L’Hiver (Chapelle)

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L’HIVER.
À Monsieur l’Abbé de Chaulieu.

Cher abbé, souviens-toi qu’Horace
Veut qu’on mette pendant ces froids
Largement du vin dans la tasse
Et dans le foyer force bois.
Vois-tu nos arbres et nos toits
Soutenir à peine le poids
De la neige qui s’y ramasse ?
Vois-tu nos fleuves, comme en Thrace,
Si bien arrêtés pour deux mois,
Que bientôt à la même place
Où rouloient les flots autrefois
Tu verras rouler les charrois
Sur leur ferme et stable surface ?

Les Aquilons ont glacé l’air ;
Le Soleil n’ose plus aller,
Et puisque tant de temps se passe
Sans qu’il paroisse dans les cieux,
Crois que le forgeron des dieux
Lui ferre ses chevaux à glace.

La Terre aussi, s’émerveillant

De voir de la céleste voûte
Lui manquer le secours brillant,
De crainte se cache en déroute ;
Et, partout aux yeux défaillant,
S’en va bientôt faire, sans doute,
Au peuple brute banqueroute,
Qui n’a plus, dans tout son vaillant,

Que l’écorce des bois qu’il broute.

Plus desséché qu’un hareng pec,
Le poisson meurt sous ces entraves ;
Pour mettre de quoi dans leur bec
Les oiseaux se font nos esclaves ;
Et nous-mêmes, sans choux ni raves,
Ne vivons, dans ce rude échec,
Que de ce dont Melchisédec
Reput Abraham et ses braves,
C’est-à-dire de beau pain sec
Et du bon gros vin de nos caves.

Abbé, long sera ce désordre,
Qui tout l’Univers a transi ;
Et nous va ce grand hiver-ci
Donner bien du fil à retordre.
Il a nos jardins endurci,
Et corrompu tous nos mets, si
Que qui peut y trouver à mordre
Au Ciel doit un beau grand merci.

Tenons-nous donc, toi dans Evreux,
Où soir et matin tu festines
Avec la fleur des héroïnes1 ;
Moi dans Anet, lieu plein de jeux,
Et de bons vins les plus fameux
De France et des îles voisines.
Aussi m’y crois-je tant heureux
Et comblé de faveurs divines,
Que, pendant tout ce temps affreux,
Pour en sortir, d’un mois ou deux
Ne feront place à mes bottines
Mes souliers, si tu ne le veux
Et qu’âprement tu ne t’obstines,
Ou que, pour faire au Ciel des vœux,
Jussac, du bien vivre amoureux,
À Noel ne m’entraîne à Matines.



1. La duchesse de Bouillon.