Page:Buckland - La Géologie et la Minéralogie dans leurs rapports avec la théologie naturelle, 1838, tome 1.djvu/409

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POLYPIERS FOSSILES.

licatesse a été construite l’organisation dans chacun des individus de celle espèce de pentacrinites, qui n’est elle-même qu’un membre isolé parmi les espèces nombreuses de la famille presque éteinte des crinoïdiens ; si nous comprenons dans ce même coup d’œil tout l’ensemble des mécanismes analogues qui caractérisent les autres genres et les autres espèces de cette famille curieuse, nous nous sentirons pénétrés d’un étonnement sans bornes, en voyant que tant de soins minutieux ont été accordés au bien-être de ces créatures qui n’occupaient qu’une place si infime parmi les habitans des mers anciennes[1] ; et l’étude de ces degrés inférieurs de l’animalité ne nous convaincra pas moins irrésistiblement de la présence universelle et de l’action directe d’une Puissance Créatrice, que ne le fait la contemplation des combinaisons les plus élevées qu’il y ait dans les mécanismes animaux, et dont l’ensemble nous est offert dans le corps humain, ce chef-d’œuvre de la Création animale.


Section II.


DÉBRIS FOSSILES DE POLYPES.


Nous avons déjà dit, dans notre chapitre sur les couches de la série de transition, que les polypiers sont au nombre de leurs débris fossiles les plus abondans. Ces débris proviennent d’animaux que l’on a long-temps considérés comme ayant des affinités avec les plantes marines, et qui ont été désignés pour cette raison sous le nom de zoophytes. Ordinairement ils sont fixés à la manière des plantes, et ils recouvrent toutes les parties du fond des mers chaudes assez peu profondes pour que l’influence de la chaleur et de la lumière solaire puisse s’y faire sentir. Plusieurs espèces présentent des ramifications dont la forme et l’aspect sont ceux de végétaux. Ces corps coralliformes sont produits par des polypes très

  1. Voyez une note supplémentaire à la fin du volume.