Le Séducteur

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L'Impression qu'a fait cette Comédie, la rend digne peut-être d'un examen un peu réfléchi. Je désire que des Littérateurs honnêtes et éclairés en fassent l'objet de leur attention, tant pour mon instruction particulière, que pour le bien de l'art en lui-même : car je ne voudrais devoir que de la reconnaissance à mes Juges. Je n'entreprendrai point de défendre mon ouvrage qui n'est pas sans doute à l'abri de la critique : mais j'avoue que j'y ai déployé toutes mes forces, et que , depuis plus de six ans qu'il est terminé, je ne lai trouvé susceptible que de très légers changements. Voilà le véritable motif qui m'engage à rechercher les conseils qu'un goût sûr et impartial voudra bien me donner.

Pour mettre le Lecteur à portée de juger plus facilement de l'exécution et du choix de mes intentions, je dois peut-être les déclarer ici. Dans une époque où la séduction semble être devenue l'objet d'une étude profonde, j'ai pensé qu'il n'était pas inutile pour les mœurs de mettre au jour quelques-uns des secrets de cet art terrible. De cette intention première, dérivent toutes les autres, et elles sont indiquées très-clairement dans ma Comédie :

Mais le monde est un jeu. Dans le siècle où nous sommes,

Par les vices adroits les mœurs ont tout perdu,

Et ce n'est que l'esprit qui sauve la vertu.

C'est ce principe que j'ai voulai mettre en action, et qui a déterminé le choix de ceux de mes personnages qui succombent ou résistent à raison de leur expérience et de leur esprit. Mais le véritable but moral de la Pièce et celui qui me la fait entreprendre, le voici :

Dieu, quel faible secours garantit l'innocence !

De la séduction quelle est donc sa puissance,

Si la crainte peut seule éloigner du devoir

Un cour infortune réduit au désespoir ?

Des critiques qu'on a déjà faites sur cette Comédie, je ne répondrai qu'à celle d'un homme de lettres, dont j'honore infiniment les lumières et les talents, qui aurait désiré que j'eusse motivé et prononcé davantage la colère du père au quatrième acte. C était aussi le sentiment de mon bon ami Monsieur Collé que je viens de perdre ; mais j'ai pensé qu'il était dans la nature de rejeter toujours sur les autres les torts de notre crédulité, et que le Séducteur devenait bien plus adroit en ne lui laissant qu'une très faible donnée pour entourer Rosalie de malheurs et la persuader.

Je ne me justifierai point de ce qu'on a dit sur le Valet philosophe, Les Valets Marquis n'ont révolté personne, et la Société les a soufferts sur la scène avec beaucoup de philosophie : mais c'est surtout de l'acception moderne du mot "penseur" que j'ai voulu venger les Gens de lettres. C'est de tout mon cœur que j'ai jeté un ridicule sur ce titre par le nom même de Zéronès, qui a été laquais, qui n'a point lu l'histoire, qui ne lit pas de vers et qui ne rien écrit, qui ne sait point l'orthographe, et qui cependant trouve à dîner, parce qu'il a dit au Public qu'il était Philosophe. Ceux qui se reconnaîtront à ce portrait ne méritent pas assurément que je leur en fasse mes excuses.

Il est sensible que je dois à l'Auteur de Clarisse* quelques traits, quelques situations même de cette Comédie, et surtout le caractère principal, que j'ai toutefois revêtu de nos couleurs et des formes de l'époque actuelle : mais le génie bien plus rare que j'ai cité au troisième acte, parce que son nom immortel est souvent sur mes lèvres et toujours dans mon cour, est le seul qui m'ait conduit dans mon travail, et je sais bien que je ne dois mon succès qu'aux efforts, que j'ai faits pour m'élever jusqu'à lui. On m'a su gré du moins de l'avoir tenté, Je déplorais depuis longtemps l'illusion qui nous empêche de sentir à quel point nous devons nous arrêter dans les Arts. Si les hommes avaient cet avantage, il y a longtemps que les véritables principes seraient fixés dans tous les genres et dans tous les lieux : mais l'esprit humain est animé par une force qui le porte toujours en avant : il ne mesure ses progrès que sur la longueur du terrain qu'il parcourt ; et partout, sur la route, c'est toujours l'amour propre qui nous conduit. En laissant derrière nous les générations qui nous ont précédés, nous croyons aller plus loin qu'elles : mais, au moral comme au physique, la Nature nous a jeté sur un plan circulaire où la perfection occupe un bien petit espace. C'est le midi de notre course. Au-delà , nous retombons par degrés dans l'obscurité d'une nuit profonde ; et l'amour-propre infatigable qui nous y a précipités nous ramène ensuite à la clarté du jour. C'est ainsi que ce mobile universel compense le bien et le mal qu'il nous fait. Peut-être ne faut-il pas nous en plaindre. S'il cessait un moment de nous entraîner, qui fait le degré du cercle ou il arrêterait notre course ! Il est à croire que ce serait au point central de la nuit, car c'est là que nous l'écoutons avec le plus de complaisance ; c est là que la fumée la plus épaisse nous environne ; c'est enfin dans le vide qu'il doit occuper le plus d'espace. Il est cependant bien étonnant que les révolutions, qui ont amené et détruit les siècles de Périclès, d'Auguste et de Léon X, ne nous aient pas mis dans le secret de ces grands changements, et que nous fartions tant d'efforts pour sortir du mouvement du siècle de Louis XIV. C'est aux âmes fortes et vigoureuses à ramener les beaux jours des Arts dans ma Patrie, en la forçant à retourner en arrière. J'entrerai volontiers dans cette noble conjuration, et je me ferai même un devoir de reconnaître pour chefs tous ceux qui en sont plus dignes que moi.

  • "Clarice ou l'amour constant", tragi-comédie de Jean Rotrou, 1641.


PERSONNAGES

Le Marquis : M. MOLÉ.

Orgon : Mr. DESESSART.

Rosalie, fille d'Orgon : Melle OLIVIER.

Orphise, jeune veuve, amie de Rosalie : Melle CONTA.

Damis, ami d'Orgon : Mr.FLORENCE.

Mélise, de la société d'Orgon, engagée avec Damis : Mme SUIN.

Darmance, amant de Rosalie : Mr. FLEURY.

Zéronès, prétendu Philosophe : Mr. DUGAZON.

Un maître d'hôtel.

Un domestique.

Plusieurs valets, personnages muets.


La scène est à la Campagne, dans un Château d'Orgon, aux environs de Paris.

ACTE I

Le Théâtre représente un salon.

Scène I

Le Marquis, Zéronès.


Zéronès

Des dehors affectés un Sage se défie.

Rien n'échappe aux regards de la Philosophie.

Oui, Monsieur le Marquis, vous êtes amoureux,

J'ai pénétré ce cour où brûlent tant de feux.

5 Quoi ? pour six mois entiers, laisser la Cour, la Ville,

Et venir habiter la retraite tranquille

Du bon Monsieur Orgon ! Je n'en puis revenir.


Le Marquis

Ô mon illustre ami, daignez vous souvenir

Qu'après avoir été laquais de feu mon père,

10 Je vous ai fait monter au rang de Secrétaire.

Bientôt, changeant d'état, le titre de savant

Vous a fait adopter dans le monde ignorant.

Comme nous aujourd'hui je vous y vois paraître ;

Et le Valet enfin figure auprès du Maître.

15 Pour donner plus d éclat à vos brillants succès,

Je vous ai décoré du nom de Zéronès.

Eh ! bien, me ferez-vous épouser Rosalie ?

Je vous promets chez moi les douceurs de la vie,

Ma table, un logement, mes chevaux au besoin,

20 Des livres, tout enfin : mais, sans aller plus loin,

J'attends de vous ici cette reconnaissance.


Zéronès

Vous savez que mes soins vous sont acquis d'avance.

Vous avez pris, Monsieur, le chemin de mon coeur.


Le Marquis

Vous avez donc cru voir, Philosophe penseur,

25 Que j'étais consumé par une belle flamme !

Dix ans d'expérience épuisent bien une âme,

Mon cher : que voulez-vous ! Les femmes m'ont perdu.

Dans mes premiers beaux jours, complaisant, assidu,

D'une candeur surtout et d'une bonhomie

30 Qui couvrait la moitié des écarts de leur vie ;

Étudiant leurs goûts, adorant leurs défauts,

Pour leur plaire, oubliant mon état, mon repos,

Mettant à leurs faveurs, effets de leurs caprices,

Le prix qu'on met à peine aux plus grands sacrifices,

35 Je devais me flatter de rencontrer un jour

Un cour digne du mien, digne de mon amour.

Eh bien! Que mont produit tant de droits pour leur plaire ?

Des ennuis, des dégoûts, une éternelle guerre.

Avec quel art cruel et quels raffinements

40 Elles étudiaient mes secrets sentiments

Pour se faire un plaisir d'empoisonner ma vie !

Tous les ressorts cachés de la coquetterie.

Semblent contre mon cour avoir été tournés :

Les refus outrageants, les dédains combinés,

45 Les remords affectés qui suivaient leur défaite,

Et toujours pour cacher quelque intrigue secrète,

Tout, en me déchirant, les faisait triompher.

Mais quand j'étais aimé, c'était un autre enfer!

Reproches fatigants, stupide jalousie,

50 Emportements affreux, désespoir, frénésie,

De tous ces traits cruels je me suis vu frapper,

Quand j'ignorais encor que l'on pouvait tromper.

Eh ! Bien, mon cher docteur, c'est ainsi que les femmes

Traitent les bonnes gens, et les crédules âmes.

55 Aujourd'hui que mon cour, se donnant avec art,

Obéit à ma tête ou voltige au hasard,

Que celle à qui je parle est toujours la plus belle,

Elles ont la fureur de me croire fidèle.


Zéronès

C'est malheureux. Monsieur, vous êtes avancé;

60 Et vous avez tiré grand parti du passé.


Le Marquis

Ne pouvant les changer, ce que j'avais à faire

Était de me former un autre caractère.

Je les aime toujours ; mais libre, indépendant,

J'ai repris sur moi-même un entier ascendant.

65 J'ai le cour plus tranquille et l'esprit plus aimable...

Dans ce vague charmant, ce désordre agréable,

Il m'arrive, parfois, des accidents heureux

Qui m'étonnent moi-même et confondent mes vœux.

Ce matin, agité d'une amoureuse flamme,

70 Seul, cherchant un objet pour épancher mon âme,

J'écrivais. Tour-à-tour Lise, Éliante, Églé,

Célimène s'étaient à mon esprit troublé :

Je ferme ce billet rempli de ma tendresse ;...

Et le nom de Lucinde est tombé sur l'adresse.


Zéronès

75 Je crois que cela vient des fibres du cerveau.

Je le démontrerai dans un Livre nouveau.

Votre principe est bon ; mais la Philosophie...


Le Marquis

Eh ! Qu'en ai-je besoin ! Les hasards de la vie

Ne peuvent de mon sort altérer les douceurs.

80 Quand mon corps est souffrant, quelquefois des vapeurs

Me peignent les objets avec des couleurs sombres.

Eh bien ! Je rends alors grâce à l'effet des ombres :

Bien sûr, en recouvrant ma force et ma santé,

De voir tous les objets des yeux de la gaieté :

85 De trouver la Nature et les saisons plus belles,

Les hommes plus parfaits, les femmes plus fidèles.


Zéronès

Oh ! Je réponds de vous dans l'âge de jouir.

Vous êtes éclairé : mais je vois tout finir ;

Et de votre bonheur le temps tarit la source.


Le Marquis
vivement.

90 Après l'amour, le vin deviendra ma ressource.

Je veux de mes vieux ans ne faire qu'un sommeil,

Et prévenir toujours le moment du réveil.


Zéronès

Allons, je le veux bien : nous logerons ensemble ;

Ainsi tous deux d'accord...


Le Marquis

Docteur, que vous en semble ?

95 Suis-je digue de vous ?... Il faut nous arranger.

Des hommes seulement vous pourriez vous charger.

Faisons notre partage. Affranchissez leurs âmes ;

Moi, je me chargerai des préjugés des femmes...

Auprès d'Orgon déjà, croyez-vous réussir ?


Zéronès

100 Oui : j'ai tout préparé. Je l'ai fait revenir

De ses préventions ; et même la famille

Sera bientôt d'accord pour vous donner sa fille.

Il me dit tous les jours, de la meilleure foi,

Qu'il ne peut se passer ni de vous ni de moi :

105 Que la terre de pleurs serait une vallée,

Si les savants jamais ne l'avaient consolée.

De la société je l'ai souvent distrait.

Chaque livre qu'il lit, j'en demande l'extrait ;

Et même en ce moment je sais qu'il s'étudie

110 À faire un Abrégé de l'Encyclopédie. [ 1 ]

Enfin, nous le tenons : mais ces Dames....


Le Marquis

Je crois

Qu'elles cessent aussi de médire de moi.

Elles me déchiraient, Dieu fait ; et je soupçonne,

Avec justes raisons, que la jeune personne

115 S'est permis contre moi d'incroyables discours.

Il est vrai cependant que, depuis plusieurs jours,

Cette petite haine a moins de violence:

Mais je n'ai pas le don d'oublier une offense.

La sienne m'est présente, et je pourrais songer

120 Si c'est en l'épousant que je dois me venger.


Zéronès

Il faut attendre encor le progrès des lumières.

Le préjugé fut si bas il ne durera guère, [ 2 ]

Nous nous en occupons : mais les législateurs

Sont toujours en querelle avec les vieilles mœurs ;

125 Et rien n'avancera, tant que le Ministère

Ne nous confiera pas le bonheur de la terre.


Le Marquis

Avez-vous déjà fait quelques ouvrages !


Zéronès

Non :

Mais j'ai déjà beaucoup de réputation.


Le Marquis

Est ce cas-là, Docteur, gardez-vous bien d écrire.


Zéronès

130 Nous verrons ; mais d'abord il faut ici m'instruire.

Quelle est votre fortune ?


Le Marquis

Elle est bien, et dans peu,

Mon Intendant m'a dit que, sans compter le jeu,

Les femmes et les dons d'une vieille parente,

Je pourrais bien avoir vingt mille écus de rente,

135 Et que je ne devrais que neuf cens mille francs.


Zéronès

Je vois, dans tout cela, peu de deniers comptant.

Hasardez, croyez-moi, ce que je vous propose.

Épouser est plus sûr. Je ne crains qu'une chose ;

Vous avez bien brouillé les deux jeunes amants ;

140 Mais un rien rétablit les premiers sentiments,

Et de l'homme moral l'étude approfondie,

Me fait craindre un retour du cour de Rosalie.


Le Marquis

Peut-être qu'en effet, ils s'aiment : mais enfin,

Je les étourdis tant qu'ils n'en savent plus rien.

145 J'ai d'abord attaqué la tête de Darmance,

J'ai jusqu'à mes succès porté son espérance.

Il débute fort bien : j'en fuis content : d'honneur ;

Je crois apercevoir en lui mon successeur.

Pour parvenir ensuite au cour de Rosalie,

150 J'ai dans mes intérêts mis sa charmante amie....

Cette femme m'occupe : un jour même, en secret,

Je n'ai pu m'empêcher de voler son portrait,

Et j'aime à le revoir.

Regardant le Portrait, et le faisant voir à Zéronès.

Orphise est si jolie !

Ce serait bien le cas d'une double folie..„.

Resserrant le Portrait.

155 Mais elles s'aiment trop : il n'est pas temps encor ;

Et ce serait risquer d'échouer dans le port.

Enfin, je me fuis fait amoureux de Mélise

Qui me prône, et, de peur qu'on ne la contredise,

Embrasse ma défense avec tant de chaleur

160 Qu'un jour son grave amant en a pris de l'humeur.

Vous, Docteur, ayez l’œil surtout ce qui se passe.

Employez la sagesse et j'emploierai la grâce.

Qui pourrait résister à nos efforts vainqueurs ?

Entraînez les esprits : je séduirai les cours.


Zéronès

165 Monsieur, je suis à vous et pour toute la vie.

Il faut des cours de bronze à la Philosophie.

Elle vous tend les bras: jetez-vous dans son sein.

Mais, j'aperçois Orgon.


Scène II

Le Marquis, Orgon, Zéronès.


Orgon,
au Marquis.

Mon, mon ami : c'est bien.

Écoutez ce digne homme : et vous saurez, ensuite

170 Sur quel plan vous devez régler votre conduite.

Il vous apprendra l'art de dompter vos désirs,

Et de vous détacher de tous les faux plaisirs.

Vivant dans ma retraite en père de famille

Exempt d'ambition, adoré de ma fille,

175 Riche, n'ayant besoin de crédit, ni d'appui,

Je me croyais heureux : Eh ! bien, demandez-lui ?

Vous n'imaginez point, grâces à ses services,

Combien autour de moi je vois de précipices.

Ce n'est qu'en frémissant que j'ose faire un pas ;

180 Et je crois que, sans lui, je ne bougerais pas.


Le Marquis

Ah ! Monsieur, rendez-moi tous mes droits sur votre âme.

Approuvez mes transports et couronnez ma flamme ;

Tous deux, de votre sort détournant les rigueurs,

Sur vos pas à l'envi nous sèmerons des fleurs.

185 Les soucis, les chagrins, la sombre inquiétude

N'approcheront jamais de votre solitude.

La sagesse les brave et fait les adoucir :

La gaieté les écarte, ou les change en plaisir.


Orgon,
à Zéronès.

Qu'en pensez-vous ?


Zéronès

Monsieur, si la Philosophie

190 Suffit pour résister aux dégoûts de la vie,

Je crois que dans un cœur ouvert à la gaîté

La sagesse pénètre avec facilité.

