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TRAITÉ DES PRINCIPES
DE LA CONNAISSANCE HUMAINE
CONTENANT DES RECHERCHES
SUR LES PRINCIPALES CAUSES D’ERREUR ET DE DIFFICULTÉS
DANS LES SCIENCES ET SUR LES FONDEMENTS
DU SCEPTICISME, DE L’ATHÉISME ET DE L’IRRÉLIGION.


PRÉFACE DE L’AUTEUR

L’écrit que je publie m’a paru, après une longue et scrupuleuse recherche, porter les caractères de l’évidence et ne devoir pas être inutile, surtout aux personnes entachées de scepticisme, ou qui ont besoin d’une démonstration de l’existence et de l’immatérialité de Dieu ou de l’immortalité naturelle de l’âme. S’il en est réellement ainsi ou non, je serai bien aise que le lecteur impartial l’examine, car je ne me tiens pour intéressé au succès de mon ouvrage que pour autant qu’il est conforme à la vérité. Mais afin que cet objet même ne soit pas manqué, j’adresse au lecteur une requête : c’est qu’il suspende son jugement jusqu’à ce qu’il ait au moins une fois tout lu jusqu’au bout, avec ce degré d’attention et de réflexion que le sujet semble bien mériter. Il y a quelques passages, en effet, qui, pris en eux-mêmes, sont exposés (et il n’y a pas à cela de remède) à des interprétations grossièrement fausses, et prêtent à l’accusation de conduire à des conséquences absurdes, dont on verra, si on lit tout, qu’ils se trouvent exempts. Et, pareillement, il est très probable qu’une lecture