L’Encyclopédie/1re édition/XYLOPHORIE

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XYLOPHORIE, s. f. (Hist. anc.) formé du grec ξύλον, bois, & de φέρω, je porte.

La xylophorie étoit une fête des Hébreux, dans laquelle on portoit en solemnité du bois au temple, pour l’entretien du feu sacré qui brûloit toujours sur l’autel des holocaustes. Nous ne trouvons cette fête marquée dans aucun endroit de l’Ecriture ; mais Josephe en fait mention, liv. II. de la guerre des Juifs, c. xvij. & l’on croit communément qu’elle fut instituée dans les derniers tems de la nation, lorsque la race des Nathinéens étant presqu’éteinte, les prêtres & les lévites n’avoient plus de serviteurs pour leur préparer & leur apporter le bois nécessaire aux sacrifices. Voyez Nathinéens.

Selden veut que cette provision se fit dans le mois Ab, qui revient à-peu-près à Juillet. D’autres la mettent au mois Elul, qui répond à notre mois d’Août. Les rabbins enseignent qu’on préparoit avec grand soin le bois qui devoit être brûlé sur l’autel ; qu’on le nettoyoit très-proprement, & qu’on n’y laissoit ni pourriture, ni rien de gâté & de vermoulu. Mais on sait quels fond il y a faire sur la plupart de leurs traditions. Calmet, diction. de la bib.