L’Encyclopédie/1re édition/REFRAIN ou REFREIN

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REFRAIN ou REFREIN, s. m. (Poésie.) reprise de quelques mots, ou même de quelques vers, qu’on repete au bout du couplet d’une chanson, d’une ballade, d’un chant royal, d’un rondeau, triolet, ou autre poésie françoise semblable. Les Italiens l’appellent dans leurs airs ritornella. Ce mot vient peut-être de referaneus cantus, chant qui revient toujours ; ce qu’il y a de plus sûr, c’est que le refrain doit être naturellement agréable, plaisant & ingénieux.

Les anciens ont connu les refrains, & les ont quelquefois employés pour mieux exprimer la force & la vivacité de la passion. Bion nous en donne un exemple dans son idyle sur la mort d’Adonis, où, après avoir dit d’abord αἰάσω τὸν Ἄδωνιν, je pleure la mort d’Adonis, il répete la même chose plusieurs fois, pour peindre ces transports subits & excessifs de l’amour de Vénus. (D. J.)