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Les Petits poèmes grecs/Sappho/Fragmens

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Traduction par Ernest Falconnet.
Les Petits poèmes grecs, Texte établi par Ernest Falconnet, Louis-Aimé MartinDesrez (p. 257-259).

FRAGMENS.

I.

SUR LA ROSE.

Si Jupiter voulait donner une reine aux fleurs, la rose serait la reine de toutes les fleurs. Elle est l’ornement de la terre, la plus belle des plantes, l’œil des fleurs, l’émail des prairies, une beauté toujours suave et éclatante ; elle exhale l’amour, attire et fixe Vénus : toutes ses feuilles sont charmantes ; son bouton vermeil s’entr’ouvre avec une grâce infinie et sourit délicieusement aux zéphirs amoureux.

II.

Lorsque vous serez dans le tombeau, votre nom ne vous suivra point, il ne parviendra jamais à la postérité. Vous n’avez point cueilli des roses sur le mont Piérius : vous descendrez donc obscure, ignorée dans le sombre palais de Pluton ; on vous oubliera entièrement quand vous serez allée rejoindre les ombres.

III.

Viens dans nos repas délicieux, mère de l’Amour, viens remplir d’un nectar agréable nos coupes d’or ; que ta présence fasse naître la joie au milieu de tes convives et des miens.

IV.

L’amour vainqueur de tous les obstacles me trouble et m’agite. C’est un oiseau doux et cruel ; on ne peut lui résister. Athis, je vous suis maintenant odieuse, tandis que toutes vos pensées sont pour la belle Andromède.

V.

La lune et les Pléiades sont déjà couchées : la nuit a fourni la moitié de sa carrière, et moi, malheureuse, je suis seule dans mon lit, accablée sous le chagrin.

VI.

Ô ma tendre mère, je ne puis, hélas ! manier la navette ni l’aiguille : la redoutable Vénus m’a soumise à son joug impérieux, et mon violent amour pour ce jeune homme m’occupe tout entière.

FRAGMENTS DIVERS.

Comment cette femme grossière et sans art peut-elle charmer ton esprit et enchaîner ton cœur ? Elle ne sait pas même laisser flotter avec grâce les plis de sa robe.

Le deuil et les larmes ne doivent point régner dans la maison d’un poëte : c’est une faiblesse indigne d’un fils d’Apollon.

L’homme qui n’est que beau, l’est seulement pendant qu’on le regarde, mais l’homme sage et bon est toujours beau.

Pour moi, j’aime une vie molle et voluptueuse ; mais cet amour pour les plaisirs présents ne m’empêche pas de faire des actions brillantes et honnêtes.

Je ne suis point d’un caractère bouillant et emporté, mon esprit au contraire est tranquille et calme.

Les richesses sans la vertu ne sont jamais à l’abri du reproche ; mais renier la vertu et les richesses, voilà le comble du bonheur.

L’or est le fils de Jupiter ; ni la rouille ni les vers ne rongent ce métal, qui agite si merveilleusement l’intelligence des mortels.

Heureux époux : tes noces sont terminées au gré de tes désirs ; tu possèdes la jeune beauté que tu souhaitais.

Architectes, donnez plus d’élévation à ces portes, car l’époux qui s’avance est semblable au dieu Mars : il est beaucoup plus haut qu’un homme d’une grande taille.

Ils tenaient tous ensemble des vases, offraient des libations et faisaient des vœux pour le bonheur du nouvel époux.

Jamais une fille ne fut égale en beauté à celle-ci, ô mon gendre !

Hespérus, tu apportes avec toi tous les bonheurs : tu nous annonces l’heure de vider les coupes ; tu ramènes les troupeaux à la bergerie et la jeune bergère auprès de sa mère. Hespérus, tu rassembles tous les êtres que l’Aurore avait dispersés par le retour de sa lumière.

Virginité, virginité, où t’envoles-tu après m’avoir abandonnée ?… Je ne reviendrai plus vers toi, je ne reviendrai plus.

Venez ici, Muses, abandonnez votre brillant séjour !… Venez maintenant, Grâces délicates, et vous Muses à la belle chevelure !… Venez chastes Grâces aux bras de rose, venez, filles de Jupiter !…

Luth divin, réponds à mes désirs, deviens harmonieux !… C’est toi-même, Calliope…

Les dédains de la tendre et de la délicate Gyrine ont enfin déterminé mon cœur pour la belle Mnaïs… L’amour agite mon cœur comme le vent agita les feuilles des chênes sur les montagnes… Je volerais sur le sommet élevé de vos montagnes et je m’élancerais entre tes bras, toi pour qui je soupire… Tu m’enflammes… tu m’oublies entièrement ou tu en aimes un autre plus que moi… Mets des couronnes de roses sur tes beaux cheveux ; cueille avec tes doigts délicats les branches de l’aneth… La jeune beauté qui cueille des fleurs en paraît encore plus charmante et plus belle… Les victimes ornées de fleurs sont agréables aux dieux, ils dédaignent toutes celles qui ne sont point parées de guirlandes… Je vais chanter maintenant des airs mélodieux qui feront les délices de mes amantes… Le rossignol annonce le printemps par ses doux sons… Plusieurs guirlandes et plusieurs couronnes de fleurs environnaient son cou… L’Amour est fils de la terre et du ciel… La Persuasion est fille de Vénus… Réjouissez-vous, jeune épouse ; réjouissez-vous, époux respectable !… Ami, tenez-vous vis-à-vis de moi ; que vos yeux brillent de tout leur feu et de toute leur grâce… L’eau fraîche d’un ruisseau murmure doucement dans ces vergers sous les branches des pommiers… J’ai dormi délicieusement pendant mon songe dans les bras de la charmante Cythérée…

Le bruit des feuilles agitées a dissipé mon sommeil…

Ses chants étaient beaucoup plus doux que le son de la lyre, et elle était bien plus précieuse que l’or le plus pur…

Amour, ministre charmant de Vénus…

Ces colombes timides sentaient leur courage se refroidir ; elles laissaient tomber languissamment leurs ailes fatiguées…

Saluez de ma part la fille de Polyanacte…

L’Aurore à la chaussure d’or paraît déjà à l’horizon…

Toutes les couleurs se confondaient sur son visage…

La lune dans son plein éclairait les cieux…

Les étoiles cachent leurs feux brillants dans le voisinage de la lune, surtout lorsque parfaitement arrondi, ce bel astre éclaire la terre…

Le sommeil était étendu sur ses paupières…

Que les vents emportent ceux qui frappent les autres…

Ceux à qui je rends des services importants me font les plus profondes blessures…

Charmante Vénus, je vous ai envoyé des ornements de couleur de pourpre ; ils sont très précieux : c’est votre Sappho qui vous offre ces agréables présents…

Je ne vous estime pas autant que vous le voudriez…

Vos présents m’ont rendue respectable…

Ne vous occupez pas à des choses aussi minutieuses…

Oui c’est un mal de mourir, car si ce n’eût pas été un malheur, les dieux seraient morts eux-mêmes…

Dans la colère, rien ne convient mieux que le silence ; lorsque ses transports sont calmés, il faut encore enchaîner sa langue et ne point se livrer à des discours futiles et emportés…

Les parents de cette jeune beauté gardée avec tant de soin prétendaient qu’elle détestait plus que la mort les discours sur l’hymen…