L’Encyclopédie/1re édition/ICHTHYPÉRIE

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Briasson, David l’aîné, Le Breton, Durand (Tome 8p. 486-487).
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ICHTHYPÉRIE, s. m. (Hist. des Fossiles.) le D. Hill a donné le nom d’ichthypéries, ichthypersa, aux palais osseux des poissons, qu’on trouve fréquemment fossiles, à une grande profondeur en terre, & ensevelis d’ordinaire dans des lits pierreux. M. Lhuyd les a nommés siliquastra, à cause de leur ressemblance dans cet état à des siliques, ou gousses de lupins, & autres plantes légumineuses.

C’est cette ressemblance qui a fait croire à plusieurs naturalistes, que c’étoit des fossiles qui provenoient des végétaux dans leur premiere origine ; mais ce sont uniquement des couvertures osseuses des différentes parties de la bouche de poissons cartilagineux, & peut-être d’autres especes, dont la principale nourriture ayant été de coquillages, un palais osseux leur convenoit pour les pouvoir briser ; en effet, les ichthypéries sont pour la plûpart entiérement déchirés ou arrondis.

On les trouve quelquefois dans leur état fossile, en tas joints ensemble, tels qu’ils étoient dans la bouche du poisson ; cependant ils paroissent communément en pieces & en fragmens.

Ils sont tous de la substance des crapaudines, & de cent figures différentes, conformément aux diverses especes de poissons, ou aux différentes parties de la bouche du poisson.

Le plus grand nombre ressemble de figure à une demi-gousse de lupin, à un pois, ou à une feve de marais ; mais courts, larges, les autres longs & éfilés, bosselés, cintrés, applatis, crochus à une extrémité, tortueux, rhomboïdes, triangulaires, en un mot de toutes sortes de formes & de grandeurs. Il y en a depuis un dixieme de pouce jusqu’à deux pouces de long & un pouce de large ; les uns lisses & polis, d’autres striés, cannelés, & d’autres tout couverts de tubercules ; leur couleur n’est pas moins variée, on en voit de bruns, de fauves, de noirâtres, de noirs, de verds, de bleus, de jaunâtres, de blanchâtres, enfin de tachetés de diverses couleurs.

On les trouve enfouis dans différens lits pierreux, en Allemagne, en France, en Italie, dans les îles de l’Archipel, en Syrie, & plus fréquemment en Angleterre que par-tout ailleurs ; car il est peu de carrieres de pierres de ce pays-là qui n’en fournissent plus ou moins. Voyez l’Histoire des fossiles, écrite par M. Hill, en anglois. (D. J.)