L’Encyclopédie/1re édition/SOULIER

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SOULIER, s. m. (Chaussure.) chaussure de cuir, ou de quelque étoffe qui couvre le pié depuis ce qu’on appelle la cheville. Le soulier est composé d’une ou de plusieurs semelles ; d’un talon de cuir ou de bois, de l’empeigne, des quartiers, & des oreilles. (D. J.)

Soulier des anciens, (Littérat.) il paroît qu’en général chez les anciens, la matiere la plus ordinaire des souliers étoit le cuir apprêté. Martial se moquoit d’un homme qui portoit une calotte de maroquin assez profonde. Celui-là, disoit-il, vous a plaisamment raillé, qui a parlé de votre calotte comme de la chaussure de votre tête.

Hoedinâ tibi pelle contegenti
Nuda tempora verticemque calvoe,
Festive tibi, Phoebe, dixit ille,
Qui dixit caput esse calceatum.

On se servit aussi d’écorces d’arbres, ou du moins de leurs membranes, comme par exemple de celles de la plante appellée papyrus : calceos præterea ex papyro textili subligavit.

Les bergeres espagnoles, au rapport de Pline, fournissent la mode de souliers de jonc & de genêt. On mit en œuvre pour les couvrir la laine, le lin, la soie, & l’or. Si nous en croyons quelques auteurs, non-seulement les souliers se trouverent chargés de feuilles d’or, mais il y en avoit même dont les semelles étoient d’or massif : espece de luxe qui paroit presque incroyable : secculum auratum, imò asreum.

Plaute dans sa comédie des Bacchides, fait dire à un valet à qui son maître demande si un certain Théotime est riche : vous me demandez si un homme est riche, lorsqu’il porte des semelles d’or à ses souliers : etiam rogas qui soccis habeat auro suppactum solum.

Le luxe n’en demeura point là ; la vanité de li parure des souliers alla si loin, que non-seulement le dessus du soulier étoit garni de pierreries, mais tout le soulier même, ainsi qu’on le voit clairement par ce passage : gemmas non tantum crepidarum obstragulis, sed & totis socculis addunt.

A l’égard de la forme des souliers, elle a été différente suivant le génie & les mœurs des nations. Nous ne trouvons rien dans l’Ecriture-sainte qui puisse nous donner une notion de celle des souliers des Hébreux. & les rabbins expliquent si différemment les termes qui concernent les souliers des juifs, que l’on ne sait véritablement à quoi s’en tenir.

Le soulier romain quant à la hauteur, ne se terminoit pas comme le nôtre ; il s’élevoit jusqu’à mi-jambe, en prenant juste toutes les parties. Il étoit ouvert par-devant depuis le cou-de-pié, & se fermoit avec une espece de ruban ou de lacet. Pour être bien chaussé, il falloit que le soulier fût extrémement serré, tensum calceum. Un soin particulier des gens du siecle, dit S. Jerôme, est d’avoir un soulier propre & bien tendu : si pes in laxâ pelle non natet. On sait que Paul Emile ayant répudié sa femme, qui étoit en considération pour sa vertu, & par-là s’étant exposé aux reproches de ses amis, se contenta de leur répondre en leur montrant le pié : vous voyez, dit-il, ce soulier, il est bien fait & me chausse juste, vous ne savez point où il me blesse.

Si ce n’étoit pas une preuve sensible de l’irrégularité de la conduite de sa femme, c’étoit au-moins une marque certaine que tout le pié étoit couvert du soulier. La forme, au volume près, en étoit égale pour les femmes comme pour les hommes. Que votre pié, dit Ovide, à une femme qu’il aime, ne nage point dans un soulier trop large.

Ne vagus in laxâ pes tibi pelle natet.

La pointe du soulier étoit recourbée ; c’est de-là que Cicéron, dans son traité de la nature des dieux, a pris l’idée de la chaussure de Junon : calceolis repandis.

Il y avoit une sorte de souliers appellés perones que les simples magistrats pouvoient porter, & dont il est parlé dans Festus. Juvenal nous en a donné la description dans sa quatorzieme satyre. C’étoient de gros souliers faits exprès pour résister aux boues, aux neiges, & dont les paysans se servoient en travaillant à la terre. Ce sont, sans doute, les mêmes dont Ulpien entend parler dans la loi. 3. §. ff. de offic. præf. virgil. calceatum, dit-il, debere præfectum vigilum coerrare. Les gardes préposés à veiller pendant la nuit aux incendies, avoient besoin de pareils souliers, pour résister aux pluies, aux neiges, & autres injures du tems.

Avant de parler de la couleur & des ornemens que les anciens mettoient à leurs souliers, il est à-propos de faire mention d’une autre sorte de souliers qui étoit en usage chez eux, & que les Romains appelloient soleæ, & qui revient assez à notre sandale. Elle consistoit dans une simple piece de bois ou de cuir que l’on plaçoit sous le pié, & que l’on attachoit par des bandelettes de toile ou d’étoffe, passées & repassées sur le pié, & entre les doigts du pié, & autour de la jambe : il nous en reste plusieurs exemples dans les anciens monumens de peinture & de sculpture, que les curieux ont conservés. C’est par rapport a ces liens que Virgile & Ovide ont appellé les sandales vincula. Ce dernier a dit dans ses métamorphoses.

