L’Encyclopédie/1re édition/RÉCAPITULATION

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RÉCAPITULATION, s. f. (Belles-Lettres.) dans un discours oratoire, est une partie de la peroraison, qui consiste dans une énumération courte & précise des principaux points sur lesquels on a le plus insisté dans le discours, afin de les présenter à l’auditeur comme rassemblés & réunis en un seul corps pour faire une derniere & vive impression sur son esprit. On l’appelle aussi anacephaleose. Voyez Anacephaleose & Peroraison.

Une récapitulation bien faite demande beaucoup de netteté & de justesse d’esprit, afin d’en écarter tout ce qui pourroit être inutile, traînant ou superflu. La peroraison de Cicéron dans sa harangue pour la loi Manilia fournit un exemple d’une récapitulation exacte. Quare cum bellum ita necessarium sit ut negligi non possit, ita magnum ut accuratissimè sit administrandum, & cum ei imperatorem præficere possitis, in quo sit eximia belli scientia, singularis virtus, clarissima autoritas, egregia fortuna, dubitabitis, quirites, quin, &c. En effet il ne s’étoit proposé autre chose dans ce discours que d’établir la nécessité & l’importance de la guerre qu’on vouloit faire en Asie, & de montrer que Pompée étoit le seul général qui pût la terminer avec autant d’habilité que de bonheur.

Récapitulation peut aussi se dire de l’opération de l’esprit, par laquelle il se rappelle & remue plusieurs idées pour se les remettre toutes sous un même point de vue. Voyez Mémoire, Réminiscence, Pensée, Réflexion.