Dans un terrain trop sec le grain ne germe guère.

J'ai souvent là-dessus combattu mes confrères :

195 C'est notre côté faible ; ils n'ont pas disputé.

Mais il faut cependant garder la dignité.

Le sort vous offre ici deux hommes de génie,

Tous deux séparément profonds dans leur partie :

Profitez du hasard qui les fait rencontrer.

200 L'occasion est belle ; il faut s'en emparer.


Orgon

Vraiment, je le voudrais : je sens cet avantage ;

Et même tout le monde à cet hymen m'engage,

Au Marquis.

Sans savoir mes desseins, vous n'imaginez pas

Le bien qu'on dit de vous. Moi, j'écoute tout bas ;

205 Et j'en fais mon profit. Oh ! Je vous tiens parole :

Pour cacher mon secret, j'ai bien joué mon rôle ;

Et je vois, à présent, que c'étaient des jaloux

Qui hasardaient ici des propos contre vous.

Ainsi je me défends de trahir le mystère.

210 Pourtant je l'avouerai, (sans être trop sévère,)

Je veux, mon cher Marquis, vous éprouver encor.

Pardonnez : mais ma fille est mon plus cher trésor.

Je l'aime ; et, des erreurs qui trompent la vieillesse,

Mon coeur a conservé cette seule faiblesse.

215 C'est beaucoup à mes yeux que d être un grand Seigneur,

D'avoir un bel état, des talents, et l'honneur ;

Ce serait même assez pour toute autre famille :

Mais, pour être mon gendre, il faut aimer ma fille.

Restez donc avec nous : demeurez-y toujours.

220 La campagne est superbe, et voici les beaux jours.

Si vous avez affaire, il vous est très facile,

En une heure au plus tard, de vous rendre à la ville;

Et, le soir, vous viendrez retrouver vos amis.


Le Marquis

Vous me verrez toujours à vos désirs soumis.

225 Oui, je vous veux moi-même apprendre à me connaître,

Tel que je suis, Monsieur, non tel que je veux être.

Revenu des erreurs, ah ! Qu'il me sera doux

De terminer ma course en vivant avec vous !

Jeune encor, j'ai déjà fait un bien long voyage :

230 J'en aperçois le terme. Échappé du naufrage,

Je me vois dans vos bras avec ce doux transport

Qui s'empare de l'âme en arrivant au port.


Orgon

Nous verrons : une chose aujourd'hui m'embarrasse.

Darmance vient dîner. Il est dur, à ma place,

235 De recevoir encor ce jeune homme chez moi.

Je m'étais avec lui conduit de bonne foi,

Comme avec vous. Déjà j'étais près de conclure :

Ma fille lui plaisait, et j'aimais sa tournure :

Au moment de signer, le fat a disparu.

240 Vous jugez qu'après lui nous n'avons pas couru.

On ne pardonne point de semblables offenses.

Mais j'aime ses parents : ils m'ont fait tant d'instances

Pour éviter l'éclat en rompant avec lui,

Qu'enfin j'ai bien voulu le revoir aujourd'hui.

245 Je ne fais que lui dire, et je crains ma franchise.

Je ne veux pas surtout désobliger Mélise,

Sa sœur.


Le Marquis

On peut, sans bruit, conduire les gens

Un air froid avertit les moins intelligents.


Zéronès

Je n'ai jamais été dans cette conjoncture :

250 Mais si j'apercevais...


Orgon

J'entends une voiture.

Je gage que c'est lui resterai-je !.... ma foi,

Le plus sûr est d'aller me renfermer chez moi.

Je me méfie encor de ma philosophie,

Et je ne reviendrai qu'en bonne compagnie.

II sort.

Scène III

Le Marquis, Zéronès.


Le Marquis,
vivement à Zéronès prêt à suivre Orgon.

255 Profitez du moment pour en avoir raison.

Parlez de ce Duché promis à ma maison.

De mes aïeux surtout vantez-lui la mémoire,

Leurs faits d'armes...


Zéronès

C'est que... je n'ai pas lu l'Histoire.


Le Marquis

Leurs noms sont consacrés dans mille écrits divers.

260 L'Apollon de nos jours....


Zéronès

Je ne lis pas de vers.


Le Marquis

Docteur, savez-vous lire ?


Zéronès

Oui : mais....


Le Marquis

Il est étrange

Qu'on puisse effrontément donner ainsi le change !


Zéronès

Eh bien, que voulez-vous ! Je n'ai point de crédit,

Point de nom , de talents, je n'ai qu'un peu d'esprit,

265 II faut un passeport aux gens de mon étoffe ;

Et j'ai dit au public que j'étais Philosophe.


Le Marquis

C'est une porte ouverte à tous les ignorants.

On peut, sans aucuns frais, se mettre sur les rangs.

Dans le monde, un penseur n'a pas besoin décrire ;

270 Et même, à la rigueur, il pourrait ne rien dire.

La Nature est mon livre : et, pour vous bien servir,

Jusques aux errata je vais le parcourir.

Il sort.

Scène IV

Le Marquis, un domestique apportant une lettre.


Le Domestique

Monsieur, c'est un billet de cette jeune dame

Dont l'amant jaloux...


Le Marquis

Donne.

Il lit.

Je voudrais bien , Monsieur, vous faire part des raisons qui m'ont empêchée de vous recevoir à Paris. Vous aurez été sûrement étonné de trouver ma porte fermée si souvent : mais vous savez que les femmes ne font pas toujours tout ce qu'elles veulent. J'apprends que vous êtes dans mon voisinage , et je vous engage à venir me voir vers quatre heures dans ma solitude.

Ah ! La charmante femme !

Et plus tard je pourrais sortir.

Au Domestique.

275 Demande mes chevaux à quatre heures.


Le Domestique
 Suffit.
Il sort.

Le Marquis,
poursuivant.

Et demain je vais à Versailles. Je voudrais cependant me justifier vis-à-vis de vous.

Moi, je n'y songeais plus.

Car s'il est dangereux d'être trop votre amie, il est bien difficile de consentir à être votre ennemie.

Sauvez-moi de ces deux écueils, en acceptant ma proposition".

Mais comme c'est écrit !

Je vous prie de ne pas oublier de me rapporter mon billet en venant me voir.

Oh ! oui : pour le premier je sais que c'est l'usage.

Je le rendrai.


Scène V

Le Marquis, Darmance.


Le Marquis

Darmance ! Ah ! Le petit volage !

Bonjour mon successeur. Eh ! Qui t'amène ici ?


Darmance

280 J'y viens à contre-coeur ; vous le jugez : aussi

Je ne fais qu'obéir aux ordres de mon père.

L'accueil que je reçois n'est pas fait pour lui plaire,

Tout le monde me fuit : il semble qu'avec moi

Je porte dans ces lieux l'épouvante et l'effroi.


Le Marquis

285 Tu les as plantés-là sans nul préliminaire.


Darmance

J'ai suivi vos conseils.


Le Marquis

Tu ne pouvais mieux faire :

Mais il était trop tard. Tu t'étais engagé

Au point de ne pouvoir demander ton congé,

Il a fallu le prendre. Aussi quelle folie

290 De vouloir tristement t'enchaîner pour la vie,

Quand les femmes encor ne te refusent rien !

Attends qu'on t'ait quitté. Laisse ce froid lien

Aux êtres malheureux proscrits par la Nature,

De leur difformité qu'il répare l'injure.

295 Le matin de la vie appartient aux amours.

Sur le soir, de l'hymen implorons le secours.

Ce Dieu consolateur est fait pour la vieillesse.

Il nous assure, au moins, les droits de la jeunesse :

Et la main d'une épouse, à son premier printemps,

300 Fait naître encor des pleurs dans l'hiver de nos ans.

Mais prévenir ce terme, et choisir une belle

Pour languir de concert et vieillir avec elle,

C'est s'immoler soi-même, et c'est perdre en un jour

Les secours de l'hymen et les dons de l'amour.


Darmance

305 D'un sentiment plus doux mon âme possédée,

S'était fait de l'hymen une toute autre idée.

Enfin, je me connais : l'art de séduire un cœur.

Est trop profond pour moi...


Le Marquis

Tu lui fais trop d'honneur.

Un art !... Si tu savais ce que c'est que séduire !


Darmance

310 Eh bien ! Achevez donc tout-à-fait de m'instruire.

Si j'étais, comme vous, d'une illustre maison :

Si j'avais de l'éclat, des honneurs, un grand nom...


Le Marquis

N'es tu pas Gentilhomme ?


Darmance

Oui : mais mon origine,

N'est pas assez brillante ; il faut qu'on la devine ; 315 Et partout dans l'Histoire on trouve votre nom.

Près des femmes souvent c'est un titre.


Le Marquis

Allons, donc ;

C'est un titre... au Marais, ou bien dans la Province ;

Mais ailleurs, mon ami, l'avantage est fort mince ;

Et sur le même plan l'Amour nous voit rangés.

320 C'est un Dieu Philosophe : il est sans préjugés.


Darmance

Je le crois : mais au moins, il faut être à la mode.


Le Marquis

Oui : c'est là sûrement la meilleure méthode.

Mais, pour y parvenir, il ne te manque rien.

La Baronne, déjà, te reçoit assez bien,

325 Je crois ?


Darmance
 	Cet amour-là ne remplit pas mon âme ;

Et j'ai bien de la peine à partager sa flamme.

Je ne fais que lui dire.


Le Marquis

Il faut la quereller.

Cela vaut toujours mieux que de ne point parler.

Tu ne peux pas trouver à lui faire une scène ?


Darmance

330 Pourquoi vouloir encore appesantir sa chaîne,

Et, ne pouvant l'aimer, redoubler son tourment ?

J'aime mieux la quitter et parler franchement.


Le Marquis

Parler franchement ? Non.


Darmance

Mais que faut-il donc faire ?


Le Marquis

En prendre une autre : ensuite ébruiter l'affaire.

335 Pour que l'on te renvoie, il faut le mériter ;

Car on ne doit jamais avoir l'air de quitter.

Il faut toujours tenir, jusqu'au moment propice

Où l'on parvient enfin à nous rendre justice.


Darmance

Je suis persuadé qu'elle pardonnerait.


Le Marquis

340 Je ne sais pis... pourtant... oui : cela se pourrait.

Eh ! Bien, il faut tâcher de la rendre infidèle,

De lui donner des torts. Moi, j'irais bien chez elle ;

Mais le premier parti te réussira bien.


Darmance

C'est encore une chose où je ne conçois rien.


Le Marquis

345 Tromper deux femmes ?


Darmance

Oui.


Le Marquis
 	Te semble difficile ?

À quoi te sert l'esprit ?


Darmance

Le mien m'est inutile

Lorsque je veux tromper. Comment faites-vous donc

Pour mener, à la fois, deux intrigues de front ?

Il peut se rencontrer que dans une journée

350 On ait deux rendez-vous, la même après-dînée,

À la même heure enfin.


Le Marquis

Premièrement on peut

Se les faire donner à l'heure que l'on veut.

C'est un principe aisé qui s'apprend par l'usage,

Et qu'on ne devrait plus ignorer à ton âge.


Darmance

355 Mais si vous recevez deux lettres ?


Le Marquis
 	Ah ! Ma foi,

Les épîtres jamais ne me trouvent chez moi.

C'est bien assez d'avoir la peine de les lire,

Sans s'imposer encor la fatigue d'écrire.

Enfin, deux rendez-vous n'ont rien d'embarrassant.

360 Un sot se tirerait d'affaire en réfutant.

Moi j'accepte toujours. Par-là, je me délivre

Des explications que les refus font suivre.

Deux femmes m'ont voulu pour le même moment ;

Je cours d'abord chez l'une avec empressement.

365 J'arrive un peu plutôt pour lui marquer mon zèle ;

Et je fais naître ensuite un sujet de querelle.

De violents soupçons me mettent en courroux.

Je suis outré : je cède à mes transports jaloux.

L'heure sonne : et je suis de désespoir chez l'autre.

370 Puis le soir, on m'écrit : « Quel amour est le vôtre !

Sans lui, je ne peux vivre : avec lui, je mourrai.

Venez rendre le calme à mon cœur déchiré.

Je m'endors tendrement : et, dès que je m'éveille,

Je cours faire oublier les fureurs de la veille.


Darmance

375 Oh ! Je vois bien qu'il faut renoncer à l'honneur

De soutenir le nom de votre successeur.

Je manquerais l'ensemble et les détails du rôle.


Le Marquis

Dans les commencements, tu feras quelqu'école :

J'y compte, c'est le sort de tous les débutants :

380 Mais on se sonne après. Il m'a fallu dix ans,

À moi, pour arriver. Je n'avais point de maître.

J'étais tout seul : et toi, qui ne sais que de naître,

Qui me fuis, pas à pas sur un chemin frayé,

Dès le premier abord, je te vois effrayé.


Darmance

385 Je ne suis pas heureux, j'en ignore la cause :

Mais je sens qu'à mon cœur il manque quelque chose...

Les toilettes ici se finissent bien tard !


Le Marquis

On veut nous plaire.


Darmance

On dit que, depuis mon départ,

Rosalie est toujours inquiète, rêveuse.


Le Marquis

390 Point du tout : seulement elle est un peu honteuse.

Cela doit être.


Darmance

On vient.


Le Marquis

Tu changes de couleurs ?


Darmance

Oui, je crains tout le monde, et Damis et ma sœur ;

Tout ce que j'ai quitté ; mais surtout Rosalie,

Et l’œil observateur de sa fidèle amie.

À part.

395 Les voici : je frissonne.


Scène VI

Rosalie, Orphise, Damis, Mélise, Le Marquis, Orgon, Zéronès, Darmance, Un Maître D'Hôtel.


Orgon,
arrivant le premier et se détournant vers la coulisse d'où il sort.
 	Où portez-vous vos pas,

Mesdames ? Le dîner...

À demi voix et à part.

Ne me quittez donc pas.


Rosalie,
à part à Orphise.

Je m'avance en tremblant, mon amie : il me semble

Que j'aurais mieux aimé ne les pas voir ensemble.


Orgon,
à Darmance très froidement.

Monsieur, je vous salue...

Aux Dames.

Eh ! bien, le cher Marquis

400 Veut nous sacrifier les plaisirs de Paris.

Nous le posséderons tout l'été, tout l'automne,

Au Marquis.

Ces Dames en doutaient.


Le Marquis

Quoi ! Cela vous étonne ?

Ah ! tout ce que Paris a de plus précieux,

Mesdames, je le vois rassemblé dans ces lieux.

405 Les grâces de l'esprit, les qualités de l'âme ;

En montrant Mélise.

Les talents enchanteurs.


Mélise,
à part à Damis.

Il est charmant.


Damis,
avec contrainte.

Madame...


Le Marquis,
en montrant Orgon.

Je vois un père tendre, un guerrier plein d'honneur,

De nos preux Chevaliers retraçant la candeur,

Et cette intégrité digne du premier âge

410 De la France naissante,


Orgon,
à Zéronès.

Il est loyal.


Le Marquis,
en montrant Zéronès.
Un sage,

Dédaignant les lauriers si chers aux beaux esprits,

Instruisant par ses mœurs, et non par ses écrits.


Zéronès,
à Orgon.

Il est profond.


Le Marquis,
montrant Orphise et Rosalie.

Enfin, je vois à son aurore

La beauté, la vertu qui l'embellit encore,

415 Et le tableau touchant d'une pure amitié....

En regardant tout le monde.

Auprès de vous, Paris est bientôt oublié.


Orgon,
à Zéronès

Quelle différence ! [ 3 ]


Zéronès

Ah !


Orgon

Je l'aime à la folie.

Mais c'est qu'il est charmant, solide...


Rosalie,
à Orphise.

Ah ! mon amie !

ACTE II



Scène I

Orphise, Rosalie.

Elle sort.

Orphise

Ce dîner, Rosalie, était embarrassant.

420 Je voyais dans vos yeux un trouble intéressant,

Que vos efforts trompés laissaient toujours paraître.

Votre instant est venu : je crois vous bien connaître.

Par le besoin d'aimer votre cœur tourmenté

Cède aux impressions dont il est agité.

425 Incertain dans son choix, mais pressé de se rendre ;

II faut abandonner l'espoir de le défendre.

Dans ce moment surtout l'assaut est dangereux.

Un jeune homme charmant et peut-être amoureux,

Prodigue de ses soins, profond dans l'art de plaire,

430 Ne doit pas vous paraître un amant ordinaire.

Tout semble en sa faveur vouloir se réunir.

Darmance vous trahit : il vient pour le punir.

II vient pour vous venger. La circonstance est belle :

Et des légèretés d'un amant infidèle

435 Le souvenir, d'abord profondément tracé,

Par l'amant qui console est bientôt effacé.


Rosalie

Je m'abandonne à vous, ô ma fidèle amie.

C'est à vous de régler le destin de ma vie.

Je suis bien agitée, il est vrai : mais mon cœur

440 De vos sages avis recherche la douceur,

Jugez quel est mon sort. Dès ma plus tendre enfance,

Mon père avait promis de m'unir à Darmance.

Je recevais ses soins ; et vous avez pu voir

Qu'en l'aimant je croyais écouter mon devoir,

445 Depuis plus de deux mois, il me fuit, il me laisse.

Le Marquis vient : mon père approuve sa tendresse.

Mon père contre lui dès longtemps déclaré

L'accueille, le caresse, en paraît enivré,

Il vante son esprit, ses grâces, sa noblesse.

450 Tout le monde applaudit : et moi, je le confesse.

J'entends avec plaisir le bien qu'on dit de lui.

Cependant je ne fais quelle crainte aujourd'hui

De mon nouveau penchant empoisonne les charmes.

