L’Encyclopédie/1re édition/NIVELLE

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NIVELLE, (Géog.) petite ville des Pays-bas autrichiens, dans le Brabant wallon, diocèse de Namur. On l’entoura de murailles l’an 1220 : elle est remarquable par son abbaye de chanoinesses, filles nobles, qui peuvent sortir & se marier. Elles s’habillent le matin en religieuses, & l’après-dinée en séculieres : on nomme leur abbêsse, la princesse de Nivelle. Sa nomination appartient au souverain, après que les chanoinesses lui ont présenté trois sujets de leur corps. Jean de Nivelle, dont on fait tant de contes, n’est autre chose qu’un homme de fer au haut d’une tour auprès de l’horloge de la ville, & qui sonne les heures avec un marteau. Nivelle est à cinq lieues de Bruxelles, sept de Namur, & à neuf de Louvain. Il y a comme dans les autres villes du Brabant, peu de peuple, & nombre de couvens. Long. 21. 54. lat. 50. 36. (D. J.)