L’Encyclopédie/1re édition/MANICORDE ou CLARICORDE

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MANICORDE ou CLARICORDE, s. m. (Lutherie.) instrument de musique en forme d’épinette. Voyez Épinette.

Il y a 49 ou 50 touches ou marches, & 70 cordes qui portent sur 5 chevalets, dont le premier est le plus haut ; les autres vont en diminuant. Il a quelques rangs de cordes à l’unisson, parce qu’il y en a plus que de touches.

On y pratique plusieurs petites mortaises, pour faire passer les sauteraux armés de petits crampons d’airain qui touchent & haussent les cordes, au lieu de la plume de corbeau qu’ont ceux des clavessins & des épinettes. Mais ce qui le distingue encore plus, c’est que ses cordes sont couvertes depuis le clavier jusqu’aux mortaises, de morceaux de drap qui rendent le son plus doux, & l’étouffent tellement qu’on ne le peut entendre de loin.

Quelques personnes l’appellent par cette raison, épinette sourde ; & c’est ce qui fait qu’il est particulierement en usage dans les couvens religieuses, où on s’en sert par préférence pour apprendre à jouer du clavessin dans la crainte de troubler le silence du dortoir.

Le claricorde est plus ancien que le clavessin & l’épinette, comme le témoigne Scaliger, qu’il ne lui donne au reste que 35 cordes. Voyez Clavessin.