Ah ! Si vous le pouvez dissipez mes alarmes.


Orphise

455 Je ne me charge point encor de les bannir :

Je sens que je pourrais risquer de vous trahir.

Le vice disparaît sous des dehors aimables.

Les grâces de l'esprit, les talents agréables

Étendent sur le coeur un voile dangereux,

460 Il nous cache souvent un avenir affreux :

Et ces hommes charmants que l'on croyait solides

Sont des amants brillants et des époux perfides.

Le Marquis peut séduire, il est vrai : sa gaieté

Prend chez lui les dehors de la naïveté :

465 Mais enfin c'est toujours l'esprit qui la remplace.

Il parle bien fans doute : il s'exprime avec grâce ;

Mais ce n'est pas, je crois, le langage du cœur :

Nous parlons autrement. On vante sa candeur :

Mais, pour faire l'aveu d'une faute connue,

470 II ne faut pas avoir l'âme bien ingénue.

Par l'éclat qui souvent marque ses actions,

On connaît ses duels et ses séductions ;

Et je n'ai jamais pu jusqu'ici le surprendre

Faisant l'aveu d'un tort qu'on ne pourrait apprendre,

475 Enfin, ma chère amie, il faut en convenir,

Cette conversion ne saurait m'éblouir.

Eh ! Qui sait les motifs de ses soins pour vous plaire ?

On peut s'attendre à tout d'un pareil caractère.

Il a su tous le mal que nous disions de lui ;

480 Je frémis : s'il voulait se venger aujourd'hui !...


Rosalie

Allons : je vais chercher un secourable asile ,

Et jouir au couvent d'un état plus tranquille.

De trop de sentiments mon cœur est combattu :

Il faut quitter le monde.


Orphise

Ah ! Dieu ! Pour la vertu

485 Ce serait, mon amie, une perte cruelle.

Les femmes de ce siècle ont besoin d'un modèle :

Qui leur en servirait ?


Rosalie

Enfin que feriez-vous

Si vous deviez avoir le Marquis pour époux,

S'il vous avait d'abord adresse son hommage ?


Orphise

490 J'aurais pris, à l'instant, le parti le plus sage ;

Et, prévenant de loin le moment des regrets,

Je l'aurais supplié de ne me voir jamais.

Que n'ai-je point souffert pour mettre abandonnée

Aux pièges dont je crois vous voir environnée !

495 Mon âme était si neuve, et j'avais un époux

Si traître, si galant, si perfide ; si doux !

Il me cachait si bien la vérité cruelle !

Dans l'âge où l'on croît tout, je le croyais fidèle.

L'erreur n'a pas duré, mes yeux se sont ouverts ;

500 Et je n'ai plus senti que le poids de mes fers.

Muet à mes douleurs, il me laissait mourante.

Le sort me l'a ravi : je lui serai constante.


Rosalie

Mon amie, on peut donc vivre sans aimer ?


Orphise

Non :

Mais il me reste au moins dans ma condition

505 De tendres souvenirs, et quelques douces larmes

Qui, malgré le veuvage, ont encore des charmes.

Et d'ailleurs l'amitié suffit à mon bonheur.

Celle que j'ai pour vous occupe tout mon cœur.

Dans le monde, où je vis, elle m'est salutaire.

510 Ne m'en sachez point gré : si vous m'étiez moins chère,

Je ne répondrais pas de garder mon serment.

Aussi je suis à vous jusqu'au dernier moment.


Rosalie

Vous ne pouvez m'aimer qu'autant que je vous aime :

Peut-être je pourrais me conduire de même.


Orphise

515 Oh ! non : vous n'avez pas paye jusqu'aujourd'hui,

Le tribut à l'Amour : je suis quitte avec lui.

Croyez-moi, Rosalie: un commerce paisible

Ne satisferait point une âme aussi sensible.

Ne vous en plaignez pas. Je vous aimerais moins,

520 Si votre coeur pouvait se passer de mes soins ;

Si vous étiez, surtout, de ces femmes glacées,

Volages par caprice, et rarement fixées,

Qui, ne pouvant avoir que des goûts imparfaits,

Choisissent sans amour, et quittent sans regrets.

525 Cette fragilité n'est pas intéressante.

On juge à la rigueur une âme indifférente.

Je veux que mon amie ait toujours dans son cœur,

À tout événement, l'excuse d'une erreur.

Je vous mets à votre aise avec cette indulgence.


Rosalie

530 Ah ! Vous me rassurez : je reprends l'espérance,

Eh bien ! Que faut-il faire ?


Orphise

Il faut attendre encor,

Et nous donner le temps d'assurer votre sort.

Peut être ignorez-vous, ma chère Rosalie,

Le nouvel intérêt dont votre âme est remplie

535 Il est des sentiments que l'on prend pour l'amour.

Le dépit, quelquefois, nous engage au retour.

On s'étourdit, on veut ne pas se rendre compte

D'un regret douloureux qu'avec peine on surmonte,

Et l'on trompe son cœur... parlez-moi franchement :

540 Regrettez-vous encor votre premier amant ?


Rosalie

Je ne crois pas.


Orphise

Enfin, après deux mois d'absence,

Comment le voyez-vous ?


Rosalie

Je ne sais : sa présence

Fait un effet sur moi que j'expliquerais mal.

Il me gêne ; et surtout auprès de son rival.


Orphise

545 Je m'en suis aperçue.


Rosalie
 	On dit qu'il est à plaindre,

Et qu'il souffre encor plus en voulant se contraindre.


Orphise

Oui, sa sœur le prétend.


Rosalie

J'ai cru le voir aussi :

Il faudrait lui cacher ce qui se passe ici.


Orphise

Ah ! Je ne le plains pas. L'insensé petit maître,

550 D'avoir jusqu'à ce point osé vous méconnaître

Heureusement pour nous, tous ces imitateurs,

Ces singes de la Cour, dans leurs serviles mœurs,

N'étalent à nos yeux que la laideur du vice.

Leur médiocrité, soit raison , soit caprice,

555 Jusques dans leurs défauts inspire le mépris.

J'aimerais encor mieux notre brillant Marquis.

S'il est perfide, au moins il ne l'est qu'avec grâce :

Ses vices sont couverts d'une aimable surface ;

Et l'on peut s'y tromper.


Rosalie

Sauvez-moi de l'erreur,

560 Chère amie, et lisez dans le fond de son cœur.


Orphise

Oh ! Je vous le promets. Il a bien de l'adresse ;

Mais on peut, sans scrupule, égaler sa finesse.

La franchise avec lui ne servirait à rien....

Vous ne concevez pas cet étrange moyen

565 Qu'il faille se masquer pour connaître les hommes ;

Mais le monde est un jeu : dans le siècle où nous sommes,

Par les vices adroits les mœurs ont tout perdu,

Et ce n'est que l'esprit qui sauve la vertu.

Je l'aperçois : gardez de vous laisser surprendre,


Rosalie

570 J'aime mieux vous charger du soin de me défendre.

Que pourrais-je lui dire ?


Scène II

Orphise, Le Marquis.


Le Marquis

Ah ! Que je suis heureux !

Sans doute, en ce moment, votre cœur généreux

Me protégeait, Madame, et prenait ma défense.

Combien un pur amour a sur nous de puissance !

575 Je déteste l'éclat de mes premiers succès.

J'aime enfin sans remords, sans crainte, sans regrets.

Ou si pour mon malheur je me trompais encore,

Loin de vouloir combattre une erreur que j'adore,

J'épaissirais le voile étendu sur mes yeux.

580 Oui : le charme nouveau que j'éprouve en ces lieux

M'avertit que je touche au bonheur de ma vie.

Je suis digne de vous, digne de Rosalie.

Votre active amitié doit être sans effroi.

Vous n'avez désormais à craindre que pour moi.


Orphise

585 Le pauvre malheureux ! Dans quel pas il s'engage !

Mais il faut avec moi prendre un autre langage.

Tenez, mon cher Marquis : vous avez vingt-huit ans,

J'en ai vingt-quatre : ainsi les discours des enfants

Ne sont plus faits pour nous.


Le Marquis

Oui : mais lorsque l'on aime

590 On le devient. L'amour est peint sous cet emblème ;

Et j'éprouve aujourd'hui qu'il rétablit en nous

Cette candeur première et vos sentiments doux

Qui distinguent si bien l'âge de l'innocence.

Tout est nouveau pour moi : je crois à la constance,

595 À la fidélité , je renais par l'amour...

Pourquoi de mon bonheur diffère-t-on le jour ?

L'indulgence fait grâce aux torts de la jeunesse.

Je n'aurais jamais eu qu'une seule faiblesse,

Si j'avais bien choisi dès la première fois.

600 Eh ! Qui peut soutenir l'erreur d'un mauvais choix !

J'ai mieux aimé risquer de paraître infidèle :

Mais, retombant toujours dans une erreur nouvelle.

Entraîné, malgré moi, par un charme vainqueur.

Je n'ai fait que donner et reprendre mon cœur.

605 Est-il un sort plus dur pour un homme sensible !


Orphise

C'est pour vous délivrer de cet état horrible,

Que l'on veut vous donner tout le temps de choisir.

Nous redoutons en vous cet ardeur de jouir.

Pour faire un bon mari, vous aimez trop les femmes.


Le Marquis

610 J'aime les femmes ! Mais, accordez-vous, Mesdames.

Pour que l'on vous épouse, il faut bien vous aimer ;

Et d'ailleurs l'amour seul a droit de me charmer.

Il me traite bien mal: tous ses plaisirs me fuient ;

Mais l'amitié me glace, et les hommes m'ennuient.


Orphise

615 Quoi ! D'être mon ami n'êtes-vous point jaloux ?


Le Marquis

Ne me demandez pas ce que je sens pour vous.

Vous n'aurez de longtemps d'ami qui me ressemble.

Un commerce tranquille avec vous ! Ah ! Je tremble,

Quand je suis obligé d'implorer vos secours,

620 De vous ouvrir mon cœur, de vous voir tous les jours.

II fallait m'épargner cette épreuve cruelle.

Quel supplice, grand Dieu ! Rosalie est bien belle,

Mais le piège est bien fin : et cette intention...

Vous riez !


Orphise

J'attendais la déclaration.


Le Marquis,
vivement.

625 Oh ! Non : n'y comptez pas. Vous vous trompez, Madame.

Vous n'êtes, à mes yeux, que la seconde femme

De l'univers.


Orphise

Tant mieux.


Le Marquis

Que je suis malheureux !

Trahi jusqu'aujourd'hui, trompe dans tous mes vœux,

Il m'a fallu souffrir et travailler sans cesse.

630 Pour rencontrer un cœur digne de ma tendresse :

Je le cherchais en vain, ce cœur n'existait pas.

J'aperçois Rosalie : après ces longs combats,

Je croyais respirer. Les vertus de son âge,

Son ingénuité rassuraient mon courage.

635 Que me sert de l'aimer, d'être de bonne foi !

Je ne puis lui parler : on l'éloigne de moi.

Il faut me replier et me mettre à la gêne

Pour prouver un amour qu'elle croirait sans peine,

Hélas ! Le seul aspect de mes vives douleurs

640 À celle qui les cause arracherait des pleurs.


Orphise

Je ne lui cache rien : ainsi soyez tranquille.


Le Marquis

Mais que lui dites-vous ? il est bien difficile

De lui peindre l'ardeur dont je suis embrasé.


Orphise

Cet emploi, jusqu'ici, m'a paru fort aisé.


Le Marquis

645 Vous avez tant d'esprit, de grâce ! Ah ! je vous prie.

Faites-lui bien sentir que je lui sacrifie

Tout au monde, la Cour, mes plaisirs, mes amis.


Orphise

Depuis deux heures, oui, vous nous l'avez promis.


Le Marquis

Ah ! Je voudrais déjà voir la fin de l'automne.


Orphise

650 Rosalie en est sûre.


Le Marquis
 	Ah ! Vous êtes si bonne !

C'est à vous que je dois...


Orphise

Elle sait même aussi

Que vos chevaux sont mis.


Le Marquis

Dieu ! Dans ce moment-ci

Je ne puis différer une importante affaire.

II faut que ma présence y soit bien nécessaire

655 Pour aller perdre ainsi des moments précieux :

Mais je reviens après me fixer dans ces lieux.

Je ne vis point ailleurs : n'en doutez plus, Madame.

Loin de vous opposer à ma naissante flamme,

Vous avez protégé cette innocente ardeur

660 Qui me rend tous les biens que regrettait mon cœur.

Daignez, charmante femme, achever votre ouvrage ;

Il est digne de vous de fixer un volage.

Que de tendres liens nous uniraient un jour !

Ce serait l'amitié qui conduirait l'amour.


Orphise

665 Oh ! Nous savons très bien que vous êtes aimable :

Mais, si vous nous trompez, que vous êtes coupable !

À quel abus cruel votre esprit s'est livré ! .

Des procédés ingrats vous auront égaré :

Car vous êtes né franc, et même je suis sûre

670 Que votre âme d'abord était sensible et pure.

Vos discours auraient moins l'air de la vérité,

Si quelque souvenir ne vous était resté.

Ne vous en servez pas pour tromper Rosalie.

Des maux qu'on vous a faits doit-elle être punie ?

675 Ce serait une horreur trop digne de celui

Que, malgré ses noirceurs, je regrette aujourd'hui.


Le Marquis

On vous a trahie !


Orphise

Oui : le fait est incroyable.


Le Marquis

Votre époux ! Se peut-il qu'un mari soit capable !...

Je conçois les soupçons que vous gardez sur moi.

680 Il avait l'air si doux, et de si bonne foi...—


Orphise

Il avait avec vous, beaucoup de ressemblance.


Le Marquis

Ah ! Ne conservez plus de doute qui m'offense.

J'adore Rosalie autant que vous l'aimez.

C'est moi qui remplirai les vœux que vous formés,

685 De mes premiers amours victime généreuse,

Je ne me vengerai qu'en la rendant heureuse.


Orphise

Quelqu'un vient, c'est Mélise.


Le Marquis

Ah ! changeons de discours,


Orphise

Quand nous sommes ensemble, elle arrive toujours.


Le Marquis

Demeurez : dans l'instant je vous en débarrasse.

À part.

690 II faut que l'une ou l'autre abandonne la place.


Scène III

Orphise, Le Marquis, Mélise.


Mélise

Vous me voyez, Madame, un air triste aujourd'hui :

Mais mon frère m'afflige. Il est affreux pour lui

De perdre pour jamais la plus douce espérance,

Et de n'inspirer plus que de l'indifférence

695 Et même de la haine, en des lieux si chéris

Qui devaient renfermer sa femme et ses amis.


Le Marquis

Je connais un état bien plus insupportable.

C'est lorsque, transporté pour un objet aimable ;

On ne peut se livrer, s'épancher à loisir,

700 Et qu'un tiers importun nous ôte ce plaisir.


Orphise,
à part au Marquis.

Mais songez donc....


Le Marquis,
de même.

Je veux la rendre plus discrète ;


Mélise,
de même.

Comment, Monsieur ?


Le Marquis,
de même.

Je veux qu'elle fasse retraite.

Haut.

Oui, c'est un sort cruel, et rien n'est plus affreux

Que de se voir ravir un seul moment heureux.

705 le bonheur est si rare !


Orphise,
à part au Marquis.
 	Encore ? Je vous laisse.

Le Marquis,
à Orphise de même.

De grâce...


Mélise,
de même au Marquis.

Vous osez pousser la hardiesse !


Scène IV

Le Marquis, Mélise.


Le Marquis

Je reconnais mes torts. Madame, pardonnez :

Mais...


Mélise

Je dois applaudir aux soins que vous prenez.

Votre discrétion est tout-à-fait honnête.

710 Que voulez-vous qu'on pense ?


Le Marquis
 	Oui : j'ai perdu la tête :

Mais croyez que ceci ne vous expose à rien.

Après le long ennui d'un fâcheux entretien,

Pouvais-je en vous voyant ?...


Mélise

Quelle est votre espérance ?

Et pourquoi me poursuivre avec cette constance ?

715 Vous savez que Damis a mon coeur et ma foi,

Et que bientôt l'hymen doit l'unir avec moi.

Puis-je rompre avec lui, n'ayant point à m'en plaindre !

Eh ! Qui fait avec vous ce que j'aurais à craindre !

Soyons amis : ayez la générosité

720 De ne plus en vouloir à ma tranquillité.

Pour acquérir des droits à ma reconnaissance,

Évitez-moi : prenez le parti de l'absence.


Le Marquis

Madame, il est trop tard. En allant par degrés,

Je pourrai faire un jour ce que vous désirez.

725 Mais remplissez d'abord les devoirs d'une amie ;

Donnez-moi les moyens de supporter la vie;

Et, surtout dans ces lieux où je puis espérer

De trouver mon bonheur et de vous rencontrer,

Faîtes-moi rechercher de ceux qui vous désirent :

730 Qu'ils puissent se méprendre aux charmes qui m'attirent.

Vous voyez que souvent, pour leur faire ma cour,

Je perds, d'heureux instants dérobés à l'amour :

J'ai pu même oublier toutes leurs injustices.

Pour m'assurer le prix de tant de sacrifices,

735 Parlez en ma faveur ; et daignez, chaque jour,

De leur inimitié prévenir le retour.


Mélise

Mais ne me forcez point à garder le silence.

Quand vous m'affligerez ce sera ma vengeance.


Le Marquis

Que vous êtes aimable et que mon sort est doux !

740 Combien notre amitié va faire de jaloux !

Ah ! Je fuis dans l'ivresse... Et mon bonheur extrême...

Il lui baise la mains et se jette à ses genoux.


