L’Encyclopédie/1re édition/PELTA

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PELTA, s. f. (Littérat.) πέλτη, c’étoit un bouclier contourné qui étoit particulier aux amazones. Dans une médaille grecque de grand bronze, frappée dans l’intervalle du regne de Septime Severe à celui de Gallien, on voit d’un côté une amazonne ayant au bras gauche cette sorte de bouclier. On remarque au-dessous un bout de draperie, une espece de petite serviette, qui aidoit apparamment à tenir le bouclier plus ferme, & qui pouvoit encore servir à d’autres usages ; tel paroît le pelta qu’on donne aux amazones sur les médailles. On s’en servoit à la guerre, comme on le voit dans Virgile, & il faut bien que sa forme n’ait pas toujours été la même ; car, selon Xenophon, il étoit de la figure d’une feuille de lierre, selon Pline, d’une feuille de figuier d’Inde, & selon Servius, de la lune demi-pleine. (D. J.)