Vincla duo pedibus demunt.


Et Virgile, dans le huitieme livre de l’Enéide.

Et tyrrena pedum circumdat vincula plantis.


On appelloit encore cette chaussure crepida & crepidula, à cause du bruit que l’on faisoit en marchant.

Cette sandale étoit plus particulierement la chaussure des femmes. Cicéron reprochant à Verrès sa mollesse & ses manieres efféminées, l’accuse d’avoir paru en public, en qualité de préteur, avec des sandales, un manteau de pourpre, & une tunique descendant jusqu’aux talons : stetit soleatus prætor populi romani, cum pallio purpureo, tunicaque talari. Ce n’est pas que les hommes ne se servissent quelquefois de la sandale, particulierement lorsqu’ils alloient à quelque festin. Quant aux souliers dont les soldats se servoient à la guerre, on les appelloit caligæ militum. Comme cette chaussure leur étoit particuliere, on les nommoit souvent caligati, au lieu de milites ; ainsi Seneque, de benef. cap. xvj. en parlant de Marius, dit : à caligine ad consulatum pervenit.

Il y avoit encore deux autres chaussures en usage, mais dont on ne se servoit que sur le théatre ; c’étoient le brodequin & le cothurne. Voyez chacun de ces mots à leur article.

Quelques-uns croient que les souliers des hommes étoient noirs, sur le fondement de ce vers d’Horace :

Nigris medium impedit crus pellibus.

Ils le croient encore sur ces vers de la septieme satyre de Juvenal, où parlant d’un certain Quintilien, il dit qu’il étoit beau, bien fait de sa personne, vaillant, sage & très-noble ; car le croissant qu’il portoit sur ses souliers de peau noire, en étoit une preuve.

Felix, & sapiens, & nobilis, & generosus,
Appositam nigræ lunam subtexit alutæ.


Le terme aluta signifie une peau déliée sur laquelle on pouvoit peindre le croissant, ou la lune en son entier, comme il est dit dans les vers de Juvenal qu’on vient de lire, auxquels il faut ajouter cet endroit de l’épigramme 29 du II. liv. de Martial.

Non extrema sedet limatâ lingula plantâ,
Cæcina non læsum cingit aluta pedem.

On rapporte plusieurs raisons de l’usage de faire peindre une lune ou un croissant sur les souliers des sénateurs, & des personnes d’une ancienne famille. C’est une des questions que Plutarque propose sur les usages des Romains, quest. 86. On a depuis imaginé plusieurs autres raisons de cet usage qu’il seroit inutile de rapporter. On ne sait pas même si l’on peignoit la lune dans son plein, ou si ce n’étoit que son croissant, ni en quel endroit du soulier elle étoit placée.

Il est encore difficile de découvrir la forme & l’usage des souliers que les Romains appelloient mullei. Festus veut qu’on les ait ainsi nommés, de l’ancien mot mullare, qui signifioit unir différentes parties d’une étoffe ou de quelqu’autre matiere, par une couture fine & délicate, ce qui convient à la broderie des souliers. M. Danet prétend que les souliers des fils des sénateurs, avoient aussi une lune, mais différente qui leur avoit donné le titre de mullei calcei. Mais il paroît que ces mots de Tertullien dans son traité de pallio, nous donnent une idée plus claire du soulier appellé mulleus : Impuro, dit-il, cruri purum aut mulleolum induit calceum.

Les souliers qui étoient simples & sans ornement, étoient appellés puri ; & ceux qui étoient ornés par une lune, ou par quelque broderie, étoient distingués par l’épithete de mullei.

Les souliers des femmes étoient blancs pour l’ordinaire. Les souliers des sénateurs étoient de peau noire, & quelquefois blanche, mais les magistrats curules les portoient de couleur rouge.

Pendant un tems, une honnête femme chez les Romains n’osoit porter du rouge aux souliers : cette couleur étoit affectée aux courtisannes. Cette mode ne dura guere, soit que le caprice la reglât, soit que dans quelques femmes, la vertu ait été assez hardie pour s’affranchir de la tyrannie d’un usage qui contraignoit le goût. Celles qui se piquoient le plus de régularité, porterent impunément des souliers rouges, long-tems même avant le regne d’Aurelien qui leur en permit l’usage, & l’ôta en même tems aux hommes, calceos mulleos, rubros viris omnibus tulit, mulieribus reliquit. L’ordonnance de ce prince fut d’autant plus gracieuse pour les dames, que lui & ses successeurs se réserverent cette couleur, à l’exemple des anciens rois d’Italie, au rapport de Dion. Elle régna dans le bas Empire, & passa des empereurs d’Occident à la personne des papes qui acheverent d’effacer les traces de sa premiere destination.

