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Nouvelle Biographie générale/ADRIEN VI

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ADRIEN VI, 215e pape, né à Utrecht en 1459, mort le 14 septembre 1523. Il occupa le siége de Rome après Léon X le 9 janvier 1522, et fut successivement chanoine de Saint-Pierre, professeur de théologie, doyen de l’église de Louvain, vice-chancelier de l’université, précepteur de Charles Quint, ambassadeur auprès de Ferdinand le Catholique, évêque de Tortose, cardinal et seul gouverneur de la monarchie espagnole en l’absence du souverain. Le peu de talents qu’il avait montrés pendant son gouvernement ne donnait pas une haute idée de la politique qu’il suivrait après son avénement, et les Romains prétendent qu’il a justifié toutes les craintes qu’on avait à cet égard. Cependant il se montra économe, modeste, simple dans ses mœurs, et ami des savants. Il disait, dans les instructions qu’il donna au nonce François Chérégat, qu’il envoyait à la diète de Nuremberg : « Avouez ingénument que Dieu a permis ce schisme et cette persécution à cause des péchés des hommes, et surtout de ceux des prêtres et prélats de l’Église… ; car nous savons qu’il s’est passé dans ce saint-siége beaucoup de choses abominables, des abus dans les choses spirituelles, et des excès dans les ordonnances et les décrets qui en sont émanés, etc. » Il avait coutume de dire qu’il « fallait donner les hommes aux bénéfices, et non pas les bénéfices aux hommes. » Ses choix furent toujours conformes à cette sage maxime. On grava sur son tombeau l’épitaphe qu’il avait faite lui-même : Adrianus VI hic situs est, qui nil sibi infelicius in vita, quam quod imperaret, duxit. Adrien avait enseigné, quand il était professeur en théologie, qu’un pape peut errer, même dans ce qui appartient à la foi ; et il ne désavoua pas cette doctrine quand il fut pape lui-même. Il l’avait consigné dans son Commentaire sur le quatrième livre des Sentences ; Paris, 1512, in-fol. Il a composé : Questiones quod libelicæ, in-18, 1531 ; et Regulæ cancellariæ, Romæ, 1526, in-8°. Gaspard Burmann a publié la vie de ce pape éclairé ; Utrecht, 1727. [Enc. du g. du m., avec add.]

Onuphre et Ciaconius, in Vit. Pontif. — Bellarmin, Descrip. eccl. — Possevin, in Apparat. — Valère André, Bibl. Belg. — Le Mire, in Bibl. eccl. et elog. Belg. — Sponde, in Annal. — Du Chêne, Vie des Papes. — Gaspard Burmann, Analecta historica de Hadriano VI ; Traj. Ad Rhen., 1724, in-4°. — Librecht. Danz. Programmata II : Analecta critica de Hadriano VI, P. M. ; Jen., 1813, in-4°. — L. E. Bosch. Jets over paus Adraan VI ; afkomst en Korts levenschets van Dien Utrechtenaar ; Utrecht, 1836.