Mélise

Se détournant et cherchant à retirer sa main.

Ah ! Marquis...


Le Marquis,
profitant de ce moment pour regarder à sa montre en tenant toujours la main de Mélise.

Ciel !


Mélise

Quoi donc ?


Le Marquis,
s'échappant avec précipitation.

Je me punis moi-même.

Pour la dernière fois faîtes grâce à l'amour...

Mais je ne réponds pas d'être absent tout le jour.


Scène V



Mélise,
seule.

745 Quoi ! Pour un mot, combien il craint de me déplaire !

Je ne lui croyais pas cette réserve austère.

Mais dans les coeurs bien nés les premières erreurs

Tournent à leur profit, et les rendent meilleurs.

Celui qui des écueils a sauvé sa jeunesse,

750 Ignorant le danger, connaît peu faiblesse.

Le Marquis est plus sûr ; et je vois que sou coeur...


Scène VI

Mélise, Darmance.


Mélise

Mais, quel nouveau chagrin, mon frère ?...


Darmance

Ah ! Dieu, ma soeur,

Pouvez-vous concevoir ce que je viens d'apprendre ?

Je suis désespéré : Damis m'a fait entendre

755 Que le Marquis voulait m'enlever pour jamais

L'espoir de regagner l'objet de mes regrets ;

Qu'il formait le projet d'épouser Rosalie.


Mélise

Qui ? Lui ! Non : le Marquis n'eut jamais cette envie.

Je sais ce qui l'occupe.


Darmance

Ah ! Je fuis rassuré.

760 Mais il m'a dit encor, de douleur pénétré :

(Car vous savez, ma soeur, qu'il m'aime comme un frère)

« Mon ami, le cruel poursuit et désespère

Un autre amant, qui n'est coupable d'aucun tort,

Plus fidèle que vous, digne d'un meilleur sort... »

765 Le saviez-vous, ma soeur ?


Mélise,
embarrassée.
 	Comment ? Damis soupçonne...

Darmance

Pour moi, je m'en doutais... quoi, ceci vous étonne !...


Mélise,
avec inquiétude.

Mon frère, vous croyez....


Darmance

Sans doute : le Marquis

Trompe dans ce moment deux sommes à Paris.

Heureusement pour moi personne ne l'ignore.

770 Le reste est moins connu : mais j'en fais plus encore,

Et je ne puis penser


Mélise

Oh ! Non, c'est une erreur

De croire qu'en ces lieux il ait placé son cœur.


Scène VII

Mélise, Damis, Darmance.


Darmance,
allant au devant de Damis.

Vous vous trompiez, Damis, dans votre conjecture

le Marquis aime ailleurs, et ma sœur en est sûre...


Damis,
à Mélise avec un ton de reproche mêle de douceur.

775 Vous en êtes bien sûre ?


Mélise,
dans un embarras extrême.
 	Oui... je ne puis songer

Qu'il trahisse mon frère et veuille l'affliger...

Étant le confident de ses peines secrètes...


Damis,
avec un peu d'aigreur.

Je suis humilié de l'erreur où vous êtes.


Mélise

Ce serait une horreur : il faut s'en éclaircir.


Damis

780 Je le ferai fans doute, et veux vous obéir.

Le Marquis apprendra...


Darmance

Non : ceci me regarde.

Je ne souffrirai point qu'un autre se hasarde.

Laissez-moi lui parler, mon frère.


Damis

Ah ! Mon ami,

Je ne l'ai point encor ce titre si chéri,

785 Je veux le mériter : je prends votre défense.

Vous avez bien des torts : mais la moindre imprudence

Pourrait vous perdre ici, sans espoir de retour ;

Et l'on doit respecter l'objet de son amour.

J'en donnerai l'exemple, ô ma chère Mélise,

790 J'oppose à la finesse une vieille franchise,

Au brillant de l'esprit le langage du coeur :

Ces armes suffiront pour vaincre un séducteur.

Rassurez-vous : je suis sans trouble et sans colère ;

Et je veux vous servir au moins sans vous déplaire.

795 Rentrons : sans plus tarder, je vais prendre le soin

D'obtenir du Marquis un moment sans témoin.


ACTE III


Scène I

Orphise, Mélise.


Orphise

Vous croyez le Marquis rival de votre frère ?


Mélise

Non : je ne cherche point à percer ce mystère.

Mais, supposé qu' Orgon préfère le Marquis,

800 Je dois, à tout hasard, détromper mes amis...


Orphise

Auriez-vous des moyens pour démasquer le traître ?


Mélise

Oh ! Je puis, à l'instant, vous le faire connaître.

Écoutez : le Marquis poursuit, en ce moment,

Une femme qu'il semble aimer éperdument.

805 De tous les pas qu'il fait je pourrais vous instruire :

Mais enfin conservant l'espoir de la séduire,

11 redouble de soins pour obtenir son cœur.

Il ne peut ignorer que je sais son ardeur.

Cette somme est très franche ; et je suis son amie

810 Comme, depuis longtemps, vous aimez Rosalie.


Orphise

Eh ! Bien, pour le convaincre, il saut prendre un moment

Où nous le trouvions seul. Cela serait charmant.

S'il a les deux projets, que pourra-t-il répondre ?

Par son embarras seul nous allons le confondre/


Mélise,
embarrassée.

815 Il est vrai... mais pourquoi le faire déclarer ?


Orphise

Pour lui fermer la bouche, et mieux nous assurer.


Mélise,
de même.

J'entends... mais....


Orphise,
examinant bien Mélise.

Cette femme a donc la fantaisie

De partager les soins qu'il rend à Rosalie ?


Mélise,
avec vivacité et humeur.

Non : car elle le craint et le hait à la mort.


Orphise,
à part.

820 Ah ! Je sais son nom..

Voyant arriver Zéronès.

 	Mais ce maudit homme encor

Vient ici nous poursuivre. Entrons-là, je vous prie.

Elles passent dans une chambre voisine.

Scène II



Zéronès

Toujours fuir, à l'aspect de la philosophie !

Je ne sais que penser. Je crois, en vérité,

Que je dois m'en tenir à la neutralité.

825 C'est sous condition que les Grands nous caressent...

Quand ils ont de l'esprit : mais après ils nous laissent.

Notre pure amitié n'honore que les sots.

Pourquoi m'embarrasser dans des projets nouveaux !


Scène III

Le Marquis, Zéronès.


Le Marquis

Oui, puisque je retrouve un ami si fidèle, [ 4 ]

830 Ma fortune va prendre une face nouvelle.


Zéronès

Riez, riez, allez : nos affaires vont bien.


Le Marquis

Sûrement le bon homme...


Zéronès

Oh ! Le père n'est rien,

Ni la fille non plus : mais cette tendre amie...


Le Marquis

Elle sert mes projets, et m'aime à la folie,


Zéronès

835 Cette somme, Monsieur, nous jouera quelque tour.


Le Marquis

Point du tout : je vous dis qu'elle sert mon amour.


Zéronès

Et moi, dans ce château, deux fois je l'ai surprise,

Mystérieusement causant avec Mélise.


Le Marquis

Mélise pour son frère implorait son secours.


Zéronès

840 Mais, lorsque j'arrivais, elles fuyaient toujours.

Sûrement on nous croit en bonne intelligence,

Et j'augure sort mal de cette méfiance.

Vous ne doutez de rien, Monsieur : nous nous perdrons.


Le Marquis

Eh ! Bien, publiquement nous nous querellerons;

845 Et l'on ne croira plus à notre intelligence.


Zéronès

Maïs si Mélise enfin, par esprit de vengeance,

Sachant votre conduite, en informait Orgon,

Par où finira-t-il ?


Le Marquis

Lui ? Par m'embrasser.


Zéronès

Bon.

Et Damis, dont vos soins alarment la tendresse,

850 Qui, depuis quelques jours, plongé dans la tristesse,

Par ses sombres regards semble vous menacer,

Par où finira t-il, Monsieur ?


Le Marquis

Par m'embrasser.


Zéronès

Eh ! bien, si vos projets, comme j'ai lieu de croire,

Ne réussissent point, vous n'aurez pas la gloire

855 D'être embrassé par moi.


Le Marquis
 	Tout de même Docteur.

Zéronès

J'enrage.... Ce sera du moins à contre cœur.


Le Marquis

Du meilleur cœur du monde.


Zéronès

Oh ! non, je vous assure...,

Mais, j'aperçois Damis. Voyez-vous sa figure,

Cet air sombre, farouche, et ces yeux égarés ?

860 Ma foi, tirez-vous en comme vous le pourrez.


Scène IV

Damis, Le Marquis.


Damis

Souvent, pour m'obliger, me faisant des avances,

Je vous ai vu, Monsieur, dans mille circonstances,

Prévenir mes désirs, seconder mes projets,

Et par votre crédit assurer leur succès.


Le Marquis

865 Moi, je n'ai pour personne une amitié stérile.

Eh ! Bien : dans ce moment, puis-je vous être utile ?

J'y suis prêt.


Damis

Je le crois ; et j'en fuis pénétré :

Mais, depuis quelque temps, mon cœur trop ulcéré

A droit de s'affranchir de fa reconnaissance:

870 Et je puis voir au moins avec indifférence

Vos nobles procédés, vos généreux secours,

Lorsque vous attaquez le bonheur de mes jours.

Je perds la confiance et le cœur de Mélise.

Vous savez que sa foi, que sa main m'est promise.

875 Insensible à l'amour, incertain dans vos goûts,

Choisissez des rivaux aussi légers que vous.

Pourquoi désespérer les cœurs les plus sensible ?

Adressez-vous plutôt...


Le Marquis

À ces maris paisibles,

Glacés par l'habitude et chez eux étrangers,

880 Que ne troubleraient point mes désirs passagers ,

Ma foi, mon cher Damis, arracher une femme

À l'ennuyeux époux qui gouverne son âme,

D'un partage honteux subir la dure loi,

N'est plus une entreprise assez digne de moi.

885 C'était là mon début, en sortant du Collège.

Aujourd'hui, je jouis d'un autre privilège ;

Et, mettant plus de prix aux succès de mes vœux,

Je ne veux pour rivaux que des amants heureux.


Damis

Ainsi sans respecter le choix d'un galant homme ?...


Le Marquis

890 Du titre d'homme honnête en vain on se renomme

Pour bannir un rival, le seul titre aujourd'hui,

C'est d'être plus aimable ou plus adroit que lui.


Damis

Cette ressource, ici, n'est pas en ma puissance :

Mais j'en ai qui pourront servir mon espérance.

895 Je désire, Monsieur, ne pas les employer ;

Et c'est dans cet esprit que je viens vous prier...


Le Marquis

Prétendez-vous ici me faire des menaces ?

Commençons par sortir ; car je crains les préfaces.


Damis

L'entretien finira comme vous le voudrez :

900 Mais j'ose me flatter que vous me répondrez.

Souffrez que j'interroge avant votre franchise.


Le Marquis

Eh ! Bien ?


Damis

De bonne soi, songez-vous à Mélise ?

Moi, je crois qu'aux dépens de ma tranquillité,

Vous cachez un projet mûrement médité.


Le Marquis

905 Eh ! Quel est ce projet ?


Damis
 	D'épouser Rosalie.

Le Marquis

Si vous me soupçonnez une pareille envie,

Vous n'avez plus le droit de me rien reprocher,

Ni de me demander ce que je veux cacher.


Damis

On peut être à la fois amoureux de Mélise,

910 Et pour les biens d'Orgon se sentir l'âme éprise.


Le Marquis

Le démon des jaloux trouble votre raison.

Qui ! Moi ! J'ai bien besoin de la fille d'Orgon

Pour réparer jamais les pertes que j'ai faîtes !

N'ai-je que ce moyen pour acquitter mes dettes ?


Damis

915 Mais quel motif enfin peut vous avoir permis

D'être le plus mortel de tous nos ennemis ?


Le Marquis

Votre ennemi mortel c'est votre jalousie ;

Oui, Damis : c'est le soûl qui trouble votre vie :

Et puisqu'en ce moment cette vivacité

920 Se radoucit un peu, par pure honnêteté,

Je veux vous secourir : il faut que de ma bouche,

Vous soyez rassuré sur tout ce qui vous touche...

Mélise, croyez-moi, vous aime à la fureur.


Damis

Moi !


Le Marquis

Nul autre que vous ne règne sur son cœur.

925 Tout le monde le voit.


Damis
 	Ah ! Je voudrais vous croire :

Mais depuis quelque temps, banni de la mémoire,

Elle ne me voit plus avec les mêmes yeux ;

Et j'ai l'air auprès d'elle étranger dans ces lieux.


Le Marquis

Je le crois : votre air sombre alarme sa tendresse :

930 Mais êtes-vous absent, jamais elle ne cesse

De nous parler de vous ; et toujours des soupirs

Annoncent de son cœur les secrets déplaisirs.

Vous gênez son amour par votre méfiance.

Pour le faire éclater, reprenez l'espérance :

935 Changez votre maintien, ayez l'air d'un amant

Aimé, sûr de son fait, qui marche au dénouement.


Damis

Je conviens que j'ai pu négliger de lui plaire :

Mais le chagrin aigrit, toute humeur s'en altère,

Et naturellement j'ai fort peu de gaîté.


Le Marquis

940 Oui : votre caractère est la solidité.

C'est celui d'un mari : mais vous désirez l'être.

Seulement il faudrait n'avoir pas l'air d'un maître ;

Et vous l'avez un peu : car dès les premiers jours

Que je venais ici, votre ton, vos discours

945 Se ressentaient déjà de cette négligence

Que l'hymen quelquefois nous inspire d'avance.

Nos Dames n'aiment point ce ton de liberté

Qui, dédaignant les soins, vise à l'autorité.

Il faut autant de frais pour conserver les femmes

950 Qu'on en a prodigué pour attendrir leurs âmes.

La vôtre le mérite : elle a de la beauté,

De l'esprit, des talents, et cette aménité [ 5 ]

Qui donne à la vertu le charme de la grâce.

Je ne vois point ailleurs d'objet qui la surpasse.

955 Allez: épousez-là : vous êtes trop heureux.


Damis

Oui : je vois à présent que mes torts sont affreux.

Même, de vos discours, l'expression fidèle,

Me fait voir mille attraits que j'ignorais en elle.

Combien la jalousie est un monstre odieux !


Le Marquis

960 Ah ! Lorsque son bandeau nous a couvert les yeux,

On ne voit plus l'amour, suivi de l'espérance,

Ni, près de l'amitié, la douce confiance.


Damis

Je ne vous cache point, que mes soupçons jaloux

Avaient fort altéré mes sentiments pour vous :

965 Mais vous avez vous-même écarté ce nuage ;

II ne m'est plus permis d'insister davantage.

Seulement si Darmance...


Le Marquis

Oubliez-moi tous deux :

Suivez tranquillement vos projets amoureux.

Que je désire, ou non, d'épouser Rosalie,

970 Sa main ne serait pas le destin de ma vie.

Et quand je l'aimerais, je puis vous assurer,

Que Darmance toujours aurait lieu d'espérer.

Je ne refuse point ce que le sort me donne ;

Mais je trouve tout bon, je ne nuis à personne.

975 C'est aux femmes à voir nos vertus, nos défauts.

J'ai même quelquefois secondé mes rivaux.

On me prend quand on veut, on me quitte de même,

Et mes soupçons jamais n'ont troublé ce que j'aime.


Damis

En vérité, vous seul avez de la raison.

980 Oublions, tous les deux, cette explication.


Le Marquis

Volontiers.


Damis

Quel plaisir je vais faire à Mélise !


Le Marquis

Comment donc !


Damis

Mes soupçons ont causé sa méprise.

J'ai cru pouvoir lui dire, avant notre entretien,

Que vos vœux s'adressaient à Rosalie.


Le Marquis

Eh bien ?

985 Elle était furieuse ?


Damis
 	Oh ! Dans une colère !...

Vous n'imaginez pas.


Le Marquis

Elle adore son frère.

J'aime cet intérêt....


Damis

Vous jugez qu'aisément

Je pourrai me charger du raccommodement.


Le Marquis

Mais, je l'exige.


Damis

Allons, embrassons-nous, de grâce :

990 Et que de notre esprit cet entretien s'efface.


Le Marquis,
embrassant Damis.

Je ne m'en souviens plus. Je veux, mon cher Damis,

Être compté toujours au rang de vos amis.

Damis sort.

Scène V



Le Marquis,
seul.

D'honneur, il a déjà les vertus conjugales.

Si je parlais, Mélise aurait bien des rivales :

995 Mais ils sont assortis ; il ne faut pas troubler

Tant de rapports si doux qui vont les rassembler.


Scène VI

Mélise, Le Marquis, Orphise.

Elles arrivent par une autre porte que celle par ou elles sont sorties;

Orphise,
à Mélise, à part.

Il est seul : approchons.


Le Marquis,
à part.

Ah ! Voici l'alliance

Dont notre cher Docteur s'est effrayé d'avance.

Observons leurs regards, et leurs moindres discours.


Orphise

1000 Marquis, expliquez-vous, sans feinte, sans détours.

Notre abord vous surprend : ou, du moins, il me semble

Que vous n'aimez pas fort à nous trouver ensemble :

Mais un motif pressant vient de nous réunir ;

Et vous serez forcé de nous entretenir.

1005 Madame s'intéresse au bonheur d'une amie,

Et moi, vous le savez, au sort de Rosalie.

Qui trompez-vous des deux ? Vous avez sait un choix

Sans doute l'on n'aime pas deux femmes à la fois.

Ainsi déclarez-vous. Si l'une vous est chère,

1010 Qu'attendez-vous de l'autre en cherchant à lui plaire ?


Le Marquis

Vous l'ordonnez ?


