Les Règles de la composition typographique/Nombres

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NOMBRES


On mettra les nombres en lettres lorsqu’ils seront accidentellement dans le texte.

S’ils s’y trouvent comme statistique, dénombrement, etc., ils se mettent en chiffres.

Les sommes, les dates, les millésimes, les mesures métriques, les paragraphes, les articles, les versets, les pages, les numéros des régiments, la population, les quantièmes, les distances, les degrés de longitude et de latitude, les degrés de température se mettent en chiffres arabes.

Les mesures de temps se mettent ainsi :

10 heures 15 minutes 10 secondes ou 10 h. 15 m. 10 s.
ou encore :
10h 15m 10s

Les degrés de latitude et de longitude :

24° 15′ 12″

Les degrés de température :

13°, 13

On doit mettre en toutes lettres les âges, les heures :

huit ans. — six heures.

Les dates, millésimes, sommes, etc., s’expriment au long dans les actes judiciaires, procès-verbaux, etc. :

L’an mil huit cent trente.

On met en chiffres romains grandes capitales :

1oLes tomes, les livres, les titres, les actes, les années du calendrier républicain :

An IV. — acte V. — tome VI.

2oLes lettres numérales des noms propres :

Louis XII.

3oLes numéros des arrondissements de Paris :

Le XVe arrondissement.

Les chapitres et les scènes se mettent en grandes capitales, s’ils sont division principale :

Les Précieuses ridicules, sc. V.
Joseph, ch. VI.

S’ils sont division secondaire, ils se mettent en petites capitales :

Le Cid, a. I, sc. ii.
Histoire de France, liv. VI, ch. vii.

Rappelons que rien ne s’abrège en poésie :

Oh ! si belle et si jeune, avoir donné sa main
À ce roi Charles deux ! Elle ! Quelle misère !

Les siècles se mettent généralement en petites capitales :

Au xixe siècle.

On ne doit pas écrire :

L’armée ennemie était de 5 à 6,000 hommes ;
mais on écrira :
L’armée ennemie était de 5,000 à 6,000 hommes.


SYSTÈME MÉTRIQUE


Lorsqu’un nombre du système métrique n’est pas suivi de fractions, la mesure ou la quantité métrique se met au long :

20 francs. — 20 mètres. — 20 litres. — 20 milligrammes.

Si ce mot est suivi de fractions, on mettra ainsi :

20 fr. 50 ou 20fr,50.
20 m. 50 ou 20m,50.
20 l. 50 ou 20l,50.
20 milligr. 50 ou 20milligr,50.

Dans les ouvrages comportant beaucoup de nombres, pour gagner de la place on pourra même écrire :

au lieu de 5
décimètres 
0m,5.
15
centimètres 
0m,15.
8
millimètres 
0m,008.

Le mètre cube suivi d’une fraction s’énonce ainsi :

4mc,500ou4m3,500.

Le mètre carré :

4mq,500ou4m2,500.

On pourra abréger ainsi les mots kilogrammes, kilogrammètres et kilomètres suivis de fractions :

5 km. 3 pour kilomètres ou 5km,3
50 km. 30 pour kilogrammes ou 50kg,30
2 kgm. 4 pour kilogrammètres ou 2kgm,4.

Il convient de séparer les tranches de chiffres par une virgule :

20,250 fr. 25ou20,250fr,25.

Les dates, les numéros en général, se mettent ainsi, sans virgule :

année 1466. — page 1250. — Code civil, art. 2000.

Les fractions à barre horizontale s’appliquent de préférence aux ouvrages d’arithmétique et de sciences. Celles à barre diagonale s’emploient dans les textes ordinaires :

Nous ajouterons que les formules chimiques se composent tout en romain, et généralement sans espacement :

.

Quant aux formules algébriques, dont la composition demande une étude spéciale, nous dirons seulement que les lettres minuscules se mettent en italique dans le romain et en romain dans l’italique. Les lettres capitales se mettent toujours en romain.

Tous les signes sont généralement espacés :

Comme on vient de le voir, il y a plusieurs façons d’exprimer les nombres et il serait difficile de signaler la meilleure. On se basera souvent, pour l’emploi de telle ou telle, sur la répétition plus ou moins fréquente des nombres, sur le besoin de gagner de la place et quelquefois aussi sur le matériel à la disposition du compositeur.

En tout cas, on n’oubliera pas que la régularité dans un même ouvrage s’impose impérieusement.

Les compositeurs seront donc prévenus, par le prote ou le metteur en pages, de la marche à suivre.

Autrefois, pour séparer les tranches de chiffres, on se servait de la virgule.

Maintenant, des imprimeries ont conservé la virgule ; d’autres la remplacent par un point et mettent la virgule seulement aux décimales ; d’autres mettent une espace moyenne ; d’autres ne mettent l’espace que si le nombre a cinq chiffres, ne mettant rien s’il en a seulement quatre.

Nous avouons ne pas comprendre le discrédit de la virgule. Elle a au moins le droit d’ancienneté, car

Jean-Lapin allégua la coutume et l’usage. (La Fontaine.)

Toutes ces bizarreries remettent à l’esprit la fameuse scène du Bourgeois gentilhomme avec son maître de philosophie :

m. jourdain
Je voudrais donc lui mettre dans un billet : Belle marquise, vos beaux yeux me font mourir d’amour.
le maître de philosophie
On peut les mettre premièrement comme vous avez dit : Belle marquise, vos beaux yeux me font mourir d’amour ; ou bien : D’amour mourir me font, belle marquise, vos beaux yeux ; ou bien : Vos yeux beaux d’amour me font, belle marquise, mourir ; ou bien : Mourir vos beaux yeux, belle marquise, d’amour me font ; ou bien : Me font vos beaux yeux mourir, belle marquise, d’amour.
m. jourdain
Mais de toutes ces façons-là, laquelle est la meilleure ?
le maître de philosophie
Celle que vous avez dite : Belle marquise, vos beaux yeux me font mourir d’amour.

Les siècles. — Les siècles se mettent ou au long (quinzième siècle), ou en grandes capitales (XVe siècle), ou en petites capitales (xve siècle).

C’est cette dernière forme que nous avons adoptée, non parce qu’elle est meilleure que les autres, mais parce qu’elle est la plus répandue.

Comment il ne faut pas écrire les nombres. — On voit quelquefois les nombres écrits ainsi :

5,300 kilomètres (pour 5 kilom. 300).
50,300 kilogrammes (pour 50 kilogr. 300).

D’autres fois on voit écrire :

0,06 centimes (pour 0fr,06 ou 6 centimes).

Ces deux façons sont très mauvaises, car elles exposent à des erreurs. Il faut toujours qu’avant la virgule l’unité métrique soit exprimée.

5kilom, 300. — 0fr,06.
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