L’Encyclopédie/1re édition/PRÉVOYANCE

La bibliothèque libre.
Aller à la navigation Aller à la recherche
◄  PREVOTÉ
PREUVE  ►

PRÉVOYANCE, s. f. (Morale.) action de l’esprit par laquelle on conjecture par avance ce qui peut arriver suivant le cours naturel des choses. La sécurité qui vient de la roideur de l’ame contre les obstacles, & de l’habitude à envisager les revers, est sans doute le plus ferme soutien de la vie ; mais le calme que donne l’espérance est trompeur comme elle, & aussi passagere que le vent qui le trouble. Il faut donc prévoir également les biens & les maux, pour préparer son ame à tous les événemens, & afin que la résolution suive de près le besoin pressant de l’occasion. Mais ceux qui s’endorment dans les bras d’un doux espoir, écartant de leurs yeux tout ce qui pourroit dissiper leurs songes enchanteurs, n’auront qu’une ame foible, inégale, errante & sans appui. C’est Bacon qui fait cette excellente réflexion. (D. J.)