Orphise

Il faut....


Le Marquis

Favorable rigueur !

Que d'un pesant fardeau vous délivrez mon coeur !

Madame s'intéresse au bonheur d'une amie ?...

Je conçois ses frayeurs ; et que la voir trahie

1015 Serait un accident bien fait pour la toucher.

Je souffre de l'aveu qu'elle veut m'arracher.

J'aurais moins d'embarras étant seul avec elle.

Mais enfin cette femme, objet de tout son zèle,

N'est point ici, je crois. Moi, j'y suis établi.

1020 Par l'objet de mes vœux ce séjour embelli

Le fait connaître assez. C'est ici qu'il respire :

C'est ici que je vis sous ton aimable empire....

Vous voyez ma franchise. Ordonnez de mon sort.


Orphise

Oh ! Rien n'est plus facile ; et nous serons d'accord…

1025 Marquis, votre conduite est un peu trop masquée ;

Et, par cette réponse avec art compliquée,

Vous annoncez à feindre une facilité

Qui ressemble beaucoup à la duplicité.

La franchise n'a point cette marche incertaine.

1030 Son langage naïf persuade sans peine.

Le vôtre vous trahit.


Mélise

En effet, que penser

D'un homme qui toujours est prêt à renoncer

À ce qu'il semble dire, à ce qu'il semble faire ?

Car rien n'est positif ; chez vous, tout est mystère.


Le Marquis,
reprenant vivement.

1035 Oui : mais vous ignorez que les femmes toujours,

Plus qu'un rival jaloux, traversent nos amours.

Celle qui voit ailleurs s'adresser notre hommage

Pense, de bonne foi, recevoir un outrage ;

Et, prompte à se venger, son orgueil se réduit

1040 À troubler le bonheur de l'amant qui la fuit.

Tel est dans ce moment le sort qui me menace.

Une femme déjà préparait ma disgrâce ;

Et je me vois forcé d'encenser ses attraits,

D'avoir l'air de l'aimer, pour détourner ses traits…

1045 Ceci, pour me juger, demande plus d'étude,

Et peut-être avez-vous besoin de solitude :

Adieu : quand vos avis seront conciliés,

Je viendrai recevoir mon arrêt à vos pieds.


Scène VII

Orphise, Mélise.


Mélise

Ce portrait-là n'est pas celui de mon amie.


Orphise

1050 Y reconnaissez-vous ma chère Rosalie ?


Mélise,
éclatant avec humeur.

Ah ! Cet homme est un monstre. Il est temps d'éclater.

Je vous le dois à tous ; car je ne puis douter

Qu' Orgon n'ait le projet de lui donner sa fille.

Sauvons d'un séducteur une honnête famille.

1055 J'ai des moyens tout prêts ; et j'attends aujourd'hui

Des informations qu'on a prises sur lui.

D'une main respectable elles seront signées.

Peut-être, en les lisant, serons-nous indignées

D'avoir pu si longtemps croire à son repentir.

1060 Votre cause est la mienne et doit nous réunir.


Orphise

J'accepte vos secours avec reconnaissance...

Mais Orgon vient : Madame, usez de diligence

Si vous ne voulez pas perdre votre bienfait.


Mélise

Je vais écrire encor pour en hâter l'effet.


Scène VIII

Orphise, Orgon.


Orgon,
dans le fond du Théâtre.

1065 J'apporte mon extrait et l'Encyclopédie...

Eh bien ! Où sont-ils donc !... C'est vous charmante amie !

Mais, dites-moi pourquoi Mélise est d'une humeur...

Je ne puis concevoir ce qu'elle a dans le cœur.


Orphise

Avant la fin du jour, nous en verrons la suite.

1070 J'ai su mettre à profit le trouble qui l'agite.


Orgon

Il pose sur une table son manuscrit, et le volume de l'Encyclopédie.

Quoi ! Soupçonneriez-vous aussi nos deux amis ?


Orphise

Je ne dis rien encor : mais ils sont bien unis :

Et je vous avouerai que cette intelligence

Ne saurait m'inspirer beaucoup de confiance.

1075 il faut bien qu'un manège, avec art concerté,

Ait troublé, tout-à-coup, votre société.

Pour moi, je ne crois pas sa marche naturelle.

Je vois Damis jaloux, et Dormance infidèle.

Chacun vise à son but. Examinez-les tous,

1080 De vos meilleurs amis, personne n'est pour vous.

Mélise s'occupait à rétablir son frère.

Le Marquis a senti qu'il fallait la distraire :

Et, pour mieux l'endormir dans une douce erreur,

Il a pris le parti d'intéresser son cœur.

1085 C'est ainsi, que d'abord elle a pris la défense.

Le moyen n'est pas franc : mais dans la circonstance,

II ne m'instruit de rien, et pourrait s'excuser.

Moi-même, je me vois contrainte de ruser.

Dans des combinaisons si fort multipliées,

1090 Se combattant sans cesse, et toujours variées,

La vérité se perd quand je crois la saisir.

Je n'ai que des soupçons, et ne puis m'éclaircir.


Orgon

Eh ! Bien, que feriez-vous ? Dites avec franchise.


Orphise

Si nous n'obtenons rien du dépit de Mélise,

1095 Je voudrais, m'épargnant cet importun souci,

Écarter, dès demain, tout ce monde d'ici.

Votre fille chez vous voit un amant volage

Qu'elle aimait, et celui qui venge son outrage ;

C'est pour un jeune cœur un pénible embarras.

1100 Elle peut s'y tromper. Sauvons-lui ces combats.

Nous aurons tout loisir d'examiner ensuite

Si l'on peut du Marquis approuver la conduite,

Si Rosalie enfin l'aime ou croit l'aimer.


Orgon

Quoi !

Vous voulez exiger que j'éloigne de moi

1105 Les doux consolateurs, les soutiens de ma vie !


Orphise

Vous voyez : je suis seule avec ma Rosalie :

Mais l’amitié me donne ici quelque pouvoir.

Je lui tiens lieu de mère, et j'en fais mon devoir...

Les voici... je vous laisse, et ma tendresse extrême

1110 Va veiller sur son sort, en dépit de vous-même.


Scène IX

Orgon, Le Marquis, Zéronès.


Orgon,
à part.

Je demeure interdit.


Le Marquis

Allons , voyons l'extrait.


Zéronès,

Soyez persuadé que l'ouvrage est bien fait.


Le Marquis

Mais j'en fuis sûr.


Orgon,
à part.

Pourtant ils sont fort raisonnables...

Haut.

Messieurs, pour un auteur, vous êtes redoutables ; 1115 Et, devant vous...


Le Marquis
 	Aussi, ce n'est point comme auteur

Que nous vous jugerons, mais comme un amateur.


Zéronès

Comme un homme du monde.


Orgon,
à part.

Ils s'entendent ensemble :

Oh ! j'éclaircirai bien...

Haut.

Mais, Messieurs, il me semble,

Qu'on ne m'a point trompé : je vous soupçonne fort

1120 D'avoir quelques motifs pour être ainsi d'accord.


Zéronès,
bas au Marquis.

Vous voyez.


Le Marquis,
de même à Zéronès.

Faisons-nous une bonne querelle.


Orgon

De grâce, expliquez moi cette amitié nouvelle.


Zéronès,
de même.

Eh ! Que nous dirons-nous ?


Le Marquis,
de même.

Parbleu, nos vérités...

Haut à Orgon.

Qui peut vous faire croire à ces absurdités ?

1125 Moi, l'ami de Monsieur !


Orgon

Eh bien ?


Le Marquis
 	En confiance,

Sans vous, j'ignorerais jusqu'à son existence :

J'ai cru que je devais rechercher son appui,

J'en conviens ; mais c'est vous que je ménage en lui :

Et, d'après les conseils de notre cher Molière,

1130 Jusqu'au chien du logis je m'efforce de plaire. [ 6 ]


Orgon,
à part.

Comment donc ! Il le traite avec bien du mépris !


Zéronès

Prenez garde, Monsieur, que le chien du logis

Pour vous et vos pareils ne devienne un Cerbère. [ 7 ]


Orgon,
avec un étonnement mêlé de satisfaction.

Oh ! Oh!


Le Marquis,
bas a Zéronès.

Bien.

Haut.

Eh ! Quel mal pourriez-vous donc me faire !

1135 Si je disais un mot, je vous ferais chasser.


Zéronès

C'est moi, Monsieur, c'est moi qui vais vous dénoncer.


Orgon,
à part avec contentement.

Ils ne sont plus d'accord : Oh ! oui, la chose est claire.


Le Marquis

Un parasite...


Orgon,
enchanté et de même aux répliques suivantes.
À part.

Bon.


Le Marquis

Sorti de la poussière,

D'un ami trop facile égarant les vieux ans,

1140 Et pour le rendre heureux vivant à ses dépens.


Orgon
Toujours à part.

À merveille.


Zéronès,
au Marquis.

Apprenez que son âme énergique

Ne me soupçonne point de basse politique.

Il fait, grâce à mes soins, que celui qui reçoit

Accorde au bienfaiteur bien plus qu'il ne lui doit.


Orgon,
de même.

1145 Sans doute.


Zéronès
 	Que j'acquiers des droits sur la personne,

En daignant accepter les secours qu'il me donne.


Le Marquis

Au maintien, de vos droits, vous veillez nuit et jour.


Zéronès

Je ne suis pas du moins parasite en amour.


Le Marquis

Oh ! Je vous en défie.


Zéronès

Oui ? La réplique est bonne,

1150 Allez, Monsieur, jamais je n'ai séduit personne.


Orgon,
se mettant entre eux deux.

Arrêtez, mes amis : c'est assez me prouver

Que j'étais dans l'erreur. Voulez-vous me priver ?...


Le Marquis,
à demi-voix à Orgon.

Non, non : sous le manteau de la philosophie,

Il ose se donner pour homme de génie :

1155 Mais l'âme se trahit sous la peau du lion.


Orgon,
avec un signe d'approbation qu'il répète à chaque réplique, comme pour les calmer.

Je sais.


Zéronès,
de même que le Marquis, et tirant Orgon par la manche.

Méfiez-vous de son air de Caton. [ 8 ]


Le Marquis,
de même.

Je vois un charlatan.


Zéronès,
de même.

Je vois un petit maître.


Le Marquis,
de même.

Bien vain, bien ignorant.


Zéronès,
de même.

Bien parjure, bien traître.


Orgon

Oui : je fais tout cela : je suis de votre avis :

1160 Mais enfin j'ai besoin que vous soyez unis.

Oubliez tout, allons : trop de rapports vous lient.

Je veux...


Zéronès,
avec un air piqué.

Ah !


Orgon

Qu'est-ce ?


Zéronès

Il est des discours qui s'oublient :

Mais...


Orgon

Bon ! Embrassons-nous, et laissons tout cela.

{{didascalie|}Ici le Marquis n'en peut plus de rire et se retient.|d|3}

Nous avons tort tous trois d'abord.


Zéronès

En ce cas-là...

Ils s'embrassent tous trois. Pendant que le Marquis embrasse Zéronès, Orgon prend son manuscrit sur la table et revient.

Orgon

1165 Je vous apportais là l'extrait de notre histoire.

Il faut que, sur un point, vous aidiez ma mémoire.

C'est un fait important ; mais il n'est pas prouvé,

Et je le cherche en vain. Je ne l'ai pas trouvé.

Dans l'Encyclopédie.


Le Marquis

Oh ! Vous n'avez qu'à dire.

1170 L'un de nous sûrement pourra vous en instruire.


Orgon,
montrant Zéronès.

Il ne le saura pas.

Avec admiration.

C'est un homme...


Le Marquis

Fort bien :

Mais notre histoire !


Orgon

Bah !


Le Marquis,
à part à Zéronès.

Docteur, ne dis plus rien.


Orgon

Pour lui c'est un brin d'herbe.


Le Marquis

Ah ! Ah !


Orgon

Cela nous passe.

À ses yeux, la patrie est un point dans l'espace,


Zéronès

1175 Tout au plus.


Le Marquis,
à part à Zénorès.

Tais-toi donc.


Orgon
 	Hein ! Quand je vous le dis !

Le Marquis

C'est que les grands objets absorbent les petits.

Monsieur s'est occupé sans doute de la sphère,

Des lois du mouvement, du monde planétaire ;

Et, quand on a choisi ce genre de travail...


Zéronès

1180 Moi je ne connais point les choses de détail.


Le Marquis

Des soleils des détails !


Orgon

Pour lui.


Le Marquis

Grand Dieu ! Quel homme !

Que connaissez-vous donc ?


Zéronès

Le grand tout.


Le Marquis

Il m'assomme.

Ce n'est point un mortel, je n'y conçois plus rien,

C'est un esprit céleste, un être aérien.

1185 Du monde, avec un trait, il peint la structure.

Un seul de ses regards embrasse la nature.


Orgon

Aussi pour débourrer mon esprit et mon cœur,

Je voudrais un ami, d'un ordre inférieur,

Qui put dans les détails m’éclairer, me conduire,


Zéronès

1190 Il est certain que, moi, je ne puis me réduire...

Mais vous avez trouvé cet ami dans Monsieur.


Le Marquis

Oui : je n'ai point atteint ce degré de hauteur

D'où l'on ne voit plus rien...


Orgon

Bon : je reprends courage,

Au Marquis.

Ceci n'est qu'un extrait : venez voir mon ouvrage.

Il veut prendre son volume.

Le Marquis,
prenant le volume, et se retenant pour ne pas éclater.

1195 Donnez, de grâce...

Orgon sort.

Scène X

Le Marquis, Zéronès.


Zéronès,
voyant le Marquis rire aux éclats.

Eh ! Bien ?


Le Marquis
 	La mine du Docteur !

Zéronès

Oui : nous nous sommes dit... Il étouffe, d'honneur.


Zéronès,
laissant tomber le livre force de rire.

Que la science est lourde !


Zéronès

Allons : le livre à terre !

En le ramassant.

Il ne respecte rien.


Le Marquis

Bon Dieu ! La bonne affaire !


Zéronès

Oh ! Le voilà bien fier et bien content de lui !


Le Marquis

1200 Moi, je compte embrasser tout le monde aujourd'hui.

ACTE IV


Scène I

Damis, Le Marquis, Darmance.


Le Marquis

Vous conviendrez, Damis, que tant d'indifférence

Devrait de notre ami rebuter la constance. ,

Orgon n'a pas daigné lui parler aujourd'hui ;

Et Rosalie a l'air de se moquer de lui.

1205 La vengeance est trop forte : une telle journée

Suffirait pour payer les fautes d'une année.


Darmance

Il est sûr que jamais on ne s'est vu traité

Avec tant de rigueur et tant de cruauté.

Non, je n'ai plus d'espoir : témoin de mes alarmes,

1210 Aujourd'hui Rosalie a vu couler mes larmes,

Elle s'est éloignée en détournant les yeux.


Damis

Ceci ne prouve pas qu'il lui soit odieux.


Le Marquis

Mais, vous me faites rire, et ce sens froid m'étonne.

Est-ce qu'après deux mois une somme pardonne !

1215 Il faut au moins deux ans....,


Darmance
 	Ah ! Si je le croyais,

J'apercevrais, au moins,un terme à mes regrets.


Le Marquis

Tu peux pleurer deux ans : moi, je te le conseille.

Tu lui feras plaisir d'abord : cette merveille

La flattera beaucoup, et je crois... à propos,

1220 Messieurs, ne suis-je point avec mes deux rivaux,

Moi, qui fais prendre à l'un le parti de la fuite,

Et qui de l'autre ici veux régler la conduite !


Darmance,
lui prenant la main.

Ah ! Marquis !


Damis,
de même.

Allons donc !


Le Marquis

Vous étiez deux grands fous !...

J'entends quelqu'un, allons : viens, Darmance, avec nous,

1225 Promener ta douleur dans le parc, sous l'ombrage.

Le silence des bois, la fraîcheur d'un bocage

Modèrent les transports des malheureux amants,

Et le chant des oiseaux adoucit leurs tourments.

Ils sortent ensemble.


Scène II

Orphise, Rosalie.


Rosalie,
en larmes et fort agitée.

Venez à mon secours, venez ma tendre amie…

1230 Si vous saviez !... Mon père !...


Orphise
 	Eh ! Bien, ma Rosalie ?

Rosalie

Il vient de me traiter avec une rigueur !

Quel crime contre moi peut irriter son cœur !

À l'entendre, on croirait que c'est mon inconstance

Qui seule a pu causer la fuite de Darmance :

1235 Que j'ai moi-même ensuite attiré le Marquis ;

Et vous savez combien il en était épris !

Ce matin il l'aimait : à présent il l'abhorre.

Qu'est-il donc arrivé ? Que dois-je craindre encore ?


Orphise

Ne redoutez plus rien : échappée au danger,

1240 Votre soin, mon amie, est de n'y plus songer :

De ne point regretter la grâce et l'artifice

Qui couvrait sous vos pas les bords du précipice.

Le Marquis est un monstre ; et tout est éclairci.


Rosalie

Ah ! Qu'il s'éloigne donc au plus vite d'ici !


Orphise

1245 Nous allons y pourvoir.


Rosalie
 	Dieu ! Que je fuis à plaindre !

Orphise

Pourquoi ? C'est un bonheur que de ne plus rien craindre.


Rosalie

Mais mon père !...


Orphise

Aisément nous pourrons l'adoucir.

Je blâme le transport qui vient de le saisir :

Mais, prompt à s'irriter, il se calme de même.

1250 Votre âme est déchirée : une douceur extrême

Peut seule la guérir. Il faut pour l'apaiser

Ne lui demander rien, la laisser reposer.

