L’Encyclopédie/1re édition/OUESSANT

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OUESSANT, (Géog. mod.) île de France dans l’Océan, sur les côtes de Bretagne, à l’opposite du conquêt. Elle a trois lieues de tour, & renferme plusieurs hameaux & un château. Elle est entourée par quelques autres îles moins grandes, qu’on appelle les îles d’Ouessant. Long. 12. 28. lat. 48. 30.

L’âge d’or, cette chimere ingénieuse plus propre à exciter nos regrets que nos espérances, que l’imagination chérit & dont le sentiment de la misere humaine s’irrite ; ce contraste de l’âge véritable qui déchire l’ame après avoir amusé l’esprit ; ce conte philosophique enfin échappé à la bienfaisance & à la vertu dans l’ardeur de ses souhaits pour la félicité des hommes ; l’âge d’or s’est presque réalisé dans ce petit coin de la terre. La loi de tous les cœurs, la loi naturelle d’un côté & la loi des cœurs choisis, le christianisme de l’autre forment les liens d’une harmonie éternelle entre ses habitans, & dissipent sans aigreur & sans bruit par la voix de l’âge ces petits nuages inséparables du tien & du mien. La probité y est une richesse commune, mais si nécessaire que celui qui ne la possede pas est proscrit sans retour par un arrêt général. La chasteté n’est pas l’unique dot, mais l’essentiel de la dot des filles dans ce canton ignoré. Celle qui se seroit mise hors d’état de la porter à son époux, seroit bannie avec la même sévérité que le voleur ; car ces hommes simples, c’est-à-dire, sages, pensent que la perte de la chasteté est un vol fait à la société conjugale. Quand les Philosophes ont voulu faire un peuple d’hommes vertueux, ils ont étalé des spéculations pompeuses, édifices majestueux élevés par le génie, mais roseaux fragiles qui n’ont pû soutenir les tempêtes des grandes sociétés. La simplicité de la nature est un cercle étroit qui ne convient qu’à un petit nombre d’hommes qui s’imposent à tous la pratique de la vertu, parce qu’ils sont sans cesse observés par tous ; ils y goûtent un bonheur que les colifichets philosophiques de Platon & de l’Utopie ne procurent point. Le peuple obscur & conséquemment heureux dont je parle, a dans son sein, depuis le commencement de cette guerre, des défenseurs qui pourroient bien lui faire acheter leur protection ; les troupes..... je tremble pour lui quand je songe que la licence militaire est le tombeau des mœurs.