L’Encyclopédie/1re édition/LÉGATAIRE

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LÉGATAIRE, s. m. (Jurisprud.) est celui auquel on a laissé quelque chose par testament ou codicile.

Le légataire universel est celui auquel le testateur a légué tous ses biens, ce qui est néanmoins toujours restraint aux biens disponibles.

Le légataire particulier est celui auquel on a fait un simple legs, soit d’un corps certain, soit d’une certaine somme ou quantité de meubles, d’argent ou autres choses.

En pays coutumier les légataires universels tiennent lieu d’héritiers, cependant ils ne sont pas saisis par la loi ni par le testament, tout legs étant sujet à délivrance.

Le légataire universel n’est tenu des dettes du défunt que jusqu’à concurrence des biens légués, pourvû qu’il en ait fait faire inventaire ; il ne peut pas être témoin dans le testament qui le nomme, à la différence du légataire particulier qui peut être témoin.

Plusieurs coutumes, comme celles de Paris, défendent d’être héritier & légataire d’une même personne. Voyez ci-après Legs.