Trop de rigueur rendrait ses souffrances plus dures :

Et le remède même aigrirait ses blessures.…

1255 Cependant, je ne sais, je vois avec plaisir,

Ou du moins je crois voir que vous semblez souffrir

Cette seconde épreuve avec bien du courage.

La première chez vous a fait plus de ravage.


Rosalie

Il est vrai : tant de crainte alarmait mon amour !

1260 Sans jouir de mon cœur, je doutais, chaque jour,

Si le charme nouveau, dont j'étais poursuivie,

Me poussait au bonheur, au malheur de ma vie.

Souvent je regrettais ces paisibles moments

Où se développaient mes premiers sentiments.

1265 Hélas ! Quel plaisir pur et quelle confiance

M'enivrait à l'instant de m'unir à Darmance !

"J'espérais : et mon cour doucement tourmenté [ 9 ]

Se livrait à l'attrait qui l'avait enchanté.

Ô pressentiment doux ! Espérance flatteuse !

1270 Quels biens il m'a ravis ! Que je suis malheureuse !"


Orphise

Eh ! Quoi ! De votre cœur ne sauriez-vous bannir

L'image de l'ingrat qui vous a pu trahir.

Darmance s'est formé sur un mauvais modèle.

Deviez-vous rencontrer un amant infidèle !

1275 "Sans lui j'aurais été bien loin d'imaginer

Qu'aimé de Rosalie, on put l'abandonner.

C'est à vous conserver qu'on doit mettre sa gloire :

Et cependant, le traître a vanté sa victoire.

Il en a fait trophée. Ici même aujourd'hui,

1280 Je vois que le Marquis s'est emparé de lui.

Ils ne se quittent plus ; et ces perfides âmes,

Préparent à coup sûr quelques nouvelles trames..."

Mais je vois que ces mots vous affligent encor :

Je vois couler vos pleurs...


Rosalie,
fondant en larmes.

Ah ! Veillez sur mon sort.

1285 Tous mes sens sont troublés ; et ma raison s'égare.

Dans le désordre affreux qui de mon cœur s'empare,

J'ai peine à distinguer mon amitié pour vous.


Orphise

Venez toujours à moi : tous mes vœux les plus doux

Sont de vous garantir des chagrins de la vie, [ 10 ]

1290 Des maux que j'ai soufferts ; je veux que mon amie

Les ignore toujours. Nous allons à l'instant

Éloigner pour jamais votre perfide amant.

Vous parviendrez alors à voir clair dans votre âme.

Ensuite...


Scène III

Les Acteurs Précédents, Orgon, Zéronès.


Orgon,
un papier à la main et le parcourant des yeux.

Quelles mœurs ! quelle conduite infâme !


Zéronès

1295 C'est une horreur.


Orgon,
à Rosalie.
 	Eh ! bien, je vous retrouve encor !

Allons, retirez-vous.


Rosalie

Mais, mon père...


Orgon

J'ai tort !

Oh ! Sans doute !


Orphise

Monsieur...


Orgon

Oh ! Je sais que pour elle,

Vous me sacrifieriez.

À Rosalie.

C'est vous, Mademoiselle,

Avec vos goûts brillants et vos airs de mépris,

1300 Qui me rendez pourtant la fable de Paris,

Recueilli dans le port de la Philosophie,

Sans vous j'allais jouir au déclin de ma vie :

Dégagé de tous soins, des erreurs détrompé,

En sage je vivrais de moi seul occupé :

1305 Et vous reculez tout. Allons, il faut vous rendre

Dès demain au Couvent : là, vous pourrez attendre ;

Et je vais à mon gré vous choisir un époux

Qui me dispensera de répondre de vous.

Sinon, n'espérez plus me revoir de la vie.


Rosalie

1310 S'il faut pour votre sort que je me sacrifie,

Mon père, soyez sûr...


Orgon

Allons : point de raisons.

Relirez-vous, vous dis-je, et demain... nous verrons...


Scène IV

Orphise, Orgon, Zéronès


Orphise

Pourquoi l'accablez-vous d'une injuste colère ?

Voulez-vous la réduire à redouter son père ?

1315 Dans ce moment, surtout, ne la repoussez pas ;

Et servez-lui d'asile en lui tendant ses bras.

Peut être ce moment décide de sa vie.


Orgon

Quoi ! Vous protégerez toujours cette étourdie !


Orphise,
à part.

Ah ! Quelle horrible humeur !


Orgon

Mais il faut prononcer

1320 Sur ce monstre : je vais à l'instant le chasser.


Orphise,
le retenant.

Non, non : chargez Monsieur de terminer l'affaire ;

Et ne vous montrez plus : je crains votre colère.


Zéronès,
à Orphise.

Oh ! Si vous m'en chargez, je serai tolérant.

Je Je congédierai philosophiquement.


Orphise

1325 Cet écrit suffira pour lui faire comprendre,

Sans un plus long détail, le parti qu'il doit prendre.


Orgon

Oui, vous avez raison ; car je pourrais fort bien

Me croire jeune encor.


Orphise

L'éclat ne sert à rien,


Orgon,
relisant son papier.

Attaquer en duel des pères de famille,

1330 Des frères, des époux, qui défendaient leur fille,

Ou leur sœur, ou leur femme !


Zéronès

Oui, oui : n'hésitez pas.


Orgon

Pouvais-je soupçonner tous ses sanglants éclats,

Ses désordres affreux, ses mœurs, sa perfidie

Qu'on appelle aujourd'hui de la galanterie !

1335 Tout passe avec ce mot ; et les vices du temps

Ne se distinguent plus avec leurs noms charmants.


Zéronès

Allons : allons : il faut que je vous l'expédie.

Donnez-moi ce papier.


Orgon,
en tirant un autre de sa poche.

En voici la copie.


Zéronès

Oh ! Je suis enchanté,


Orgon

Moi, je sois furieux.


Zéronès

1340 Le petit scélérat !


Orgon

Quoi !


Zéronès
 C'est un malheureux.

Orgon

Sans doute.


Zéronès

À dix-huit ans !


Orgon

Ce n'est point de Darmance

Que je vous parle ici, c'est du Marquis, je pense.


Zéronès

Ah !


Orgon

Où donc êtes-vous !....


Orphise

Mais il peut revenir ;

Et d'ailleurs j'ai besoin de vous entretenir.

1345 Sortons.


Orgon
 	Pour me parler encore de Rosalie ?

Non, je la punirai de sa coquetterie :

Vous ne m'en ferez point avoir le démenti :

Je ne veux plus la voir, et j'ai pris mon parti.


Orphise

Oui, mais...

Ils vont pour sortir.

Orgon,
apercevant le Marquis, et revenant sur ses pas.

Ciel !...


Scène V

Les Acteurs Précédents, Le Marquis.


Le Marquis

Qu'il est dur, pour une âme enflammée,

1350 De renfermer le feu dont elle est consumée !

Enfin je vous revois et je puis m'épancher.

Je trouve réuni ce que j'ai de plus cher.

Orphise et Orgon détournent la tête. Zéronès se détourne aussi avec affectation.

Orgon,
à part.

Je n'y puis plus tenir.


Orphise,
de même.

Modérez-vous, de grâce :

Sortons.

Ils sortent pendant que le Marquis débite les vers suivants avec transport sans prendre garde à rien.



Scène VI

Le Marquis, Zéronès.


Le Marquis,
poursuivant.

De quel tourment à quel calme je passe !

1355 Voici donc ma retraite, et le dernier séjour

Que, depuis si longtemps, me destinait l'amour !


Zéronès

À qui donc chantez-vous, Monsieur, cette ariette ?


Le Marquis,
tout étonné.

Comment !


Zéronès

Ils sont sortis.


Le Marquis

Mais...


Zéronès

Votre affaire est faite.


Le Marquis

Je ne puis concevoir... quelqu'un m'aurait-il nuit.


Zéronès

1360 Non : vous embrasserez tout le monde aujourd'hui.


Le Marquis

Mais quel motif encor ?...


Zéronès

En voici la copie.

Vous voulez voir plus loin que la Philosophie :

Vous en êtes payé, lisez.


Le Marquis,
lisant.

Ô Ciel!... Ainsi

Quel est le résultat de cette affaire-ci ?


Zéronès

1365 Qu'on vous met à la porte,


Le Marquis
 	Ah ! Les méchantes femmes !

Zéronès

Assurément, ce font des prudes que ces Dames.


Le Marquis,
souriant.

Ma foi, dans ce Recueil on n'a rien oublié ;

Et mon Historien m'a bien étudié...

C'est tour de Mélise... Oui, je crois m y connaître…

1370 Allons, le moment presse : il faut un coup de maître.

Nous sommes perdus.


Zéronès

Moi ! Parlez pour vous Monsieur.


Le Marquis

Voulez-vous me servir enfin ?


Zéronès

De tout mon coeur :

Mais...


Le Marquis

Que fait Rosalie !


Zéronès

Elle pleure chez elle.

Elle vient d'essuyer une vive querelle :

1375 Son père la menace,


Le Marquis
 	Oh ! L'excellent moyen !

Ces pères, ces maris, comme ils nous servent bien !

Et son ami ?


Zéronès

Elle est avec Orgon : je pense

Qu'il est fort question de votre survivance.


Le Marquis

À merveille. Mon cher, il faut que vous montiez

1380 Chez Rosalie...


Zéronès

Eh bien ?


Le Marquis
 	Et que vous lui disiez...

Qu'on la demande ici, son père ou son amie.


Zéronès

Ma foi...


Le Marquis

Ne faut-il pas que je me justifie ?


Zéronès

J'entends bien, mais c'est que...


Le Marquis

Je ne dois plus la voir :

On m'a calomnié : je n'ai plus d autre espoir.


Zéronès

1385 Moi, je dis....


Le Marquis
 	Et d'ailleurs vous savez qu'elle m'aime ?

Zéronès

À peu près, sûrement.


Le Marquis

Moi, je l'aime de même.

Après elle, c'est vous.


Zéronès

À la bonne-heure : allons.


Le Marquis

Après notre entretien, revenez, nous verrons

Ensemble le parti que nous aurons à prendre,


Zéronès

1390 Fort bien : je vais, Monsieur, l'engager à descendre.

À part en s'en allant.

Mais je dirai toujours qu'on mette ses chevaux.


Scène VII


Le Marquis,
seul.

Ah ! Je me vengerai de leurs lâches complots.

Ce n'est pas d'aujourd'hui que ces petites âmes

S'acharnent à me nuire. Il faut apprendre aux femmes

1395 Qu'elles n'ont pas le droit de nous lancer des traits

Que de la part d'un homme on ne souffre jamais.

L'effet en est égal. Seulement la manière

D'en demander raison de quelques points diffère :

Mais enfin elle existe ; et je ne puis songer

1400 Qu'on endure un outrage aussi doux à venger.

On vient : c'est Rosalie.

Scène VIII

Le Marquis, Rosalie.

À l'arrivée de Rosalie, le Marquis s'empare avec adresse du fond du Théâtre pour l'empêcher de s'échapper.

Rosalie,
l'apercevant dans ce moment.

Ah ! Ciel !... Le vil manège !

Quoi ! Vous osez ? Monsieur, me tendre un pareil piège !


Le Marquis

Arrêtez, Rosalie, il faut que mes discours...


Rosalie,
avec impétuosité.

Non, fuyez : je ne veux vous revoir de mes jours...


Le Marquis,
vivement et avec force.

1405 Vous ne pouvez m'ôter le droit de me défendre,

Madame : vous m'avez condamné sans m'entendre ;

Vos parents, vos amis m'osent calomnier :

Laissez-moi les moyens de me justifier.

Je vous perds pour jamais : ce seul instant me reste.

1410 Craignez mon désespoir : il peut m'être funeste.


Rosalie

Non, laissez-moi, vous dis-je : une fatale erreur

N'a pas séduit mes sens : je n ai pas dans le cœur

Ce qu'il faut pour vous croire.


Le Marquis,
avec menace.

Ah ! Je le sais, Madame :

Mais c'est votre justice ici que je réclame ;

1415 Ou je vais, n'écoutant qu'un trop juste courroux,

Venger l'indigne affront que je souffre pour vous.


Rosalie,
saisie d'effroi.

Vous me faites frémir.


Le Marquis

Ah ! Soyez sans alarmes.

Je menace en pleurant : voyez couler mes larmes :

Je les retiens à peine, et tombe à vos genoux

Il se cache le visage, en tombant aux genoux de Rosalie.

Relevant la tête, et faisant semblant de s'essuyer les yeux.

1420 Je vous revois au moins... mon destin est trop doux...

Hélas...

Il faut passer ici à la réplique de Rosalie "À votre cœur, je ne puis rien comprendre", les vers suivants, marqués avec des guillemets, ayant été supprimés à la représentation.

"Je ne l'espérais plus."


Rosalie

"Que prétendez-vous faire ?

Vous m'avez attiré le courroux de mon père.

Il ne veut plus me voir : je suis perdue.... Hélas !

Je sens qu'à ce malheur je ne survivrai pas."


Le Marquis,
toujours à genoux.

1425 "Ah ! Je sais vos dangers : ils sont plus grands encore

Que vous ne le pensez."


Rosalie

"En est-il que j'ignore !...

Je tremble, à chaque instant, s'il allait revenir...

Sauvons-lui la douleur d'avoir à me punir. "

Elle fait quelques pas pour sortir.


Le Marquis,
faisant semblant d'avoir mal.

"Ah ! Dieu !..." [ 11 ]


Rosalie,
se retournant.

"Quoi !..."


Le Marquis,
se relevant avec peine.

"Ce n'est rien."


Rosalie

"Que vois-je ?"


Le Marquis,
se traînant sur un fauteuil.

"Une faiblesse

1430 M'a pris tout-à-coup."


Rosalie

"Ciel !"


Le Marquis
 	"Quelle douleur m'oppresse

Ah !... Rosalie..."


Rosalie,

revenant sur ses pas lentement.

"Eh bien !..."


Le Marquis

"Ne vous exposez pas

À la rigueur d'un père, à ses fougueux éclats :

Fuyez."


Rosalie

À votre cœur, je ne puis rien comprendre.


Le Marquis,
toujours assis et jouant la faiblesse.

Tout le mal est venu de ne pas nous entendre... [ 12 ]

1435 Ce que j'éprouve ici n'est point un changement...

Nous n'avons pu jamais nous parler un moment...

Encor si votre amie avait été la mienne !...

Mais ne souffrir jamais que je vous entretienne !


Rosalie

Ah ! Ne l'accusez pas, et surtout devant moi :

1440 À sa tendre amitié je sais ce que je dois.


Le Marquis,

{{didascalie|}voyant que Rosalie reste, il a l'air de revenir à lui par degrés.|d|3}

Aimez-là, j'y consens... Je suis loin, Rosalie,

De vous en détourner... Mais votre modestie

Vous trompe en ce moment, et vous vous aveuglez...

Il se relève et reprend ses forces insensiblement.

Connaissez donc enfin tout ce que vous valez…

1445 Jouissez de vous-même, et régnez sur votre âme...

De quoi vous ont servi les conseils d'une femme !...

Je craignais vos regards encor plus que les siens.

La Nature a sur vous prodigué tous ses biens.

Vous êtes à mes yeux son plus parfait ouvrage.

1450 Votre esprit déjà mûr a devancé votre âge :

La raison le conduit ; et vos rares vertus

Prennent de cet accord une force de plus.

Ce n'est que par l'amour le plus pur, le plus tendre,

Que l'on doit se flatter de pouvoir vous surprendre.

1455 C'étaient-là tous mes droits : sans un titre aussi doux,

Aurais-je osé jamais lever les yeux sur vous !


Rosalie

Cet éloge trompeur cache une perfidie.

Supprimez ces discours : croyez-moi.


Le Marquis

Rosalie,

Je vais vous quitter.... Non ; ce n'est plus vôtre amant,

1460 Ce n'est qu'un tendre ami qui parle en ce moment,

Tout est fini pour moi : je n'ai rien à prétendre...

Avec beaucoup d'apprêt et de mystère.

Mais il est un secret que je dois vous apprendre...

Avant de m'éloigner si je n'ouvre vos yeux,

Je perds jusqu'à l'espoir d'être seul malheureux…

1465 Vous vous troublez... Comment ! Voulez-vous que je fuie ?

Ordonnez ; à l'instant, vous ferez obéie.


Rosalie

Mais... je ne conçois pas...


Le Marquis

Dites-moi, sans courroux :

Croyez-vous à l'amour dont je brûle pour vous ?


Rosalie

J'ai su que vous aviez des projets de vengeance ;

1470 Et que dans tous vos soins votre unique espérance

Était de me tromper.


Le Marquis,
vivement

Oh ! J'en étais certain.

Mais quand je n'aurais eu que cet affreux dessein,

Dans des termes brûlants j'aurais avec adresse

Enveloppé l'erreur d'une fausse tendresse :

1475 J'aurais toujours mêlé dans mon expression

Les vrais accents du cœur et de la passion....

À présent, dites-moi : quels discours votre amie

Vous a-t-elle rendus ?... Répondez, je vous prie.


Rosalie

Je conviens avec vous qu'elle a, jusqu'à ce jour,

1480 Sur un ton différent parlé de votre amour.


Le Marquis,
plus vivement.

Déjà sur cet article elle est donc infidèle !

Ne conviendrez-vous point aussi que la cruelle,

De nos premiers moments protégeant la douceur,

N opposait nul obstacle à ma naissante ardeur :

1485 Mais que bientôt après arrachant l'un à l'autre,

Séparant sans pitié mon âme de la vôtre,

Je me suis vu forcé d'embrasser ses genoux

Et d'y porter les pleurs que je versais pour vous ?


