Le Vieillard du Galèse

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Premières publicationsLaplace, Sanchez et Cie, libraires-éditeurs (p. 227-228).

LE VIEILLARD DU GALEZE TRADUCTION DES GÉOnCIQlES DB VIRGILE.


Si mon vaisseau, déjà prêt à loucher les bords,
Vers le but désiré ne tournait sans efforts,
Poète des jardins, je chanterais peut-être
l.a culture des fleurs et la rose champêtre.
Je décrirais l’acanthe arrondie en berceaux,
L’endive, se gonflant du suc des clairs ruisseaux,
Le myrte, amant des eaux qu’il couvre de son ombre.
Les contours tortueux de l’énorme concombre,
Le narcisse tardif, le persil frais et vert.
Et le lierre rampant dont le chêne est couvert.

Aux plaines du galèze, où, noire et sablonneuse,
Roule en des champs dorés son onde Umoneuse,
Sous les tours d’CEbalie, il fut, je m’en souviens,
Un paisible vieillard, riche de peu de biens.
C’était un lieu désert, aride pâturage,
Funeste aux jeunes ceps, rebelle au labourage.
Le vieux sage semait, dans ces prés buissonneux,
Des légumes, parmi les chardons épineux.
Et croyait, cultivant le lis et la verveine,
Être l’égal des rois dans son humble domaine.
Le soir, à son retour, il goûtait sans ennui
Des mets simples et purs, qu’il ne devait qu’à lui.

Le premier au printemps, le premier en automne,
Il recueillait les dons de Flore et de Pomone ;
Et quand le triste hiver, brisant les rocs durcis.
Mettait un frein de glace aux ruisseaux épaissis,
Déjà taillant le front de l’acanthe encor tendre,
Il hâtait les zéphirs qu’il se lassait d’attendre.
Aussi, sur mille essaims il étendait ses droits.
Des rayons pleins de miel écumaient sous ses doigts ;
Dans l’automne, chez lui, chaque arbre se colore
D’autant de fruits nouveaux qu’il voit de fleurs éclore.
Il plantait le tilleul près du pin résineux,
Et grefl’ail le prunier sur l’arbuste épineux ;
Chez lui se soumettant au cordeau qui l’aligne.
Le platane ombrageait les amants de la vigne ;
Et seul il sut toujours transplanter, sans efforts,
Des poiriers déjà vieux, des ormeaux déjà forts.
Mais à d’autres sujets il faut que je me livre.
Je laisse un vaste champ à qui voudra me suivre.