Les empereurs chargerent leurs souliers de plusieurs ornemens. Ils y firent broder la figure d’une aigle enrichie de perles & de diamans, aquilis ex lapillis & margaritis. Il y a lieu de croire que cette décoration passa jusqu’aux souliers des dames, ou du-moins jusqu’à ceux des impératrices.

La chaleur de saint Chrysostome contre les souliers brodés, dont la mode subsistoit de son tems, me rappelle celle du frere Thomas contre les coëffures hautes dont j’ai parlé au mot hennin. S. Chrysostome ne s’échauffa guere moins sur cette niaiserie, qu’il auroit fait si l’on avoit élevé des idoles sur les autels des chrétiens. On voit aujourd’hui des femmes qui ont beaucoup de raison & de piété, porter des souliers avec ces ornemens, que ce pere de l’Eglise regardoit comme une invention du diable. Saint Pierre ne desapprouvoit pas les ornemens de ce genre, puisque les saintes femmes qu’il cite pour exemple, en portoient elle-mêmes ; mais il veut qu’on donne une autre attention aux ornemens qui font le vrai mérite.

La mollesse & la galanterie varierent la chaussure ; & la mode inventa une sorte de soulier grec qu’on appelloit sicyonien. Il étoit plus léger & plus délicat que les autres. « Si vous me donniez, dit Cicéron, au premier livre de l’orateur, des souliers sicyoniens, je ne m’en servirois certainement point ; c’est une chaussure trop efféminée ; j’en aimerois peut-être la commodité, mais, à cause de l’indécence, je ne m’en permettrois jamais l’usage ».

On employa le liege pour hausser le soulier, & élever la taille, suivant la coutume des Perses, chez qui la petite taille n’étoit pas en honneur ; l’usage de cette chaussure étoit commun sur la scene & dans les représentations où l’on recherchoit de la majesté. Les coquettes s’en servoient dans les bals, les actrices sur le théatre, sur-tout dans le comique, & s’il est permis de rapprocher des choses infiniment opposées, les prêtres s’en servoient dans les sacrifices.

On ôtoit ses souliers en se mettant à table. On sait le bon mot de Dorion, poëte musicien. Ayant perdu à un festin le soulier qu’il portoit à un pié malade. « Je ne ferai d’autre imprécation contre le filou, dit-il, sinon qu’en me dérobant mon soulier, il ait pu trouver chaussure convenable à son pié ».

Les esclaves ne portoient point de souliers, mais marchoient nuds piés ; & on les appelloit pour cela cretati ou gypsati, des piés poudreux. Il y avoit même des personnes libres qui alloient aussi nuds piés ; & Tacite remarque que Phocion, Caton d’Utique, & plusieurs autres marchoient quelquefois sans souliers ; mais ces exemples sont rares, & généralement parlant, toutes les personnes qui étoient de condition libre, marchoient toujours chaussées, si ce n’étoit dans quelque solemnité extraordinaire de religion, ou quelque calamité publique ; car nous apprenons de l’histoire que, quand on lavoit la grand’mere des dieux, on alloit piés nuds en procession, & que les dames romaines se déchaussoient dans les sacrifices de Vesta.

Tertullien rapporte que les pontifes des payens ordonnerent souvent des processions nuds piés dans un tems de sécheresse : Cùm stupet cælum & aret annus, nudi-pedalia denunciantur. A la mort de Jules César, plusieurs chevaliers romains ramasserent ses cendres, revêtus de tuniques blanches & piés nuds, pour marquer tout-ensemble leur respect & leur tristesse. Lycurgue & la jeunesse lacédémonienne alloient toujours piés nuds.

Les magiciennes dans leurs mysteres magiques, avoient un pié chaussé & l’autre nud ; c’est Ovide & Virgile qui le disent : Unum exuta pedem vinclis, IV. Æneid. Horace parlant de Canidie, assure qu’elle marchoit piés nuds, pour mieux réussir dans ses enchantemens.

Si le lecteur veut réunir à cet article celui de Chaussure, & parcourir en même tems le traité de Balduinus, de calceo antiquo, il n’aura presque rien à desirer sur cette matiere. (Le chevalier de Jaucourt.)

Soulier de Notre-Dame. (Botan.) en anglois, the ladiez-slipper. Tournefort distingue trois especes de ce genre de plante. L’espece commune, calceolus vulgaris, jette une tige d’environ un pié, garnie de quelques feuilles larges, veineuses, ressemblantes à celles du plantain, & rangées alternativement. Elle porte une fleur ordinairement unique, à sommet, composée de six petales inégaux, quatre opposés en croix, & deux placés au milieu. Ces derniers représentent en quelque maniere un soulier ou sabot, de couleur jaune, ferrugineuse ou purpurine-noirâtre. Le fruit qui succede, a la figure d’une lanterne à trois côtés. Il contient des semences semblables à de la sciure de bois ; cette plante croît sur les montagnes & dans les forêts. (D. J.)

Soulier, (Marine.) piece de bois concave, dans laquelle on met le bout de la patte de l’ancre, pour empêcher qu’elle ne s’accroche sur la pointe, quand on la laisse tomber : on n’en fait presque point usage en France.