Traité de la peinture (Cennini)/CXVII

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CXVII.Comment on prépare et encolle sur panneau avec du plâtre fin.

Quand tu as mis les couches de gros plâtre, raclé bien uni, applani bien délicatement, prends de ce plâtre fin, mets-le dans un vase d’eau claire, pain à pain, et laisse-le boire autant qu’il voudra ; puis mets-le peu à peu sur la pierre à broyer, et broye-le à perfection, sans y ajouter plus d’eau ; puis mets-le sur un morceau d’étoffe forte de lin blanc. Répète l’opération jusqu’à ce que tu en aies la valeur d’un pain, que tu enfermeras dans ce linge et laisseras égoutter : que toute l’eau en sorte autant que possible. Quand tu en as broyé ce qu’il te faut ( fais attention à ceci pour n’avoir pas à faire deux sortes de tempera pour le plâtre, ce qui ne te réussirait pas), aie de cette même colle avec laquelle tu as encollé le gros plâtre. Il faut en faire chaque fois de quoi encoller le plâtre gros et le fin. Le plâtre fin demande moins de colle que le gros ; la raison en est que le gros plâtre sert de fondement à tout, et il est facile à prévoir que tu ne pourras pas tellement ajouter de plâtre fin qu’il n’y reste un peu d’eau. Pour ainsi, ne fais qu’une sorte de colle ; aie une bassine neuve qui ne soit pas grasse : si elle était de verre, cela vaudrait mieux. Prends le linge où est ton plâtre, et avec le couteau taille-le mince comme si tu coupais du fromage, mets-le dans ton bassin, verse de la colle dessus, et avec la main pétris ton plâtre comme si tu faisais une pâte pour la friture, pétris-le avec adresse et si complètement qu’il n’y reste aucun morceau. Puis, dans un chaudron d’eau bien chaude, mets ton vase avec le plâtre encollé : ainsi le plâtre se tient chaud et ne bout pas ; s’il bouillait, il serait gâté. Lorsqu’il est chaud, prends ton panneau, avec un assez gros pinceau de soies bien doux, trempe dans le vase pour en prendre assez ni trop ni trop peu, et étendre une couche sur le plein, le cadre, les feuillages, etc Il est vrai que pour cette première couche, tu dois, en la donnant, passer avec les doigts la paume de la main, applanir et frotter partout pour aider à bien incorporer le plâtre fin avec le gros. Quand tu as fait ainsi, recommence, donne une nouvelle couche, cette fois sans frotter ; puis laisse-le reposer un peu, pas assez pour qu’il sèche complètement, et redonne une nouvelle couche dans l’autre sens, toujours au pinceau. Laisse sécher selon l’habitude ; puis donne une autre couche dans un autre sens toujours ainsi, et tiens bien ton plâtre chaud. Tu en donneras sur les plats au moins huit couches, sur les feuillages et autres reliefs on en donne moins ; mais sur les pleins on n’en peut trop donner, à cause du grattage qui se fait ensuite.