L’Encyclopédie/1re édition/GROSSIR

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GROSSIR, v. act. (Optiq.) signifie faire paroître un objet plus grand qu’il n’est en effet : ainsi on dit d’un microscope, qu’il grossit les objets. Voyez Microscope, Loupe, Lunette ; voyez aussi Miroir, &c.

Il le faut avoüer, nous n’avons point encore de théorie bien satisfaisante, & qui soit à l’abri de toute difficulté, sur la propriété qu’ont les instrumens de Dioptrique ou de Catoptrique, de grossir les objets : en général cela vient de ce que le miroir ou le verre refléchit ou rompt les rayons, de maniere qu’ils entrent dans l’œil sous un plus grand angle que s’ils partoient de l’objet apperçu à la vûe simple ; mais cet angle ne suffit pas pour déterminer la grandeur de l’objet (Voyez Vision), il faut le combiner avec la distance apparente (Voyez Distance), & par conséquent connoître le lieu de l’image. Or les Opticiens ne nous ont point encore donné de regles sûres touchant ce dernier point. Voyez Dioptrique. (O)