L’Encyclopédie/1re édition/SEMNOTHÉES

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SEMNOTHÉES, (Littérat.) nom que les Grecs donnerent aux druides, car c’est un mot grec plus que gaulois ; & quoi qu’en dise Varron, les Gaulois n’ont pas été puiser dans une langue étrangere, les noms de leurs prêtres & de leurs offices. Diogène, Laërce, ainsi que Suidas, nous apprennent que l’épithete semnothées, donnée aux druides, désignoit la profession qu’ils faisoient d’honorer les dieux, & d’être consacrés à leur service, comme le nom de saronides faisoit allusion aux chênes auprès desquels ils passoient leur vie. Voyez l’hist. de la relig. des Gaul. tom. I. p. 175. (D. J.)