L’Encyclopédie/1re édition/PAPIRIUS, groupe de

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PAPIRIUS, groupe de (Sculp. antiq.) fameux grouppe de sculpture antique, qu’on voit peut-être encore à la vigne Ludovèse, & qui représente un événement célébre dans l’histoire romaine, l’aventure du jeune Papirius racontée par Aulu-Gelle, liv. I. ch. ij.

Tout le monde sait, dit M. l’abbé du Bos, que cet enfant étant un jour demeuré auprès de son pere durant une assemblée du sénat, sa mere lui fit plusieurs questions à la sortie, pour savoir ce qui s’y étoit dit, chose qu’elle n’esperoit pas apprendre de son mari ; cependant elle ne put jamais tirer de son fils qu’une réponse, laquelle ne lui permettoit pas de douter, qu’il n’éludât la curiosité. Le sénat, répondit-il constamment, a délibéré, si l’on donneroit deux femmes à chaque mari, ou deux maris à chaque femme ; c’est cet incident qui a donné lieu au proverbe latin, curiæ capax prætexta, qu’on emploie en parlant d’un enfant qui a beaucoup plus de discrétion qu’on n’en doit avoir à son âge.

Aucun sentiment ne fut jamais mieux exprimé que la curiosité de la mere du jeune Papirius. L’ame de cette femme paroît être toute entiere dans ses yeux, qui percent son fils en le caressant. L’attitude de toutes les parties de son corps, concourt avec ses yeux, & donne à connoître ce qu’elle prétend faire. D’une main elle caresse son fils, & l’autre main est dans la contraction ; c’est un mouvement naturel à ceux qui veulent réprimer les signes de leur inquiétude prêts à s’échapper. Le jeune Papirius répond à sa mere avec une complaisance apparente ; mais il est sensible, que cette complaisance n’est qu’affectée. Quoique son air de tête soit naïf, quoique son maintien paroisse ingénu, on devine à son sourire malin, qui n’est pas entierement formé, parce que le respect le contraint, comme au mouvement de ses yeux sensiblement gêné, que cet enfant veut paroître vrai, mais qu’il n’est pas sincere ; on voit qu’il promet de dire la vérité, & on voit en même-tems qu’il ne la dit pas. Quatre ou cinq traits que le sculpteur a su placer sur son visage, je ne sais quoi qu’on remarque dans l’action de ses mains, démentent la naïveté & la sincérité qui paroissent d’ailleurs dans son geste & sur sa physionomie. (D. J.)

Papirius Ager, (Géog. anc.) territoire d’Italie, aux environs de Tusculum. Festus pense que ce territoire pourroit avoir donné le nom à la tribu Papirienne.