L’Encyclopédie/1re édition/GRADUS

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GRADUS, (Géog. marit. anc.) les Romains donnoient le nom de gradus aux ports qui étoient à l’embouchure des fleuves, & où il y avoit des escaliers par lesquels on pouvoit descendre du môle dans les vaisseaux. C’est par cette raison qu’on appelle aujourd’hui échelles du levant les ports considérables de l’Asie qui sont sur la Méditerranée. Le mot de gras dont on se sert pour exprimer les embouchures du Rhone, est encore un vestige de ce nom. Semblablement les Espagnols donnent le nom de crao à ces sortes de descentes, comme par exemple, à celle qui est à Valence, anciennement appellée gradus valentinus. Enfin le nom de grau que l’on donne sur la côte de Languedoc, à l’embouchure d’une riviere, vient de la même origine. (D. J.)