Rosalie,
avec une impatience mêlée d'amertume.

Eh ! Bien !


Le Marquis,
plus vivement.

Vous l'avez vue, alarmant votre père,

1490 Combattre les progrès de mes soins pour lui plaire,

Et vouloir de son cœur bannir les sentiments

Qui déjà me mettaient au rang de ses enfants...


Rosalie,
avec une expression forte, qui s'augmente dans les deux répliques suivantes.

Mais enfin, ce secret...


Rosalie,
avec repos et douceur.

Oh ! Douce constance,

Trompeuse illusion de l'aimable innocence !

1495 Vous ne m'entendez pas ?... Vous ne soupçonnez rien ?


Rosalie

Non : parlez.


Le Marquis,
avec préparation.

Sachez donc que votre amie...


Rosalie

Enfin ?


Le Marquis

Que la nécessité de lui parier sans cesse,

De la rendre témoin de ma vive tendresse,

D'implorer ses bontés, d'intéresser son cœur,

1500 A trompé sa faiblesse et fait notre malheur...

Qu'elle est votre rivale.


Rosalie,
avec saisissement.

Ô lumière funeste !

Pourquoi m'arrachez-vous le seul bien qui me reste !...

Mais, moi, je pourrais croire une pareille horreur !

Non : de ce vil détour j'entrevois la noirceur ;

1505 Et vous savez trop bien que ma fidèle amie

Est l'unique soutien de mon cœur !


Le Marquis

Rosalie,

Je vais vous quitter... quoi ! Dans ce dernier moment?

Rien ne peut vous tirer de votre aveuglement ?

Vous attendez, sans doute, une preuve plus forte.

1510 Il faut vous la donner : il m'en coûte, n'importe.

Je ne puis, à ce point, me voir humilié.

Votre sort en dépend : je suis justifié...

Lui donnant le portrait d'Orphise qu'il a dérobé.

Connaissez à quel titre et sur quelle assurance

Elle osait se flatter de ma reconnaissance ?


Rosalie

1515 Son portrait ! Se peut-il ?... Oui : je le reconnais...

Regardant le portrait et fondant en larmes.

Hélas ! Depuis longtemps tu me le destinais...

Je n'ai donc plus personne au monde !...


Le Marquis

Sa vengeance

De ses appas sur nous a puni l'impuissance.

Elle ajoute l'outrage au plus cruel refus…

1520 Savez-vous par quel piège elle nous a perdus ?...


Rosalie

Non : je veux l'ignorer.


Le Marquis,
reprenant avec impétuosité.

Ah ! J'avais lieu de croire

Qu'elle vous cacherait une trame si noire.

Enfin apprenez tout : voyant que mon amour

Trompait son espérance et croissait chaque jour,

1525 Que je ne pouvais plus devenir sa conquête,

Voici les moyens doux et la ressource honnête

Dont elle s'est servie...

Il lui donne la copie des informations contre lui.

Rosalie

Eh ! Quoi ?


Le Marquis

Prenez : lisez...

Un billet anonyme.


Rosalie,
après un moment de silence et lisant.

Ô ciel !


Le Marquis

Vous frémissez !

J'aurais dû vous cacher ce trait abominable…

1530 Eh ! Bien de ces horreurs me croyez-vous capable ?


Rosalie,
avec une méfiance mêlée de terreur.

Ah ! Marquis !


Le Marquis

Auriez-vous pu les imaginer ?


Rosalie,
de même.

Ah ! Marquis !


Le Marquis

Les avis que je vais vous donner

Sont encore plus cruels. Sachez que votre père,

Dont vous avez déjà ressenti la colère,

1535 Va demain au couvent vous traîner pour toujours

Et laisser dans l'oubli consumer vos beaux jours :

Ou, s'il vous en retire, un choix honteux, bizarre,

Comblera les horreurs du sort qu'il vous prépare,

Tandis que, loin de vous, seul avec mon amour,

1540 Privé de mes amis, m'exilant de la Cour

Où je vous ai promise, où, longtemps attendue,

On me reprocherait de vous avoir perdue,

Honteux, désespéré, j'attendrai que la mort

Vienne enfin terminer ma douleur, et mon sort.

1545 De cet horrible écrit telle est la fuite affreuse.


Rosalie,
saisie d'effroi.

Oui, je le sens : je suis à jamais malheureuse :

Mais, sans vous accuser, c'est a vous que je dois

Ce que je vais souffrir,


Le Marquis,
très vivement.

Il est vrai c'est à moi,

Mais j'y vois un remède, et sûr, et nécessaire.


Rosalie

1550 Hélas ! Qui me rendra mon amie et mon père ?


Le Marquis,
de même.

Ma mère est à Paris : je vole à ses genoux.

C'est elle qui connaît l'amour que j'ai pour vous !

Je lui peindrai si bien votre injuste famille,

Qu'elle va dès l'instant vous adopter pour fille.

1555 Je réponds de son zèle à servir notre espoir.

Avec préparation et baissant la voix.

Si vous y consentez, le temps presse,... ce soir,...

Pour vous mettre à 1'abri du coup qui vous menace,

Elle viendra vous prendre... au bas de la terrasse...

À la chute du jour. Ma sœur suivra ses pas.

1560 Moi, si vous l'ordonnez, je ne paraîtrai pas.


Rosalie,
avec saisissement.

Que me conseillez-vous ?...


Le Marquis,
ne lui laissant pas te temps de respirer.

Vous n'avez plus de père,

Il n'est que ce moyen qui puisse vous soustraire

À l'avenir affreux qui vous est préparé.

Rassurez-vous : demain, tout sera réparé.

1565 Ma mère vient ici conjurer votre père

De conclure un hymen devenu nécessaire

Pour éviter l'éclat, les faux bruits contre vous ;

Et, dans le même jour, je deviens votre époux.


Rosalie,
dans l'égarement de l'effroi et de la douleur.

Hélas ! Pourquoi faut-il que vous m'ayez revue !

1570 Je sens que je m'égare, et ma tête est perdue.

Un précipice affreux est ouvert sous mes pas.

Pardonnez-moi plutôt, et ne vous vengez pas.


Le Marquis

C'est moi que vous craignez, quand un autre menace !


Rosalie

Je ne sais : je frémis : un froid mortel me glace.

Elle veut sortir : le Marquis s'y oppose.

1575 Ne me retenez plus.


Le Marquis
 	Vous voulez me quitter,

Sans rien promettre !


Rosalie

Non : cessez de m'arrêter,

Pour vous, pour votre honneur, si ce n'est pour moi-même.

Si vous m'aimez, on doit respecter ce qu'on aime.

Ah ! Je vous en conjure, au nom de mes malheurs,

1580 Je n'aurai pas du moins à rougir de mes pleurs.


Le Marquis

Mais que redoutez-vous ? Ce que je vous propose

Assure votre sort, à rien ne vous expose.

'Songez...


Rosalie

Non, par pitié, par grâce, laissez-moi

Voir et ce que je puis, et ce que je me dois.

Avec amertume et terreur.

1585 Hélas ! Si vous saviez le mal que vous me faites !


Le Marquis,
lui rendant sa liberté.

Fille divine ! Eh ! Bien, soyez ce que vous êtes,

Recourant après elle.

Ce que vous voulez être, allez. Au moins daignez

Me dire, en me quittant, que vous me pardonnez.

Il lui prend la main pour la retenir.

Rosalie,
avec une impatience plus douloureuse que vive.

Pourquoi !


Le Marquis

Vous le devez.


rosalie,
de même.

Ah !


Le Marquis

Ce mot vous étonne !

1590 Dites : je vous pardonne.


Rosalie,
avec un ton de consentement forcé qui marque son désir de s'échapper.
 	Eh ! Bien, je vous pardonne.

Le Marquis,
insistant.

Du fond du coeur ?


Rosalie,
de même.

Hélas !


Le Marquis

Eh ! Bien ?


Rosalie,
de même.

Du fond du coeur.


Le Marquis,
très vivement.

J'abandonne en vos mains ma vie et mon bonheur.

Quelque soit le parti que votre cour préfère,

Au rendez-vous donné vous trouverez ma mère.


Scène IX

Le Marquis, Zéronès.

Il signe.

Le Marquis,
seul.

1595 Elle ne m'aime pas : mais je ne crains plus rien ;

Et la tête est perdue : il ne faut plus....


Zéronès,
accourant.

Eh ! Bien ?


Le Marquis

Quoi ! J'ai vu, j'ai vaincu.


Zéronès

Vous êtes incroyable !


Le Marquis

Allons, mettez-vous là : cherchez dans cette table

De l'encre, du papier.


Zéronès,
toujours dans l'étonnement.

Vous avez donc pleuré, 1600 Joué la passion, fait le désespéré !


Le Marquis

Sans doute. Rosalie a l'amour pathétique

Et, comme vous savez, cela se communique.


Zéronès

Ma foi, si je l'entends !

Il prépare ce qu'il faut pour écrire.


Le Marquis

Quoi ! Rien n'est plus aisé.

On s'échauffe avec peine auprès d'un coeur usé :

1605 Mais, auprès d'une enfant encore naïve et pure,

On revient, sans efforts, au ton de la Nature :

Des doux accents de l'âme on se pénètre alors ;

Et l'esprit quelquefois en saisit les accords.

Ah ! Si, dans ces moments, les femmes plus rusées

1610 Voulaient ne pas tenir leur paupières baissées,

Et chercher dans nos yeux nos larmes, nos soupirs,

Qu'elles s'épargneraient de cruels repentirs !

C'est-là tout le secret.


Zéronès

Il serait charitable

De leur en faire part : là, soyez raisonnable.


Le Marquis

1615 Ah ! Quand je serai vieux, je les en instruirai.

Je tiendrai mon école, où je leur apprendrai

Les secrets de l'attaque, et ceux de la défense ;

Et... j'aurais bien mes droits à leur reconnaissance.


Zéronès

Je suis prêt.


Le Marquis

Écrivez... de la main gauche.


Zéronès,
étonné.

Bon ?


Le Marquis

1620 Point d'orthographe.


Zéronès,
de même.

Ah ! Ah !... Point d'orthographe ?


Le Marquis
 	Non.

Zéronès,
enchanté.

Tant mieux.


Le Marquis,
dictant sa lettre.

Venez, ma chère fille, venez vous jeter dans mes bras. Votre situation est affreuse. Mon fils est dans un état qui vous ferait pitié. Je tremble pour sa vie. Je n'ai pas ose le mener avec moi, craignant des éclats funestes qui pourraient hasarder votre réputation : mais je n'ai pu refuser à ma fille le plaisir de venir embrasser sa soeur : ( car c'est ainsi qu'elle vous nomme déjà.) Si vous craignez de partir avec nous, venez du moins nous voir un moment, et consulter ensemble sur les moyens les plus honnêtes et les plus sûrs pour vous sauver : car vous êtes perdue, ma chère fille. Venez donc, je vous attends avec une impatience égale à vos malheurs.

Bien, voilà tout.


Zéronès

Ma foi, c'est un mystère...


Le Marquis

Quoi ! Vous venez d'écrire un billet de ma mère.

Signez donc.


Zéronès

Mais, Monsieur, avec tout votre esprit ;

Vous ne prouverez pas...


Le Marquis

Elle l'aurait écrit :

1625 C'est la même chose.


Zéronès

Ah !


Le Marquis
 	Dans une heure et demie,

Remettez ce billet vous-même à Rosalie ;

Ensuite au bas du parc vous viendrez me trouver.

Vous en avez les clefs !


Zéronès

Oui, mais c'est approuver...


Le Marquis

Qu'apercevez-vous là qui ne puisse se faire ?


Zéronès

1630 Oh ! Dans un certain sens, non : j'entends bien l'affaire,

Mais, encore une fois, le siècle est retardé ;

Et...


Le Marquis

C'est pour l'avancer.


Zéronès

Moi, je sois décidé.

Je vois la chose en grand.


Le Marquis,
vivement.

Bien : pendant mon absence

De tous les conjurés rompez l'intelligence.

1635 Il faut les diviser pour en avoir raison.

Achevez de brouiller Darmance avec Orgon,

Le père avec la fille ; et de mon ennemie

Surtout ayez grand soin d'éloigner Rosalie.

Enfin, mon cher Docteur, vous vous souvenez bien

1640 De nos conventions : je veux que dès demain

Vous habitiez chez moi. L'heure fuit, le temps vole

Adieu : pour commencer à tenir ma parole,

Je vais tout ordonner pour votre appartement.


Zéronès,
seul.

Allons : en vérité, c'est un homme charmant.

ACTE V

Le Théâtre change et représente un jardin.

Scène I

Zéronès, Le Marquis en surtout gris ; l'épée sous le bras, et le chapeau sur la tête.


Le Marquis

NOTE : pour les représentations de cette Pièce, en Province, ou en société. Il faudra bien convenir ici de ses faits, pour que les sorties et les entrées suivantes se fassent sans confusion. C'est par le premier sentier [A] que Zéronès doit s'enfuir à la fin de cette scène, comme étant le chemin le plus court. Orphise, Mélise, et Damis pour retourner au Château, prennent la même route que Zéronès ; mais doivent arriver sur la scène par le second sentier, [B] étant censés avoir couru déjà dans le parc, pour chercher Rosalie ; comme celle-ci arrive sur les traces d'Orphise, c'est donc par le même sentier qu'elle doit entrer sur la scène, ainsi que Darmance qui a suivi les pas de Rosalie : cet ordre est indispensable.

1645 Allons : il ne faut pas s'approcher davantage,

En trois sentiers ici la route se partage...

Où mène le premier ! [A]


Zéronès

Au château.


Le Marquis

Celui-ci ! [B]


Zéronès

Par un plus long détour il y ramène aussi.


Le Marquis

Tant pis,


Zéronès

Ma foi, Monsieur, c'est déjà trop d'audace.

1650 Croyez-moi, retournons au bas de la terrasse,

Au lieu du rendez-vous enfin.


Le Marquis

Quelle raison ?


Zéronès

Songez que nous voici tout près de la maison,

La nuit n'est point obscure : on nous verra sans doute.

Retournons...


Le Marquis

Ignorant !... Le remords sur la route

1655 Attendrait Rosalie, et bientôt....


Zéronès
 	Mais comment

Vous disculper après de cet enlèvement ?


Le Marquis

Quoi ! N'avez-vous pas vu ma sœur dans la voiture ?


Zéronès

Oh ! Sans doute.


Le Marquis

Et ma mère ?


Zéronès

Oui : leur ton, leur figure

L'annoncent tout-à-fait... vous riez... mais ma foi…

1660 Si...


Le Marquis

Savez-vous le nom de ces deux dames ?


Zéronès
 	Moi ?

Je ne veux point entrer, Monsieur, dans cette affaire.


Le Marquis

L'Heure se passe... Eh, bien, viendra-t-on ?


Zéronès

Je l'espère.


Le Marquis

Rosalie a reçu le billet ?


Zéronès

Sûrement.

Du moins je l'ai glissé sous sa porte.


Le Marquis

Comment ?

1665 Mais avez-vous bien dit qu'il était de ma mère ?


Zéronès

Sans doute.


Le Marquis

Orgon toujours est-il bien en colère ?


Zéronès

Oh ! Dans une fureur !.. Vous n'imaginez pas.

Il nous accuse tous dans ses fougueux éclats.

Il veut qu'à l'instant même on éloigne Darmance ;

1670 Que fa fille au couvent se rende en diligence :

Pour Orphise, elle pleure, elle est au désespoir.

Rosalie a toujours refusé de la voir ;

Et, pendant votre absence, elle s'est enfermée.


Le Marquis

Fort bien.


Zéronès

Sa tendre amie, inquiète, alarmée,

1675 Près de sa porte enfin s'obstine à demeurer.

Elle ne répond rien et la laisse pleurer.


Le Marquis

À merveille.


Zéronès

Sans doute elle est déjà sortie.


Le Marquis

Pauvre enfant !... Je devrais la croire assez punie.

Et, content désormais d'avoir pu me venger,

1680 Lui laisser feulement l'image du danger...

Ce serait, je l'avoue, une action charmante...

Qui me rendrait beaucoup.... oui : ce calcul me tente.


Zéronès

Eh ! bien, je suis charmé...


Le Marquis,
vivement.

Mais, non : qui le croirait !

II faut franchir le pas : allons : mon seul regret

1685 (Si j'en ai) c'est de voir qu'un fâcheux hyménée

Va suivre tôt ou tard cette heureuse journée.


Zéronès

Mais je l'espère bien.


Le Marquis

Si j'en viens là jamais,

Rosalie à l'instant perdra tous ses attraits.


Zéronès

Mais vous n'y pensez pas : comment ! Elle est si belle !


Le Marquis

1690 Oh ! oui : dans un désert je lui serais fidèle...

Je ne fais cependant quel espoir me séduit.

Cette sombre clarté de l'astre de la nuit,

Ces bois, ce rendez-vous, le charme du mystère

Embellit Rosalie et me la rend plus chère.

1695 Ô moment de l'attente ! Instant délicieux,

Où l'amour tient encor son bandeau sur nos yeux,

Combien on vous regrette auprès de ce qu'on aime !

Ah ! Vous êtes pour moi la volupté suprême !

Mais plus heureux le sort de ces esprits borné

1700 Qui de la vérité sont toujours étonnés,

Qu'aucun songe n'abuse avant la jouissance,

Et qui, dans les élans de leur froide espérance,

Sont encor au-dessous de l'objet de leurs vœux !...

Docteur, vous devez être un mortel bien heureux !


Zéronès

1705 Je n'ai pas travaillé beaucoup cette partie.


Orphise,
derrière le théâtre.

