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LETTRES DE VOYAGES

superbe spécimen de construction romaine des premiers siècles de l’ère chrétienne. Il dit volontiers : mes arènes, et il a fini par le croire. Dans tous les cas c’est un des guides les plus intelligents que j’ai encore rencontrés.

Nous passons maintenant à la Maison Carrée qui est un des plus beaux temples romains qui existent encore, et des mieux conservés. Elle forme un parallélogramme de 25 m. 13 de longueur, 12 m. 29 de largeur et autant de hauteur, avec 30 colonnes corinthiennes, dont 20 engagées dans les murs de la cella. C’est donc un temple pseudopériptère, prostyle et hexastyle ou ayant seulement sur la façade un portique de six colonnes. On y monte par un escalier de 15 degrés. Les colonnes sont cannelées et couronnées de chapiteaux d’un travail admirable. L’entablement est d’une grande richesse, mais d’un goût exquis, comme le reste. On n’a pu déterminer absolument à qui fut dédié ce temple ni à quelle époque il fut construit ; on l’a d’abord supposé du temps d’Auguste, mais il est plutôt, à en juger par le style, du temps des Antonins, c’est-à-dire, du IIe siècle. Il était probablement sur le forum, et il en aura formé l’enceinte avec d’autres édifices, dont on a re-