L’Encyclopédie/1re édition/GLUTEN

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GLUTEN, (Hist. nat. Minéralogie.) mot latin adopté par les naturalistes pour désigner la matiere qui sert à lier les parties terreuses dont une pierre ou roche est composée, ou à joindre ensemble différentes pierres détachées pour ne faire plus qu’une seule masse. On sait que les pierres ne different des terres que par la consistence & la dureté ; c’est au gluten ou à une espece de matiere colante qu’elles sont redevables de ces qualités. Il est très-difficile de déterminer en quoi cette matiere consiste, & à quel point elle est variée ; il n’y a que le tems & les expériences qui puissent nous donner là-dessus les lumieres dont nous manquons ; peut-être trouvera-t-on quelque jour des raisons pour croire que le gluten seul constitue les différences que l’on remarque entre les différentes especes de pierres, & il pourroit bien se faire que la matiere qui leur sert de base fût constamment la même. Un des meilleurs moyens pour connoître la nature du gluten, ou du lien qui sert à joindre les particules qui composent une pierre, seroit d’examiner les eaux que l’on trouve dans les grottes & cavités de la terre ; ces eaux se filtrent perpétuellement au-travers des roches dans lesquelles ces cavités se rencontrent, & les remplissent peu-à-peu, ou bien elles y forment des stalactites, des concrétions, des incrustations & des crystallisations. Voyez l’article Grotte. Joignez à cela que toutes les eaux examinées avec attention donnent toûjours par l’évaporation un dépôt plus ou moins considérable de terre atténuée, qu’elles ont charriée avec elles après les avoir mises en dissolution. Si ces eaux sont chargées de parties salines, comme d’acide vitriolique, d’acide marin, &c. ou de quelques autres principes du regne minéral, on sent qu’elles sont en état de former une infinité de combinaisons différentes, d’agir diversement sur les substances par où elles passent ; & ces unions qui peuvent se faire dans ces eaux elles-mêmes doivent nécessairement donner des produits différens, & faire des glutens de différente nature. Voyez l’art. Crystallisation, Crystal, Pierres, Grotte, &c. Guhr, &c. (—)