L’Encyclopédie/1re édition/ESPADON, EMPEREUR

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ESPADON, EMPEREUR, subst. m. (Hist. nat. Ichthiolog.) xiphias seu gladius ; poisson de mer qui a le bec fort allongé & fait en forme de glaive ou d’épée à deux tranchans, longue de deux coudées & dure comme un os. Voyez la Pl. XIII. fig. 22. On pourroit le distinguer de tout autre poisson par ce seul caractere qui lui est particulier. Il est aussi grand qu’un cétacée ; il pese plus de cent livres, & quelquefois même plus de deux cents, & il a cinq aulnes de longueur. Le corps est allongé & rond, & fort épais près de la tête : c’est la machoire du dessus qui se prolonge au point de former l’épée dont vient le nom d’espadon ; on croit qu’il a été appellé empereur, parce qu’on représente les empereurs avec une épée en main. La machoire du dessous est pointue par le bout ; il n’a qu’une nageoire sur le dos, mais elle s’étend presque d’un bout à l’autre : la queue est échancrée & a la figure d’un croissant. Ce poisson a une paire de nageoires auprès des oüies, & deux autres nageoires qui sont au-delà de l’anus : sa peau est rude & luisante, de couleur noire sur le dos, & blanche sur le ventre. L’espadon est très-fort ; il enfonce son bec pointu dans les navires, & il perce les plus grands poissons cétacées. Rai, synop. meth. pisc. Rond. hist. des poissons. Voyez Poisson. (I)

Espadon, (Fourbiss.) grande & large épée qu’on tient à deux mains. Voyez Épée.