Rosalie.


Le Marquis

Orphise !


Zéronès

Ah !


Orphise,
s'avançant sur le théâtre échevelée et dans le désordre de la douleur, Mélise et Damis l'accompagnent*.

Ma chère Rosalie.

Le Marquis s'enfuit par une allée d'où il est sorti, Zéronès par une allée opposée qui est censée conduire au château.

Scène II

Orphise, Mélise, Damis.


Orphise

Elle ne m'entend plus ! C'en est donc fait, hélas ! [ ]

Quelle est ma destinée ! Attachée à ses pas,

Tranquille dans le sein d'une amitié si tendre,

1710 Des pièges de l'Amour je croyais me défendre,

Et l'amitié me rend plus malheureuse encor.

Qu'êtes-vous devenu, mon appui, mon support !


Damis

Ah ! Madame, calmez cette frayeur mortelle.

Sans doute Rosalie est encore chez elle.

1715 Revenez.


Orphise
 	Non, Damis : muette à mes douleurs

Quand vous m'avez surprise à sa porte, mes pleurs,

Mes sanglots l'appelaient, et ma cruelle amie....


Mélise

Oh ! ciel, si dans sa chambre elle est évanouie !

Après tant de chagrins peut-être...


Orphise

Je frémis.

1720 Précipitons nos pas. Revenez, mes amis....

Faisons tout pour la voir, et cachons à son père

Des soupçons qui pourraient réveiller sa colère.

Ils sortent par la même coulisse que Zéronès.

Scène III


Rosalie,
arrivant sur les traces d'Orphise, de Mélise et de Damis.

Orphise m'appelait... J'ai cru l'entendre... hélas !

J'accourais, je venais me jeter dans ses bras,

1725 Lui pardonner peut-être. Une frayeur soudaine

S'empare de mes sens... Me voilà seule... à peine

Puis-je me soutenir... Je perds tout en ce jour.

L'amitié ma trompée aussi bien que l'amour.

Mon père me restait, et j'ai perdu mon père…

1730 Du Marquis seulement la respectable mère

S'intéresse à mon sort, et vient à mon secours...

Elle est là qui m'attend.... Ses conseils, ses discours

Peut-être adouciraient la douleur qui m'accable.

L'alarme est au château : je suis déjà coupable.

1735 Elle seule à présent peut me justifier.

Allons l'implorer.

Elle fait quelques pas vers la coulisse par où le Marquis était entré.

S'arrêtant.

Ciel ! Quel cri vient m'effrayer !

Je crois entendre encor la voix de mon amie :

Je j'entends m'appeler sa chère Rosalie/

Non : malgré la terreur d'un avenir affreux,

1740 Je ne pourrai jamais m'arracher de ces lieux.

Toi, qui me fus si cher dès ma plus tendre enfance,

Et qui m'aimas peut-être, Ah ! Sans ton inconstance,

Je ne me verrais pas dans le doute où je fuis.

Oui, c est toi que je hais : oui, c'est toi que je fuis.

1745 Mon père me menace, et j'aime encore mon père

Orphise me trahit : elle m'est toujours chère....

J'entends du bruit. Ô ciel si c'était le Marquis !...


Scène IV

Rosalie, Darmance arrivant sur les traces de Rosalie.


Darmance,
à part.

Ah ! Je respire enfin ! C'est elle.


Rosalie,
ne le reconnaissant point encore, et le prenant pour le Marquis.

Je frémis,

N'approchez pas.


Darmance

Combien vous craignez ma présence !

1750 Avec quelle rigueur !...


Rosalie,
à part.
 	Ah ! Grand Dieu, c'est Darmance.

Darmance

Quoi ! Dans le seul moment où je puis vous parler !...


Rosalie

Ah ! Ne me quittez pas.


Darmance

Vous me faîtes trembler.

Connaissant le sujet de vos vives alarmes,

J'épiais le moment de vous porter mes larmes :

1755 Je vous ai vu descendre ; et, lisant dans vos yeux

Les lignes trop certains d'un désespoir affreux,

J'ai suivi tous vos pas, plus troublé que vous-même.


Rosalie

Que vous fait ma douleur, mon désespoir extrême ?

S'il a pu m'égarer, vous me justifiez.


Darmance

1760 Ah ! C'est en criminel que je viens à vos pieds,

Ne me rappeliez point mes torts, ni mes ouvrages,

Ils vous donnent sur moi de trop grands avantages.


Rosalie,
à part.

Hélas !


Darmance

Mais, quelle crainte et quelle sombre horreur,

A depuis un moment, accablé votre cœur ?

1765 Vous ne regrettez point ce perfide, ce traître,

Qui nous a tous trompés, que vous-même peut-être...


Rosalie

Quoi ! Vous avez appris !...


Darmance

Ce n'est que d'aujourd'hui

Où j'ai connu l'erreur qui m'attachait à lui.

Quels regrets si ma sœur, par d'assurés indices,

1770 N eut trouvé le moyen de démasquer ses vices !


Rosalie

Comment ! C'est votre sœur dont les secrets avis ?...


Darmance

C'est elle qui vous fauve, et je m'en applaudi.

Sans elle du Marquis vous étiez la victime :

Et moi, fans le savoir, complice de son crime,

1775 À ses projets cruels j'étais associé.

Ô fatal ascendant d'une fausse amitié !

Hélas ! Si vous saviez avec quel artifice

Il a su me conduire au dernier sacrifice,

Étouffant mes remords et la voix de mon cœur !

1780 Je payerai de mes jours cette funeste erreur :

Rien ne peut m'excuser : je vous ai fait outrage :

Mais au moins, en mourant, un secret témoignage

Pourra me consoler d'avoir trahi ma foi ;

Mes fautes sont à lui, mes remords sont à moi.

1785 À quel espoir encor me laissé-je surprendre !

De ses pièges trompeurs tout devait me défendre.

Isolé dans le monde il n'avait point d'amis.

Partout il inspirait la crainte ou le mépris.

Ses parents l'évitaient : sa sœur même l'abhorre.

1790 Mais sa mère plus tendre et plus à plaindre encore,

Détestant ses défauts sans pouvoir le haïr,

A pris depuis deux jours le parti de le fuir ;

Et faible, languissante, une terre éloignée

Va fixer désormais sa triste destinée.


Rosalie

1795 Que m'apprenez-vous ?


Darmance
 	Ciel ! Je vous vois fondre en pleurs...
À part.

Et tout mon cour se brise. Ô mortelles douleurs !


Rosalie,
à part.

Ô regrets éternels !


Darmance

Calmez-vous, Rosalie.

Il vous reste du moins une fidèle amie

Qui veille à votre sort, qui ne vit que pour vous.

1800 Conjurant votre père, et presque à ses genoux,

Dans ce moment encor je viens de la surprendre.

Son active amitié s'occupe à vous défendre.

Si vous aviez pu voir avec quelle chaleur !...


Rosalie

Hélas ! À chaque mot vous me percez le cœur.…

1805 Ramenez-moi, Darmance, aux genoux de mon père.


Darmance

Vous ne pouvez avoir de reproche à vous faire,

D'où naissent vos regrets !


Rosalie,
à part.

Que me dit-il ?


Darmance

Parlez.


Rosalie

Je ne le puis.


Darmance

Comment ? Devant moi vous tremblez !


Rosalie

Fuyons : je crains encor les embûches d'un traître.


Darmance

1810 Ah ! Ne le craignez plus : s'il osait reparaître !...

Mais il est éloigné. Par ce coup imprévu

Qui rompt tous ses projets...


Rosalie

Hélas ! Je lai revu.


Darmance

Ciel !


Rosalie,
très vivement.

Ne m'accablez pas : notre cause est commune.

Nous gémissons tous, deux sous la mime infortune.

1815 Si, lorsque vous étiez assuré d'être à moi,

Le monstre vous a fait violer votre foi,

Jugez de son pouvoir sur ce cœur sans défense,

Privé depuis longtemps de sa seule espérance.

Avec quel art cruel, dans ce dernier moment,

1820 Il a su profiter de mon saisissement !

Sans vous, sur un billet que l'on vient de me rendre,

J'ai cru que près d'ici la mère la plus tendre

M'attendait...


Darmance

Se peut-t-il ?


Rosalie

Oui, Darmance : et mon cœur

A pu croire un moment la voix de l'imposteur.

1825 Dieu ! Quel faible secours garantit l'innocence !

De la séduction quelle est donc la puissance,

Si la crainte peut seule éloigner du devoir

Un cœur infortuné réduit au désespoir !

Où puis-je désormais traîner ma destinée ?

1830 À d'éternels remords je me vois condamnée.

Il faut que je rougisse et même devant vous.

Je n'ose de mon père embrasser les genoux.

Je crains de rencontrer les regards d'une amie.

Hélas ! J'ai tout perdu...


Darmance,
après un moment de silence.

Cependant, Rosalie,

1835 À l'aspect de ces lieux si longtemps désirés,

L'intervalle cruel qui nous a séparés

Semble s'évanouir : je verse d'autres larmes,

Et ce séjour si cher reprend pour moi ses charmes.

Témoin de notre amour, de nos premiers serments,

1840 Je sens qu'il me ramène à ces heureux moments

Dont le seul souvenir m'a fait souffrir la vie.


Rosalie

Que ces lieux sont changés, grand Dieu !


Darmance,
vivement.

Non, Rosalie.

Non, si non nous aimons encore.


Rosalie

Ah ! Pouvez-vous

Songer encore à moi !


Darmance

Dieu ! C'est à vos genoux

1845 Que j'attends en tremblant mon arrêt ou ma grâce.

Par quel retour faut-il que je vous satisfasse ?

Indigne de pardon, je bénirai mon dort

Si pour moi la pitié peut vous parler encor.


Rosalie

Je suis la plus coupable. Il faut que je pardonne.


Darmance

1850 Oublions tous les deux...


Rosalie,
apercevant au loin des flambeaux.
 	Ciel ! On vient ; je frissonne.

Scène V

Rosalie, Darmance, Orgon, Damis, Orphise, Mélise, Zénorès, Valets portant des flambeaux.


Orgon,
n'apercevant point encore Rosalie dans le fond du Théâtre.

Reviens, ma chère enfant...


Darmance

Ah ! Nous sommes perdus !

Votre père....


Rosalie

Mon père, ah! je ne le crains plus.

Jetons-nous à ses pieds.


Damis,
à Orphise qui s'avance la première avec lui.

C'est elle.


Rosalie,
se jetant dans les bras d'Orphise.

Ah !


Orphise,
la serrant dans ses bras.

Rosalie......

Quel mal vous m'avez fait !... Je vous vois, je l'oublie.


Rosalie,
aux genoux d'Orgon. Darmance s'y jette aussi.

1855 J'ai trouvé le bien qui manquait à mon cœur.

Ô mon père, achevez de me rendre au bonheur.

Hélas, que je retrouve aussi votre tendresse.


Darmance

Rosalie a daigné pardonner ma faiblesse.


Orgon

Mais... Darmance en ce lieu ! Comment ! Expliquez-moi...


Rosalie

1860 Vous ne connaissez pas tout ce que je lui dois.


Orphise

Ô Ciel ! Se pourrait-il que ce monstre exécrable !...


Rosalie,
lui remettant la fausse lettre.

Lisez ce billet.


Orgon,
lisant à côté d'Orphise.

Quoi !

À Zéronès, après avoir lu.

Quel homme abominable !

Mais s'il était ici !...


Mélise

Non, je reçois l'avis

Que, depuis plusieurs jours, tous ses pas sont suivis.

1865 On a su dévoiler son horrible conduite.

Rien ne peut le sauver que la plus prompte fuite.


Orgon

Comme il nous a trompés ! Non, je n'en reviens pas.


Orphise,
à Rosalie.

Et vous avez pu croire à cet écrit !


Rosalie

Hélas !


Orphise

Vous !


Rosalie

Darmance est venu pour m'empêcher d'y croire.


Orphise

1870 Vous n'avez pas voulu m'en accorder la gloire.


Rosalie

Ah ! Mon cœur envers vous est bien plus criminel !


Orphise,
à Orgon.

Je vous l'avais prédit. Eh ! Bien, père cruel,

Vous avais je trompé ? Vous voyez votre ouvrage.

Quel parti prenez-vous ?


Orgon

Le parti le plus sage :

1875 De ne croire que vous, de vous abandonner

Le bonheur de ma fille, et de lui pardonner.


Zéronès,
à part.

Ce malheureux Marquis perd tout par son audace.

Je voudrais l'informer du coup qui le menace.


Orphise,
après avoir observé Darmance et Rosalie qui l'entourent en la suppliant.

De la séduction qui peut se garantir ?...

Unissant leurs mains.

1880 Ne vous séparez plus pour mieux vous secourir.

Que ce moment d'erreur vous guide, et vous éclaire.


Orgon

Bien : venez, mes enfants, consolez votre père.


Le Marquis,
reparaissant dans le fond du théâtre.

Mais je ne conçois pas pourquoi...


Orgon

Soyez heureux.


Le Marquis

Ah ! Ah ! Fort bien.

Il se tient caché derrière un arbre observant ce qui se passe.


Orgon

Demain je comblerai vos vœux

1885 Pont moi reconnaissant mes torts et ma faiblesse,

Je veux les réparer au sein de la sagesse

Et de ce digne ami...

Montrant Zéronès.

Rosalie

Lui, mon père ! Ah ! Je dois

Détromper votre cœur quand il fait tout pour moi.

Montrant Zéronès.

C'est lui qui m'a remis la lettre.


Orgon,
furieux.

Comment, traître !


Zéronès

1890 Mais, Monsieur...


Orgon
 	À mes yeux garde toi de paraître.

Crains que je ne me livre à la rigueur des lois.

Ma colère du moins, serait juste une sois.

C'est vous seuls, mes enfants, qui charmerez ma vie.

Que mon amour pour vous soit ma philosophie.


Scène VI et dernière

Le Marquis, Zéronès.


Le Marquis,
accourant et saisissant Zéronès.

1895 Je rends grâce à mon sort. Il ne m'a rien ôte.

J'enlève la sagesse au lieu de la beauté.


Zéronès

"Fort bien : mais savez-vous qu'il faut prendre la fuite ;

Et sans perdre un instant : que Mélise débite

Qu'on va vous arrêter ? Ce n est point un faux bruit,

1900 C'est un avis qui vient de quelqu'un bien instruit.

Nous voilà tous les deux dans de belles affaires."


Le Marquis,
après une pause.

"Allons attendre ailleurs le progrès des Lumières.

Je me suis trop pressé. Plaignons, mon cher Docteur,

Ceux qui jugent si mal votre esprit et mon cœur."

Les derniers vers marqués ici avec des guillemets, ont été supprimés à la représentation.


APPROBATION

Lu et approuvé ce 9 Décembre 1783. SUARD, Vu l'Approbation, permis d'imprimer et distribuer, ce 9 Décembre 1783. LE NOIR.

[sans marque d'achevé d'imprimé]

Notes

[1] L'Encyclopédie dite de D'Alembert et Diderot date de 1750.

[2] Le vers 122 est illisible en son milieu.

[3] Ces deux vers ne terminaient pas heureusement l'acte ; et je suis encore à en concevoir les raisons. Il a fallu les supprimer après la première représentation : mais je regrette ce mot ; "Ah ! mon ami !" dont l'expression mélancolique devait annoncer ici la fixation de l'âme de Rosalie. [NdA]

[4] Les vers 929 et 830 sont les vers 1 et 2 d'Andromaque de Jean Racine.

[5] Aménité : Douceur accompagnée de grâce et de politesse. [L]

[6] Le vers 1130 est le vers 244 des Femmes savantes de Molière.

[7] Cerbère : chien à trois têtes, était chargé de la garde des Enfers, et veillait jour et nuit. Orpéhe l'endormit en allant chercher Eurydice, Hercule sut le contenir quand il descendit aux Enfers, Enée mit en défaut sa vigilance avec le gâteau que lui avait donné Déiphobe ; mais il dévora Pirithoüs qui venait pour enlever Proserpine. [B] Fig. personnage vigilante et suspicieuse.

[8] Caton [-234 - -149] : surnommé l'Ancien ou le Censeur, romain célèbre par ses vertus, né à Tusculum, l'an 234 av. J.-C. d'une famille obscure. Il mourut l'an 149 après J.-C. à 85 ans. Censeur, il exerça ses fonctions avec une sévérité qui passa en proverbe.

[9] Les vers de cette scène, qui sont marqués de guillemets, ont été passés à la représentation. Je les regrette parce qu'ils indiquent la véritable cause du désespoir de ROsalie dans ce moment. [NdA]

[10] Garantir : Mettre à l'abri. [F]

[11] J'avais pensé que Rosalie devait résister à tous les moyens que le Marquis avait employés jusque là, pour la déterminer à rester un moment, et j'avais imaginé celui-ci pour donner à une jeune personne très innocente un motif plus excusable. Le sort qu'il a eu à la Cour m'a fait prendre le parti de le supprimer à Paris ; mais j'avoue que je suis encore dans l'incertitude sur l'effet qu'il y aurait produit. Je soumets ce doute au jugement du Lecteur. [NdA]

[12] Je ne laisse subsister cette note et les deux suivantes, que pour faire connaître une patrie de la scène telle que je l'avais d'abord conçue. [NdA]

[13] * Cette note ne pourrait convenir que dans le cas où l'on exécuterait la scène suivante, qu'on m'a conseillé de supprimer après la première représentation. Aujourd'hui elle ne me paraît pas inutile, et je soumets encore cette décision à mon lecteur. Voici la scène telle que je l'avais faite il y a six ans. Autrement Orphise ne doit pas se montrer.