L’Encyclopédie/1re édition/DISPERSION

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DISPERSION, s. f. (Gramm.) se dit en général de l’action d’éloigner à de grandes distances en tous sens des parties dont l’assemblage formoit un tout.

Dispersion, dans la Dioptrique : point de dispersion, est un point duquel les rayons rompus commencent à devenir divergens, lorsque leur réfraction les écarte les uns des autres. Lorsque les rayons de lumiere sortent d’un fluide ou d’un corps transparent quelconque, en s’écartant les uns des autres, il est certain que si on prolongeoit ces rayons au-delà du milieu dont ils sortent, ils iroient se réunir en un point : or ce point est ce qu’on appelle point de dispersion. Il est nommé ainsi, par opposition au point de concours, qui est le point où des rayons convergens concourent & se rencontrent réellement après la refraction. Voyez Concours.

Mais ce dernier est plus communément appellé foyer ; & le premier, foyer virtuel. Voyez Virtuel & Foyer. (O)