu’ils sont encore insectes rampans, qu’ils mangent, & qu’ils croissent. Ces coques sont alors ordinairement des étuis ouverts par les deux bouts. L’insecte y loge, il les aggrandit à mesure qu’il croît, ou bien il s’en fait de nouvelles. Ce ne sont pas celles que les insectes font en roulant des feuilles qui sont les plus dignes de notre admiration. M. de Reaumur, qui a donné lui-même un mémoire très-curieux sur ce sujet, convient dans un autre que les fourreaux que se font les teignes aquatiques & terrestres, de différens genres & de différentes especes, l’emportent sur les coques des chenilles. Ce sont en effet des chefs-d’œuvre, où l’art & l’arrangement paroissent avec bien plus d’éclat.

Le troisieme usage des coques ou des nids que se font les insectes, est pour servir d’enveloppe à leur couvée. Mais il faut convenir que cet usage est extrèmement rare, & les araignées nous en fournissent presque le seul exemple : je ne dis pas le seul exemple qui existe, ce qui seroit du dernier ridicule. Plus on étudie l’Histoire naturelle, plus les exemples qu’on croyoit rares ou uniques se multiplient ; les exceptions deviennent enfin des regles générales. Art. de M. le Chevalier de Jaucourt.

* Coque, s. f. (Marine & Corderie.) faux pli ou boucle qui se fait à une corde qui a été trop tordue en la fabriquant. Une corde sujette à faire des coques est d’un mauvais service, soit par le retard que ce défaut apporte aux manœuvres courantes, lorsque les coques se présentent pour passer dans les mouffles, soit par la fraction même des mouffles, si on ne s’est pas apperçu à tems qu’une coque se présentoit.

Coque, (Jardinage.) est une enveloppe forte & dure, particuliere à certains fruits, tels que la noix & autres. (K)

* Coques & Vanons, (Pêche.) sorte de coquillage qui renferme un poisson.

Voici la maniere d’en faire la pêche ou récolte, telle qu’elle se pratique à Rincheville dans le ressort de l’amirauté de Carentan & à Issigni, &c.

Pour prendre des coques, les pêcheurs attendent que la marée soit presqu’au plus bas de l’eau ; ce coquillage se tient à la superficie des sables, dont il ne reste couvert que de l’épaisseur d’un écu au plus. On connoît qu’il y a des coques sur les fonds où l’on est, par les petits trous qu’on remarque au sable, & que les coques font avec la partie que l’on nomme leur langue, qu’elles baissent sur le sable pour paître. On connoît encore qu’il y a des coques, en roulant sur le sable quelque chose de lourd qui fait craquer les coquillages qui sont au-dessous ; alors les pêcheurs foulent, piétinent le sable encore mouillé de la marée, l’émeuvent, & les coques viennent alors d’elles-mêmes au-dessus du sable, où l’on les ramasse avec une espece de rateau de bois ; on les désable aussi quelquefois avec une petite faucille ou autre semblable instrument de fer.

Les pêcheurs riverains qui font cette pêche, la commencent vers la fin de Février & la continuent jusqu’à la S. Jean ; elle ne se pratique aisément que de jour, à cause de la difficulté de connoître les trous que les coques font au sable : lorsque le tems est tempéré, les coques tirées hors de l’eau peuvent vivre jusqu’à sept à huit jours ; en été elles ne durent pas seulement trois jours, encore faut-il qu’elles soient mises dans un lieu frais.