Le Danseur de corde et le Balancier

La bibliothèque libre.
Aller à la navigation Aller à la recherche


FABLE XVI

Le Danseur de corde & le Balancier


Sur la corde tendue un jeune voltigeur
Apprenoit à danser ; & déjà son adresse,
     Ses tours de force, de souplesse,

     Faisoient venir maint spectateur.
Sur son étroit chemin on le voit qui s’avance
Le balancier en main, l’air libre, le corps droit,
     Hardi, léger autant qu’adroit ;
Il s’élève, descend, va, vient, plus haut s’élance,
     Retombe, remonte en cadence,
     Et, semblable à certains oiseaux
Qui rasent en volant la surface des eaux,
     Son pied touche, sans qu’on le voie,
À la corde qui plie & dans l’air le renvoie.
Notre jeune danseur, tout fier de son talent,
Dit un jour : « À quoi bon ce balancier pesant
     Qui me fatigue & m’embarrasse ?
Si je dansois sans lui, j’aurois bien plus de grâce,
     De force & de légèreté. »
Aussitôt fait que dit. Le balancier jeté,
Notre étourdi chancelle, étend les bras & tombe.
Il se casse le nez, & tout le monde en rit.

Jeunes gens, jeunes gens, ne vous a-t-on pas dit
Que sans règle & sans frein tôt ou tard on succombe ?
La vertu, la raison, les lois, l’autorité,
Dans vos désirs fougueux vous causent quelque peine.
     C’est le balancier qui vous gêne,
     Mais qui fait votre sûreté.