L’Encyclopédie/1re édition/OMPANORATES

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OMPANORATES, s. m. (Hist. mod.) est un nom qu’on donne aux prêtres de l’île de Madagascar. Ils sont les maîtres d’école du pays, ou ils enseignent l’arabe & l’art d’écrire. Ils ont différens livres, mais qui ne contiennent autre chose que quelques chapitres de l’alcoran, & que quelques recettes de médecine.

Ils sont divisés en différentes classes, qui ont quelque rapport à nos dignités ecclésiastiques : savoir, ombiasses, secrétaires ou médecins ; tibou, soudiacre ; mouladzi, diacre ; faquihi, prêtre ; catibou, évêque ; lamloemaha, archevêque ; ompitsiculi, prophetes ou devins ; sabaha, calife ou chef de la religion.

Les ompanorates font un grand trafic de talismans & d’autres charmes, qu’ils appellent hitidzi, & qu’ils vendent aux grands du pays. Ils font aussi de petites statues ou images, appellées auli, qu’ils consultent comme des oracles, & auxquelles ils attribuent différentes vertus, comme de rendre riches ceux qui les possédent, de détruire leurs ennemis, &c. Ils ont des écoles publiques où ils enseignent leurs superstitions & leurs sortileges.

Les ompitsiquili font profession de géomancie, & sont souvent consultés sur les maladies & sur le succès des affaires ; ils résolvent toutes les questions qu’on leur propose, par le moyen de quelques figures qu’ils tracent sur une petite table couverte de sable, en observant l’heure, le signe, la planete, & les autres superstitions de cet art, c’est ce que les peuples appellent l’oracle du squille. Les grands ont employé les maléfices de ces imposteurs contre les François, mais inutilement ; & quand on leur a demandé la raison de cette impuissance, ils se sont contentés de répondre qu’ils n’avoient aucun pouvoir sur les François à cause de la différence de religion. C’est ainsi qu’ils abusent des peuples crédules & ignorans. (G)